День за днем. Краткие духовные размышления на каждый день

Публикуется по изданию 1908 года

Прекрасное душеполезное чтение для любой православной семьи.

ОГЛАВЛЕНИЕ:

Январь

Февраль

Март

Апрель

Май

Июнь

Июль

Август

Сентябрь

Октябрь

Ноябрь

Декабрь

1 ЯНВАРЬ

«И на этотъ годъ». (Лук. 13, 8).

Въ этихъ словахъ есть намекъ на предъидущiе годы. Не въ первый разъ Хозяинъ виноградника обращаетъ вниманiе на смоковницу, и не впервые Онъ тщетно ищетъ на ней плода. Быть можетъ и я, въ прежнiе годы, не съумѣлъ достаточно усовершенствоваться? Я тоже, быть можетъ, не съумѣлъ воспользоваться представляющимся случаемъ къ добру и, какъ эта смоковница, не оправдалъ ожиданiя моего Хозяина? Неужели-же, и въ этомъ году, будетъ повторенiе того-же самаго? Въ прошедшiе годы много было потеряно времени, много случаевъ было пропущено, мало было отвѣтовъ на призывы моего Господина! Оглядываясь назадъ на всѣ эти годы, я долженъ сознаться, что они прошли вполнѣ безплодно! Неужели же и этотъ годъ будетъ подобенъ прошлымъ безплоднымъ годамъ? Нѣтъ, чѣмъ меньше остается мнѣ времени для исполненiя воли Божiей, чѣмъ ближе я подвигаюсь къ концу, тѣмъ болѣе я обязанъ образумиться, очнуться и многое измѣнить въ моей жизни! Перебирая въ умѣ все прошлое, я не могу не вспомнить о тѣхъ безчисленныхъ благодѣянiяхъ, которыми осыпалъ меня Господь. Какъ-же мнѣ не надѣяться, что и въ этомъ году Онъ меня не оставитъ Своею любовiю, Своимъ милосердiемъ? Что бы не ожидало меня въ будущемъ, я не сомнѣваюсь, что Господь Самъ направитъ каждый мой шагъ, и потому, въ полномъ упованiи, переступаю порогъ начинающагося года. Спрошу себя только — какъ я провелъ прошедшiй годъ? Я начиналъ его съ усердными обѣщанiями, съ лучшими намѣренiями, но они скоро испарились, и я провелъ его безъ пользы, ничего въ немъ не прiобрѣлъ, не двинулся впередъ! О, Господи! Не дай мнѣ повторить то-же самое «и на этотъ годъ!» Помоги принести Тебѣ плодъ, въ терпѣнiи и смиренiи сердца моего!

 

2 ЯНВАРЬ

«И сказалъ имъ Iисусъ въ отвѣтъ: «пойдите скажите Iоанну, что вы видѣли и слышали». (Лук. 7, 22).

Iоаннъ Креститель, тотъ, про котораго Христосъ Самъ сказалъ, что онъ былъ «свѣтильникъ свѣтящiй и горящiй» [Iоан. 5, 35], томился въ темницѣ, «правды ради». Вѣрный, неподкупный свидѣтель Божiй прогнѣвилъ своею искренностью и смѣлымъ обличенiемъ грѣха, порочнаго царя, и тотъ лишилъ его свободы, послѣ того какъ раньше слушалъ его съ удовольствiемъ, и заключилъ его въ тюрьму. Да, пока Iоаннъ не касался его лично, Иродъ готовъ былъ восхвалять его, но лишь только огненное, обличительное слово Божiей правды задѣло его и грѣховную его жизнь, онъ сталъ врагомъ Божьему посланнику. И теперь бываетъ тоже самое: люди восхваляютъ слово Божiе доколѣ оно не встанетъ свидѣтелемъ противъ грѣховъ ихъ, но лишь только душа почувствуетъ обличенiе и не захочетъ покаяться и удалить отъ себя грѣхъ, она отталкиваетъ то Евангелiе, которое ее смутило и, не желая покориться, возмущается. Iоаннъ покорился несправедливому приговору несомнѣнно потому, что за произволомъ человѣка, онъ увидѣлъ волю Божiю, которая почему-нибудь допустила это испытанiе. Но туча сомнѣнiя пронеслась надъ душой его, и скорбные ученики его пришли передать объ этомъ Iисусу. Iисусъ твердо надѣется на Своего Предтечу; знаетъ, что эта временная туча скоро минуетъ, и что за кровавымъ исходомъ этой жизни послѣдуетъ вѣчная слава. Онъ знаетъ, что сильный духъ Iоанна и теперь гораздо болѣе занятъ царствiемъ Божiимъ, нежели своею личною участью и посылаетъ ему отвѣтъ достойный его: «Пойдите скажите Iоанну, что вы видѣли и слышали: слѣпые прозрѣваютъ, хромые ходятъ, прокаженные очищаются, глухiе слышатъ, мертвые воскресаютъ, нищiе благовѣствуютъ». Вотъ онѣ, примѣты и проявленiя того царствiя Божiя, которое ты пришелъ возвѣстить. А тебѣ, Мученикъ, какое же слово? «Блаженъ, кто не соблазнится о Мнѣ». [Лук. 7, 23]. Онъ видитъ, что ты не соблазнишься, что претерпишь до конца, и называетъ тебя блаженнымъ. А, по отшествiи учениковъ Iоанна, Онъ продолжаетъ рѣчь о немъ, говоря, что онъ «больше пророка», и что онъ тотъ, о которомъ написано: «вотъ я посылаю Ангела Моего предъ лицемъ Твоимъ». [Лук. 7, 27].  Блаженъ, кто не соблазнится, даже когда не видитъ собственнаго избавленiя; блаженъ, кому дано терпѣть, страдать и даже умереть за правду! Блаженны и тѣ смиренные ученики, которыхъ Господь посылаетъ къ своимъ узникамъ и страдальцамъ, чтобы поддержать и утѣшить ихъ словомъ Его неизмѣнной любви!

 

3 ЯНВАРЬ

«Да не скорбите, какъ прочiе, не имѣющiе упованiя».
(1 Ѳес. 4, 13).

Какимъ образомъ утѣшаетъ насъ слово Божiе? Чѣмъ врачуетъ оно наши открытыя раны? О, не такъ, какъ утѣшаютъ слова людскiя! Оно не предлагаетъ намъ развлеченiя, не отвлекаетъ отъ скорби, не прикрываетъ наши раны забвенiемъ. Нѣтъ! Спаситель не велитъ намъ забывать наше горе, Онъ допускаетъ наши слезы, Онъ Самъ плакалъ надъ могилой Лазаря. Но Онъ не велитъ намъ скорбѣть такъ, какъ «не имѣющiе упованiя». И это упованiе есть Ангелъ-утѣшитель, ниспосланный намъ свыше, чтобы отвлекать насъ отъ всего земного, направить нашъ взоръ къ Господу, туда, гдѣ обитаютъ наши сокровища, чтобы мы тамъ искали утѣшенiя и радости. Отшедшiе въ лучшiй мiръ друзья наши уже не вернутся къ намъ, мы на землѣ уже не увидимъ дорогого лица, не услышимъ любимаго голоса; но все не кончается земною жизнью; смерть есть только переходъ къ полнотѣ жизни совершенной — въ этомъ наше утѣшенiе, вся наша надежда. Хотя они не вернутся къ намъ, но мы пойдемъ къ нимъ, когда призоветъ насъ Господь. Путь нашъ длиннѣе, трудъ нашъ еще не оконченъ, мы еще не заслужили успокоенiя, что либо еще остается намъ довершить для Господа; задача наша должна быть исполнена здѣсь на землѣ; тогда начнется и для насъ вѣчный, радостный праздникъ на небѣ. Примиримся же съ этою задачею, будемъ выполнять ее добросовѣстно до конца, сколько бы она намъ ни стоила слезъ и труда. Будемъ же «съ терпѣнiемъ проходить предлежащее намъ поприще» [Евр. 12, 1], и терпѣливо ждать Божьяго призыва въ вѣчную отчизну. Какое это будетъ блаженство, какое свиданiе съ ними, когда въ сiянiи Его любви мы, всегда «вмѣстѣ съ Господомъ будемъ»! [1 Ѳесс. 4, 17]. Неужели, скорбящiе братiя, вы не находите утѣшенiя въ этомъ живомъ упованiи? Неужели ваши слезы застилаютъ отъ васъ это свѣтлое видѣнiе?

О, идите къ Нему, искать утѣшенiя и мира! Онъ, зная вашу слабость, успокоитъ васъ Своимъ любящимъ взоромъ; Его объятiя открыты для васъ, поспѣшите укрыться въ нихъ отъ всѣхъ вашихъ смущенiй и тревогъ. Уповайте на Божественнаго Утѣшителя, Который призываетъ васъ къ Себѣ, и готовъ излить на васъ недостойныхъ, немощныхъ, тотъ миръ и радость, источникъ которыхъ Онъ Самъ,

Примите, со смиренiемъ и любовiю, ниспосланный вамъ крестъ, и несите его терпѣливо. Еще немного и наступитъ блаженная минута, когда Спаситель призоветъ насъ на покой, — туда, гдѣ уже не будетъ ни слезъ, ни болѣзни, ни воздыханiй.

 

4 ЯНВАРЬ

«Сiя болѣзнь не къ смерти, но къ славѣ Божiей, да прославится черезъ нее Сынъ Божiй». (Iоан. 11, 4).

Болѣзнь, скорбь, горе встрѣчаются на каждомъ шагу, нѣтъ ни одной жизни человѣческой, которая могла бы этого избѣгнуть. Но, хотя горе, въ сущности, вещь такая обыкновенная, оно, въ то же время, и весьма загадочно, — и среди горя всего чаще, всего естественнѣе является вопросъ: зачѣмъ? Полный отвѣтъ получится, вѣроятно, лишь за гробомъ; но отчасти намъ дано и здѣсь познать цѣль и назначенiе ниспосланныхъ намъ испытанiй. Для того, чтобы понять эту цѣль, мы должны помнить, что наша скорбь не касается только насъ лично, но дѣйствiе ея простирается еще гораздо дальше.

Въ исторiи болѣзни, смерти и воскрешенiя Лазаря, мы видимъ подтвержденiе вышесказаннаго. Это событiе и чудо совершенное Спасителемъ въ Виѳанiи, имѣло четыре различныхъ дѣйствiя и значенiя. Оно было нужно для Самаго Спасителя: «да прославится черезъ нее Сынъ Божiй». [Iоан. 11, 4]. Оно было нужно для Апостоловъ: «и радуюсь за васъ, что Меня не было тамъ, дабы вы увѣровали». [Iоан. 11, 15].  Спаситель зналъ, какое сильное впечатлѣнiе это чудо произведетъ на Апостоловъ и сказалъ: «Я радуюсь». Всего ближе это событiе касалось, конечно, сестеръ Лазаря, и когда имъ былъ возвращенъ любимый братъ, оплакиваемый ими, какъ умершiй, онѣ вмѣстѣ съ тѣмъ, получили и увѣренность въ Божествѣ Iисуса Христа. Они познали впервые, чѣмъ Онъ можетъ быть для всѣхъ истинно-вѣрующихъ въ Него. Наконецъ, эта же скорбь, это чудо было нужно и для самихъ Iудеевъ. Вспомнимъ слова Спасителя: «Отче, благодарю Тебя, что Ты услышалъ Меня! Я и зналъ, что Ты всегда услышишь Меня; но сказалъ сiе для народа, здѣсь стоящаго, чтобы повѣрили, что Ты послалъ Меня». [Iоан. 11, 41, 42]. Великая скорбь, обрушившаяся на сестеръ Лазаря, должна была, такимъ образомъ, коснуться благотворно и народа, собраннаго по этому случаю въ Виѳанiи.

Назначенiе ниспосланнаго испытанiя является намъ здѣсь въ совершенно новомъ смыслѣ, оно озарено новымъ свѣтомъ, въ который мы, быть можетъ, не привыкли облекать скорбь. Однако-же и въ наши дни всѣ испытанiя и скорби имѣютъ ту же опредѣленную цѣль — спасенiя души человѣческой. Каждое испытанiе есть для Господа лишь способъ явить предъ людьми всемогущество спасительной Своей благодати. Ободритесь же, братiя! Мужайтесь, укрѣпляйтесь надеждою, учитесь «хвалиться и скорбями» [Рим. 5, 3], ибо «терпѣнiе должно имѣть совершенное дѣйствiе, чтобы вы были совершены во всей полнотѣ, безъ всякаго недостатка». [Iак. 1, 4].

 

5 ЯНВАРЬ

«Господь да управитъ сердца ваши въ любовь Божiю и въ терпѣнiе Христово». (2 Ѳес. 3, 5).

Мы всѣ, конечно, готовы обратиться къ Господу съ такою молитвою, потому что всѣ нуждаемся въ терпѣнiи. Въ Iисусѣ Христѣ терпѣнiе, какъ и всѣ прочiя Его свойства, достигло совершенства. «…Пришелъ къ своимъ, и свои Его не приняли». [Iоан. 1, 11].  Спаситель никогда не терялъ терпѣнiя, никогда не переставалъ любить, благословлять, благотворить всѣмъ и каждому, всегда былъ готовъ излить дары Своей любви, хотя зналъ и видѣлъ, что люди, въ жестокосердiи своемъ, отвергали и не принимали ихъ. Онъ открывалъ Свои объятiя, простиралъ руки Свои къ народу, и этотъ же народъ пригвоздилъ ихъ ко Кресту! Но, пригвожденныя ко Кресту святыя руки несли искупленiе и жизнь. Какъ часто сами ученики не понимали Господа, какъ часто они огорчали Его своимъ невѣрiемъ, своимъ малодушiемъ, своими колебанiями; однако, Онъ никогда не раздражался — не умолкало его ученiе, не ослабѣвала, любовь къ нимъ. Сколько терпѣнiя нужно было, чтобы вращаться ежедневно въ этой страждущей, несчастной, часто неистовой толпѣ, которая не давала Ему покоя, требуя отъ Него исцѣленiя и помощи. Однако Онъ съ постоянной кротостью отдавался этой толпѣ, истощая всѣ Свои силы въ служенiи падшему и страждущему человѣчеству. Когда же Онъ очутился лицомъ къ лицу со Своими врагами, что за чудный примѣръ смиренiя видимъ мы въ Немъ! Съ тѣхъ поръ, какъ существуетъ мiръ, никогда ни въ комъ не проявлялось такого смиренiя! На жестокiя рѣчи, на угрозы, на грубыя обвиненiя Онъ отвѣчалъ любовiю, молитвою за Своихъ убiйцъ. Въ отвѣтъ на злобу человѣческую, Онъ отдавалъ Свою жизнь. Насъ изумляетъ такое поразительное терпѣнiе и постоянство Спасителя въ Его тяжеломъ трудѣ на землѣ, такъ часто казавшимся неблагодарнымъ, непроизводительнымъ. Онъ Самъ почти не видѣлъ благотворнаго дѣйствiя Своего ученiя; въ этой толпѣ, слѣдовавшей за Нимъ, не много было увѣровавшихъ. Спаситель былъ Сѣятелемъ: жатва была впереди!

И такъ, во всѣхъ обстоятельствахъ Своей земной жизни, Господь подавалъ намъ примѣръ божественнаго терпѣнiя. Будемъ же молиться: «Господь Да управитъ сердца наши въ любовь Божiю и въ терпѣнiе Христово»! Научимся терпѣливо сносить неудачу въ трудѣ, не унывая въ немъ; выжидать время благопрiятное для дѣйствiя, опасаясь поспѣшностью принести вредъ вмѣсто пользы и помня, что незрѣлый плодъ, преждевременно сорванный, не имѣетъ надлежащей силы и вкуса.

 

6 ЯНВАРЬ

«Когда я немощенъ, тогда я силенъ». (2 Кор. 12, 10).

Отдайтесь всецѣло Христу! Дайте Ему полную власть надъ собой: пусть Онъ Одинъ царствуетъ въ вашей душѣ. Даже среди вашего труда, во имя Христа, дайте себѣ время передохнуть, опомниться и ждать въ безмолвiи Его посѣщенiя, чтобы не вы, а Онъ Самъ дѣйствовалъ въ васъ и черезъ васъ. Берегитесь слишкомъ большой суеты въ трудѣ вашемъ. Мы всѣ нуждаемся въ ежедневномъ обновленiи, въ ежедневномъ общенiи и просвѣщенiи свыше. Мы нуждаемся въ смиренiи и мы должны помнить, что «сила Его въ немощи совершается» [2 Кор. 12, 9], должны сознавать свою немощь, сдѣлаться малыми дѣтьми въ рукахъ Божiихъ, дабы рука Господня управляла нами постоянно.

Вспомните, какъ «остался Iаковъ одинъ, и боролся Нѣкто съ нимъ».  [Быт. 32, 14]. Не въ многолюдной толпѣ, не въ водоворотѣ кипучей дѣятельности является намъ Господь, — нѣтъ, Онъ нисходитъ къ намъ и находитъ насъ въ одиночествѣ и тишинѣ. Быть можетъ и вы одиноки, больны? Быть можетъ вы чувствуете себя отчужденными отъ ближнихъ, покинутыми всѣми? Или же вы лишились того дорогого, близкаго человѣка, который былъ вашею опорою, вашимъ утѣшенiемъ въ жизни? Но неужели, вы остались одни? О, нѣтъ, вы не одни! Христосъ посѣтитъ васъ Духомъ Своимъ, вы увидите его очами вѣры, и Онъ исполнитъ васъ Своею силою! Но для того, чтобы принять отъ Него этотъ даръ надо проникнуться смиренiемъ, надо обратиться и быть какъ дѣти, тогда только можно получить дары Духа Святаго. Прежде всего намъ необходимо сознать наше собственное безсилiе и силу Божiю, которую Iаковъ узрѣлъ въ борьбѣ съ Богомъ, когда увидалъ Бога «лицемъ къ лицу».

«И повредилъ составъ бедра у Iакова». [Быт. 32, 25]. Онъ и прежде былъ вѣрующимъ человѣкомъ, но послѣ непосредственной встрѣчи съ Господомъ, онъ превратился въ «Израиля», т.е. одолѣвающаго. Наши постоянныя невѣрности, наши отступленiя, наши паденiя происходятъ отъ того, что душа наша еще не встрѣтилась съ Господомъ, что мы не приняли въ себя лично Святаго Духа Божiя. Только въ ежедневномъ общенiи съ Богомъ, непосредственно, изъ рукъ Его получая силу вѣчной жизни, можемъ мы побороть немощи наши, чтобы не ослабѣть, не упасть и не погибнуть на земномъ пути.

 

7 ЯНВАРЬ

«Прiобрѣтайте себѣ друзей богатствомъ неправеднымъ, чтобы они, когда обнищаете, приняли васъ въ вѣчныя обители». (Лук. 16, 9).

Притча о лукавомъ управителѣ смущаетъ многихъ, и въ особенности три пункта въ ней для насъ непонятны: почему Спаситель какъ бы ставитъ въ примѣръ управителя лукаваго, почему Онъ хвалитъ его, и почему онъ говоритъ ученикамъ: «прiобрѣтайте себѣ друзей богатствомъ неправеднымъ». Но разсмотрѣвъ ближе этотъ разсказъ, мы найдемъ объясненiя по всѣмъ тремъ пунктамъ. Во-первыхъ, Спаситель не ставитъ въ примѣръ этого человѣка, — Онъ выставляетъ его неправильный и безчестный поступокъ, какъ предупрежденiе тѣмъ, кто склоненъ впасть въ тотъ-же грѣхъ. Далѣе, Онъ указываетъ насколько «сыны вѣка сего догадливѣе сыновъ Свѣта, въ своемъ родѣ» [Лук. 16, 8], т.е., напрягая всѣ усилiя къ извлеченiю пользы изъ каждаго представляющагося случая, они, другими словами предусмотрительно откладываютъ на черный день и поступаютъ догадливѣе сыновъ Свѣта. Хотя многiе и сознаютъ на словахъ, что время ничто въ сравненiи съ вѣчностью, однако же вся ихъ забота сосредоточена на временномъ, преходящемъ благѣ. Они не проявляютъ въ стремленiи къ вѣчнымъ благамъ того усердiя, которымъ исполненъ управитель лукавый въ достиженiи своихъ житейскихъ цѣлей. Вотъ что хотѣлъ сказать Господь, а никакъ не оправдывать этого человѣка.

Часто говорится, что Спаситель похвалилъ управителя лукаваго, но, прочтя со вниманiемъ стихъ 8-й, мы увидимъ, что его хвалитъ хозяинъ за то, что онъ поступилъ догадливо. Остается третiй пунктъ, заключающiйся въ словахъ Спасителя: «Прiобрѣтайте себѣ друзей богатствомъ неправеднымъ». Что разумѣетъ Спаситель подъ этимъ выраженiемъ? Онъ называетъ богатствомъ неправеднымъ деньги, которыя такъ часто, и даже въ большинствѣ случаевъ, служатъ соблазномъ и средствомъ для грѣха.

«Какъ трудно имѣющимъ богатство войти въ Царствiе Божiе!» [Марк. 10, 23]. Считая всякое земное богатство неправеднымъ, Спаситель указываетъ однако на тотъ единственный путь, которымъ оно можетъ послужить намъ во спасенiе и проститься намъ: прiобрѣтая заботой о нищихъ и неимущихъ такихъ друзей, которые встрѣтятъ насъ съ радостью въ загробной жизни и откроютъ намъ двери въ вѣчныя обители. Въ этой притчѣ Господь учитъ насъ смотрѣть на богатство, какъ на талантъ, ввѣренный намъ на пользу ближнихъ, въ употребленiи котораго отъ насъ потребуется строгiй отчетъ. Итакъ, въ этомъ свѣтѣ, притча становится намъ ясна, и ни одно слово, сказанное Спасителемъ, не должно быть камнемъ преткновенiя. Каждое смущенiе мы можемъ устранить молитвою о томъ, чтобы Господь «отверзъ нашъ умъ къ уразумѣнiю Писанiй». [Лук. 24, 45].

 

8 ЯНВАРЬ

«Душа моя скорбитъ смертельно, побудьте здѣсь и бодрствуйте со Мною». (Матѳ. 26, 38).

Какъ поразительно это слово!

То было повелѣнiе или скорѣе просьба Спасителя ученикамъ, и бѣдные, усталые ученики ее не удовлетворили. «Духъ бодръ, плоть же немощна» [Матѳ. 26, 4]; даже въ Апостолахъ, человѣческая плоть заглушила духовную бодрость. Не обращается-ли отчасти и къ намъ этотъ призывъ Спасителя: «побудьте здѣсь и бодрствуйте со Мною». Онъ насъ не оставляетъ; хотя и невидимо, Онъ всегда съ нами. При этой мысли, земная жизнь наша превращается въ нѣчто торжественное и священное, «Побудьте здѣсь», говоритъ Господь, и ждите Моего призыва, ждите, подчасъ среди тоски и страданiя, но со взоромъ, всегда устремленнымъ къ восходящей зарѣ, въ твердой увѣренности, что Онъ видимо предстанетъ предъ нами. Мы услышимъ Его голосъ, зовущiй насъ: «встаньте, пойдемъ», — уже не къ Голгоѳѣ болѣе, не ко кресту, но къ воскресенiю, къ небесной отчизнѣ, въ вѣчную радость!

«Бодрствуйте со Мною». Мы никогда не бываемъ одни въ нашей скорби; «Близокъ Ты, Господи!» [Пс. 119, 151], такъ близокъ, что каждый нашъ шопотъ Ему слышенъ, каждый вздохъ Имъ замѣченъ. Отецъ Небесный сочувствуетъ намъ, и ожидаетъ той минуты, когда Онъ найдетъ насъ готовыми принять Его помощь; тогда Онъ пошлетъ намъ облегченiе. Спаситель Самъ нуждался въ сочувствiи, но по тѣлесной своей немощи ученики не съумѣли въ тяжелую минуту поддержать Его этимъ сочувствiемъ. Кто-же лучше Его можетъ понять нашу тоску? Онъ всегда къ намъ близокъ, и Самъ поможетъ намъ отвѣтить на Его призывъ: «бодрствуйте со Мною». Такъ, Господи! Помоги намъ, пробуди насъ отъ сна грѣховнаго, дай намъ настолько быть въ единенiи съ Тобою, чтобы намъ невозможно было дремать душою, когда Твое дѣло зоветъ или страдаетъ, когда Ты нуждаешься даже въ немощныхъ Твоихъ соработникахъ! «Жатвы много, дѣлателей мало», — Ты Самъ сказалъ. [Матѳ. 9, 37]. Ты Самъ ушелъ на небо, но дѣло Твое осталось на землѣ; дай, чтобы, по нашему нерадѣнiю, не было ущерба этому святому дѣлу!

 

9 ЯНВАРЬ

«Такъ говоритъ Господь, создавшiй тебя, и образовавшiй тебя… не бойся… ибо Я излiю воды на жаждущее и потоки на изсохшее». (Ис. 44, 2, 3).

Онъ понимаетъ всѣ наши нужды, потому что Онъ создалъ насъ Своею рукою, образовалъ насъ, какъ горшечникъ образуетъ изъ глины все, что ему угодно. Создавшiй, безъ сомнѣнiя, и поддержитъ Свое созданiе. «Не бойся, ибо Я излiю воды и потоки всюду», вотъ что Онъ говоритъ намъ; гдѣ жажда, тамъ будутъ источники воды живой. Мы жаждемъ ежеминутно Его присутствiя, Его мира, Его спасенiя, и Онъ обѣщаетъ потоки! «Разверзъ камень, и потекли воды, потекли рѣкою по мѣстамъ сухимъ». [Пс. 104, 4]. Только одинъ Господь можетъ это сдѣлать. Тяжелый жизненный путь — это часто сухая, безплодная пустыня, въ которой изнемогаютъ наши силы. Горе не всегда смягчаетъ, а чаще ожесточаетъ нашу душу, но, когда Господь простретъ руку Свою надъ нашимъ горемъ, когда Онъ достучится до нашего ожесточеннаго сердца, тогда, и только тогда, польются на насъ цѣлебные потоки воды живой, орошающiе всѣ сухiя, безплодныя мѣста. И если даже наши нравственныя силы истощены до того, что мы сами не сознаемъ нашу жажду, повѣримъ Ему, — что мы земля изсохшая, нуждающаяся въ небесной влагѣ, и попросимъ Его послать потоки водъ, чтобы оросить и оживить пустыню. Онъ облегчитъ, восполнитъ нужду нашу обильнѣе, чѣмъ мы можемъ себѣ представить, и утолитъ всякую духовную жажду. Въ Писанiи сказано: «И показалъ мнѣ чистую рѣку воды жизни, свѣтлую, какъ кристаллъ, исходящую отъ престола Бога и Агнца». [Откр. 22, 1]. Пока рѣка эта течетъ, всѣ жаждущiя души могутъ приступить къ ней и пить отъ этой воды сколько хотятъ, ибо изъ потока сладостей Твоихъ Ты напояешь ихъ». [Пс. 35, 9]. Полнота радостей безконечныхъ ожидаетъ насъ, когда всѣ земныя скорби пройдутъ, и когда Господь найдетъ насъ готовыми вкусить блаженство небесное, которое Онъ уготовалъ намъ.

 

10 ЯНВАРЬ

«Ты, Господи, не удаляйся отъ меня, Сила моя! поспѣши на помощь мнѣ!» (Пс. 21. 20).

Спаситель! Я прихожу къ Тебѣ не потому, что могу принести Тебѣ вѣру твердую, непоколебимую, сердце полное упованiя и покорности. Нѣтъ! Я прихожу, потому что я ничего не имѣю, потому что я обнищалъ и хотѣлъ-бы облечься вновь; я терплю голодъ и жажду, и Ты одинъ можешь насытить меня хлѣбомъ жизни и напоить источникомъ воды живой. О, Господи! Я ничего не могу принести Тебѣ, кромѣ сердца сокрушеннаго, которое кладу къ Твоимъ ногамъ. Въ мучительные часы одиночества, изъ глубины моей скорби, взываю къ Тебѣ, зная, что Ты хочешь извлечь меня изъ бездны сомнѣнiй и грѣха, въ которой я погрязъ, и призываешь меня Самъ на Твой брачный пиръ. О, да, хотя я нищъ и убогъ, я знаю, что Господь хочетъ облечь меня въ свѣтлую одежду, превратить мою нищету въ богатство нетлѣнное, и мое убожество увѣнчать вѣчною славою. Онъ одинъ силенъ истребить все злое въ душѣ моей, озарить мракъ Своимъ свѣтомъ, наполнить всю пустоту мою полнотою Своей благодати.

 

11 ЯНВАРЬ

«Сокровенный сердца человѣкъ». (1 Петр. 3, 4).

Каждый изъ насъ живетъ двойною жизнью. Есть человѣкъ внѣшней жизни, какимъ онъ представляется постороннимъ, и есть человѣкъ сокровенной жизни, какимъ онъ предстоитъ передъ Богомъ. Кто-то даже сказалъ, что въ каждой личности сидять четыре человѣка: тотъ, котораго люди знаютъ; тотъ, котораго близкiе друзья знаютъ; тотъ, котораго онъ самъ знаетъ, и тотъ, котораго Богъ знаетъ. Эти четыре человѣка другъ на друга большею частiю мало похожи. Человѣкъ не тоть, какимъ онъ кажется не только людямъ, но даже и себѣ. Тотъ, котораго знаетъ и видитъ Богъ, — это сокровенный человѣкъ безъ притворства, безъ лжи, безъ всякой прикрась.

Помнится, у родительскаго дома одна тяжелая доска, которая лежала прямо на землѣ, на заднемъ дворѣ. Мы, дѣти, иной разъ подбѣгали къ ней и съ большимъ усилiемъ приподнимали ее, чтобы посмотрѣть, что тамъ подъ нею. Ахъ, какой ужасъ! ползутъ во всѣ стороны какiе-то сѣрые, отвратительные гады, и какъ они прячутся отъ свѣта! Мы скорѣе опускали доску, убѣгали подальше, а потомъ опять приходили посмотрѣть. Пожалуй, у каждаго есть такая доска въ душѣ и въ жизни. Наружная сторона ея, можетъ быть, полированная, изящная, она намъ самимъ нравится, и мы охотно показываемъ ее другимъ. Но есть внутренняя сторона, спрятанная, темная, которая къ землѣ приникла и все нечистое прикрываетъ. Поднять надо доску, пусть пропитается она насквозь свѣтомъ Божiимъ, пусть очистится внутренность и пусть предстанетъ предъ Нимъ «сокровенный человѣкъ», Ему угодный, котораго «грѣхъ покрытъ, и въ чьемъ духѣ нѣтъ лукавства». [Пс. 31, 1, 2].

 

12 ЯНВАРЬ

«Петръ же слѣдовалъ за Нимъ издали». (Матѳ. 26, 58).

Петръ слѣдовалъ, но это слѣдованiе повело къ его отреченiю, потому что онъ слѣдовалъ «издали». Онъ удалился отъ Христа, въ этомъ было начало всего зла; онъ отсталъ отъ Него и между нимъ и Учителемъ образовалось слишкомъ большое разстоянiе. Онъ чувствовалъ нѣкоторое влеченiе, онь слѣдовалъ за Нимъ, но не довольно близко. Совершенно такимъ же образомъ, и въ наши дни, многiе слѣдуютъ за Христомъ: они не покидаютъ Его вполнѣ, они не переходятъ на сторону невѣрующихъ, но они не связаны съ Нимъ тѣсными узами, они не идутъ за Нимъ шагъ за шагомъ, они слѣдуютъ «издали». Сколько людей отдаются мiрскимъ заботамъ, свѣтскимъ удовольствiямъ и черезъ то теряютъ общенiе со Христомъ; они слишкомъ поглощены всякими дѣлами, они подходятъ ко Христу лишь по обычаю въ воскресный дѣнь, но теряютъ Его изъ виду впродолженiи недѣли. Молитвы ихъ становятся рѣже и короче, они перестаютъ изучать Слово Божiе, вѣра ихъ охладѣваетъ, все духовное обращается въ мертвую букву. Только на видъ они еще слѣдуютъ за Христомъ, но на дѣлѣ они очень далеки отъ Него и близки къ полному отреченiю.

Спросимъ же и мы самихъ себя, какъ мы идемъ за Христомъ? Съ ревностью-ли, съ любовью, или отстаемъ мы, подобно Петру, отвлекаясь посторонними предметами? Такой путь всегда опасенъ: тотъ, кто сегодня удаляется отъ Христа, тому угрожаетъ завтра полное отреченiе отъ Спасителя — и сколько горькихъ слезъ это будетъ стоить, сколько вреда будетъ черезъ это принесено и себѣ и другимъ!

 

13 ЯНВАРЬ

«Господь показалъ ему (Моисею) дерево, и онъ бросилъ его в воду, вода сдѣлалась сладкою». (Исх. 15, 25).

Въ исторiи странствованiя народа Израильскаго по пустынѣ, есть много утѣшительного для насъ. Израильтяне пришли къ источнику, но вода оказалась горькою, и они ее пить не могли. По обыкновенiю они стали роптать на своего вождя, Моисея, и онъ возопилъ къ Господу. Тогда «Господь показалъ ему дерево, и онъ бросилъ его в воду, вода сдѣлалась сладкою». Вода осталась та же, но вкусъ ея измѣнился. Поразительно, какъ часто Господь и теперь обращается с нами, какъ нѣкогда съ народомъ Израильскимъ. Испытанiя, болѣзни и скорби не минуютъ христiанъ, напротивъ, часто кажется, что они надѣлены вдвое больше другихъ. Но всѣ эти испытанiя, на всѣ скорби наши Господь отвѣчаетъ словами: «Сiе сказалъ Я вамъ,  чтобы вы имѣли во Мнѣ миръ». [Iоан. 16, 33].  Вотъ наше цѣлебное дерево. Самъ Господь нашъ Iисусъ Христосъ, — Одинъ можетъ утѣшить въ скорби и исцѣлить въ болѣзни. Какая духовная высота высказалась в слѣдующихъ словахъ Апостола Павла: «Хвалимся и скорбями, зная, что отъ скорби происходитъ терпѣнiе, отъ терпѣнiя — опытность, отъ опытности — надежда». [Римл. 5, 3]. И чѣмъ ярче описываетъ онъ испытанныя имъ скорби, тѣмъ глубже и сильнѣе воздаетъ хвалу той благодати, тому чрезвычайному утѣшенiю, которыми всѣ эти горести покрыты и услаждены. «Мы отягчены были чрезмѣрно,.. но Бог избавилъ… избавляетъ… и еще избавитъ». [2 Кор. 1, 8, 10].

Павелъ безбоязненно  вкусилъ этой горькой чаши, уповая на то, что «по мѣрѣ умноженiя страданiя», умножается Христомъ и утѣшенiе. [2 Кор. 1, 5].

Не будемъ-же предаваться унынiю, зная, что никогда не можетъ пересилить насъ никакая горесть земная, потому что «довольно для насъ Его благодати» во всякое время.

 

14 ЯНВАРЬ

«Она воспитала дѣтей, принимала странниковъ, умывала ного святымъ, помогала бѣдствующимъ и была усердна ко всякому доброму дѣлу». (1 Тим. 5, 10).

Таковы были дiакониссы въ первые вѣка христiанства: вѣрныя, усердныя, отзывчивыя на всѣ нужды, неутомимыя, проникнутыя одной мыслею, однимъ стремлениемъ — все дѣлать во славу Божiю.

«Все у васъ да будетъ с любовiю», говоритъ Апостолъ Павелъ. [1 Кор. 16, 14]. Что-же могло внушить такой женщинѣ дѣла милосердiя, что могло поддержать ее на высотѣ полнаго самоотреченiя, если не любовь, способная согрѣвать, оживлять и освѣщать все и всѣхъ вокругъ себя. Забывая о себѣ, она отдавалась вполнѣ Богу, а в Немъ и всякому ближнему. Такое служенiе доступно и намъ. Господь, Который былъ среди людей «какъ служащiй», научилъ Своихъ учениковъ служить. Также и теперь: для истинныхъ Его учениковъ вся жизнь — одно служенiе; они «ходятъ съ мѣста на мѣсто, дѣлая добро» [Дѣян. 20, 35] и испытываютъ, что «блаженнѣе давать, нежели принимать». И когда перейдетъ такая душа в вѣчность, «дѣла ея пойдутъ вслѣдъ за нею».

Да, сдѣланное добро не умираетъ, зажженный свѣтильникъ не угасаетъ; онъ светитъ намъ долго, долго послѣ того, какъ отнято у насъ дорогое существо; влiянiе его безконечно и даже смерть не можетъ его уничтожить, оно влечетъ насъ къ небесному. Свѣтлая звѣзда хоть и скрылась с нашего небосклона, но не угаснетъ никогда, и у Бога сохранится всякое доброе слово, всякая попытка ободрить и утѣшить нечастнаго, всякiй благой совѣтъ, данный своевременно и почерпнутый изъ единаго Источника истинной любви. Снова и снова встрѣчаются намъ, и на насъ самихъ и на другихъ людяхъ, слѣды благодатнаго влiянiя тѣхъ, кого мы лишились, они становятся для насъ тогда такъ особенно живы, и мы съ радостiю и благодаренiемъ сознаемъ, что «видимое временно, а невидимое вѣчно». [2 Кор. 4, 18].

 

15 ЯНВАРЬ

«Теперь призовите мнѣ гуслиста. И когда гуслистъ игралъ на гусляхъ, тогда рука Господня коснулась Елисея».
(4 Цар. 3, 15).

Пророку Елисею, возмущенному нечестiемъ царя Iорама стало тяжело на душѣ, онъ не чувствовалъ себя въ силахъ ни на что смотрѣть, ничего рѣшать, ему захотѣлось, хоть на минуту, чего-то мягкаго, благотворнаго, успокоивающаго растревоженный его духъ. И вотъ онъ призываетъ гуслиста и этотъ человѣкъ, имя котораго даже не упоминается, исполняетъ именно то, для чего онъ былъ призванъ. Богъ ему далъ музыкальное дарованiе и онъ этимъ дарованiемъ безпрекословно, своевременно послужилъ пророку Божiю. Болѣе того: чудное, великое дѣло совершилось во время его игры: «рука Господня коснулась» смущеннаго сердца раба Своего Елисея и ему открылось, ЧТО именно онъ долженъ рѣшить и сказать оть Имени Господа. Разумъ его прояснился и уста его опять съ торжественною увѣренностью произнесли: «такъ говоритъ Господь». Онъ успокоился и въ утихшей душѣ разслышалъ опять голосъ Божiй. А способствовалъ всему этому послушный, усердный гуслистъ; онъ откликнулся на зовъ и послужилъ чѣмъ могъ. Можетъ быть онъ былъ очень незначительный человѣкъ, но онъ тутъ совершилъ великое дѣло.

Что-же намъ отъ этого всего? Большинство людей хочетъ дѣлать большiя дѣла, ищетъ самостоятельности и славы и пренебрегаетъ малой услугой, мелкимъ повидимому дѣломъ, считая его или ниже себя, или безполезнымъ. Не понимаютъ они, что не то дѣйствительно велико, что кажется такимъ: мысли Божiи не наши мысли, и оцѣнка Его съ нашей не сходится. Двѣ лепты вдовицы были Ему дороже всѣхъ прочихъ сокровищъ; каждое одѣянiе, сшитое для бѣдныхъ благочестивой женщиной, перечисляется въ Его словѣ [Дѣян. 9, 36-43] и музыка этого гуслиста тоже не забыта. Съ другой стороны, многiя, громкiя, видныя дѣла человѣческiя не имѣютъ у Него мѣста. И, такъ «служите другъ другу каждый тѣмъ даромъ, какой получилъ, какъ добрый домостроитель многоразличной благодати Божiей» [1 Петр. 4, 16] и помните, что служенiе, принесенное одному изъ Его учениковъ, или пророковъ, или вѣстниковъ, получитъ отъ Него великое воздаянiе.

 

16 ЯНВАРЬ

«Многiе придутъ подъ именемъ Моимъ и будутъ говорить: «Я Христосъ». (Матѳ. 24, 5).

Древняя легенда гласитъ о странномъ случаѣ въ жизни св. Мартинiана: однажды, усердно занимаясь въ своей келiи изученiемъ Священнаго Писанiя, онъ услышалъ легкiй стукъ въ дверь. «Войди!», сказалъ монахъ. Дверь отворилась и передъ нимъ очутился прекрасный незнакомецъ съ орлинымъ взглядомъ, въ княжеской одеждѣ. «Кто ты?», спросилъ св. Мартинiанъ. — «Я — Христосъ», отвѣтилъ незнакомецъ. Повелительный голосъ и гордая осанка нежданнаго посѣтителя не смутили скромнаго инока; окинувъ незнакомца пытливымъ взглядомъ, онъ тихо сказалъ: «Гдѣ раны отъ гвоздей»? Онъ отмѣтилъ отсутствiе ранъ, этой неминуемой принадлежности распятаго Спасителя. Царская осанка, богатая одежда незнакомца не могли свдѣтельствовать о его подлинности; на выхоленныхъ, покрытыхъ драгоцѣнными кольцами рукахъ, недоставало следовъ распятiя. Обличенный во лжи, застигнутый в зломъ замыслѣ, сатана — ибо это был онъ — поспѣшно бежалъ изъ келiи.

Мы можемъ и теперь извлечь полезный урокъ изъ этой легенды. Именемъ Христа прикрывается многое и в эти дни. Какъ узнать вѣру истинную, какъ разобраться в безчисленныхъ новыхъ началахъ и ученияхъ, которыми хотятъ замѣнить все древнее, освященное вѣками? Святой инокъ нашелъ разрешенiе этого вопроса: онъ искалъ слѣды распятiя на явившемся ему видѣнiи человѣческой славы. Безъ крестной смерти Спасителя, безъ искупительной жертвы Его, Евагелiе потеряло-бы всю силу. Крестъ Христовъ есть основанiе и центръ изъ Котораго исходятъ свѣтлые лучи мира, радости и надежды. То, что не носитъ на себѣ слѣдовъ распятаго Спасителя, что не проникнуто духомъ Креста и противорѣчитъ Евангельскому ученiю, не можетъ называться Именемъ Христовымъ, не можетъ принадлежать Ему и не отъ Бога исходитъ. «Возлюбленные! Не всякому духу вѣрьте, но испытывайте духовъ, отъ Бога-ли они». [1 Iоан. 4, 1].

 

16 ЯНВАРЬ

«За каждое праздное слово, какое скажутъ люди, дадутъ они отвѣтъ въ день суда». (Матѳ. 12, 36).

Въ снѣжныхъ горахъ Швейцарiи, въ нѣкоторыхъ мѣстностяхъ проводники предупреждаютъ путешественников, чтобы они не произносили ни слова, т.к. отъ малѣйшаго колебанiя воздуха, нависшiй снѣгъ можетъ отделиться отъ глыбы и произвести обвалъ, уносящiй все за собою въ пропасть. Кто-бы подумалъ, что одно слово можетъ имѣть такiя страшныя последствiя? Однако нравственное влiянiе нашихъ словъ еще невыразимо значительнѣе. Необдуманныя слова, которыя мы такъ часто и легко бросаемъ на вѣтеръ, двигаютъ событiями въ теченiи вѣковъ, и великiй день суда обнаружить страшныя послѣдствiя нашихъ словъ.

Въ тотъ день мы дадамъ отвѣтъ «за каждое праздное слово». Не страшно ли подумать, о множествѣ сказанныхъ нами словъ, которыя предстанутъ предъ нами тогда съ неумолимой ясностью?  «Праздныя слова», это тѣ, которыя возникаютъ изъ праздной жизни, слова ненужныя, легкомысленныя, часто вредныя. Такiя пустыя слова, переходящiя, отъ нечего дѣлать, изъ устъ въ уста, нѣредко чернятъ нравственный обликъ человѣка, нанося раны, выражаютъ злорадство при видѣ чужой неудачи и изъ пустыхъ становятся жестокими. Къ «празднымъ словамъ» принадлежатъ и тѣ разговоры, вторгающiеся въ сокровенную область семейной жизни, которые подъ видомъ пустой шутки, или неумѣстнаго намека, могутъ пошатнуть основы семейнаго счастiя. Нельзя быть достаточно осторожнымъ въ употребленiи словъ. Пусть слова наши будутъ правдивы, просты, чистосердечны, пусть будутъ они доброжелательны и любвеобильны. «Слово ваше да будетъ всегда съ благодатью», говорит Ап. Павелъ. [Кол. 4, 6]. Мысль о судѣ Божiемъ должна быть уздой нашему языку. Мы говорили-бы съ большей мудростью если бы помнили постоянно, что въ нихъ мы найдемъ себѣ оправданiе или обличенiе въ последнiй день. Какъ священно было-бы для насъ каждое слово, какъ чисто, какъ правдиво, если бы мы помнили, что одно изъ названiй Самаго Iисуса Христа было — «Слово». [Iоан. 1, 1].

 

18 ЯНВАРЬ

«Ибо знаю, что это послужитъ мнѣ во спасенiе, по вашей молитвѣ и содѣйствiемъ Духа Iисуса Христа». (Фил. 1, 19).

Когда Ап. Павелъ писалъ эти слова, онъ находился в весьма тяжеломъ положенiи: онъ былъ в тюрьмѣ и, быть можетъ, наканунѣ мученической смерти. Многiе братiя измѣнили ему, «думая увеличить тяжесть узъ его» [Фил. 1, 16], а забота о всѣхъ насажденныхъ имъ церквахъ постоянно угнетала его. Однако, все это представляется Павлу въ ясномъ свѣтѣ и онъ видитъ во всемъ благое назначенiе. «Я знаю», говоритъ онъ, «что это послужитъ мнѣ во спасенiе». Все, что случилось съ нимъ въ нимѣ, представлялось филиппiйскимъ друзьямъ его большимъ бѣдствiемъ, но у Павла другая точка зрѣнiя: онъ во всемъ видитъ «спасенiе», успѣхъ благовѣствованiя, побѣду надъ зломъ и ожидаетъ самыхъ лучшихъ послѣдствiй отъ всѣхъ постигшихъ его напастей. Только при ниспосланной свыше благодати Божiей возможенъ такой благопрiятный исходъ переносимыхъ испытанiй, достижимый «молитвой» и «содѣйствiемъ Духа». Сами по себѣ никакiя обстоятельства не послужатъ намъ во благо: только перенесенныя съ молитвой и смиренiемъ, они могутъ достигнуть цѣли. Дѣйствiе молитвы поразительно: какъ часто она превращаетъ зло въ добро! Подъ ея влiянiемъ изъ тьмы появляется свѣтъ, горе обращается въ радость, среди бури возникаетъ тишина и утихаетъ всякая боль. Отвѣтомъ на молитву прежде всего бываетъ «содѣйствiе Духа», и только при Его божественномъ содѣйствiи все то, что бы съ нами ни случилось, послужитъ намъ «во спасенiе».

 

19 ЯНВАРЬ

«Тѣнь проходящаго Петра». (Дѣян. 5, 15).

Во времена Апостоловъ люди спѣшили со своими нуждами къ нимъ и приносили больныхъ и разслабленныхъ, чтобы хотя тѣнь проходящаго Петра осѣнила ихъ, увѣренные, что тѣнь эта принесетъ исцѣленiе и жизнь. Каждый изъ насъ, проходя по жизненному пути, бросаетъ на него свою тѣнь. Жизнь наша сама по себѣ отражается на окружаюшихъ и мы должны прилагать всѣ наши старанiя, чтобы это отраженiе приносило съ собой пользу, облегченiе и исцѣленiе. Влiянiе наше на ближнихъ дѣйствуетъ не только сознательно, но невольно и незамѣтно. Что-то неуловимое распространяется вокругъ насъ отъ всего нашего существа на окружающихъ, какъ тонкiй ароматъ цвѣтовъ, незамѣтно насыщающiй собою воздухъ. Дѣятельность наша можетъ прекратиться, но жизнь не прекращается и однимъ нашимъ существованiемъ мы помогаемъ, или мѣшаемъ существованiю другихъ. Человѣческiе недостатки и качества заразительны и даже безсознательно для насъ самихъ влiяютъ на окружающихъ. Это влiянiе, когда оно благотворно, напоминаетъ живительное дуновенiе горнаго воздуха, которое столькимъ приноситъ здоровье и силу.

Какую-же тѣнь бросаю я ежедневно вокругъ себя? Дѣйствуетъ-ли она, какъ ядовитый, смертоноспый змѣй, или-же, какъ древо жизни, приноситъ цѣлебный плодъ? Способна-ли тѣнь моя прикрыть отъ невзгодъ тѣхъ безчисленныхъ труждающихся и обремененныхъ, которые встрѣчаются повсюду? Послѣ случайной встрѣчи со мною, послѣ обмѣна нѣсколькихъ словъ, чувствуетъ-ли себя встрѣчный сколько-нибудь ободреннымъ и облегченнымъ? Когда мы сами, подъ влiянiемъ Духа Божiя, проливаемъ любовь, участiе и миръ, то каждое наше слово, каждый взглядъ можетъ поднять духъ въ нашихъ ближнихъ, передавая имъ то, что намъ Господь для нихъ даетъ. Такимъ образомъ, даже тѣнь нѣкоторыхъ людей дѣйствуетъ благотворно. Такова-ли моя тѣнь?

 

20 ЯНВАРЬ

«Вѣруйте въ свѣтъ, да будете сынами свѣта». (Iоан. 12, 36).

Учитесь такъ жить, чтобы вашъ взоръ всегда былъ обращенъ къ свѣту; свѣтъ-же этотъ — Христосъ сказавшiй: «Я свѣтъ мiру, кто послѣдуетъ за Мною, тотъ не будетъ ходить во тьмѣ, но будетъ имѣть свѣтъ жизни». [Iоан. 8, 12].

Если мы будемъ ходить въ этомъ свѣтѣ, то мы станемъ сынами свѣта, тьма потеряетъ надъ нами свою силу, и мы переселимся «отъ власти тьмы въ царство возлюбленнаго Сына Божiя». [Кол. 1, 13].

Тогда мы сами будемъ свѣтильниками, озаряюшими мракъ скорби въ жизни другихъ и научимся, съ самыхъ молодыхъ лѣтъ творить дѣла любви, самозабвенiя, милосердiя, состраданiя къ ближнимъ. И сила свѣта, въ насъ дѣйствующая, не оскудѣетъ и въ старости и озаритъ дни немощи, страданiя, и минуту перехода въ другой мiръ. Будемъ ежедневно воспринимать какое-нибудь слово утѣшенiя изъ Священнаго Писанiя, будемъ хранить въ нашемъ сердцѣ залогъ радостныхъ, ободряющихъ мыслей; будемъ постоянно всматриваться въ Евангелiе, взирать на свѣтлый образъ Христа, и наша душа обратится въ живой источникъ свѣта и радости. Тогда радость въ Господѣ и миръ Божiй, «который превыше всякаго ума» [Фил. 4, 7] будутъ преобладать въ нашей жизни, и мы предвкусимъ уже здѣсь на землѣ, что «блаженство въ десницѣ Его во вѣкъ». [Пс. 15, 11].

 

21 ЯНВАРЬ

«Благословлю тебя… и будешь ты въ благословенiе».
(Быт. 12, 2).

«Благословляйте», говоритъ Ап. Петръ, «зная, что вы къ тому призваны, чтобы наслѣдовать благословенiе». [1 Петр. 3, 9]. Кто самъ получилъ благословенiе, тотъ будетъ его передавать. Благодать Божiя, любовь Божiя не застаиваются въ сердцѣ: имъ свойственно идти дальше, и этому сердцу назначено быть проводникомъ. Струя свыше течетъ черезъ одну душу на другiя, и душа, изливаясь, опять наполняется отъ того «потока Божiя, который полонъ воды». [Пс. 64, 10]. Такъ было съ Авраамомъ, когда онъ «вѣрою» повиновался призванiю и сталъ отцемъ всѣхъ вѣрующихъ. Такъ было съ многими ветхозавѣтными и новозавѣтными слугами Божiими. Тому же призванiю должны повиноваться и мы — призванiю быть истинно вѣрующими, открыть душу широко, чтобы воспринять уготованное ей благословенiе во Христѣ, наполниться имъ до края и черезъ край, помня, что это благословенiе дано человѣку не только для себя, но для передачи всѣмъ его окружающимъ. И эта передача совершается иной разъ и безъ словъ, тихо, безъ шума, тѣмъ безпрерывнымъ, неуклоннымъ влiянiемъ, которое дѣйствуетъ во всякой средѣ, при всякихъ обстоятельствахъ, не смотря на сопротивленiе и препятствiя. Ребенокъ поддастся этому теплому отраженiю любви Христовой и сердце его повернется къ Спасителю; юноша безпечный остановится и задумается при встрѣчѣ съ такимъ носителемъ благословенiя; бѣднякъ почувствуетъ участiе не земное и возблагодаритъ Бога. Въ семьѣ, такой сосудъ благодати будетъ поддержкой, помощью, свѣтомъ для всѣхъ. Грѣхъ не уживется въ сосѣдствѣ съ нимъ, и грѣшникъ почувствуетъ себя смущеннымъ и обличеннымъ. Въ такой силѣ нуждаются люди и дается она всякому, даже самому немощному, который, сознавая свою немощь и пустоту, идетъ къ Источнику и наполняется отъ него.

 

22 ЯНВАРЬ

«Ибо воля Божiя есть освященiе ваше». (1 Ѳес. 4, 3).

Нѣкоторые люди, вѣрующiе, убѣжденные, не сознаютъ, что живая вѣра, обязуетъ ихъ стремиться къ усовершенствованiю; она у нихъ бездѣйствуетъ, и они не становятся лучше. Довольствуясь тихой, безмятежной жизнью, желая чтобы все осталось по прежнему, они нисколько не думаютъ о необходимости той великой перемѣны, которая должна произойти въ насъ при нашемъ обращенiи. «Вѣра безъ дѣлъ мертва» [Iак. 2, 20], говоритъ Апостолъ Iаковъ, и дѣла любви, дѣла самоотверженiя, развитiе духовныхъ нашихъ силъ, укрощенiе нашего нрава и грѣховныхъ наклонностей, подражанiе нашему великому Учителю и Господу, естественно истекаютъ изъ истинной, глубокой вѣры. «Боля Божiя есть освященiе наше». [1 Ѳес. 4, 3].

Господь желаетъ нашего совершенства, и въ Немъ мы не только найдемъ избавленiе отъ искушенiя, но и неисчерпаемый источникъ духовныхъ силъ. Господь прощаетъ грѣхи, съ тѣмъ чтобы мы отъ нихъ отказались. Онъ открываетъ дверь передъ нами, но Онъ не впуститъ насъ въ эту дверь необновленными, съ нашими старыми грѣхами, съ дурными наклонностями, съ порочными мыслями. Одержимые проказой нуждаются не только въ прощенiи, но и въ исцѣленiи. Такъ и съ нами; прощенiе намъ необходимо, но вмѣсть съ тѣмъ намъ нужно и цѣлебное средство отъ нравственнаго недуга.

Въ письмѣ къ собрату, одно духовное лицо говоритъ: «никогда не прекращай внушать твоей паствѣ, что высшее счастье состоитъ въ святости и что конечная цѣль искупительной жертвы Спасителя — есть привлеченiе людей къ святости и подражанiю Христу».

 

23 ЯНВАРЬ

«Я готовъ». (Римл. 1, 15), (Дѣян. 21, 13).

Готовъ служить, готовъ страдать, готовъ умереть — вотъ къ чему готовился Ап. Павелъ! Дай Богъ намъ такую же готовность ко всему, въ чемъ состоитъ воля Божiя о насъ. Обращенiе Ап. Павла было цѣльное, безповоротное. Въ немъ не было никакихъ колебанiй, онъ не обращался за совѣтомъ къ людямъ, не искалъ одобренiя, не торговался съ своею совѣстью, не стоялъ въ нерѣшительности на порогѣ долга. Жизненный подвигъ простирался передъ нимъ и твердо идя ему навстрѣчу, онъ говоритъ: «Я готовъ»! Вступить въ самый центръ языческаго мiра, для личной, непосредственной борьбы съ язычествомъ, было не легко. Но, не останавливаясь ни на минуту передъ этимъ подвигомъ, Павелъ говоритъ: «Я готовъ благовѣствовать и вамъ находящимся въ Римѣ» [Рим. 1, 15], и онъ былъ одинаково «готовъ» все перенести для исполненiя воли Божiей.

Iерусалимъ былъ тогда мѣстомъ казни святыхъ послѣдователей Христа, неминуемая опасность ожидала ихъ тамъ, однако Павелъ былъ «готовъ умереть въ Iерусалимѣ» [Дѣян. 21, 13]; и когда наконецъ онъ сталъ лицемъ къ лицу со смертiю, онъ былъ «готовъ» отдать себя въ жертву, готовъ сложить голову за свои убѣжденiя. Высшая черта въ характерѣ Ап. Павла, есть именно эта готовность неуклонно идти навстрѣчу всякому долгу, будь то страданiе или даже смерть. О, дай Богъ всякому такую готовность! Дай, Господи, и мнѣ съ радостiю стремиться туда, куда Ты мнѣ повелишь и неустанно исполнять Твою волю, никогда не ослабѣвая въ усердiи. Да буду и я послушенъ Тебѣ, даже если придется оторваться на время отъ разгара моей дѣятельности и быть обреченнымъ на узы бездѣйствiя. И когда наступитъ мой смертный часъ, дай мнѣ быть готовымъ оставить все мнѣ дорогое въ Твоихъ рукахъ и устремившись всѣмъ сердцемъ къ Тебѣ, довѣрить душу мою Твоей любви!

 

24 ЯНВАРЬ

«Слушаютъ слово, но отходя, заботами, богатствомъ и наслажденiями житейскими подавляются и не приносятъ плода». (Лук. 8, 14).

Такъ описываетъ Спаситель допускающихъ тернiю заглушить Слово Божiе. Сѣмя пускаеть корни, пробивается наружу и даже достигаетъ извѣстнаго роста, но оно подавляется мiрскими влiянiями и не приноситъ плода. Тутъ есть знаменательное слово, — «отходя». Они возвращаются, впадаютъ снова въ водоворотъ житейской суеты и въ этомъ омутѣ не остается мѣста никакимъ возвышеннымъ чувствамъ. На этой почвѣ Слово Божiе произрости не можетъ. Житейское часто задерживаетъ духовное. Влiянiе Слова Божiя подавляется наслажденiями плоти, влеченiемъ къ свѣтскимъ утѣхамъ и удовольствiямъ. Невозможно отдаваться одновременно Царству Божiю и царству мiрскому. Пока мы «заботимся и суетимся о многомъ» [Лук. 10, 42]; — мы неизбѣжно забываемъ «что одно только нужно». Люди, особенно молодые, иной разъ опасаются христiанской жизни, думая, что она отниметъ у нихъ всякую радость и откроетъ имъ путь суровый и безцвѣтный. Какое ложное представленiе, побуждающее многихъ оставаться на полдорогѣ! «Вкусите и увидите какъ благъ Господь» [Пс. 33, 9], говоритъ Священное Писанiе. И всѣ, которые вкусили убѣдились, что никакiя земныя наслажденiя не могутъ сравниться съ тѣмъ изобилiемъ радости и той глубиной мира, съ той полнотой жизни, которую даетъ Господь любящимъ Его.

 

25 ЯНВАРЬ

«Всякiй живущiй и вѣрующiй въ Меня не умретъ въ вѣкъ. Вѣришь ли сему»? (Iоан. 11, 26).

Да, Господи, я вѣрую сему, — я никогда не умру. Когда душа моя разлучится съ тѣломъ, то будетъ подобiе смерти, но моя душа никогда не разлучится съ Богомъ и не будетъ уже той смерти, отъ которой спасъ насъ Христосъ, избавивъ насъ отъ злѣйшаго врага, порожденнаго грѣхомъ. «Послѣднiй же врагъ истребится, — смерть». [1 Кор. 15, 26]. Мы вѣримъ сему твердо и непоколебимо, ибо, «кто отлучитъ насъ отъ любви Божiей»? [Рим. 8, 39].

Мы члены Тѣла Христова, мы принадлежимъ Ему, мы сочетались со Христомъ на вѣки, Онъ не выпуститъ насъ изъ Руки Своей. Какъ можемъ мы умереть, если Духъ Божiй обитаетъ въ насъ? Жизнь, дарованная Богомъ, не можетъ разлучиться съ Нимъ, Источникомъ Жизни. Самъ Христосъ есть жизнь наша и Онъ сдѣлался для насъ отъ Бога не только «искупленiемъ, но и праведностью» [1 Кор. 1, 30], чтобы мы, очищенные отъ грѣха, стали пригодны для того небеснаго Царствiя, куда «не войдетъ ничто нечистое». [Откр. 21, 27]. Взирая на Него, мы простираемся впередъ, въ непоколебимой увѣренности, что души наши погибнуть не могутъ. Искупленные Святою Кровiю Христа, умирая въ Немъ для грѣха, онѣ въ Немъ и оживутъ для вѣчной жизни, для вѣчнаго блаженства.

 

26 ЯНВАРЬ

«Знаю, что придетъ Мессiя, то есть Христосъ: когда Онъ придетъ, то возвѣститъ намъ все». (Iоан. 4, 25).

Мы многое хотѣли бы знать, а знаемъ такъ мало! Столько вопросовъ остаются не разрѣшенными, столько непонятнаго въ нашей жизни, что мы конечно готовы присоединиться къ трепетному ожиданiю, выраженному въ словахъ Самарянки: «знаю, что придетъ Мессiя и возвѣститъ намъ все». Напрасно мы ищемъ здѣсь на землѣ хотя бы намека бросающаго нѣкоторый свѣтъ на загадочныя событiя, которыми полна наша жизнь; нѣтъ, тайна жизни нашей и ея значенiе остаются для насъ сокрытыми. Но какъ все измѣнится съ явленiемъ Спасителя! Когда Онъ придетъ, вѣковое молчанiе, которымъ мы такъ тяготимся, будетъ прервано, объясненiе будетъ дано, — «Онъ возвѣстить намъ все». Онъ раскроетъ всѣ непонятныя свойства человѣческой природы; мы узнаемъ значенiе скорби, омрачившей наше существованiе, причину несправедливости и неравномѣрности въ судьбѣ человѣческой; мы поймемъ тогда многое, казавшееся непонятнымъ и ненужнымъ, на что мы такъ часто жаловались и съ чѣмъ примириться не могли. «Когда придетъ Мессiя», — глаза наши откроются.

Сколько неразгаданныхъ тайнъ уноситъ съ собою могила, сколько необъяснимаго въ судьбѣ каждаго, сколько недоразумѣнiй портившихъ часто лучшiя отношенiя — все это намъ станетъ ясно, «когда придетъ Мессiя». Тогда мы увидимъ, что все «содѣйствовало ко благу» [Римл. 8, 28], а пока еще длится время ожиданiя, не будемъ терять этого времени въ безплодныхъ вопрошанiяхъ; усвоимъ то, что уже открыто, что неисчерпается во всю жизнь нашу и что можетъ дать намъ силу жить для Христа и умереть съ Нимъ. Будемъ помнить эти слова, касающiяся каждаго изъ насъ: «сокрытое принадлежитъ Господу Богу, открытое же вамъ и сынамъ вашимъ на вѣки». [Втор. 29, 29].

 

27 ЯНВАРЬ

«И пошелъ дождь, и разлились рѣки, и подули вѣтры и устремились на домъ тотъ, и онъ не упалъ; потому что былъ основанъ на камнѣ». (Матѳ. 7, 25).

Однажды, въ чудное, весеннее утро, двѣ птички вылетѣли свивать гнѣздышки. Одна изъ нихъ выбрала прелестный уголокъ и расположилась между вѣтками густого дерева. Воздухъ благоухалъ ароматомъ свѣжей зелени, внизу журчала рѣчка весело сверкая днемъ на солнышкѣ, а ночью отражая безчисленныя небесныя свѣтила. Но вдругъ, поздно вечеромъ, разразилась буря; рѣчка превратилась въ бурный потокъ, выступила изъ береговъ и затопила всю мѣстность далеко кругомъ, уничтожая все по пути. Дерево было сломано, гнѣздо разрушено, и исчезло уютное жилище бѣдной птички. Она свила его слишкомъ низко, разсчитывая лишь на теплые, солнечные дни и тихiя звѣздныя ночи.

Другая птичка поднялась на недосягаемую высь и свила гнѣздышко въ дикомъ ущельѣ, на высокой скалѣ. Тамъ скоро закипѣла молодая жизнь, гнѣздышко наполнилось птенчиками. Разразившаяся буря прогремѣла внизу, въ долинѣ, пронеслась мимо скалы, но не могла достигнуть до высокой вершины, — и утромъ, когда солнце засверкало вновь, теплое гнѣздышко, оставшееся невредимымъ, было на своемъ мѣстѣ, въ безопасности.

А мы, гдѣ свили свое гнѣздо? На чемъ основа нашихъ мыслей и чувствъ? Стоитъ ли душа наша на твердомъ, непоколебимомъ камнѣ вѣры, готовая противустоять всѣмъ соблазнамъ и искушенiямъ, или же мы построили «домъ свой на пескѣ, — и паденiе его будетъ великое»? «Никто не можетъ положить другого основанiя, кромѣ положеннаго, которое есть Iисусъ Христосъ». [1 Кор. 3, 11].

 

28 ЯНВАРЬ

«Я буду съ тобой». (Исх. 3, 12).

Когда были сказаны Моисею эти слова? Когда они понадобились ему больше всего на свѣтѣ и двинули его на великiй, непосильный подвигъ?

 Было время, когда онъ занималъ высокое положенiе прiемнаго сына царя, когда онъ считалъ себя сильнымъ и мудрымъ и двинулся, въ пылу этой сылы плотской на помощь своему народу. Но что изъ этого вышло? Полная неудача, полное пораженiе, и Моисею пришлось бѣжать отъ разгнѣваннаго Фараона и отъ негодующихъ на него соотечественниковъ. Тогда настало время его терпѣнiя и сокрушенiя. Пришлось удалиться въ пустыню и тамъ исполнять сорокъ лѣтъ самую скромную должность — пасти стада. Тамъ пришлось смириться, умалиться, отвергнуть себя и собственную силу и научиться быть ничто. Когда этотъ урокъ былъ выученъ, Богъ призвалъ готовое орудiе на дѣло и повелѣлъ ему идти избавлять народъ. Но самонадѣянность исчезла и великiй избранникъ, считая себя недостойнымъ, не способнымъ, смиренно проситъ: «пошли другого»! Тогда настало время Богу ободрить Своего посланника этимъ увѣренiемъ: «Я буду съ тобою». Не смущайся, Моисей, твоею немощью, слава Богу, что ты ее созналъ и прочувствовалъ; тебѣ говоритъ Всесильный: «Я буду съ тобою»!

Пусть вдумается въ это каждый и извлечетъ что-нибудь для себя. Развѣ многiе не знаютъ, что значитъ броситься самовольно въ какое-нибудь дѣло, предпрiятiе, расчитывая на сооственныя силы и умѣнiе и опираясь на свои добрыя намѣренiя. Богомъ не посланный и не подготовленный, кидается человѣкъ стремительно на тотъ или другой путь, терпитъ пораженiе и часто не понимаетъ почему. Обходясь безъ Бога, расчитывая только на себя, ему приходится испытывать послѣдствiя своего самомнѣнiя. Дай Богъ, чтобы не замедлила такая душа смириться передъ Богомъ, Котораго она забыла, сложить свое оружiе, которымъ она дѣйствовала, сознать свое безсилiе, и воззрѣть на Того, Который смирилъ ее, чтобы привести къ истинной высотѣ, полной покорности и зависимости отъ Него. «Безъ Меня не можетъ дѣлать ничего», сказалъ Христосъ. [Iоан. 15, 5]. Скажемъ на это — да, и аминь. Пусть и для насъ настанетъ то время, когда единой нашей опорой и силой будетъ обѣтованiе: «Я буду съ тобою».

 

29 ЯНВАРЬ

«По сей причинѣ, напоминаю тебѣ возгрѣвать даръ Божiй, который въ тебѣ». (2 Тим. 1, 6).

Всякiй изъ насъ, какъ бы ни былъ онъ слабо одаренъ, обладаетъ однако хотя бы однимъ даромъ, который онъ долженъ развивать. Великiй Домохозяинъ не лишаетъ таланта никого изъ служащихъ; но вся бѣда въ томъ, что не всѣ они умѣютъ пустить его въ оборотъ. Между ними часто не хватаетъ радѣнiя, чтобы развивать даръ, полученный отъ Господа. Иногда скромность или робость является тому причиной, а иногда и лѣнь.

Какъ тлѣющiе уголья, которые надо шевелить, чтобы не дать огню погаснуть, такъ и насъ Ап. Павелъ хочетъ разбудить, толкнуть впередъ, возбудить въ насъ стремленiе къ живому дѣлу. «Возгрѣвайте даръ Божiй», каковъ бы ни былъ этотъ даръ; не давайте ему застыть въ бездѣйствiи, а развивайте, усовершенствуйте его безъ устали. Будь то даръ слова, или даръ творчества, даръ преподаванiя или даръ писательскiй, какова бы ни была талантливая способность, пусть она будетъ въ постоянномъ употребленiи, для служенiя Господу. Какъ прискорбно видѣть сколько свѣжихъ силъ пропадаютъ даромъ! Сколько людей, получившихъ образованiе, поставленныхъ въ благопрiятныя условiя, по своему общественному положенiю, располагающихъ и средствами и временемъ, остаются въ бездѣйствiи, не принося никакой пользы, тогда какъ они могли бы служить руководителями, просвѣтителями и опорой современной молодежи! Такiе люди подобны свѣтильникамъ въ дорогой оправѣ, приспособленнымъ къ блестящему освѣщенiю, но остающимися не зажженными и потому не достигающими цѣли. О, душа моя, «возгрѣвай даръ Божiй», чтобы не принадлежать къ числу такихъ ненужныхъ свѣтильниковъ, и помни, что главный даръ Божiй, это «жизнь вѣчная во Христѣ Iисусѣ» [Римл. 6, 23], который долженъ, обитая въ тебѣ, пламенѣтъ и свѣтить. Этотъ даръ восприми, прежде всего, и пусть онъ всѣ другiе твои дары освѣтитъ, направитъ и оживотворить.

 

30 ЯНВАРЬ

«Богъ унизитъ гордость его вмѣстѣ съ лукавствомъ рукъ его». (Ис. 25, 11).
«Господи, Ты Богъ мой, восхвалю Имя твое, ибо Ты совершилъ дивное». (Ис. 25, 1).

Въ прошломъ столѣтiи, 30-ти лѣтъ отъ роду, умерла въ Германiи богатая, знатная особа, которая до самой смерти упорно отвергала возможность загробной жизни. Въ силу своихъ убѣжденiй, она завѣщала, чтобы ея могилу прикрыли тяжелой гранитной плитой и окружили массивной каменнои стѣной, скрѣпленной толстыми желѣзными оковами. Желанiе ея было исполнено и на плитѣ поставлена надпись: «Сiе мѣсто погребенiя, прiобрѣтенное на вѣчныя времена, должно остаться неприкосновеннымъ на вѣки. Строго воспрещается когда-нибудь раскрыть могилу». Итакъ, даже въ гробу, она какъ бы бросала вызовъ Всевышнему.

Однако маленькое сѣмя, попавшее подъ плиту, дало ростъ и пробилось между камнями на поверхность земли. Мало помалу, корень, заходя все дальше и дальшеч разрылъ землю и изъ него, съ годами, выросло огромное дерево. Могучiе корни прiобрѣли громадную силу, они пошатнули ограду; желѣзныя оковы были порваны и могильная плита приподнята. Жизнь восторжествовала тамъ, гдѣ все было обречено на смерть. Высокiй дубъ стоитъ теперь надъ этой могилой, являясь молчаливымъ свидѣтелемъ истины и явнымъ опроверженiемъ невѣрiя умершей. Простой народъ, въ той мѣстности, съ суевѣрнымъ ужасомъ, смотритъ на этотъ памятникъ. Дѣйствительно, никакой камень, никакая преграда не укроетъ отъ праведнаго суда Божiя. Въ послѣднiй день, каждый изъ насъ предстанетъ передъ Богомъ, и тогда одно спасенiе будетъ во Христѣ.

Агнецъ будетъ судить всьхъ — Агнецъ закланный, Который явится тогда во всей Своей славѣ. Самъ Христосъ, Одинъ, спасетъ насъ отъ гнѣва Божiя. Какъ бы ни старались люди опровергнуть Божiю истину невѣрiемъ, или чѣмъ бы то ни было другимъ, придетъ время, когда она заявитъ о себѣ неопровержимо; настанетъ часъ, когда заградятся передъ Нимъ всѣ уста, когда узритъ Его всякое око, и каждая невѣрующая душа принуждена будетъ преклониться передъ Нимъ.

 

31 ЯНВАРЬ

«Ему должно расти, а мнѣ умаляться». (Iоан. 3, 30).

Одно изъ сильнѣйшихъ испытанiй для человѣческои природы — это сознанiе своего ничтожества передъ нравственной высотой другого существа. Нужна великая доля смиренiя для того, чтобы уступить мѣсто грядущему свѣтилу, сознавая, что все прежнее, все старое будетъ замѣнено новыми силами, новыми взглядами. Возрастающая сила Спасителя не возбудила однако въ Iоаннѣ Крестителѣ ни тѣни зависти или горечи. Человѣкъ отъ природы сильный, рѣшительный, самостоятельный, онъ могъ-бы, вступить въ соревнованiе со Христомъ, увлечь за собою легковѣрную толпу и выступить основателемъ новаго ученiя, учредителемъ новой школы. Но такая мысль была далека отъ Iоанна Крестителя. Отвлекая вниманiе отъ себя, онъ напротивъ, постоянно указывалъ съ благоговѣнiемъ на Христа. Считая себя лишь предвѣстникомъ Спасителя, онъ удовольствовался провозглашенiемъ Его пришествiя и скрылся изъ вида, при Его появленiи, какъ утренняя звѣзда передъ восходомъ солнца. Онъ сразу понялъ величiе грядущаго Спасителя; съ той минуты все личное въ немъ исчезло и, какъ могучiй кедръ, сраженный молнiей, онъ упалъ къ ногамъ Христа, говоря: «Ему должно расти, а мнѣ умаляться». Научимся у Предтечи полному смиренiю и, въ общемъ дѣлѣ, будемъ забывать о себѣ, всегда готовые уступить мѣсто другому. Будемъ прежде всего имѣть въ виду ту цѣль, къ которой мы стремимся, не останавливаясь на подробностяхъ, такъ часто тормозящихъ дѣло. Какую силу, какую пользу прiобрѣлъ бы общiй трудъ, если бы къ нему никогда не примѣшивались тѣ личные счеты, и мелкiя чувства, изъ за которыхъ такъ часто гибнетъ главное дѣло! Подражая примѣру Предтечи, будемъ всегда готовы оставаться въ тѣни, радуясь чужому успѣху; не заботясь о своей собственной славѣ, никогда не допустимъ злобнаго духа зависти въ своемъ сердцѣ, и помолимся о ниспосланiи намъ благодати самоотреченiя и самозабвенiя. Будемъ также помнить, что главная забота Iоанна была указывать на Христа, и главное его свидѣтельство о Немъ было: «Вотъ Агнецъ Божiй, Который беретъ на Себя грѣхъ мiра». [Iоан. 1, 29]. Онъ указывалъ на Христа, онъ посылалъ людей къ Нему, онъ радовался о Немъ и торжественно возвѣстилъ: «Отецъ любитъ Сына и все далъ въ руку Его». [Iоан. 3, 35].

И наше сердце пусть вторитъ ему въ этомъ; пусть прославляетъ Христа, устами и жизнью, чтобы «имѣть Ему во всемъ первенство» [Кол. 1, 18] и чтобы мы умалялись, а Онъ возрасталъ.

 

1 ФЕВРАЛЬ

«Тѣмъ прославится Отецъ Мой, если вы принесете много плода». (Iоан. 15, 8).

Бога можно прославить не только мученическою смертiю или подвигомъ миссiонера, а «тѣмъ, прославится Отецъ Мой, если принесете много плода». Обилiе плода духовнаго особенно прославляетъ Его. Высшей цѣли для насъ быть не можетъ; будемъ же достигать ее и нашими молитвами, и всѣми стремленiями души. Плоды, отъ насъ ожидаемые, исчисляются въ Посл. Галат. Гл. 5 ст. 22: «Плодъ же Духа — любовь, радость, миръ, долготерпѣнiе, благость, милосердiе, вѣра, кротость, воздержанiе». Какое богатство духовное! Обладаю ли я хотя бы однимъ изъ этихъ качествъ? Когда, годъ за годомъ, Господинъ виноградника приходитъ искать плода на моихъ вѣтвяхъ, найдетъ ли онъ хоть нѣкоторые изъ нихъ?

Итакъ, чѣмъ пламеннѣе будетъ наша вѣра, чѣмъ горячѣе любовь, чѣмъ обильнѣе радость и миръ, чѣмъ терпѣливѣе мы будемъ переносить испытанiя, чѣмъ добрѣе и мягче относиться къ ближнимъ, чѣмъ самоотверженнѣе будетъ наша жизнь, тѣмъ больше мы прославимъ Имя Отца нашего небеснаго.

Приноситъ плодъ, угодный Богу, только то растенiе, которое Онъ насадилъ, и которое въ Немъ пребываетъ. «Кто пребываетъ во Мнѣ, и Я въ немъ, тотъ приноситъ много плода, ибо безъ Меня не можете дѣлать ничего». [Iоан. 15, 5].

Въ чудномъ видѣнiи пророка Iезекiиля о полѣ, усѣянномъ мертвыми, сухими костями, цѣлый народъ сравнивается съ ними, и говорится, что причина этому въ томъ, что они «оторвалисъ отъ корня» [Iезек. 37, 11], стали сохнуть, сохнуть и окончательно высохли. Душа, не привитая къ Божественному корню, не можетъ не засохнуть, и плода отъ нея никакого ожидать нельзя. «Мы Имъ живемъ, и движемся, и существуемъ» [Дѣян. 17, 28] — вотъ единое, необходимое условiе для принесенiя плода.

 

2 ФЕВРАЛЬ

«Симонъ, Я имѣю нѣчто сказать тебѣ». (Лук. 4, 40).

Притча о должникѣ примѣняется ко всему человѣчеству; она была сказана Спасителемъ въ отвѣтъ на тайное помышленiе, которое Онъ прочелъ въ сердцѣ Симона, хотя послѣднiй его и не высказывалъ.

Тоже самое случется часто и въ нашей жизни. Мы можетъ быть, никогда не обращались къ Господу, но зато Онь имѣетъ что-то сказать намъ. Среди нашихъ тайныхъ заботъ, прямо или косвенно, мы слышимъ голосъ Всевышняго.

Меня напримѣръ, мучаютъ сомнѣнiя, тайный голосъ мнѣ шепчетъ: «возможно-ли это?». И вотъ, внезапно, открываются предо мною чудеса всемогущества Божiя: камни превращаются въ хлѣбъ, грѣшники обращаются, самая темная ночь озаряется небеснымъ свѣтомъ, который проникаетъ въ глубину моей души, и я чувствую, что Господь, черезъ все это, «имѣетъ нѣчто сказать мнѣ».

А среди глубокой печали, среди нескончаемыхъ слезъ, среди безутѣшнаго горя по любимомъ существѣ — и тутъ приближается Спаситель, взоръ его обращается ко мнѣ, и снова я слышу: «Имѣю нѣчто сказать тебѣ».

Да, Господь бесѣдуеть прямо, отдѣльно, съ каждымъ изъ насъ и каждому Онъ говоритъ именно то, что нужно ему, а не другому. Онъ знаетъ меня по имени; Ему извѣстенъ мой сокровенный грѣхъ, моя личная скорбь, мое тайное невѣрiе. Онъ обращается къ Симону Iонину иначе, чѣмъ къ Симону-фарисею, и когда Онъ говоритъ съ самарянкой, Онъ ей открываетъ ея личный грѣхъ.

Онъ говоритъ разными способами: черезъ человѣка, черезъ обстоятельства, или прямо въ сердце, тѣмъ неизъяснимымъ внутреннимъ голосомъ, который сравнивается въ Св. Писанiи со стукомъ въ дверь: «Я стою у двери и стучу». [Откр. 3, 20]. Онъ черезъ Марфу позвалъ Марiю: «Учитель здѣсь и зоветъ тебя». Онъ же повелѣлъ людямъ возвѣстить слѣпцу: «Не бойся, вставай, зоветъ тебя». [Марк. 10, 49].

Iисусъ пожелалъ принести утѣшенiе Марiи, Iисусъ пожелалъ исцѣлить слѣпого, такъ и меня Господь хочетъ утѣшить и исцѣлить. Господь меня призываетъ, потому что Ему нужна душа моя, и Онъ знаетъ, что безъ Него она зачахнетъ и пропадетъ. Онъ будитъ меня черезъ все, что меня окружаетъ; Онъ говоритъ мнѣ нѣчто отъ Себя, чѣму я долженъ внять душою. Если-же я ее закрываю и заглушаю небесный Голосъ, то когда-нибудь Онъ умолкнетъ навсегда. «Нынѣ, когда услышите гласъ Его, не ожесточите сердецъ вашихъ». [Евр. 4, 7].

 

3 ФЕВРАЛЬ

«Что посѣетъ человѣкъ, то и пожнетъ». (Гал. 6, 7).

Что сѣялъ тотъ сѣятель, о которомъ мы читаемъ въ Евангелiи? Онъ сѣялъ сѣмя благое, живое, безсмертное и плодъ, который приносило оно на землѣ, его воспринявшей, былъ плодъ благодатный, пребывающiй въ жизнь вѣчную.

Каждый человѣкъ что-нибудь да сѣетъ: слова его, поступки его — это сѣмена, которыя падаютъ ежедневно и безслѣдно не пропадутъ. Они дозрѣваютъ къ жатвѣ, когда пшеница будетъ убрана въ небесную житницу, а сорная трава будетъ брошена въ огонь. Но люди мало объ этомъ заботятся: цѣлыми горстями сѣютъ зло, а о жатвѣ никогда не думаютъ, или воображаютъ, что изъ посѣяннаго зла, все-таки въ концѣ концовъ, выростетъ добро. Божiй глазъ за всѣмъ этимъ наблюдаетъ, и Слово Его предостерегаетъ: «Не обманывайтесь, Богъ поругаемъ не бываетъ… Сѣющiй въ плоть свою отъ плоти пожнетъ тлѣнiе, а сѣющiй въ духъ, отъ духа пожнетъ жизнь вѣчную». [Гал. 6, 7-8].

«Они сѣяли вѣтеръ, и пожнутъ бурю». [Ос. 8, 7].

Бурю пожнешь ты, бѣдный братъ мой, если теперь сѣешь сѣмена грѣха и тлѣнiя; и кто укроетъ отъ этой бури твою беззащитную голову? Пшеница укроется въ житницу, а ты — гдѣ будешь?

Доброе сѣмя — это Слово Божiе. Начинай воспринимать это въ твою душу, поросшую плевелами и тернiемъ. Оно вырветъ ихъ, оно овладѣетъ душой, оно внесетъ въ нее новую жизнь, и произведетъ въ ней «сперва зелень, потомъ колосъ, потомъ полное зерно въ колосѣ». [Марк. 4, 28].

 

4 ФЕВРАЛЬ

«IIрiидите ко Мнѣ всѣ труждающiеся и обремененные, и Я успокою васъ». (Матѳ. 11, 28).

Слова эти уже многихъ ободряли и утѣшали; они обращены ко всѣмъ намъ, безъ исключенiя, такъ какъ, конечно, не найдется ни одного человѣка, который бы не нуждался въ нихъ рано или поздно. Но бываютъ случаи, бываютъ времена, когда они получаютъ для насъ особое значенiе. Земное счастiе, восторженныя мечты и пламенныя надежды юныхъ лѣтъ смѣняются слишкомъ скоро разочараванiемъ и унынiемъ, когда мы какъ-будто раздѣляемъ съ цѣлымъ мiромъ великую всеобъемлющую скорбь.

Не находимся ли мы и теперь въ такомъ состоянiи? А затѣмъ, не кажется ли намъ подчасъ, что послѣ многихъ тревогъ и волненiй, на насъ напало нравственное затишье, полное равнодушiе ко всему?

Для невѣрующаго понятно такое состоянiе души, но намъ, болѣе счастливымъ въ познанiи истины и свѣта — намъ, которымъ открыты небеса, не должно и невозможно отдаваться отчаянiю и повторятъ постоянно, что жизнь намъ постыла. Неужели мы не слышали словъ: «Прiидите ко Мнѣ всѣ труждающiеся»…

Но, скажете вы, усталому и обремененному не хватаетъ рѣшимости, не хватаетъ силы двинуться съ мѣста, чтобы идти къ Iисусу. Однако, если Iисусъ требуетъ отъ меня этого усилiя, если Онъ зоветъ меня и хочетъ, чтобы я откликнулся, то Онъ уже Своимъ словомъ внушаетъ мнѣ эту силу. Когда Онъ говоритъ: «Прiидите ко Мнѣ» — Онъ уже какъ бы притягиваетъ насъ къ Себѣ, и Его слова, выражающiя столько любви, столько милосердiя, подкрѣпляютъ насъ на трудномъ пути. Когда Онъ говоритъ: «труждающiеся и обремененные», — мы чувствуемъ въ Его словахъ такое глубокое состраданiе къ нашимъ немощамъ и такое настоянiе намъ помочь, что, просыпаясь отъ духовнаго сна, мы встаемъ, идемъ къ Нему и въ Немъ находимъ вѣчный покой душамъ нашимъ.

 

5 ФЕВРАЛЬ

«А мы надѣялись было». (Лук. 24, 21 ).

Тяжелы разочарованiя приходится переживать, когда все рушится, на что надѣялся: — внутри смущенье — почему это такъ случилось? И впереди все темно и безотрадно! Въ такiя минуты, припоминаются слова: «отчего вы такъ печальны?» [Лук. 24, 17] и все, что за этимъ послѣдовало. Печальные, глубоко разочарованные люди идутъ по дорогѣ: они все потеряли, и имъ такъ тяжело! Iисусъ приблизился «и пошелъ съ ними», — но они не узнали! И къ намъ Онъ приходитъ, приближается и съ нами идетъ, когда мы печальны, но мы смотримъ въ свое горе, и не узнаемъ! Долго не узнаемъ Того, Кто рядомъ идетъ! Отчего вы печальны? развѣ же Онъ не знаетъ? Почему вопросъ? Конечно, знаетъ, но Онъ хочетъ, чтобы они Ему высказались, потому что именно это нужно имъ. Они начинаютъ выливать свою скорбь, которая вся заключается въ разочарованiи: «А мы надѣялись было»… И все не узнаютъ Его! Онъ говоритъ съ ними такъ, что у нихъ сердце горитъ отъ Его бесѣды, имъ дѣлается свѣтло, тепло, и хотя горе ихъ еще какъ будто не снято, (потому что они не узнали Его) слова Его имъ такъ утѣшительны, что они не могутъ разстаться съ Нимъ и просятъ: «Останься съ нами!»

И Онъ остался. Затѣмъ послѣдовала радость и новая жизнь — «увѣренность въ невидимомъ». [Евр. 11, 1].

Онъ скрылся съ глазъ ихъ, но они твердо шли впередъ, «зная, въ Кого увѣровали» [2 Тим. 1, 12], — и «печаль ихъ обратилась въ радость». [Iоан. 16, 20].

Такъ, именно такъ и съ нами: надо Ему все сказать, хоть и не знаемъ Его еще, потому что Онъ идетъ подлѣ и заговариваетъ съ нашей душой; пусть она отвѣтитъ Ему. Онъ ей опять отвѣтитъ, и примѣнившись къ ея состоянiю, захватитъ ее такъ Своею бесѣдою, что въ ней загорится новый огонь и она скажетъ Ему: «останься со мною». И Онъ останется, и откроется ей такъ, что она узнаетъ Его, и возлюбитъ Его, возрадуется о Немъ, довѣрится Ему и въ этомъ довѣрiи найдетъ миръ.

 

6 ФЕВРАЛЬ

«Человѣкъ, рожденный женою, кратокъ днями и пресыщенъ печалями». (Iов, 14, 1).

То, что писалъ Iовъ въ свое время, оказывается еще справедливѣе въ современномъ обществѣ. Никогда еще жизнь человѣка не была такъ суетна и тревожна, какъ въ наше время. Одни, дѣйствительно, поглощены дѣлами, другiе просто не умѣютъ располагать своимъ временемъ, и всѣ спѣшатъ, всѣ опрометью стремятся куда-то, не успѣвая перевести духъ, всѣ одержимы какою-то нравственной лихорадкой. Въ наше время люди не только идутъ, они бѣгутъ въ разныя стороны, и самые спокойные заражаются этой спѣшкой; никогда, можетъ быть, не пришлось имъ вникнуть въ эти слова; «въ тишинѣ и упованiи крѣность ваша» [Иc 30, 7]. Одинъ шагъ, сдѣланный въ этой крѣпости и упованiи, принесетъ больше пользы, нежели сотни шаговъ, истекающихъ отъ суетливости и своеволiя человѣческаго. Когда человѣкъ въ этомъ убѣдится, по безплодности многихъ его дѣлъ, но разочарованiямъ, которыя его постигаютъ, по изнуренiю души своей, тогда онъ перестанетъ спѣшить но своей волѣ; онъ дастъ себя вести тѣмъ Пастыремъ, Который когда «выводитъ Своихъ овецъ, идетъ передъ ними» [Iоан. 10, 4] и не даетъ имъ опередить Его. Ровнымъ, твердымъ, постояннымъ шагомъ пойдетъ человѣкъ за небеснымъ Вождемъ своимъ и устремляя на Него взоры, научится, что значитъ не выбирать путь, а слѣдовать. Не будетъ остановки, не будетъ и спѣшки, будетъ послушанiе и истекающiй изъ него вѣчный плодъ.

 

7 ФЕВРАЛЬ

«Одно только нужно». (Лук, 10, 42).

Ищемъ мы, иной разъ долго, къ чему бы свое сердце привязать. Стучится оно то въ ту то въ другую земную дверь, ищетъ себѣ пристанища, но тутъ его истерзаютъ, тамъ осквернятъ грѣхомъ, или насмѣются надъ нимъ, и послѣ всего этого остается пустота и горечь. Вдругъ, послышатся ему слова: «одно только нужно», и предстанетъ предъ нимъ Божественный Сердцевѣдецъ, Который, зная человѣка насквозь, и его исканiя, и метанiя, и стремленiя, такъ положительно утверждаетъ, что ему нужно только одно. Ему нужна связь съ Богомъ, который его создалъ для Себя. Ему нужно принять Того Спасителя, Который пришелъ за нимъ на землю, чтобы не оставить его сиротой никогда. Ему нужна та сила духа, которая можетъ превратить ожесточенное и оскверненное сердце — въ сердце чистое, Богомъ возрожденное, на которомъ начертана воля Божiя. Кто этимъ обогатился, свидѣтельствуетъ, что этого одного достаточно.

Господи, Ты говоришь — «одно только нужно» и я Тебѣ отвѣчаю всей душой «довольно для меня благодати Твоей» [2 Кор. 12, 9], мнѣ больше ничего не нужно!

Не найдется ни одного истиннаго христiанина, который не воздалъ бы Господу славу за то, что жить съ Нимъ хорошо; такъ хорошо, что лучше все претерпѣть, чѣмъ съ Нимъ разлучиться.

Христосъ сказалъ [Iоан. 5, 35], что вѣрующiй въ Него не будетъ голодать: душа его вполнѣ насытится и не будетъ больше простираться за подаянiями къ мiру и ко грѣху. Истину этихъ словъ можетъ испытать каждый. «Въ радости будете почерпать воду изъ источниковъ спасенiя. [Ис. 12, 3].

 

8 ФЕВРАЛЬ

«Посему, отвергнувъ ложь, говорите истину». (Еф.4, 25)

Апостолъ Павелъ обращается съ этими словами къ людямъ, которые уже познали истину христiанства, и убѣждаетъ ихъ отказаться вполнѣ отъ лжи, столь распространенной во всѣ времена. И такъ, по-видимому, даже послѣ обращенiя, душа человѣческая не сразу и не безъ труда сбрасываетъ съ себя эту ложь, въ которую облекается, какъ въ привычную одежду. Мы постоянно обмѣниваемся пустыми словами, мы невольно увлекаемся внѣшностью, мы обманываемъ другъ друга, предавая обыденнымъ разговорамъ преувеличенное значенiе, и подъ предлогомъ любезности, мы говоримъ много лишняго. И не только въ рѣчахъ нашихъ, но и во взглядахъ, въ самыхъ чувствахъ и мысляхъ, увы, рѣдко встрѣчается безусловная правда. Ко всѣмъ нашимъ сужденiямъ примѣшивается нѣчто неестественное, чему мы даемъ названiе свѣтскихъ приличiй; мы смотримъ на все глазами принятыхъ предразсудковъ, слишкомъ рѣдко отдаваясь влеченiю нашего сердца. Какъ рѣдко мы думаемъ и чувствуемъ правильно! Сколько разъ вопреки внушенiю нашей совѣсти, вопреки Слову Божiю, мы довольствуемся въ своихъ поступкахъ лишь приблизительной честностiю, какъ часто нашими словами мы искажаемъ и прикрываемъ истину!

Однако, для того, чтобы заслужить названiе чадъ Божiихъ, необходимо всегда и во всемъ строго держаться высшаго Закона, который не допускаетъ двойственности ни въ чемъ. Правда должна лежать въ основѣ каждой нашей мысли, руководить нами на каждомъ шагу жизненнаго пути.

 

9 ФЕВРАЛЬ

«Я усышалъ молитву твою, — увидѣлъ слезы твои». (Ис. 38, 5)

Господь, въ Своемъ милосердiи, изрекъ это слово больному царю Езекiю, несмотря на то, что скорбь его была чисто земнаго и даже себялюбиваго свойства: слезы Езекiя были вызваны лишь страхомъ смерти и желанiемъ жить — и все же Господь сказалъ ему: «Я увидѣлъ слезы твои».

Казалось бы, что цѣлая пропасть раздѣляетъ человѣческую немощь отъ Божественнаго величiя. Когда я плачу и страдаю подъ гнетомъ жгучей, но чисто земной скорби, неужели Господь можетъ сострадательно внимать моимъ слезамъ? Людская премудрость отвѣчаетъ мнѣ на это отрицательно, но Господь, въ Своемъ неисчерпаемомъ Милосердiи, мнѣ доказываетъ, что Онъ видитъ и внемлетъ моимъ слезамъ. И я знаю, что Слово Его истинно. Немощь людская всегда бываетъ ограничена; люди не могутъ даже узнать и постигнуть всей глубины страданiй и нуждъ своихъ немощныхъ братьевъ, а если бы и могли понять ихъ, не имѣли бы ни средствъ, ни времени принести имъ настоящую помощь. Но Господь, видяшiй слезы мои и знающiи ихъ причину, нисходитъ ко всѣмъ моимъ нуждамъ и, по великой милости Своей, готовъ помочь и утѣшить.

Утѣшенiя Господня всемогущи и дивны. Они не всегда удовлетворяютъ желанiе сердца, не всегда устраняютъ причину слезъ; но они даютъ несравненно больше этого — они мирятъ душу со всѣмъ, что ей послано. Они даютъ ей готовность отрѣшиться добровольно отъ того, чего она лишена и, больше того, — «въ долинѣ плача, они открываютъ ей источники», и душа идетъ «отъ силы въ силу» [Псал. 83, 7, 8], — прославляя Бога, даже за страданiя, видя во всемъ Его любовь. Апостолъ Павелъ призываетъ насъ къ тому, чтобы мы все желанiя наши и нужды открывали Богу, не для того, чтобы непремѣнно получить отъ Него просимое, а для того, чтобы «миръ Божiй» который всегда посылается въ отвѣтъ на излiянiя души нашей, наполнялъ все наше существо. «Миръ Божiй превыше всякаго ума», сказано. Непостижимый, несокрушимый, онъ нисходитъ прямо отъ Бога, не только на минуту, но чтобы соблюсти и скорбныя сердца и тревожныя помышленiя наши «во Христѣ Iисусѣ» [Фил. 4, 6, 7].

 

10 ФЕВРАЛЬ

«И Моисею сказалъ Онъ: взойди къ Господу ты и Ааронъ».
(Исх. 24, 1).

«Возвожу очи мои къ горамъ», говоритъ Псалмопѣвецъ, — это точно отвѣтъ на призывъ: «взойди къ Господу». А за очами, пусть подымаются душа и жизнь къ Нему, ухватившись за ту Руку Божiю, Которая простирается внизъ, чтобы поднять и приблизить.

Нелегко самому высвободиться отъ грѣха и гнетущей плоти, нелегко взбираться по крутизнѣ искушенiй и соблазна, къ небу. Но рука объ руку съ Вождемъ, Который открылъ и проложилъ дорогу, душа стремится вверхъ и то, что раньше служило ей преткновенiемъ и поводомъ къ паденiю, становится ступенями восхожденiя, грѣхъ и плоть попираются, побѣждаются и шагъ за шагомъ, мы простираемся впередъ и вверхъ. Iакову жизнь представилась ввидѣ лѣстницы, по которой спускались и подымались ангелы; наша жизнь — тоже лѣстница, на нижнюю ступень которой снизошелъ Сынъ Божiй, для того, чтобы поднять и «привести» насъ къ Богу, [1 Петр. 3, 18] иной разъ и тернистой тропой, но благословенной, потому, что на неи Его слѣды.

«Ближе Господь къ Тебѣ,
Ближе къ Тебѣ,
Хотя-бъ крестомъ пришлось
Подняться мнѣ!»

Однажды умирающiй ребенокъ жалобно просилъ: «подымите меня выше, выше!» Отецъ взялъ его на руки и приподнялъ его высоко, но дитя продолжало просить, обрывающимся голосомъ, до послѣдняго вздоха: «выше, выше!» Скоро Господь принялъ его къ Себѣ, изъ дрожашихъ рукъ земнаго отца в любящiя объятiя Отца Небеснаго. На его могилѣ рядомъ съ именемъ ребенка начертали слова: ПОДНЯТЬ ВЫШЕ!

Господь зоветъ насъ всѣхъ къ Себѣ, выше, ближе къ Нему, и хочетъ поднять насъ отъ земнаго къ небесному.

 

11 ФЕВРАЛЬ

«Устремлюсь путемъ повелѣнiй Твоихъ, когда Ты расшiришь сердце мое. Буду ходить свободно, потому что я взыскалъ повелѣнiй Твоихъ». (Пс. 118, 32, 45).

Когда сердце расширено, то легче повиноваться Божественному закону, а когда исполняешь послушанiе, то тѣмъ самымъ сердце расширяется. Въ этомъ нѣтъ противорѣчiя и каждый можетъ убѣдиться въ томъ собственнымъ опытомъ. Исполняя волю Божiю, узнаете истину, и истина освободитъ васъ. Соблюдая зановѣди Его, пребудете въ Его любви [Iоан. 8], а пребывая въ Немъ, принесете много плода. [Iоан. 15].

Хорошо, когда сердце расширено, не такъ-ли? Вмѣсто того, чтобы чувствовать себя въ какомъ-то заключенiи и вечно мучиться безплодными сожалѣнiями, когда сердце расширяется, идешь свободно, идешь прямо и скоро, не чувствуя усталости и видя ясно цѣль передъ собою. Но ни одинъ человѣкъ въ мiрѣ не можетъ расширить мое сердце будь онъ въ состоянiи поставить меня властелиномъ громаднаго царства. Сколько я ни буду повторять: «я свободенъ», мое сердце все-же будетъ вь тѣсномъ заключенiи и въ порабощенiи грѣху, пока Господь не расширитъ его и не освободитъ меня отъ грѣха и соблазна.

По нашей природѣ мы рабы, но Господь, въ Своемъ милосердiи, далъ намъ свободу. Онъ купилъ насъ, цѣною Своей Крови, Онъ повелѣлъ намъ прикоснуться съ вѣрою къ спасительному Кресту Iисуса Христа и сказалъ намъ: «ты свободенъ». Слышалъ-ли ты этотъ Голосъ? И не почувствовалъ ли ты, какъ спали съ тебя оковы, и какъ сердце твое расширилось? Ты не могъ двинуться, а теперь можешь и долженъ слѣдовать внутреннему стремленiю. Послушанiе стало для тебя возможнымъ, легкимъ, радостнымъ. Передъ тобой открывается огромное пространство, и ты чувствуешь въ себѣ силу его перешагнуть, потому что ты сознаешь себя свободнымъ и спасеннымъ. Ты можешь творить свое дѣло, потому что въ тебѣ уже совершилось дѣло Господа твоего, и ты испыталъ истину этихъ словъ: «Если Сынъ освободитъ васъ, то истинно свободны будете». [Iоан. 8, 36].

 

12 ФЕВРАЛЬ

«Если же другъ друга угрызаете и съѣдаете, берегитесь, чтобы вы не были истреблены другъ другомъ» (Гал 5, 15).

Угрызать, съѣдать! Какiя сильныя выраженiя! Но не слишкомъ сильныя, когда мы смотримъ на дѣйствительность. Какой напоръ злобы и зла со всѣхъ сторонъ! И какъ пагубно дѣйствуетъ оно на, души свѣжiя, молодыя, еще не извѣдавшiя горечь и неумолимость людскихъ сужденiй! Когда-нибудь откроются передъ нами плоды нашей земной вражды, и мы ужаснемся. Богъ хочетъ миротворцевь, а мы ссоримся! Богъ хочетъ созидателей, а мы разушаемъ! Богъ хочетъ милосердныхъ смарянъ, которые бы израненнаго пожалѣли, подняли и перевязали; а мы надъ ранами грѣха, и своими и чужими, часто смѣемся, или осуждаемъ немилосердно въ ближнемъ то, что оправдыаемь въ себѣ. Если-же такое озлобленiе проявляется между вѣрующими, если люди относятся съ горечью, съ недружелюбiемъ другъ къ другу, по какимъ-нибудь личнымъ причинамъ, или по узкости своихъ взглядовъ, то какой это позоръ на Имя Христа, пришедшаго соединить въ себѣ и дальнихъ и ближнихъ и усмирить Крестомъ Своимъ всякую вражду! [Еф. 2, 16, 17] Итакъ, пусть высшее подавитъ низшее, пусть любовь, которую Одинъ Богъ можетъ дать, побѣдитъ все возрастающее противъ этой любви. Пусть, послушанiе этому слову, — «ищи мира и стремись къ нему» [Петр. 3, 11], восторжествуетъ надъ всѣми раздорами, которые отравляють жизнь и сердце. И если мы — искреннiе христiане, то пусть опасенiе огорчить Христа заглушитъ въ насъ всѣ личныя обиды и побудитъ насъ, словомъ и дѣломъ и помышленiемъ, прославлять его светлое Имя.

 

13 ФЕВРАЛЬ

«Писать вамъ о томъ же для меня не тягостно, а для васъ твердо». (Фил. 3, 1).

Апостолъ Павелъ не тяготится повторенiемъ однихъ и тѣхъ же наставленiй, увѣренный, что это повторенiе полезно для тѣхъ, къ кому оно обращено. Люди ищутъ и любятъ все новое; напрасно старики предлагают юношамъ тѣ книги, которыми они питались въ молодости; молодежь ими не довольствуется, и потому-то воспитанiе представляетъ столько затрудненiй. Ребенку надоѣдаетъ твердить постоянно одно и тоже; не усвоивъ азбуки, онъ спѣшитъ узнать тѣ науки, которыя ему еще недоступны. Въ духовномъ мiрѣ, мы встрѣчаемъ тоже самое и не разъ приходилось намъ слышать жалобы на то, что вь проповѣдяхъ намъ повторяютъ все одно и тоже. Но, неужели можно допустить, чтобы проповѣдники, ради новизны, упускали единое на потребу, единое неизмѣнное и вѣчное?

Истина едина, какъ Единъ Богъ и одно Искупленiе. Вотъ почему для христiанина не можетъ быть тягостно читать и перечитывать Слово Божiе; при постоянномъ чтенiи Священнаго Писанiя его будетъ поражать съ большею ясностью то, что сначала прошло для него незамѣченнымъ. Наша неохота перечитывать одно и тоже, не есть ли признакъ нашего равнодушiя и поверхностнаго отношенiя къ той истинѣ, которая возвѣщаетъ намъ о нашемъ спасенiи и обѣщаетъ вѣчное блаженство? За желанiемъ новизны, обыкновенно, слѣдуетъ блужданiе по собственнымъ путямъ.

Человѣкъ отрывается отъ вѣковаго корня, и его бросаетъ во всѣ стороны. Онъ очень скоро сбивается съ дороги и, не находя почвы, или предается все большему легкомыслiю и пустотѣ, или разочаровывается во всемъ и предается горечи. Одинъ путь Божiй проложенъ былъ для человѣка отъ начала временъ, тотъ путь, на которомъ сосредоточены всѣ Его благословенiя, который протекаетъ съ Нимъ и ведетъ прямо къ Нему. Это путь старый, а вмѣстѣ съ тѣмъ всегда «новый и живой» [Евр. 10, 19]. Это путь твердый, потому что основанiе его, отъ начала до конца, есть Слово Божiе; вмѣстѣ съ тѣмъ, это путь, на которомъ встрѣчаются самые разнообразные опыты, чудныя открытiя, живые источники, неугасающiй свѣтъ. Найти его легко, надо только попасть въ ту дверь, отъ которой онъ исходитъ. Iисусъ сказалъ: — «Я есмь дверь, кто войдетъ Мною, тотъ спасется». [Iоан. 10, 9].

 

14 ФЕВРАЛЬ

«Жаль мнѣ народа, что уже три дня находится при мнѣ, и нечего имъ ѣсть». (Марк. 8, 12).

Какая забота о немощномъ, голодномъ народѣ! Замѣтимъ всѣ подробности: они отощали, нѣкоторые изъ нихъ живутъ далеко, они могутъ ослабѣть на пути, — все это замѣчаетъ и перечисляетъ Господь. Это не поверхностное какое-то общее благотворенiе, которое не входитъ въ подробности и едва касается чужой нужды. Онъ не только сожалѣетъ о тѣхъ, которые уже ослабѣли, Онъ не только видитъ то, что прямо бросается въ глаза. Нѣтъ, Онъ предупреждаетъ ослабѣванiе, Онъ не хочетъ допустить до этого, Онъ принимаетъ во вниманiе дальнiй путь, и ради этого, остается съ ними до поздняго вечера. И кормитъ Онъ ихъ руками тѣхъ самыхъ людей, которымъ, незадолго до того, наскучила эта голодная толпа такъ, что они просили отпустить ее, доказывая, что накормить нечѣмъ.

Ученики тогда еще были, иной разъ, нерадивы; усталость брала верхъ, усердiе ослабѣвало; но, несмотря на все это, они были послушны, и когда Господь имъ вложилъ въ руки хлѣбъ и повелѣлъ раздавать, они раздавали. Воспринявъ вновь отъ Духа Его, оживилось притуленное чувство, и они стали передавателями Его шедротъ.

Да научитъ насъ Господь жалѣть искренно и глубоко, вникать во всѣ стороны страданiя нашихъ ближнихъ и помнить, что если мы не имѣемъ чѣмъ накормить отъ себя, не только душу но даже и тѣло, то кормить должны не мы, а Онъ. Предадимъ нашъ скудный занасъ въ Его руки, и Онъ сдѣлаетъ его достаточнымъ.

Возблагодаримъ Его за эти слова: «Вы дайте имъ ѣсть». [Марк. 6, 37]. Онъ, Податель всего, хочетъ употребить насъ, какъ Свои орудiя, и надѣлять, насыщать, утѣшать черезъ насъ.

 

15 ФЕВРАЛЬ

«У множества увѣровавшихъ было одно сердце и одна душа». (Дѣян,4, 32).

Намъ бы слѣдовало чаще обращаться мысленно къ первымъ временамъ христiанства, когда вся жизнь Спасителя нашего была еще свѣжа въ памяти Его современниковъ. Къ несчастiю это воспоминанiе слишкомъ скоро изгладилось изъ памяти, испарился духъ единенiя и любви, царившiй между первыми послѣдователями Христа! Далеко намъ теперь до того, чтобы имѣть «одно сердце и одну душу»; именно вопросы вѣры чаще всего порождаютъ вражду и распри между тѣми, которые должны бы сплотиться въ одной общей всеобъемлющей, все покрывающей вѣрѣ. Если мы различно понимаемъ и чувствуемъ многое, въ области религiи, однако, мы должны помнить, что Богъ Единъ для всѣхъ, и что общая вѣра, соединяющая людей между собой, должна привести насъ къ единодушiю, а не къ распрѣ. Покидая эту землю, Спаситель оставилъ ученикамъ Своимъ священный завѣтъ: «Миръ оставляю вамъ, миръ Мой даю вамъ» [Iоан. 14, 27], говорилъ Онъ, и страшно подумать, какъ немногiе христiане съумѣли сохранить его! Если даже намъ случается встрѣчать мнѣнiя, съ которыми мы согласиться не можемъ, будемъ все-же стараться сохранить всегда духъ кротости, которымъ только и можно побѣдить, Силою Духа Святаго, «очистивъ души къ братолюбiю, научимся любить другъ друга». [1 Петр. 1, 22.] Плодъ водворенiя истины Христовой въ сердце, есть любовъ. Не разъединять насъ, а мирить между собою, вселять въ насъ нелицемѣрную, братскую взаимную любовь должна вѣра во Христа и ученiе Его. Ибо Онъ есть истина живая и вѣчная, которая воскрешаетъ мертвую душу человѣка, которая во всѣ времена неизмѣнно та же, которая не перестаетъ давать жизнь всему тому, съ чѣмъ она соприкасается: «Итакъ, будемъ искать того, что служитъ къ миру и ко взаимному назиданiю». [Римл. 14,19.]

 

16 ФЕВРАЛЬ

«Народы эти чтили Господа, но и истуканамъ своимъ служили. Да и дѣти ихъ и дѣти дѣтей ихъ, какъ поступали отцы ихъ, такъ и они поступаютъ до сего дня». (4 Цар. 18, 41).

Потомство этихъ народовъ размножилось до легiона: на каждомъ шагу встрѣчаемъ мы подобныхъ имъ, «служащихъ Богу и маммонѣ» [3 Цар. 18, 21], «хромающихъ на оба колѣна» [Матѳ. 6, 24], «ни холодныхъ, ни горячихъ» [Откр. 3, 15], или выражаясь обыкновеннымъ слогомъ, готовыхъ угодить и нашимъ и вашимъ.

Вотъ въ чемъ заключается грѣхъ «народовъ этихъ»: не придерживаясь ни той, ни другой стороны, они служатъ одновременно Богу и маммонѣ, а въ сущности извлекаютъ изъ того и другого лишь выгоду для самихъ себя.

Невозможно отдать себя на половину Богу и на половину вражьей силѣ, которая такъ искусно овладѣваетъ людьми; не возможно только изрѣдка придерживаться слова Божiя и, лишь отчасти, положить въ немъ основу и правило своей жизни, а, рядомъ съ этимъ, ставить мѣриломъ своихъ дѣйствiй и рѣшенiй — духъ мiра сего».

Господи, неужели, я скажу Тебѣ, когда Ты зовешь меня: «приди позднѣе, я не готовъ»? Неужели я заглушу то, что Ты имѣешь мнѣ сказать и обращусь къ Тебѣ лишь тогда, когда я покончу съ мiромъ? Могу-ли я безнаказанно дѣлить на двое свою жизнь, свое сердце, свои стремленiя, и отдать Тебѣ лишь часть всего этого? Колеблясь между двумя путями, я живу той двойственною жизнью, которая такъ опасна, не сознавая, что Богъ въ сердцѣ можетъ занять только первое мѣсто, или никакого.

А дѣти, чему научатся отъ шаткихъ родителей? Къ чему всѣ наставленiя, старанiя, угрозы, когда въ жизни родителей невидно того твердаго начала, того Божественнаго авторитета, которому, если бы подчинились родители, то покорились бы и дѣти. «Дѣти, храните себя отъ идоловъ. Аминь». [2 Iоан. 5, 21].

 

17 ФЕВРАЛЬ

«Отецъ твой, видящiй тайное, воздастъ тебѣ явно». (Матѳ. 6, 18).

Господь нашъ Iисусъ Христосъ, въ одной изъ первыхъ главъ отъ Матѳея, обращается къ постящимся и говоритъ о томъ постѣ, который угоденъ Богу. «Не будьте, какъ лицемѣры», не поститесь, какъ лицемѣры, не молитесь, какъ лицемѣры, не благотворите, какъ лицемѣры. Всѣ эти дѣла, дѣлаемыя во Имя Божiе, люди свели на землю и стали дѣлать только въ виду людей. Господь нашъ съ печалью видитъ, какъ все то, что должно исходить отъ Бога и къ Нему стремиться, погрязло въ землѣ; Онъ непрестанно старается отвести взоръ и сердце людей отъ грѣшнаго мiра сего — къ небу.

Милостыни — прямо къ Богу, мимо людей; молитва — прямо къ Богу, мимо людей; — постъ — прямо къ Богу, мимо людей, и мнѣнiй ихъ, и похвалы ихъ. «Горе вамъ, фарисеи, лицемѣры», говоритъ Онъ, низводившимъ Божiе на землю, для достиженiя славы земной.

 «Другъ от друга принимаете славу, а славы, которая отъ Единаго Бога, не ищете». [Iоан. 5, 44]. Спаситель нашъ, святой, праведный, достойный всякой славы и чести, любилъ повторять про Себя, что Онъ ни воли, ни славы Своей не искалъ. Людей же недостойныхъ, жалкихъ и оскверненныхъ, Онъ постоянно видитъ, ищущихъ только этой славы людской! А исканiе этого производитъ лицемѣрiе. Прочь отъ земли хочетъ Господь оторвать привязанныя къ ней души и устремить ихъ, «какъ стрѣлу, пущенную въ цѣль» [Ис. 49, 2], прямо къ Тому, Кто видитъ тайное и убиваетъ лицемѣрiе. Господь праведный взываетъ къ этимъ людямъ, которые молятся и постятся и твердитъ имъ: — «Не передъ людьми… но передъ Отцемъ твоимъ, Который втайнѣ». Къ Отцу Своему и нашему, видящему тайное, хочетъ Господь собрать, устремить, приковать всѣ взоры, чтобы познали мы, вмѣсто наружнаго благочестiя, то неизрѣченное общенiе съ Отцемъ, которое познается «втайнѣ», въ самой сокровенной глубинѣ нелицемѣрной души.

Отець твой втайнѣ, Онъ отвѣтитъ тебѣ, и откроется тебѣ втайнѣ. И Онъ, видящiй тайное, видитъ не только немощную твою молитву, внутреннiй постъ души твоей, но также грѣховныя ея тайны. Проникая во всѣ нечистыя глубины души твоей, Онъ не отвращается отъ тебя. Человѣкъ-бы отвернулся, а Богъ — нѣтъ: напротивъ, день и ночь простираетъ Онъ руки свои къ народу непокорному, [Ис. 65, 2] для того, чтобы призвать упорныя сердца къ Себѣ и воздать ищущимъ сердцамъ тѣмъ общенiемъ съ Нимъ, которое вливаетъ новую жизнь, и устрояетъ изъ нихъ, — «жилище Божiе». [Еф. 2, 22].

 

18 ФЕВРАЛЬ

«И возненавидѣлъ я жизнь, потому что противны стали мнѣ дѣла, которыя дѣлаются подъ солнцемъ». (Еккл. 2, 17).

Нѣтъ человѣка, который-бы, въ теченiи своей жизни, не подвергся искушенiю повторить эти слова Соломона, сознавая, въ тоже время, насколько они неправильны и грѣховны. Это есть, дѣйствительно, искушенiе, злой духъ бросаетъ свой адскiй свѣтъ на всю грязь и мерзость, встрѣчающiяся въ жизни, и при этомъ видѣ, нами овладѣваетъ отвращенiе ко всему мiру; мы, невольно, спрашиваемъ у самихъ себя, стоитъ-ли, дѣйствительно, жить и для чего? Неужели только для того, чтобы, вращаясь в этомъ омутѣ грѣха и соблазна, присоединить и свой плачевный голосъ ко всеобщему воплю страждущаго человѣчества?

Христiанинъ не долженъ ненавидѣть жизнь, сознавая насколько она несовершенна, мрачна, подчасъ жестока, онъ все-же долженъ ее любить, какъ величайшiй даръ Божiй и понимать, что всякiй желающiй можетъ многому отъ нея научиться. Это есть поприще, на которомъ мы боремся противъ лжи за правду, и противъ зла за добро. Это есть сокровище, слишкомъ часто и легко расточаемое людьми; мы должны извлечь изъ него пользу и, когда придетъ время, возвратить его въ Руки Божiи, изъ которыхъ мы его получили. Это есть почва, подвергающаяся часто бурѣ и непогодѣ, но также орошаемая и благотворными дождями. Наконецъ, это есть, прежде всего, даръ Божiй; какое-же право имѣю я возненавидѣть этотъ даръ и проклинать то, что Богъ благословилъ?

Для того, чтобы любить жизнь не будемъ искать въ ней то, что она намъ можетъ дать, а то, что мы сами должны ей принести. Хочешь-ли полюбить жизнь, разсмотри, какую пользу ты можешь въ ней принести другимъ. Неужели на твоемъ пути не нашлось никого, кому нужна была твоя любовь, кого бы ты могъ утѣшить, поддержать, привести къ Господу? Отдаваясь дѣламъ любви, вся жизнь наша преобразится и расцвѣтетъ при свѣтѣ этой любви.

«Старайся ежедневно», сказалъ кто-то, «отбавлять хоть немного отъ огромной горы человѣческаго страданiя и прибавлять къ малому холмику человѣческой радости». Не возлюби своей жизни, въ смыслѣ эгоизма, но возлюби ее, ради Господа твоего, потому что это есть то поле битвы, на которомъ ты можешь постоять за Христа, противъ грѣха: и помни, что только тогда начнется жизнь настоящая, когда ты отдашь ее въ полное распоряженiе Того, Кто тебѣ ее далъ.

 

19 ФЕВРАЛЬ

«Не плачь». (Лук. 7, 13).

Не плачь, бѣдная мать! Ты хоронишь твоего единственнаго сына, послѣднюю отраду твоей одинокой жизни! Кто же можетъ, глядя на великую твою печаль, сказать: «не плачь!» Тебѣ говоритъ это Тотъ, Который отретъ твои слезы и обратитъ ихъ въ радость. Смотри, Онъ подходитъ къ одру смерти, на которомъ покоится твое сокровище, прикасается къ нему, произноситъ слово, и сынъ твой встаетъ, — живой. Какъ утѣшилъ тебя Христосъ!

Да, Тотъ Одинъ могъ сказать «не плачь», Кто имѣлъ власть прекратить этотъ горькiй плачъ навсегда.

Говорятъ и люди: не плачь, часто не вникая въ чужое горе и обижая этимъ страждущаго. Больно скорбящей душѣ, иной разъ, отъ этого безсильнаго, поверхностнаго утѣшенiя. Не осуждай людей за ихъ непониманiе и безсилiе, но стремись, мимо людей, къ всемогущему Утѣшителю и прислушайся, не говоритъ ли Онъ и тебѣ — «не плачь!» Утѣшаетъ тебя не человѣкъ, и даже не ангелъ, а Самъ Господь Богъ твой. Онъ, до глубины тебѣ сострадающiй, говоритъ тебѣ, изъ глубины Своей любви: «не плачь». Не плачь, потому что Онъ Утѣшитель твой, потому что Онъ знаетъ и любитъ тебя, потому что Онъ возвратитъ тебъ то, о чемъ ты горюешь, научитъ тебя ждать этого времени, въ терпѣнiи. Повѣрь Ему, повѣрь свидѣтельству, что «умножается Христомъ утѣшенiе наше» [2 Кор. 1, 5]; повѣришь и подымешь голову. Перестанешь о себѣ горевать и скорбь свою будешь помнить для того, чтобы «утѣшать находящихся во всякой скорби» [2 Кор. 3, 4] тѣмъ утѣшенiемъ, которымъ Богъ утѣшилъ тебя.

 

20 ФЕВРАЛЬ

«Что ты здѣсь, Илiя». (Цар. 19, 9).

Илiя въ эту минуту скрывался въ пещерѣ. Послѣ великаго подвига на горѣ Кармилъ, онъ утомился; временное унынiе охватило сильный духъ его, онъ даже было просилъ себѣ смерти. Но Господь его поднялъ, ободрилъ, укрѣпилъ пищею и послалъ на гору Хоривъ, куда онъ шелъ сорокъ дней и сорокъ ночей. Дошедъ до вершины, онъ укрылся тамъ въ пещерѣ, куда проникъ къ нему Гласъ съ неба, спрашивающiй: «Что ты здѣсь, (дѣлаешь), Илiя?»

Илiя жалуется Господу на свое разочарованiе, свое одиночество и тоску. Трудился, радѣлъ всѣмъ сердцемъ о славѣ Божiей, всѣ силы на это положилъ, и что-же? Гонятъ его, онъ одинъ остался и видитъ передъ собою только разрушенные жертвенники Божiи, ненависть къ пророкамъ Его и отступничество народа. Чѣмъ утѣшаетъ его Господь? Призывомъ къ новому служенiю и послушанiю. Вмѣсто сѣтованiя — на дѣло! Отврати взоръ отъ себя и отъ своего, по-видимому, неудачнаго дѣла, и отъ невѣрности людей. Смотри выше, къ Тому, Кто принялъ и очистилъ твой искреннiй трудъ и ободряетъ тебя, давая тебѣ новыя порученiя и показывая тебѣ то, что тучи твоего унынiя отъ тебя скрыли. Ты думаешь, что ты одинъ, — смотри, есть у Меня еще 7000 вѣрныхъ душъ въ Израилѣ; они не преклонились передъ идолами, Я ихъ знаю и цѣню и хочу, чтобы и ты о нихъ узналъ.

Илiя пошелъ на указанное служенiе; вскорѣ вихрь небесный унесъ его къ Богу, но не прежде, чѣмъ онъ совершилъ бодро и ревностно, назначенное ему дѣло. Богъ не далъ ему терять времени на жалобы: Онъ послалъ его служить.

А ты, что здѣсь дѣлаешь? Унываешь, можетъ быть, жалуешься, смотришь вокругъ себя или въ себя, сѣтуешь на свою обстановку и взора не подымаешь на Того Господа, у Кого исчислены всѣ шаги твои. Онъ хочетъ и можетъ даже самое тягостное и безнадежное обратить въ твою пользу и Свою славу, и говоритъ тебѣ тоже: «Встань, и пойди!».

 

21 ФЕВРАЛЬ

«Всѣ заботы ваши возложите на Него, ибо Онъ печется о васъ».
(1 Петр. 5, 7).

Апостолъ Петръ не говоритъ: возложите на Него большiя ваши заботы, но всѣ заботы. Тотъ, Кто все можетъ, можетъ совершить и малое, и великое. Господь, избавляющiй насъ отъ глубокихъ нашихъ скорбей и такихъ грѣховъ, несетъ за насъ также и всякое наше бремя.

Часто повторяющiяся житейскiя заботы, надоѣдая намъ и угнетая насъ своею продолжительностью, обращаются нерѣдко для насъ въ настоящiя испытанiя, подобно тому, какъ одна пылинка, попавшая въ глазъ, отнимаетъ на время зрѣнiе и причиняетъ боль.

Но жизнь не есть одно нераздѣльное цѣлое: она составлена вся изъ разныхъ частей, изъ которыхъ каждая имѣетъ свое значенiе и свою пользу, въ общемъ итогѣ. Жизнь есть ткань, сотканная изъ различныхъ нитей, — шерстяныхъ, шелковыхъ, золотыхъ, бумажныхъ; каждая нить необходима для прочности и красоты этой ткани; какъ только обрывается одна изъ нихъ, нарушается равновѣсiе, и мы страдаемъ.

Конечно, никакая мать не отнесется съ пренебреженiемъ къ слезамъ своего ребенка, который повѣряетъ ей свое горе о сломанной игрушкѣ, или неудавшемся удовольствiи; такъ и Отецъ нашъ небесный съ любовью принимаетъ отъ насъ бремя гнетущихъ насъ, даже и маловажныхъ, заботъ.

Христiанину дорого сознанiе, что онъ все можетъ возносить въ молитвѣ къ Тому, чье долготерпѣнiе неистощимо. Втрѣчается-ли препятствiе на жизненномъ пути, боимся-ли мы за завтрашнiй день, несемъ-ли въ душѣ болѣзненное желанiе, разстроилась-ли семейная жизнь, или нашъ трудъ намъ непосиленъ: возложимъ все на Господа, съ полною вѣрою получить отъ него и помощь и поддержку, «ибо Онъ печется о насъ». [1 Петр. 5].

 

22 ФЕВРАЛЬ

«И я много плакалъ о томъ, что никого не нашлось достойного раскрыть и читать сiю книгу, и даже посмотрѣть въ нее».
(Откр. 5, 4).

Iоаннъ плачетъ не о себѣ, а о цѣломъ мiрѣ, который лишаетъ себя Искупителя, онъ плачетъ надъ человѣчествомъ, какъ Христосъ плакалъ надъ Iерусалимомъ, онъ не скорбитъ о матерiальныхъ нуждахъ своихъ братьевъ, а именно о томъ, что не нашлось никого достойнаго отвѣтить на зовъ Ангела и «раскрыть книгу и снять печать ея».

Эта книга Божьяго Откровенiя, Божьей любви, проявившейся въ искупленiи человѣчества, замкнута и запечатана для тѣхъ людей, которые живутъ по плоти и только для мiра сего. Пока они покрыты нераскаяннымъ, неомытымъ грѣхомъ, они даже заглянуть въ эту книгу не хотятъ и не могутъ. Лукавый ее отъ нихъ застилаетъ: они слѣпы и безсильны. Но слава Богу, когда придетъ сознанiе этой слѣпоты духовной, тогда Духъ Святой открываетъ внутреннiя очи и указываетъ сокрушенной душѣ на Агнца закланнаго, непорочнаго, Который, какъ Побѣдитель надъ грѣхомъ и смертiю, беретъ книгу въ Свою Руку и раскрываетъ ее. Душа видитъ Единаго Достойнаго, поетъ Ему новую пѣснь хвалы и принимаетъ изъ устъ Его, слово за словомъ, изъ той сокровенной книги, которую грѣхъ для нея замкнулъ. И Агнецъ вкладываетъ, врѣзываетъ святыя Слова въ жаждущiя души.

Если ты оплакиваешь, съ Iоанномъ, ихъ малое число, если тебѣ жаль видѣть столькихъ безпечныхъ, мнимыхъ христiанъ, то призывай ихъ ко Христу, живымъ, смиреннымъ словомъ и примѣромъ, и всей жизнью, Ему посвященною.

 

23 ФЕВРАЛЬ

«Сей же родъ изгоняется только молитвою и постомъ».
(Матѳ. 17, 21).

Самъ Спаситель повелѣваетъ намъ поститься. Каждый постъ, въ Св. Писанiи, тѣсно связанъ съ Самимъ Богомъ. Каждый постъ народный выражалъ сокрушенiе о грѣхѣ, удалившемъ отъ Бога, и вновь призывалъ къ Нему. Не будемъ возражать, какъ многiе, что Моисей и Илiя были люди необыкновенные совсѣмъ, не подобные намъ, и что то, что они совершили, намъ недоступно. Хоть мы и не святые, какъ они, и намъ не назначено особое служенiе, но призывъ къ встрѣчѣ съ Богомъ, къ общенiю съ Нимъ, къ послушанiю Ему, — обращается ко всѣмъ намъ, Iисусомъ Христомъ. «Богъ возлюбилъ мiръ», — не только нѣкоторыхъ личностей, — и этотъ мiръ, — мы: печать смерти и жертвы Христа лежитъ на всѣхъ насъ безъ исключенiя, «ибо у Бога нѣтъ лицепрiятiя».

И это наше единое и общее право. Христосъ умеръ, чтобы сдѣлать насъ участниками Своего Царства и Славы. Онъ подѣлился съ нами и Отцомъ Своимъ, сказавъ: «Къ Отцу Моему и Отцу вашему». И этимъ призывомъ къ Отцу Онъ открылъ доступъ и путь къ Нему. Постъ и молитвы, тѣсно связанные между собою, какъ-бы пополняющiе другъ друга, помогаютъ намъ и поддерживаютъ насъ на этомъ пути. Глубоки наши раны, упорны наши нравственные недуги, неотступны наши искушенiя, — будемъ упорны и мы, въ постоянной борьбѣ сь тѣмъ родомъ, который «изгоняется только молитвою и постомъ».

 

24 ФЕВРАЛЬ

«Слово Господне было рѣдко въ тѣ дни». (1 Цар. 3, 1).

Бываютъ времена, въ исторiи народовъ, когда яснѣе проявляется слава Божiя. Тогда Царствiе Божiе является въ силѣ. Тогда устанавливается какъ-бы видимое общенiе между Богомъ и людьми; чудеса, пророчества повторяются чаще. Какъ, при сотворенiи мiра, свѣть отдѣлился отъ тьмы и зажглись небесныя свѣтила, такъ и нравственный мiръ озаряется тогда неземнымъ свѣтомъ, вразумляющимъ и направляющимъ его на правый путь. Но затѣмъ, слѣдуютъ нерѣдко и такiя эпохи, въ жизни человѣчества, когда Гласа Божiя не слышно, когда могущество Его не проявляется во всей Своей силѣ.

Такiя времена посылаются, какъ величайшее испытанiе вѣры нашей: для насъ тогда точно небо закрыто, и мы слышимъ постоянно ропотъ невѣрующихъ, требующихъ знамени съ небесъ и повторяющихъ неотступно: — «гдѣ Богъ твой?» Но, хотя мы не видимъ въ наше время, чтобы больные мгновенно исцѣлялись и мертвые воскресали — сила Божiя не ослабѣла; Голосъ Его звучитъ и тогда, когда мы Его не слышимъ: «Отецъ Мой донынѣ дѣлаетъ, и Я дѣлаю», говоритъ Господь. [Iоан. 5, 17].

То, что случается въ исторiи человѣчества, повторяется въ жизни каждаго изъ насъ. И въ нашемъ нравственномъ мiрѣ, обильная жатва смѣняется засухой и голодомъ, душа наша жаждетъ и алчетъ истины, и запасы наши оказываются недостаточными.

Часто, послѣ испытанныхъ нами пламенныхъ восторговъ, умиленiя и духовной радости, намъ вдругъ, кажется, что Господь отъ насъ удалился, что Слово Его замолкло, отчаянный вопль подымается, и мы восклицаемъ съ Давидомъ: «Ты-же, Господи, доколѣ?» Или, — «Возстань, Господи, пробудись для меня»! [Марк. 4, 30].

Намъ понятно, что Iисусъ не отвѣчаетъ на разспросы Пилата, но когда мы, съ полнымъ упованiемъ къ Нему взываемъ и не получаемъ отвѣта, когда Учитель нашъ какъ-будто спитъ, въ то время, когда Онъ Одинъ могъ-бы успокоить окружающую насъ бурю, намъ кажется это тяжело и необъяснимо.

Но, если Господь и не отвѣчаетъ намъ въ настоящую минуту, Онъ будетъ говорить, когда настанетъ Его часъ. Если только мы будетъ съ вѣрою прибѣгать къ Нему и съ терпѣнiемъ ожидать отвѣта на нашу молитву, мы отвѣтъ этотъ получимъ несомнѣнно тогда, когда онъ всего болѣе будетъ нуженъ.

 

25 ФЕВРАЛЬ

«Господь поддерживаетъ всѣхъ падающихъ и возстановляетъ всѣхъ низверженныхъ». (Пс. 144, 14).

О, Господи, любовь вѣчная, обнимающая всю вселенную, Свѣтильникъ, свѣтящiй всякому человѣку, грядущему в мiръ, — освѣти мракъ грѣшной души моей, отними всякое ожесточенiе изъ моего сердца, исполни меня Твоимъ свѣтомъ, чтобы во свѣтѣ Твоемъ я узрѣлъ свѣтъ! Наполни меня Твоею любовiю, чтобы въ этой любви я возлюбилъ все, созданное Тобою. «Ей, гряди скоро, Господи Iисусе!» [Откр. 22, 20].

Открой наши духовныя очи, дай понять всеобъемлющую истину Твоихъ повелѣнiй, которыя приведутъ насъ всѣхъ богатыхъ и бѣдныхъ, умныхъ и неразумныхъ, знатныхъ и ничтожныхъ, одинаково къ той вѣчной жизни, уготованной Тобою любящимъ Тебя. Очисти меня, Господи, омой меня и тогда только я буду чистъ! Ибо Тебѣ нужно не внѣшнее благочестiе, а праведность истинная, проникающая въ глубину мыслей и чувствъ

Очисти меня, омой меня! Избавь меня отъ моихъ тайныхъ прегрѣшенiй и исполни все мое существо Твоею вѣчною правдою!

Сдѣлай со мною все, что тебѣ угодно — испытуй меня, накажи меня; но и меня, часто падающаго, поддержи, обнови и приведи къ Себѣ!

 

26 ФЕВРАЛЬ

«Думаю, что нынѣшнiя временныя страданiя ничего не стоятъ, въ сравненiи съ тою славою, которая откроется въ насъ».
(Римл.8, 18).

Когда мы достигнемъ мѣста упокоенiя и намъ дано будетъ «познать, подобно какъ мы познаны» [Кор. 13, 12], — тогда, бросая взглядъ на всю протекшую нашу жизнь, мы увидимъ связь между перенесенными испытанiями и достигнутой ими цѣлью. Тогда мы будемъ всею душою благодаритъ Господа, возлюбившаго насъ настолько, чтобы не пощадить насъ, когда въ нашемъ невѣденiи, мы о томъ просили. Мы постигнемъ тогда, что Онъ, дѣйствительно «расплавилъ и испыталъ», въ огненномъ искушенiи, избранныхъ Своихъ, чтобы очистить ихъ и обратить къ Себѣ. [Iерем. 9, 7; Петр. 4, 12]. То, что всего болѣе огорчило насъ въ жизни, произвело въ насъ, быть можетъ, внутреннiй переворотъ, который снасъ насъ отъ опасности, грозившей нашей душѣ. Придетъ время, когда мы будемъ благословлять то испытанiе, которое заставило насъ пролить много слезъ, и скажемъ, подобно Давиду: «благо мнѣ, что я пострадалъ, дабы научиться уставамъ Твоимъ». [Пс. 118, 71].

То, что мы считали несчастiемъ, превратится для насъ во благо и та слава, которая откроется, усладитъ для насъ на вѣки всѣ перенесенныя страданiя. Но не забудемъ, что Апостолъ Павелъ сказалъ эти слова, пока еще былъ на землѣ, среди окружающей его скорби и тѣсноты. Онъ предчувствовалъ, предвкушалъ небесную славу потому, что среди самаго огненнаго горнила «смотрѣлъ не на видимое, которое временно, но на невидимое, которое вѣчно». [2 Кор. 4, 18].

Дай Богъ и намъ жить «вѣрою, а не видѣнiемъ» и съ «терпѣнiемъ упованiя» проходить земной путь, измѣряя любовь Божiю не своими опытами, а Крестомъ Iисуса Христа!

 

27 ФЕВРАЛЬ

«Ибо всю землю, которую ты видишь, тебѣ далъ Я… Встань, пройди по землѣ сей въ долготу и широту ея». (Быт, 13, 15-17).

Господь далъ Аврааму обѣтованную землю въ собственность. И тебѣ Господь даетъ тоже въ духовномъ смыслѣ. Усвой же себѣ, на этой духовной почвѣ, то, что тебѣ даруется непоколебимымъ обѣтованiемъ. Это твое достоянiе, благая часть, которая можетъ вполнѣ насытить твою душу. Встань и пройдись вѣрой по твоей собственной землѣ, войди въ пользованiе ею. Встань, пройдись во всю широту и долготу даруемой тебѣ любви, вглядись въ нее, усвой ее, начни ходить въ силѣ этой любви.

Быть можетъ, тебя встрѣтитъ испытанiе, или тайное горе. Ахъ взыщи тогда глубину любви Iисуса Христа! Она, вѣдь — твое достоянiе. Она проникнетъ до дна твоей скорби, твоей заботы.

Тревожишься-ли о дорогомъ тебѣ существѣ? Жаждешь-ли ему помочь? Встань, встань и пройдись въ ширину наслѣдiя тебѣ дарованнаго. Пусть охватитъ тебя широта любви Христовой, обнимающая всѣ души тебя заботящiя и тебя самого, готовая излить благословенiе и покой на нихъ и на тебя. Взыщи ее, широту ея, все богатство ея сочувствiя, погрузись въ это изобилiе, и ходи въ немъ.

Заботитъ-ли тебя разлука съ близкими, удаленiе отъ того за которымъ ты хотѣлъ-бы слѣдить, шагъ за шагомъ, и не можешь, потому что ты далеко, подумай тогда о долготѣ любви Христовой, которая, всюду и всѣхъ достигаетъ, которая простирается туда, гдѣ твои руки достать не могутъ. Предай все этой любви и успокойся,

Горюешь-ли о любимомъ существѣ, котораго уже нѣтъ на землѣ, жаждешь-ли соединиться съ нимъ въ вожделѣнномъ отечествѣ и ускорить часъ свиданiя — ухватись тогда за высоту любви Христовой, которая, пребывая съ небесными, утѣшаетъ земныхъ и соединяетъ всѣхъ. Эта любовь нисходитъ къ тебѣ свыше и возноситъ тебя туда, гдѣ Самъ Богъ отираетъ всякую слезу съ очей. Держись крѣпко за эту любовь, дай ей охватить тебя, вмѣстѣ съ твоими любимыми, и утѣшься.

 

28 ФЕВРАЛЬ

«Я благословлю благословляющихъ тебя, …и благословятся въ тебѣ всѣ племена земныя». (Быт, 12, 3).

О, сколько между нами людей, хотящихъ получить благословенiе свыше, а въ сущности живущихъ только для себя! Они не понимаютъ, что высшее, глубочайшее, единое настоящее благо состоитъ въ томъ, чтобы жить для другихъ, служить имъ, дѣлить съ ними то, что сами мы получаемъ.

Въ этомъ одномъ — истинный смыслъ жизни, въ этомъ одномъ — свобода. Только благословенные Господомъ могутъ быть благословенiемъ для другихъ. Хочешь получить благословенiе Авраама? Слѣдуй за Господомъ, — отдай все. Покорись Господу, предоставь все и вся Ему, и ты будешь источникомъ воды живой. Хочешь быть благословенiемъ для ближнихъ? Дай себя пересадить на другую почву. Если ты соединился со Христомъ, сораспялся съ Нимъ, пустилъ свои корни въ Его Царство, тогда ты становишься проводникомъ Его благословенiя. Только пребывающiе во Христѣ могутъ протянуть руку помощи погибающимъ братiямъ.

«Я благословлю благословляющихъ тебя», говоритъ Господь. Онъ сооружаетъ стѣну вокругъ Авраама, Онъ кладетъ на него Свою печать. Тому кто утвердитъ сердце свое въ Господѣ, кого Господь принялъ подъ Свой священный покровъ, тому нечего бояться, ни козней дьявольскихъ, ни человѣческихъ, ибо для него «все содѣйствуетъ ко благу». [Римл. 8, 28].

Источникомъ воды живой Онъ, въ Свое время, восполнитъ все недостающее въ насъ. Онъ дастъ намъ вѣру, надежду, терпѣнiе и силу, чтобы идти впередъ вѣрою, а не вѣдѣнiемъ,

Довѣримся же Господу, не колеблясь. Онъ, конечно, не оставитъ насъ во мракѣ и освѣтитъ нашъ путь небеснымъ свѣтомъ, «который, какъ свѣтило лучезарное, будетъ свѣтлѣть все болѣе и болѣе до полнаго дня». [Притч. 4, 18].

 

29 ФЕВРАЛЬ

«Истинно, Господь присутствуетъ на мѣстѣ семъ, а я не зналъ». (Быт. 28, 16).

Усталый путникъ, поздней порой, идетъ по дорогѣ. Онъ изгнанникъ изъ родительскаго дома, скрывается отъ мести брата, разлученъ надолго съ родителями и все это по своей винѣ. Онъ обманулъ престарѣлаго отца и горькiй плодъ неправды заставляетъ теперь любимаго сына бѣжать, терпѣть лишенiя и стать одинокимъ странникомъ. Онъ утомился, вокругъ темно, и легъ подъ открытымъ небомъ, положивъ голову на камень. Приснилась ему лѣстница, которая «стоитъ на землѣ, а верхъ ея касается неба»; и сверху, надъ темнымъ уголкомъ, гдѣ покоится Iаковъ, прозвучалъ Голосъ Божiй: «Я съ тобою… не оставлю тебя»… Iаковъ пробудился и сказалъ: «Истинно, Господь присутствуетъ на мѣстѣ семъ, а я не зналъ».

На мѣстѣ изгнанiя, куда привелъ тебя грѣхъ твой, гдѣ ты одинъ, совершенно одинъ, гдѣ ты, можетъ быть, совсѣмъ не искалъ Бога, тамъ Онъ присутствуетъ около тебя и ищетъ душу твою, потому, что Онъ возлюбилъ ее и хочетъ привести ее къ сознанiю своей виновности и Его Любви.

«Не оставлю тебя», пока ты не обратишься ко Мнѣ, пока не поставишь Мнѣ алтарь въ томъ сердцѣ, которое не знало Меня. Жестко было спать на камнѣ, но когда небесный свѣтъ озарилъ его, когда небесный Гласъ прозвучалъ надъ нимъ, жесткiй камень превратился въ памятникъ, смягчился елеемъ, пустынное мѣсто освѣтилось и получило названiе Дома Божiя.

Прочитайте внимательно это повѣтствованiе въ Библiи и примите къ сердцу то, что оно говоритъ и намъ. Аминь.

 

 

1 МАРТЪ

«Свѣтъ во тьмѣ свѣтитъ, и тьма не объяла его». (Iоан. 1, 5).

Темная, непроглядная ночь окутала землю, грозныя тучи застилаютъ звѣздный блескъ и усталый, одинокiй путникъ, пробирающiися черезъ дремучiй лѣсъ, не видитъ ни одного шага передъ собою; онъ близокъ къ отчаянiю и ему кажется, что онъ никогда не дойдетъ до своей цѣли, никогда не проберется до обитаемаго жилья. Вдругъ, среди густаго мрака, блеснуло что-то — гдѣ-то далеко загорѣлся огонекъ и въ душу странника сразу проникъ лучъ надежды, онъ смѣлѣе пускается въ путь и мало-помалу загорается передъ нимъ одинъ огонекъ за другимъ; онъ уже не одинъ — онъ спасенъ. Цѣль кажется ему достижимой, передъ нимъ открывается городокъ, къ которому онъ спѣшитъ.

Не такъ-ли бываетъ и въ жизни? Вь исторiи человѣчества и въ личной жизни каждаго изъ насъ бываютъ времена, когда все окутано густымъ мракомъ; грѣхъ, злоба, невѣрiе, вражда, неправда, вся эта вражья сила прiобрѣтаетъ какъ-бы власть надъ всѣмъ человѣчествомъ и, застилая отъ насъ всякiй свѣтъ, не даетъ намъ проникнуть въ эту непроглядную тьму. Но «свѣтъ во тьмѣ свѣтитъ, и тьма не объяла его», — она его объять не должна. Достаточно загорѣться одному огоньку, чтобы свѣтъ распространился далѣе; отъ одной искры можетъ загорѣться множество огней и вокругъ насъ снова станетъ свѣтло. Когда мы проходимъ черезъ безотрадныя времена, гнетущiя насъ своею тяжестiю, Господу не угодно, чтобы мы поддавались мрачнымъ мыслямъ. Онъ хочетъ, чтобы мы, среди этого мрака, не унывая, стремились постоянно къ свѣту и своимъ примѣромъ сiяли яркимъ огнемъ правды и добра. Мы въ жизни всего болѣе нуждаемся въ тихомъ сiянiи любви, распространяемой тѣми, которые близки къ ея источнику, къ любви Божественной. Душа, приступающая ежедневно въ горячей молитвѣ къ престолу Всевышнего, озарится несомнѣнно лучемъ небеснаго свѣта и исполнитъ указанiе Ап. Павла: «преобразуйтесь обновленiемъ ума вашего, чтобы вамъ познавать что есть воля Божiя, благая, угодная и совершенная». [Римл. 12, 2]. Обновившись, она станетъ способна распространять вокругъ себя тихое сiянiе любви и зажигать въ другихъ искру Божiю. Тогда свѣтъ, наконецъ, побѣдитъ тьму, и вѣчное солнце Правды взойдетъ снова надъ нами.

 

2 МАРТЪ

«Будьте другъ ко другу добры, сострадательны, прощайте другъ друга, какъ и Богъ во Христѣ простилъ васъ». (Ефес.4, 32).

Доброта и состраданiе — это великая сила въ жизни. То зло, которое наносится ѣдкими рѣчами, холоднымъ безучастiемъ къ ближнему, отсутствiемъ пониманiя чужихъ чувствъ, постояннымъ подозрѣнiемъ — все это смягчается и покрывается однимъ порывомъ добра, однимъ проявленiемъ любви. Любовь ищетъ въ людяхъ добро, а не зло, и даже, гдѣ добра не находитъ, оплакиваетъ зло и старается его исправить, вмѣсто того, чтобы осуждать. Избытокъ нашихъ лучшихъ чувствъ живой струей изливается на нашихъ ближнихъ. Любя ихъ, мы ставимъ себя на ихъ мѣсто и поступаемъ съ ними какъ бы желали, чтобы поступали съ нами. Мы болѣемъ ихъ скорбями и нуждами, какъ своими собственными.

«Итакъ, облекитесь, какъ избранные Божiи, святые возлюбленные, въ милосердiе, благость, смиренномудрiе, кротость, долготерпѣнiе, — болѣе же всего, облекитесь въ любовь, которая есть совокупность совершенства». [Кор. 3, 12, 14] .

Никакое земное благо не можетъ сравниться съ тѣмъ душевнымъ настроенiемъ, которое описываетъ Ап. Павелъ въ этихъ словахъ. Какъ часто мы испытали на себѣ могущество любви и долготерпѣнiя! Какъ часто, въ тяжелую минуту нашей жизни, пригрѣтые добрымъ, ласковымъ словомъ, мы вновь увидѣли свѣтъ, давно исчезнувшiй для насъ!

Любовь, названная «совокупностiю совершенства» — это живой источникъ, радостно бьющiйся ключъ. Онъ изливается изъ своей полноты и на другихъ и обращается въ неизсякаемый потокъ любви. Никогда не умирая, онъ неутомимо несется все дальше къ вѣчности, принося на пути все новые и новые плоды.

Передъ однимъ знаменитымъ старцемъ миссiонеромъ, однажды, собралось множество людей, посвятившихъ себя служенiю бѣднымъ и желающихъ услышать отъ него слова наставленiя. Онъ говорилъ долго, съ удивительной силой и закончилъ свою рѣчь словами: «хотите узнать три условiя, необходимыя для успѣха вашей дѣятельности, среди погибающихъ душою и тѣломъ людей: первое условiе — будьте добрые, второе — будьте добрые, третье — будьте добрые. Вотъ, что я извлекъ изъ моего многолѣтняго опыта».

 

3 МАРТЪ

«Искалъ видѣть Iисуса, кто Онъ?». (Лук, 19, 3).

Въ этомъ желанiи видѣть Iисуса и узнать, кто Онъ, мы можемъ положить основу полнаго измѣненiя всей нашей жизни. Каждый изъ насъ долженъ выяснить себѣ этотъ вопросъ: Кто для меня Господь Iисусъ Христосъ, во всѣхъ случаяхъ моей жизни? Какое мѣсто принадлежитъ Спасителю въ моемъ сердцѣ? Знаю ли я твердо въ «Кого увѣровалъ» [Тим. 1, 12] — или же благая вѣсть о Его безконечной любви не проникла глубоко въ мою душу и коснулась только ея поверхности? Искупленный «драгоцѣнною Кровiю Христа, какъ непорочнаго и чистаго Агнца» [1 Петр. 1, 19], себѣ уже не принадлежитъ. Какое мѣсто занимаетъ Христосъ въ твоемъ домѣ? Чувствуется-ли всѣми членами твоей семьи, всѣми имѣющими общенiе съ тобою, что верховная власть принадлежитъ Ему, Спасителю нашему, что все въ твоемъ домѣ проникнуто Его духомъ, все подчинено Его закону? Сознаешь ли ты Его могущество — омыть и очистить тебя отъ грѣха, овладѣвающаго тобою? Подчиняешь-ли ты Ему безусловно всѣ твои крупныя и мелкiя дѣла и рѣшенiя? Замѣтно-ли въ твоемъ обращенiи со всѣми тебя окружающими, что ты постоянно прибѣгаешь къ Его помощи? Въ твоей кротости, въ твоемъ искреннемъ участiи къ ближнему, въ твоемъ самозабвенiи, замѣтно-ли отраженiе безконечной, безграничной любви Божiей. Чувствуется-ли въ тебѣ духъ Христовъ? Готовъ-ли ты помочь всякому, всякаго ободрить, приласкать, не взирая на твое личное къ нему отношенiе? Когда тебя просятъ о помощи, помнишь-ли ты какъ откликнулся Апостолъ Петръ людямъ, пришедшимъ къ нему за помощью: «Духъ сказалъ мнѣ, чтобы я шелъ съ ними, ни мало не сомнѣваясь». [Дѣян. 11, 12]. Готовъ-ли и ты идти со всякимъ, кого посылаетъ тебѣ Богъ, повинуясь не твоимъ влеченiямъ, а Его Волѣ?

 

4 МАРТЪ

«Моисей пробылъ у Господа сорокъ дней и сорокъ ночей».
(Исх. 34, 28).

Въ Ветхомъ Завѣтѣ уже встрѣчаются посты, тоже сорокадневные; всѣ они вызваны были особенными обстоятельствами, имѣли отъ Бога особое назначенiе, и приносили особые плоды. Въ самомъ началѣ Ветхаго Завѣта мы читаемъ про Моисея, кротчайшаго изъ людей, что онъ «видѣлъ Бога лицемъ къ лицу». Въ самомъ началѣ труднаго своего поприща — постоянной, тяжелой борьбы съ народомъ «раздражающимъ Господа Бога Своего» — онъ взошелъ на гору «и пробылъ тамъ Моисей у Господа, сорокъ дней и сорокъ ночей, хлѣба не ѣлъ и воды не пилъ: и написалъ на скрижаляхъ слова завѣта». [Исх. 34, 28].

Онъ оставилъ на время свое земное дѣло, свои заботы и труды и поднялся прямо къ Господу. Онъ видѣлъ Его, насладился Имъ, озарился Имъ, такъ что лицо его долго потомъ сiяло и пробылъ съ Нимъ наединѣ, въ этомъ чудномъ, непрерывномъ общенiи, внимая Его волѣ и Его Словамъ, сорокъ дней и сорокъ ночей! Воть, удивительный постъ! Постъ тѣснаго общенiя и сокровенной бесѣды съ Богомъ. Какимъ образомъ могъ онъ видѣть Его? Это намъ не сказано; это словами описано быть не могло. Но мы вѣрно знаемъ, что это свиданiе дѣйствительно было и оно оставило слѣдъ неизгладимый. «Лицо его стало сiять лучами оттого, что Богъ говорилъ съ нимъ» и душа его, явившаяся «передъ Отцемъ, Который втайнѣ», приняла силу и благодать на всю послѣдующую жизнь его. Это былъ постъ близкой встрѣчи съ Богомъ.

А нашъ постъ — заключается-ли въ исканiи Лица Божiя, подобно Давиду, когда онъ сказалъ: «Ты Богъ мой, Тебя отъ ранней зари ищу я, Тебя жаждетъ душа моя… чтобы видѣть силу Твою и славу Твою»? [Ис. 62, 2-3]. Уединяемся-ли мы для бесѣды сокровенной съ Господомъ, въ которой заключается тайная сила христiанской жизни? Угодный постъ Богу — это сближенiе и общенiе души съ Нимъ, и къ этому посту призванъ не только Моисей, но и каждый изъ насъ.

 

5 МАРТЪ

«Съ терпѣнiемъ будемъ проходить предлежащее намъ поприще, взирая на Начальника и Совершителя вѣры — Iисуса». (Евр. 12, 1).

Мы призваны идти непреклонно по пути, указанному намъ Господомъ. Часто мы начинаемъ хорошо, пускаемся бодро въ путь и проходимъ успѣшно нѣсколько шаговъ, но этого еще недостаточно. Рѣшившись слѣдовать за Господомъ, намъ необходимо продолжать нашъ путь, съ такимъ же усердiемъ, съ какимъ мы его начинали. Нерѣдко говорятъ, что во всякомъ дѣлѣ первый шагъ самый трудный. Безъ сомнѣнiя онъ требуетъ отъ насъ большой рѣшимости, которая не всегда легко дается, но, быть можеть еще труднѣе и еще необходимѣе постоянная выдержка въ протяженiи всего пути.

Раннею весною деревья покрываются почками, изъ нихъ образуются листья, зарождается цвѣтъ, обѣщающiй плодъ; но не всѣ почки достигаютъ полнаго разцвѣта. Такъ и наши благiя начинанiя не всегда достигаютъ развитiя, не всегда доводятся до конца. Будемъ помнить, что мы должны подвигаться впередъ, ежедневно и ежечасно, движимые твердымъ упованiемъ на нашего Божественнаго Вождя, отъ Котораго мы не должны никогда отводить нашъ уповающiй взоръ.

Будемъ взирать на Него непрестанно, съ полной увѣренностiю, что Онъ совершитъ за насъ все то, что намъ не подъ силу, лишь бы мы продолжали путь нашъ съ терпѣнiемъ, не унывая, не уклоняясь, не смотря ни на какiя препятствiя.

Слѣдя издали за плавающимъ кораблемъ, мы не можемъ видѣть кто имъ управляетъ, но правильный его ходъ указываетъ на то, что онъ несется не одинъ и что ведетъ его твердая, искусная рука. И наша жизнь если потечетъ съ постоянствомъ, терпѣнiемъ, самоотверженiемъ — вся къ одной небесной цѣли, то явно станетъ, что въ насъ невидимо дѣйствуетъ двигательная сила, что Духъ Божiй обитаетъ въ насъ и ведетъ насъ, шагъ за шагомъ, по всему предлежащему намъ поприщу.

 

6 МАРТЪ

«Не станемъ же болѣе судить другъ друга, а лучше судите о томъ, какъ бы не подавать брату случая къ преткновенiю или соблазну». (Римл. 14, 13).

Вмѣсто того, чтобы постоянно искать недостатки и ошибки въ нашихъ ближнихъ и находить нѣкоторое удовольствiе въ сужденiяхъ и пересудахъ о ихъ дѣйствiяхъ, намъ-бы слѣдовало строже слѣдить за собою, и стараться избѣгать всего того, что можетъ послужить соблазномъ нашимъ братiямъ. Мы слишкомъ легкомысленно относимся къ нашимъ собственнымъ недостаткамъ, забывая, что нашимъ необдуманнымъ поведенiемъ мы не только вводимъ въ искушенiе меньшихъ братiевъ, но грѣшимъ противъ закона, которому мы служимъ, не исполняя на дѣлѣ тѣхъ правилъ, которыя мы исповѣдуемъ.

Мы неумолимы въ обличенiи ближняго и слишкомъ снисходительны къ самимъ себѣ. Обратимъ же взоръ нашъ на себя, будемъ судить себя строго, будемъ «удерживаться отъ всякаго рода зла» [1 Ѳес. 5, 22], и безъ громкихъ словъ, однимъ нашимъ примѣромъ, мы, быть можетъ, приведемъ къ Господу отпадшихъ братiевъ. Тогда вся жизнь наша будетъ живой проповѣдью, болѣе полезной ближнему, чѣмъ порицанiя и увѣщеванiя.

Сознавая всегда наши безчисленные пороки и недостатки, мы будемъ «почитать одинъ другого высшимъ себя» [Фил. 2, 3]; и дастся намъ благодать, обѣщанная Господомъ: «Богъ гордымъ противится, а смиреннымъ даетъ благодать». [Iак. 4, 6].

 

7 МАРТЪ

«Я, Я самъ Утѣшитель вашъ». (Ис. 51, 21).

Въ минуты глубокой скорби, въ минуты безутѣшнаго горя, только въ Господѣ можемъ мы искать и найти утѣшенiе. Мы всѣ, пережившiе тяжелыя испытанiя, знаемъ по опыту, какъ безсильны слова человѣческiя въ эти минуты. Но многiе изъ насъ, если не всѣ, испытали на себѣ всесильное утѣшенiе, дарованное намъ свыше, струю благодати, орошающую сухую почву нашего наболѣвшаго сердца, непонятно и неизъяснимо для насъ самихъ. Вспомнимъ тѣ случаи изъ земной жизни Спасителя, когда Онъ являлся Утѣшителемъ скорбящихъ.

Онъ утѣшалъ, одновременно, какъ Богъ Всемогущiй и какъ человѣкъ, которому понятны всѣ житейскiя скорби. Какъ Богъ, Онъ возвращалъ плачущимъ тѣхъ, которыхъ смерть уже отняла у нихъ: — вдовѣ, въ городѣ Наинѣ, Онъ возвратилъ сына; Iаиру — дочь; Марфѣ и Марiи — любимаго брата! Но рядомъ съ этимъ утѣшенiемъ, всемогущимъ, сверхъестественнымъ, исцѣляющимъ открытыя раны, утирающимъ слезы — Онъ утѣшалъ и по человѣчески, указывая и намъ способъ помочь и облегчить страданiя братiевъ нашихъ. Утѣшенiе это, доступное всякому, есть сочувствiе искреннее, глубокое, болѣющее скорбями страждующихъ братiевъ. «Прослезился Iисусъ» [Iоан. 11, 35], — въ этихъ двухъ словахъ выражается вся сила, вся теплота состраданiя, охватившаго преисполненное любовiю человѣческое сердце Спасителя. Въ этихъ двухъ словахъ открывается передъ нами путь къ облегченiю и смягченiю чужой скорби, которую устранить мы безсильны. И теперь, стоя у гроба любимаго существа, мы не можемъ надѣяться на чудо, совершенное Спасителемъ при Его земной жизни, но мы не должны скорбѣть безутѣшно, скорбѣть, какъ «прочiе, не имѣющiе упованiя» [Ѳесс. 5, 22], ибо мы «знаемъ въ Кого увѣровали и увѣрены, что Онъ силенъ сохранить залогъ нашъ на оный день». [2 Тим. 1, 12].

Быть можетъ, день этотъ не далекъ. Въ загробной жизни, въ томъ чудномъ мiрѣ, гдѣ уже не будетъ ни болѣзни, ни печали, ни воздыханiя, Господь возвратитъ намъ навѣки всѣхъ тѣхъ, которыхъ мы оплакиваемъ, и которымъ Онъ даровалъ жизнь вѣчную. А пока мы здѣсь горюемъ, Онъ плачетъ вмѣстѣ съ нами, Онъ приходитъ къ намъ, чтобы «не оставить насъ сиротами», и посылаетъ насъ утѣшителями къ тѣмъ, которыхъ мы не могли-бы понять, если бы сами не страдали.

 

8 МАРТЪ

«Даруй ми зрѣти моя прегрѣшенiя!» (Ефр. Сирина).

Снова и снова обращается къ намъ слово Божiе: всячески дѣйствуетъ Господь. Онъ не оставляетъ человѣка въ покоѣ, потому что въ этомъ своемъ покоѣ онъ черствѣетъ, и почва его сердечная, засохшая и затвердѣвшая, можетъ наконецъ стать неспособною принять Слово Божiе. Оно коснется лишь поверхности, какъ сказано въ притчѣ о сѣятелѣ, и пропадетъ, потому что почва его внутрь не приняла. Благодаренiе Богу за все, чѣмъ Онъ переворачиваетъ эту твердую землю, чтобы сдѣлать ее рыхлою, мягкою, и открыть въ ней отверстiе для Слова Своего! Нужда, болѣзни, скорби, безъисходныя наши бѣды, все это являетъ намъ наше безсилiе и нищету — это Божiй плугъ, переворачивающiй землю, это Божiя посѣщенiя. Онъ хочетъ прорѣзать глубокiя борозды въ этой безжизненной непокорной почвѣ, чтобы сдѣлать ее способною воспринять живое сѣмя. Глубокiя борозды сокрушенiя и сознанiя своего грѣха — вотъ почва благопрiятная для принятiя Слова Божiя, вотъ, значенiе и плодъ поста, къ которому мы приступаемъ въ память сорокодневнаго поста Iисуса Христа за грѣхи наши. Много есть примѣровъ и въ Ветхомъ Завѣтѣ, когда назначался постъ для того, чтобы опомнились люди, смирились, сознали-бы свой грѣхъ, исповѣдывали его и отступили бы отъ него. Въ этомъ смыслѣ, твердимъ и мы теперь: «даруй ми зрѣти моя прегрѣшенiя»! Повторяемъ это, колѣнопреклоненные, много разъ, но какъ, и для чего? Неужели для того только, чтобы устами произнести желанiе увидѣть грѣхи свои, а душой даже и не взглянуть на нихъ, или же, увидавъ ихъ вскользь, потомъ еще ближе прижать ихъ къ сердцу и не разставаться съ ними никогда? Прикрыть поскорѣе свои раны, спрятать ихъ отъ собственныхъ и чужихъ глазъ и оставить ихъ только прикрытыми, но смердящими и гнiющими въ сердцѣ! Зачѣмъ же «зрѣть мнѣ свои прегрѣшенiя»? Неужели, чтобы утаить ихъ вновь въ душѣ и еще покойнѣе ужиться съ смертельными своими язвами? Сатана усердно закрываетъ ихъ отъ насъ, залѣпляетъ ихъ грязнымъ тряпьемъ подъ которымъ онѣ гнiютъ все больше и разъѣдаютъ душу. Богъ раскрываетъ раны, потому что Онъ Врачъ души; обнажаетъ, срываетъ тряпье, чтобы исцѣлить! Этого просимъ мы, взывая: «о даруй ми зрѣти моя прегрѣшенiя!» Лишь-бы только взывали мы искренно, лишь-бы не смотрѣли легко на тотъ грѣхъ, который пригвоздилъ Сына Божiя ко Кресту! Даруй же мнѣ «зрѣти моя прегрѣшенiя», проникнуться ими, возненавидѣть ихъ и отвергнуть ихъ навсегда.

 

9 МАРТЪ

«Прiйдите ко Мнѣ!» (Матѳ. 11, 28).

Отвернемся отъ всего земнаго и устремимъ нашъ взоръ на распятаго Господа, Который призываетъ насъ, изъ бездны страданiя на высоту безконечной Своей Славы, словами: «Прiидите ко Мнѣ всѣ труждающiеся и обремененные!»

Но что-же значитъ идти къ Нему? Въ тихiй часъ уединенiя, вспомнимъ, какимъ образомъ пошли къ Нему всѣ тѣ, о которыхъ повѣствуется въ Евангелiи. Начнемъ съ 8-ой главы отъ Матѳея и прослѣдимъ во всѣхъ Евангелiяхъ, какъ люди шли къ Спасителю со всѣми своими нуждами и заботами. Принесемъ Ему и наши духовныя нужды, прося Его о просвѣщенiи нашемъ, объ исцѣленiи, о наставленiи, о прозрѣнiи, о спасенiи нашемъ.

Тѣ люди знали въ Комъ и въ чемъ они нуждались, поэтому они и приходили къ Нему. Будемъ же и мы взывать къ Духу Святому, прося указать намъ, въ чемъ мы нуждаемся и о чемъ должны молиться.

Пойдемъ къ Нему и познавъ, что Онъ воистину Христосъ, Спаситель мiра, воскликнемъ: «Господь мой, и Богъ мой!» [Iоан. 20, 28].

Отецъ нашъ Небесный зналъ, что намъ самимъ не найти пути къ Нему и, въ Своей неизрѣченной любви къ человѣчеству, послалъ Сына Своего, быть Вождемъ нашимъ и Учителемъ. Онъ ведетъ насъ и внутренними и внѣшними путями, говоря: «Никто не приходитъ къ Отцу, какъ только черезъ Меня». [Iоан. 14, 6]. Онъ называетъ каждаго по имени — «назвалъ тебя по имени твоему, ты Мой» [Ис. 43, 12] — и каждому указываетъ путь, по которому идти. Глубоко проникнувшись этимъ сознанiемъ, мы уже не будемъ сомнѣваться, что все, что мы встрѣчаемъ на пути — отъ Бога послано, допущено Имъ для нашей пользы. Поэтому, мы все должны принять съ любовью и съ полнымъ довѣрiемъ. Чудеса Его любви открываются каждый день передъ нами, если только наши духовныя очи будутъ всегда открыты всегда внимательны къ тѣмъ милостямъ, которыми насъ окружаетъ Господь. Милости эти проявляются во всѣхъ мелочахъ ежедневной жизни. Вдумываясь въ нихъ, мы будемъ поражены на каждомъ шагу той заботливостью, тѣмъ безконечнымъ милосердiемъ, съ которымъ Господь ведетъ насъ, шагъ за шагомъ, охраняя насъ, вразумляя и наставляя, какъ малыхъ дѣтей. Довѣримся же всецѣло этому любящему Вождю и пойдемъ къ Нему и съ Нимъ, ибо Онъ сказалъ: «Я есмь путь и истина и жизнь». [Iоан. 14, 6].

 

10 МАРТЪ

«И сказалъ царь: чего ты желаешь? — Я помолился Богу небесному». (Неем. 2, 4).

Да поможетъ намъ Господь ничего не начинать, ничего не предпринимать, ничего даже не отвѣчать на предложенный намъ вопросъ, не обратившись сперва душою къ Господу! Намъ постоянно приходится сожалѣть о необдуманно сказанномъ словѣ, какъ дорого бы мы дали иногда, чтобы вернуть его, когда уже поздно и вредъ принесенъ!

Долго, долго лелѣялъ Неемiя въ своемъ сердцѣ мечту идти въ Iерусалимъ, къ бѣдственному родному племени своему. Можно себѣ представить, какъ онъ размышлялъ объ этомъ день и ночь, какъ соображалъ о возможности этого достигнуть, какъ молился усердно, чтобы Господь внушилъ царю давно желанное слово! Вся эта забота, угнетавшая его, вѣроятно, ясно выражалась на его лицѣ и была замѣчена царемъ Артаксерксомъ, который захотѣлъ его утѣшить. Однако, прежде и сильнѣе всего была у Неемiи потребность поступить по волѣ Божiей, даже и въ томъ, что ему казалось необходимымъ. На вопросъ царя, онъ отвѣчалъ не сразу, а «помолился Богу небесному», и тогда уже, укрѣпившись этой молитвой, испросивъ внутренно согласiе Того, Кто былъ для него выше всякихъ царей земныхъ, онъ открылъ Артаксерксу причину своей печали и пламенное желанiе своего сердца.

Будемъ же усердно желать, чтобы Господь указалъ намъ Свою волю, во всѣхъ случаяхъ нашей жизни. Подчинимъ Ему Одному всѣ наши стремленiя и пусть искренняя, горячая молитва всегда лежитъ въ основѣ каждаго нашего дѣла и слова.

Обратимся мысленно къ Господу каждый разъ, какъ намъ предстоитъ какое-либо рѣшенiе и куда-бы насъ ни клонило наше личное желанiе, будемъ искать прежде всего волю Божiю, съ полною готовностью отказаться отъ нашей воли, если это потребуется. Тогда только можно будетъ надѣяться, что дѣла и слова наши не пропадутъ, а принесутъ желанный плодъ для вѣчности.

 

11 МАРТЪ

«Сотворите же достойные плоды покаянiя». (Лук. 3, 8).

Въ святые дни поста церковь призываетъ вѣрующихъ къ покаянiю и молитвѣ, къ исповѣданiю грѣховъ и прiобщенiю Св. Таинъ. Совершая все это съ благоговѣнiемъ, мы должны помнить, что покаянiе, постъ и молитва должны принести плодъ въ душахъ нашихъ и въ нашей жизни, иначе мы уподобимся сухому дереву, въ которое не проникъ живительный сокъ. «Возвратитесь, мятежныя дѣти», взываетъ Господь, — «и Я исцѣлю вашу непокорность». [Iер. 3, 22]. Возвратитесь сердцемъ, возвратитесь всецѣло, нелицемѣрно и Я, не упрекну васъ, не осужу васъ, нѣтъ. Я исцѣлю вашу непокорность!

Сохрани насъ только Господь отъ безплоднаго раскаянiя отъ раскаянiя, которое только въ чувствѣ, а не въ дѣлѣ и которымъ мы часто обманываемся. Фараонъ такъ каялся: минутно, поверхностно и потомъ опять поступалъ по прежнему и сердце ожесточалось все болѣе и болѣе. Многiе и теперь такъ каются — расчувствуются на минуту надъ грѣхами, а потомъ опять за старое и не замѣчаютъ какъ постепенно черствѣетъ совѣсть! Апостолъ Петръ не такъ каялся. Онъ плакалъ горько о грѣхѣ своемъ и потомъ уже никогда болѣе не вернулся къ нему. Блудный сынъ не такъ каялся: онъ не только тосковалъ о родительскомъ домѣ, но «всталъ и пошелъ къ Отцу» и пришелъ къ Нему. Какая польза была-бы ему, оставаясь на чужбинѣ, только говорить: «Отче, я согрѣшилъ» — и не двинуться оттуда? Онъ бы такъ и умеръ тамъ съ голоду. Господь не говоритъ — кайтесь на словахъ и довольно! Онъ говоритъ: «Возвратитесь, мятежныя дѣти, и Я исцѣлю вашу непокорность». Возвратимся и мы, чтобы Онъ могъ исцѣлить! Онъ не исцѣлитъ издали, не исцѣлитъ тѣ раны, которыя прячутся отъ Него. Онъ исцѣлитъ лишь возвратившихся къ Нему. «Вотъ, мы идемъ къ Тебѣ, ибо Ты — Господь Богъ нашъ». [Iер. 3, 22].

 

12 МАРТЪ

«Любовь покрываетъ множество грѣховъ». (1 Петр. 4, 8).

Вотъ что дѣлаетъ любовь! Вся сила и вся суть христiанства выражается Апостоломъ Петромъ въ этихъ словахъ. Любовь христiанская не останавливается на чужихъ недостаткахъ — она покрываетъ ихъ. Каждый изъ насъ имѣетъ свои недостатки, свои непрiятныя для другихъ особенности и въ ежедневной жизни приходится на каждомъ шагу соприкасаться съ ними. Жизнь была-бы невыносима если-бы мы стали считаться съ каждымъ взрывомъ неудовольствiя, съ каждымъ порывомъ нетерпѣнiя, требовать объясненiя и извиненiя за каждое оскорбленiе; тогда семейныя отношенiя сдѣлались-бы невозможными. Вся премудрость общежитiя состоитъ въ той мягкости характера, въ той обходительности, которая умѣетъ улаживать безъ столкновенiй угловатости другихъ характеровъ.

Любовь покрываетъ грѣхи, ища и находя для нихъ извиненiя: въ душѣ каждаго, даже самаго грѣшнаго человѣка, находится зародышъ добра, и само зло бываетъ иногда послѣдствiемъ искаженнаго добраго начала.

Любовь понимаетъ и раздѣляетъ все — сочувствiемъ. Любовь любитъ во всемъ находить добро, она въ него вѣритъ, его вездѣ ищетъ. Эта благодать Божiя побуждаетъ человѣка съ каждымъ днемъ относиться мягче къ недостаткамъ другихъ, оставаясь всегда строгимъ къ себѣ. Не малодушiе тому причиной, а та высшая небесная любовь, которая, вмѣсто того, чтобы углубляться въ тьму, обращается къ свѣтлой сторонѣ человѣка.

Итакъ, любовь прощаетъ даже жестокосердiе и извиняетъ осуждающаго. Самая тяжелая задача любви — это прощать отсутствiе ея въ другихъ, находить извиненiе для нетерпимости, прощать того, кто самъ прощать не умѣетъ. Нѣтъ на свѣтѣ болѣе умилительнаго и чуднаго зрѣлища, какъ любовь, заслоняющая собою величайшее преступленiе — отсутствiе любви.

Христосъ такъ любилъ: «будучи злословимъ, Онъ не злословилъ». Ничто не могло поколебать или ослабить въ Немъ, хоть на минуту, ту силу любви, выраженiе которой было — «положить душу Свою». Будемъ же помнить, что настоящая, непоколебимая любовь не отъ насъ исходитъ, а только отъ Него. Чѣмъ ближе будемъ жить къ Источнику, тѣмъ постояннѣе будемъ наполняться отъ Него.

 

13 МАРТЪ

«Болѣе же всего, имѣйте усердную любовь другъ къ другу».
(1 Петр. 4, 8).

Любовь Божiя, какъ любовь совершенная, ведетъ насъ къ высшему благу, желаетъ для насъ прежде всего достиженiя цѣли, указанной Господомъ.

Итакъ, вотъ о какой любви говоритъ Ап. Петръ, называя ее «усердною», призывая насъ къ возрастанiю въ ней, т.е. къ развитiю ея въ себѣ. Усердная любовь — значитъ искренняя, непрестанная, неутомимая, неудержимая, любовь, которая, «долготерпитъ, не раздражается, не ищетъ своего, всего надѣется, все переноситъ». [1 Кор. 13, 5-7]. — Христiанская любовь не есть мечта идеалиста, или теорiя философа — она есть дѣйствительность, и жизнь должна быть всецѣло пропитана ею, не въ чувствѣ только, но на дѣлѣ. Какимъ-же образомъ можемъ мы возрастать въ любви? Силой оно невозможно. Сила, напротивъ, убиваетъ любовь. Любовь, также какъ вдохновенiе, не можетъ быть вызвана нами самими: она приходитъ извнѣ, т.е. свыше. Но, будемъ помнить, что если намъ еще недоступенъ путь любви, то намъ открытъ путь послушанiя Богу и этимъ часто достигается любовь. Господь, въ Своемъ безконечномъ милосердiи, такъ создалъ природу человѣка, что по мѣрѣ того, какъ онъ исполняетъ долгъ по убѣжденiю, пробуждается въ немъ и чувство. Если въ насъ нѣтъ теплаго чувства, не будемъ ждать, чтобы оно пришло: начнемъ и безъ него дѣлать то, на что двинула бы насъ любовь и дѣлами любви смягчится и согрѣется холодное сердце. Какъ часто услуга, оказанная ближнему, возбуждаетъ въ насъ участiе къ нему, участiе же со временемъ переходитъ въ сердечную привязанность.

Исцѣленiе сухорукаго, о которомъ читаемъ въ Евангелiи, поясняетъ намъ это живымъ образомъ. Христосъ велѣлъ больному протянуть къ Нему руку, пока она была еще суха и, когда онъ вѣрою протянулъ неподвижный, сухой ленъ — послѣдовало исцѣленiе.

И мы — протянемъ сухое сердце ко Христу, будемъ служить послушанiемъ, если еще нѣтъ любви — и любовь придетъ.

 

14 МАРТЪ

«Ядущiй мою плоть и пiющiй Мою кровь, пребываетъ во Мнѣ, и Я въ немъ». (Iоан. 6, 56).

Въ Таинствѣ Евхаристiи — Христосъ присутствуетъ всецѣло. Когда вы, въ сокрушенiи сердечномъ, приступаете къ сему великому Таинству, Самъ Христосъ невидимо стоитъ передъ вами. Онъ еще ближе къ вамъ въ эту минуту, еще тѣснѣе связанъ съ вами, чѣмъ тѣ, которые видимо окружаютъ васъ. И во Христѣ мы, хотя еще и странники, запыленные земнымъ путемъ, «приступаемъ къ горѣ Сiону, къ небесному Iерусалиму и къ духамъ праведниковъ, достигшихъ совершенства». Это общенiе даруется намъ «Ходатаемъ Новаго Завѣта Iисусомъ и Кровью кропленiя», которая ихъ очистила и насъ очищаетъ «отъ всякаго грѣха». [Евр. 12, 22-24].

Очищенные отъ всего земного, суетнаго, мы приближаемся къ уже окончившимъ свой земной путь. Любовь не умираетъ, она вѣчно живетъ и любовь эта къ нашимъ дорогимъ отшедшимъ составляетъ живое звено съ тѣмъ лучшимъ мiромъ, къ которому мы стремимся. Многое, касающееся загробнаго мiра, отъ насъ сокрыто, но сильнѣе всякаго вещественнаго доказательства живетъ въ душе убѣжденiе безсмертiя, которое даетъ намъ силу переносить разлуку съ умершими, уповая на несомнѣнное свиданiе за гробомъ и на вѣчное соединенiе.

 

15 МАРТЪ

«И онъ тотчасъ прозрѣлъ и пошелъ за нимъ, славя Бога».
(Лук. 18, 43).

Неоднократно повторяется въ Евангелiи о совершенныхъ Спасителемъ чудесахъ надъ слѣпыми, послѣдствiемъ которыхъ является слѣдованiе прозрѣвшихъ за Христомъ. Они уже не могли оставаться вдали отъ Даровавшаго имъ зрѣнiе, ихъ неудержимо влекло къ Нему, куда-бы Онъ ни пошелъ. И такъ, когда духовныя очи наши открываются къ истинѣ, мы уже не можемъ оставаться во мракѣ, насъ влечетъ къ свѣту, ко Христу.

Пойдемъ и мы туда, куда пошли прозрѣвшiе слѣпцы, Господь совершаетъ и надъ нами тоже чудо. Онъ открываетъ наши духовныя очи, Онъ озаряетъ Своимъ Свѣтомъ нашу душу. Пойдемъ-же и мы за Нимъ, оставивъ за собою всю нашу грѣховную жизнь и тотъ мракъ, въ которомъ мы блуждали до сихъ поръ.

«Онъ пошелъ за Нимъ, славя Бога». Такая же хвала, такая же глубокая благодарность за прозрѣвшiя очи должна наполнять и нашу душу. Прозрѣвъ къ истинѣ, мы пойдемъ за Христомъ, не смущаясь испытанiями, затрудненiями, соблазнами. Для прозрѣвшихъ, взирающихъ на Него, путь всегда будетъ свѣтелъ и ясенъ и приведетъ къ тихому пристанищу, къ царству вѣчной любви.

 

16 МАРТЪ

«Неужели Мнѣ не пить чаши, которую далъ Мнѣ Отецъ?»
(Iоан. 18, 11).

О двухъ чашахъ говорится намъ въ Евангелiи. Одну подалъ Спасителъ Своимъ ученикамъ за тайною Вечерею, говоря: «Сiя чаша есть Новый Завѣтъ въ Моей крови, которая за васъ проливается». [Лук. 22, 20]. Эта чаша предвозвѣщала Его крестную смерть, пролитiе пречистой крови за наши грѣхи и Новый Завѣтъ любви, которую эта кровь запечатлѣла. Она была уже полна грядущаго страданiя.

Вторая чаша была подана Ему Отцомъ и означала наступившее страданiе. «Отче, пронеси чашу сiю мимо Меня» [Марк. 14, 36], было сказано въ ту минуту, когда весь грѣхъ человѣческiй былъ возложенъ на безгрѣшнаго Искупителя и священная Глава Его склонилась до земли подъ этимъ гнетомъ. Но вскорѣ послѣдовалъ другой возгласъ: «Не Моя воля, но Твоя да будетъ». [Лук. 22, 42]. И эта воля совершилась. Чаша искупительнаго страданiя была испита до дна и отъ чаши, поданной на тайной Вечери, вновь и вновь черезъ всѣ вѣка вкушаютъ христiане, «возвѣщая этимъ смерть Господню, доколѣ Онъ придетъ» [1 Кор. 11, 16]. Къ участiю въ Его страданiяхъ призываются всѣ вѣрующiе. Пречистой кровiю омываются грѣхи и прiобщаясь Его страданiю, душа соединяется со Христомъ и хочетъ жить съ Нимъ и для Него. Жизнь для Него включаетъ въ себѣ и долю страданiя, но этого страданiя, названнаго Апостоломъ даже «огненнымъ испытанiемъ» [1 Петр. 4, 12], душа «не чуждается», потому что оно посылается Рукой любви, и сострадаетъ ему Самъ Христосъ.

 

17 МАРТЪ

«Близокъ Господь ко всѣмъ призывающимъ Его». (Псал. 144, 18).
«Изъ глубины взываю къ Тебѣ, Господи!» (Псал. 129, 1).

Когда ты, погруженный въ бездну сомнѣнiя и грѣха, тщетно ищешь проблеска свѣта, воззови къ Самому Господу Iисусу — Онъ услышитъ тебя! Иди къ нему Самому, къ Источнику воды живой. Зачѣмъ искать утѣшенiя и поддержки у земныхъ созданiй, когда мы можемъ искать ихъ у Самого Создателя? Пойдемъ же къ Нему и воззовемъ къ Нему, изъ самой глубины нашего отчаянiя; будемъ взывать день и ночь, неотступно, неустанно, изъ бездны нашего безсилiя, нашей немощи — къ Его всемогуществу.

Всякiй изъ насъ имѣетъ право «приступить съ дерзновенiемъ къ престолу благодати, чтобы получить милость и обрѣсти благодать для благовременной помощи». [Евр. 4, 16]. Благодать эта дана каждому, самому слабому, самому грѣховному, самому немощному. Ибо «близокъ Господь ко всѣмъ призывающимъ Его» [Псал. 144, 18], и когда они: «возопiютъ къ Нему, Онъ услышитъ вопль ихъ». [Исх. 22, 22].

 

18 МАРТЪ

«Кто жаждетъ, иди ко Мнѣ и пей». (Iоан. 7, 37).

Духовную жажду испытываютъ многiе: тѣ, кто недовольны собою, кого терзаютъ неудовлетворенныя мечты и стремленiя, кто не находитъ примѣненiя своимъ силамъ, кому обязанности кажутся непосильными, сомнѣнiя неразрѣшимыми. Эти люди были бы готовы на всякую жертву, на всякую перемѣну въ жизни, на всякое нравственное потрясенiе, лишь бы все это ихъ очистило и исполнило любовью и состраданiемъ ко всему человѣчеству.

Тотъ, кто возбудилъ въ насъ духовную жажду, несомнѣнно Самъ утолитъ ее. Для всѣхъ алчущихъ и жаждущихъ есть слово утѣшенiя и ободренiя; они блаженны, ибо они насытятся, слово Божiе обмануть ихъ не можетъ.

Кто имѣетъ духовную жажду, тотъ найдетъ утоленiе. Вы, желающiе быть лучшими людьми, вы стремящiеся ко всему прекрасному, будете удовлетворены, если пойдете къ Тому, Кто сказалъ: «Иди ко Мнѣ, и пей». [Iоан. 7, 37]. Когда эти слова впервые были сказаны на землѣ ясно, громко Самимъ Сыномъ Божiимъ, что произошло? Ни одна душа не двинулась къ Нему! Стали разсуждать между собой, даже ссориться; разбирали Его происхожденiе, Его слова, но на прямой, опредѣленный, личный зовъ никто не откликнулся!

Тоже самое происходитъ и теперь. Люди остаются неудовлетворенными, потому что хоть и говорятъ, можетъ быть, о Христѣ, но не идутъ къ Нему сердцемъ, чтобы принять отъ Него ту воду живую, которая всякую жажду утолитъ навсегда.

 

19 МАРТЪ

«Сѣющiй въ духъ, отъ Духа пожнетъ жизнь вѣчную». (Галат. 6, 8).

Сѣмя сѣянное нами, сѣмя раскаянiя, сѣмя смиренiя, сѣмя нашихъ воздыханiй и мольбы о помощи, пуститъ корни, возростетъ и принесетъ плодъ, невѣдомо для насъ самихъ, не въ наше время, а во время назначенное Господомъ. Мы, быть можетъ, изнемогаемъ на пути, мы унываемъ и падаемъ духомъ, ослабѣвшiя очи наши ждутъ явленiя Господа «болѣе чѣмъ стражи утра»; но какъ стража утра и мы дождемся этого свѣта, который долженъ возсiять и разсѣять мракъ самой длинной ночи. Также несомнѣнно, какъ каждое утро загорается заря и восходитъ солнце, такъ и надъ нами взойдетъ солнце правды, побѣждающее всякое зло — и Господь избавитъ насъ, взывающихъ къ Нему объ избавленiи. «Долготерпите, и вы укрѣпите сердца ваши» [Iак. 5, 8], настанетъ жатва вѣчной жизни, и тогда найдется въ цѣлости всякое зерно, посѣянное въ Духѣ Христовомъ и для славы Его.

 

20 МАРТЪ

«Благодать же Господа нашего Iисуса Христа открылась во мнѣ обильно, съ вѣрою и любовью во Христѣ Iисусѣ». (1 Тим. 1, 14).

Замѣтимъ, какъ поучительна послѣдовательность этихъ трехъ выраженiй: благодать, вѣра и любовь.

Прежде всего, является благодать, какъ противуположность всякаго личнаго нашего достоинства и какъ удовлетворенiе всѣхъ нашихъ желанiй и потребностей. Вся наша надежда заключается въ одной благодати Божiей, которая дается и намъ недостойнымъ, по Божiей любви и милосердiю. Самъ Христосъ есть живое воплощенiе и ясное выраженiе этой любви. Апостолъ Павелъ, вспоминая исторiю своего обращенiя, приписываетъ его единственно лишь всесильной благодати Божiей. Онъ говоритъ, что благодать эта «открылась въ немъ обильно»; хотя грѣхъ его былъ великъ, но любовь Божiя превзошла его и покрыла его преизбыткомъ благодати Его. Ап. Павелъ этого никогда не забылъ; это сознанiе было основою его великаго смиренiя и вѣра вселилась въ его сердце, вмѣсто невѣрiя: не только общее, безсознательное чувство упованiя на Бога, но живая, твердая вѣра въ живого Спасителя, Господа нашего Iисуса Христа. И вмѣстѣ съ этой пламенной вѣрой, возгорѣлась любовь къ Тому же живому Спасителю. Будемъ же и мы неотступно молить Господа о тѣхъ же дарахъ и открывшаяся въ насъ благодать да наполнитъ все наше существо. Она измѣнитъ для насъ все, смягчитъ гнетущую насъ скорбь и дастъ намъ новыя силы.

 

21 МАРТЪ

«Самъ Онъ претерпѣлъ, бывъ искушенъ». (Евр. 2, 18).

Мучаетъ ли насъ искушенiе, тревожатъ ли сомнѣнiя, пойдемъ съ ними прямо къ Тому, Кто «бывъ искушенъ, можетъ и искушаемымъ помочь».

Пойдемъ, со всѣми гнетущими насъ мысями, которыхъ мы стыдимся, и которыя ненавидимъ — тѣми мыслями, которыя мы бы не могли высказать никому — и выскажемъ ихъ Тому Единому, Кто можетъ помочь, потому что и Онъ претерпѣлъ искушенiе.

Съ глубокимъ чувствомъ сокрушенiя, въ сознанiи своего грѣха, пойдемъ къ Iисусу, Который пришелъ призвать «не праведниковъ, а грѣшниковъ къ покаянiю». [Матѳ. 9, 13]. Не будемъ медлить, не будемъ откладывать ни на минуту, пойдемъ сейчасъ, выльемъ всю душу нашу передъ Нимъ, выплачемъ передъ Нимъ всѣ наши слезы, возлюбимъ Его «много, чтобы многое намъ было прощено». [Лук. 7, 47].

Тогда всѣ сомнѣнiя наши исчезнутъ, мы побѣдимъ искушенiе и «Господь насъ исполнитъ и преисполнитъ любовiю другъ къ другу и ко всѣмъ, чтобы утвердить сердца наши непорочными во святыни, предъ Богомъ и Отцемъ нашимъ въ пришествiе Господа нашего Iисуса Христа, со всѣми святыми Его». [1 Ѳес. 3, 12-17].

 

22 МАРТЪ

«Живущiй подъ кровомъ Всевышняго, подъ сѣнью Всемогущаго покоится. Говоритъ Господу: прибѣжище мое и защита моя — Богъ мой на Котораго я уповаю». (Пс. 90, 1-2).

Милосердый Господь принимаетъ съ любовiю всякаго приходящаго къ Нему. Одни какъ нищiе, останавливаются у порога Его дома и стараются наполнить корзину свою однѣми крохами; но и тѣхъ Онъ не отпускаетъ съ пустыми руками. Другiе довольствуются положенiемъ слугъ; они живутъ въ Его домѣ, стараются исполнять Его волю, имѣютъ съ Нимъ сношенiе, но, исполнивъ назначенный имъ трудъ, не отдыхаютъ внутри жилища Его, а переходятъ къ своимъ дѣламъ.

Есть, наконецъ, и дѣти Божiи; эти всегда пребываютъ съ Нимъ, они живутъ въ Его присутствiи, всегда у Него дома, знаютъ сердце Его и имъ Онъ говоритъ: «сынъ Мой, ты всегда со Мною, и все Мое — твое».

Пусть каждый спроситъ у себя: проситель, слуга или сынъ — къ которому изъ трехъ принадлежу я? Слова Псалма написаны человѣкомъ, который «пребываетъ» съ Господомъ; нашелъ въ Богѣ покой, удовлетворенiе души и родной кровъ. Лишь тотъ, кто ищетъ — найдетъ этотъ кровъ, эту благодать, о которой всякiй можетъ сказать; «она будетъ моею, я взыщу усердно, пока не найду ее». Но нерадивое сердце этого никогда не достигнетъ. Господь призываетъ всѣхъ насъ къ Себѣ, какъ дѣтей Своихъ, Онъ предлагаетъ намъ кровъ Свой и подъ сѣнью Своей даетъ успокоенiе. Поспѣшимъ-же укрыться, въ этомъ вѣрномъ пристанищѣ, отъ злого вѣянiя соблазна, отъ бури сомнѣнiя, отъ грѣха, отъ искушенiя и, пребывая въ Немъ, мы найдемъ миръ и покой душамъ нашимъ.

 

23 МАРТЪ

«Каждый изъ насъ долженъ угождать ближнему, во благо, къ назиданiю». (Римл. 15, 21).

Обязанность угождать нашему ближнему прямо истекаетъ изъ великаго ученiя о любви христiанской; но о чемъ должны мы стараться и къ чему стремиться, угождая ему? Любовь наша, конечно, не должна выражаться въ потворствѣ всякой прихоти, или въ безсмысленной похвалѣ, дающей пищу самомнѣнiю. Во всѣхъ нашихъ словахъ и дѣйствiяхъ и въ отношенiяхъ нашихъ съ ближними, мы всегда должны имѣть ввиду исключительно то, что можетъ служить имъ «во благо, къ назиданiю».

Въ земной жизни Спасителя, мы видимъ живой примѣръ этой любви, соединенной съ твердостiю. Спаситель всѣмъ желалъ добра, отъ Него вѣяло благостью и кротостью, однако Онъ никогда, не уклонялся отъ правды, никогда не останавливался передъ справедливымъ и прямымъ обличенiемъ зла. Смыслъ Его словъ всегда былъ ясенъ, и окружающiе Его знали, что ни малѣйшiй оттѣнокъ зла не ускользнетъ отъ Него. Подражая этой всеобъемлющей любви Христовой, мы научимся угождать нашему ближнему, не во вредъ ему, а на пользу. Смиренiемъ пусть дышетъ каждое наше слово и каждый поступокъ, и если придется сдѣлать необходимое замѣчанiе, пусть оно будетъ сказано въ духѣ кротости, смягчающемъ все то, что могло-бы причинить боль. Будемъ остерегаться какимъ-нибудь необдуманнымъ словомъ оттолкнуть отъ себя того, кому мы хотимъ помочь. «Назидать» — значитъ сооружать — и такова цѣль истинной любви. Соприкасаясь нашей жизнью съ жизнью ближнихъ нашихъ, будемъ помнить, что Господь посылаетъ насъ быть благословенiемъ всюду, куда бы мы ни пошли, и всюду, въ лицѣ ближняго, мы должны исполнить что-либо для Самого Господа. Поэтому, мы должны постоянно искать случая дѣлать добро и всегда быть готовыми отказаться отъ нашей воли въ пользу ближняго, не забудемъ, что то же Св. Писанiе, которое учитъ насъ «угождать», говоритъ намъ, чтобы мы не были «человѣкоугодники, но какъ рабы Христовы исполняли волю Божiю отъ души». [Еф. 6, 6]. Воля Божiя должна управлять нашимъ служенiемъ людямъ, тогда только оно будетъ имъ истинно «во благо».

 

24 МАРТЪ

«Пойте Господу, живущему на Сiонѣ, возвѣщайте между народами дѣла Его». (Пс. 9, 12). «Рабы Мои будутъ пѣть отъ сердечной радости». (Ис. 65, 14).

На стѣнѣ стариннаго замка — такъ гласитъ преданiе — висѣлъ старый, запыленный, сломанный инструментъ. Употребленiе его никому не было извѣстно и, не смотря на всѣ старанiя, никто не могъ извлечь изъ него ни единаго звука! Однажды, странникъ зашелъ въ ворота замка и, увидавъ висящiй на стѣнѣ предметъ, снялъ его со стѣны, сталъ бережно стирать съ него пыль и нѣжною рукою поправлять порванныя струны. Тогда, такъ долго безгласныя, струны зазвучали вновь и подъ его рукой полились восхитительные звуки, проникающiе до глубины души всѣхъ присутствующихъ. То былъ хозяинъ замка, вернувшiйся домой, послѣ долгаго отсутствiя.

Каждому понятенъ тайный смыслъ этой легенды: душа человѣческая подобна этой арфѣ. Она разбита, запылена, безмолвна, пока до нея не дотронется Рука Создателя.

Молчатъ-ли струны вашей души? Заглохло-ли всякое хваленiе, исчезла-ли всякая радость? О, растворите широко двери сердца Христу! Впустите Его къ себѣ, и Онъ Своей любящей Рукой очистить ваши душевныя струны отъ всякой пыли, нанесенной грѣхомъ, возстановить все разрушенное, разбитое въ вашемъ сердцѣ; всѣ неправильныя звуки сольются тогда въ одну чудную гармонiю и радостная, торжествующая, хвалебная пѣснь будетъ звучать непрестанно въ обновленной душѣ.

 

25 МАРТЪ

«Се, раба Господня; да будетъ Мнѣ по слову твоему». (Лук. 1, 38).

Пресвятая Дѣва Марiя представляетъ примѣръ полной покорности, безконечнаго смиренiя. Возвѣщенная ей Ангеломъ, «благая вѣсть», должна была поразить ее, какъ нѣчто неожиданное, неизвѣстное, великое и устрашающее въ своемъ величiи. Въ предвѣщенномъ событiи все для нея ново и хотя она должна была сознавать, что Господь избралъ ее на это, изъ всѣхъ женъ во всемъ мiрѣ, тѣмъ не менѣе можно было ожидать, что неподготовленная душа юной дѣвы, или смутится, или же возгордится, при такой исключительной судьбѣ, открывающейся передъ нею. Но ни то, ни другое не зашевелилось въ чистомъ сердцѣ пресвятой Дѣвы Марiи. Повергаясь во прахъ передъ Всевышнимъ, уничтожая себя, забывая себя совершенно, она отвѣчаеть однимъ словомъ, однимъ порывомъ: «Се раба Господня — да будетъ Мнѣ по слову твоему». Какъ рѣдко упоминается о пресвятой Дѣвѣ во всей земной жизни Спасителя! Послѣ Рождества Христова мы ее видимъ лишъ тогда, когда Онъ, Отрокомъ, училъ во храмѣ, потомъ на бракѣ въ Канѣ Галилейской и затѣмъ уже у подножiя Креста. Матерь Божiя какъ бы стушевывается, не проявляется ничѣмъ въ глазахъ человѣческихъ, за то передъ Богомъ она стоитъ всегда на высотѣ Своего святаго призванiя. Она благословенна предъ всѣми женами навѣки. Тайный подвигъ любви и самоотверженiя, скрытый отъ человѣческихъ глазъ не понятый ими, но великiй въ своемъ смиренiи, есть и теперь передъ Богомъ гораздо высшая заслуга, чѣмъ доброе дѣло, стоящее на виду и вызывающее людскую похвалу и одобренiе.

 

26 МАРТЪ

«Ядущiй Мою плоть и пiющiй Мою кровъ имѣетъ жизнь вѣчную». (Iоан. 6, 54).

Вотъ что возвѣщается намъ въ Таинствѣ Причащенiя. Не смотря на наши безчисленные грѣхи и паденiя, на наше недостоинство, мы можемъ получить жизнь вѣчную вѣрою въ Господа нашего. Каждому изъ насъ, какъ блудному сыну открыта дверь въ родительскiй домъ — и Отецъ небесный готовъ съ неизмѣнной любовью встрѣтить насъ, «когда мы еще далеко», лишь только мы воскликнемъ въ сердцѣ нашемъ: «Отче, я согрѣшилъ противъ неба и передъ Тобою, и уже недостоинъ называться сыномъ Твоимъ!» Не только разъ навсегда, а снова и снова ежедневно и ежечасно, мы можемъ къ Нему обращаться и никогда не будемъ отвергнуты. Голосъ Господа возвѣщаетъ намъ въ великомъ таинствѣ Причащенiя, чтобы мы приступали къ Нему, надѣясь не на свою праведность, но на Того, «Который сдѣлался для насъ отъ Бога праведностiю».

Мы недостойны поднять и крохи, падающей со святой трапезы, а Онъ предлагаетъ намъ Свое святое Тѣло и Свою святую Кровь, омывая насъ отъ грѣховъ этою Божественною Кровью, чтобы мы пребывали въ Немъ, и Онъ въ насъ, на вѣки.

 

27 МАРТЪ

«Пасха наша — Христосъ закланъ за насъ». (1 Кор. 5, 7).

Древняя Пасха была лишь прообразомъ чего-то лучшаго. Ветхозавѣтный агнецъ возвѣщалъ безпорочнаго Агнца Божiя, взявшаго на Себя грѣхи мiра. Такъ и тайная Вечеря есть обѣщанiе высшаго блаженства, вѣчной вечери любви, которой ужъ не будетъ конца.

Послѣ труднаго ночнаго плаванiя, Апостоловъ ожидало на берегу приготовленное Спасителемъ для нихъ подкрѣпленiе. Такъ и насъ Онъ подкрѣпляетъ на пути, питая насъ Своею любовiю. Утомленные, подавленные горемъ, изнемогающiе въ жизненной борьбѣ, мы находимъ утѣшенiе, подкрѣпленiе и пищу для нашей души. Принимая съ благоговѣнiемъ это святое Таинство, мы предвкушаемъ блаженство той минуты, когда окончится наше земное поприще. Тогда, исполнивъ возложенный на насъ трудъ, мы удостоимся узрѣть свѣтлый образъ Христа, протягивающаго къ намъ Руки съ того берега, гдѣ насъ ожидаетъ «брачная вечеря Агнца», и мы прiобщимся вѣчному, нескончаемому блаженству. [Откр. 19, 9].

Итакъ, «очистите старую закваску, чтобы быть вамъ новымъ тѣстомъ, такъ какъ вы безквасны, ибо Пасха наша, Христосъ, закланъ за насъ». [1 Кор. 5, 7]. Очистимъ старую закваску, предадимъ на смерть старые грѣхи наши, старыя привычки, силою Того Спасителя, Который былъ закланъ и призываетъ насъ умереть для грѣха и жить для праведности.

 

28 МАРТЪ

«Не губи твоею пищею того, за кого Христосъ умеръ».
(Римл. 14, 15).

Закономъ всей нашей жизни должна быть любовь; любовь должна рѣшать всѣ вопросы. Наша свобода дѣйствiй должна останавливаться тамъ, гдѣ мы можемъ огорчить нашего брата. Апостолъ Павелъ признавая вполнѣ, что само по себѣ ничто не можетъ быть нечистымъ, однако, по любви къ братiямъ, совѣтуетъ не ѣсть мяса, изъ уваженiя къ мнѣнiю другихъ, чтобы «ради пищи не разрушить дѣла Божiя». [Римл. 14, 20]. Мы свободны употреблять всякую пищу, не взирая на убѣжденiя нашихъ ближнихъ, но по любви готовы отказаться отъ нея. Мы никогда не должны забывать ближнихъ, и привыкая думать постоянно о нихъ, мы научаемся соображаться съ ними во всѣхъ нашихъ дѣйствiяхъ и оставаясь свободными, подчинять эту свободу высшему закону — закону любви.

Это правило примѣняется не только къ пищѣ, но и ко многимъ дѣйствiямъ. «Никто изъ насъ не живетъ для себя» [Римл. 14, 7]: всякiй поступокъ влiяетъ на ближнихъ во благо, или во вредъ и имѣетъ гораздо болѣе значенiя, чѣмъ мы предполагаемъ. Если даже пищею можно «погубить брата», то, тѣмъ болѣе, недобрымъ или лживымъ словомъ, рѣзкимъ сужденiемъ, дурнымъ примѣромъ или совѣтомъ. Поэтому «поступайте осторожно, не какъ неразумные, а какъ мудрые». [Еф. 5, 15].

 

29 МАРТЪ

«Но, получивъ помощь отъ Бога, и до сего дня стою».
(Дѣян. 26, 22).

Апостолъ Павелъ провелъ почти 25 лѣтъ среди враговъ, въ мужественной борьбѣ за правду, никогда не унывая, никогда не уклоняясь отъ прямого пути. — И вотъ, свидѣтельствуя передъ царемъ Агриппой, что онъ и теперь стоитъ твердо, непоколебимо на камнѣ вѣры, онъ не приписываетъ себѣ ничего, а прямо и открыто признаетъ, что во всѣ эти тяжелые годы, помощь была ему отъ Господа. Вступивъ на христiанскiй путь, часто смотришь со страхомъ на предстоящее жизненное поприще, предвидишь многiя опасности впереди и боишься, подвергаясь искушенiямъ, не устоять въ своей вѣрѣ до конца. Но въ этихъ словахъ Апостола каждый найдетъ опору. Помощь отъ Бога дана будетъ на каждый день, на каждый подвигъ, на каждый опасный шагъ жизни. Надо только, день за днемъ, уповать на Господа, оставаясь вѣрнымъ Ему; и помощь Его придетъ непремѣнно, никогда не измѣняя намъ, въ ту самую минуту, когда она всего нужнѣе.

Чтобы получить эту помощь, надо, не колеблясь, храбро идти впередъ, исполняя свой долгъ съ молитвою, въ полной увѣренности, что на молитву будетъ отвѣтъ. И помощь эта дана будетъ только тогда, когда мы будемъ исполнять волю Божiю.

Люди привыкли къ паденiямъ и смотрятъ на нихъ довольно равнодушно, какъ на неизбѣжную принадлежность жизни. Упасть въ тотъ или другой грѣхъ и не встать, считается естественнымъ. Божiе назначенiе человѣку — стоять твердо и непоколебимо на томъ Камнѣ, который есть Христосъ.

 

30 МАРТЪ

«За все благодарите, ибо такова о васъ воля Божiя». (1 Ѳес. 5, 18).

Что можетъ такъ облегчить и возвысить душу, такъ успѣшно разогнать унынiе и даже сомнѣнiе? Что можетъ такъ ободрить насъ на жизненномъ пути, какъ благодаренiе — т.е. сознательная, живая, сердечная благодарность за испытанныя милости.

Одинъ человѣкъ вѣрующiй часто предавался унынiю и не исполнялъ той воли Божiей, о которой говоритъ нашъ текстъ. Ему кто-то посовѣтовалъ записывать въ особой книжекѣ всѣ милости, которыя посылалъ ему Господь. Черезъ нѣсколько мѣсяцевъ, вся книжка была полна. Милости, такъ быстро забываемыя, начертались на бумагѣ и на сердцѣ, но унынiе, все-таки, иной разъ охватывало душу. «Стоило мнѣ тогда», говорилъ онъ, «лишь заглянуть въ мою книжку, вновь окунуться въ испытанную мною любовь Божiю, чтобы мгновенно разсѣялись всякiя тучи: теплой волной радости и упованiя переполнялось сердце и хотѣлось только благодарить и славить безъ конца».

Да, но не все въ жизни кажется милостiю: иное кажется тягостью, бременемъ непосильнымъ, и тутъ, благодаренiе смѣняется жалобой.

Пойми, вѣрующая душа, что все, безъ исключенiя, въ жизни твоей — милость, подъ какимъ-бы чернымъ покрываломъ она ни являлась. Пусть вѣра приподыметъ покрывало и милость тебѣ явится и проникнетъ въ тебя. Такъ было съ царемъ Езекiей, когда онъ, припоминая пережитое испытанiе, говорилъ: «вотъ, во благо была мнѣ сильная горесть, и мы во всѣ дни жизни нашей будемъ воспѣвать пѣсни въ домѣ Господнемъ, ибо во всемъ этомъ жизнь моего духа». [Ис. 37, 14]. Всякая скорбь, всякая тѣснота и трудъ посланы, чтобы усилить жизнь нашего духа, который научается благодарить и за то, что заставляло насъ плакать, потому что это же самое научило насъ хвалить.

 

31 МАРТЪ

«Я есмь лоза, а вы вѣтви». (Iоан. 15, 5).

Посмотрите весной на виноградникъ, гдѣ рядами тянутся черныя, сухiя вѣтки, на видъ безжизненныя, некрасивыя, которыя, однако, въ будущемъ принесутъ плоды. Глядя со вниманiемъ на нихъ, мы найдемъ новое значенiе въ словахъ Спасителя: «Я есмь лоза, а вы вѣтви». Въ нихъ выражается не только отношенiе каждой вѣтки къ древесному стволу, не только живительное свойство винограднаго плода; не только очищенiе сухихъ, негодныхъ вѣтокъ, и сжиганiе ихъ; кромѣ всего этого, слова Спасителя указываютъ на кажущуюся смерть лозы, лишенной всякой красы, высохшей, обреченной на длинный зимнiй сонъ. Послѣ же этого сна лоза возрождается вновь и внутренней, всепобѣждающей жизненной силой, рождаетъ новыя вѣтки, пускаетъ новые ростки въ безконечномъ множествѣ по всему стволу. Въ этомъ смыслѣ, мы видимъ въ пророческихъ словахъ Спасителя, прообразъ живой церкви Его, возродившейся изъ воскресшаго тѣла Спасителя, навѣки давшаго ей жизнь безконечную.

Божественная Лоза поддерживаетъ жизнь, не только въ крѣпкихъ, болѣе видныхъ вѣтвяхъ, но и въ каждомъ отдѣльномъ маленькомъ росткѣ. Радуйся всемiрная Его церковь, что тебѣ надлежитъ, крѣпко держась Его, принести много плода! Радуйтесь и отдѣльныя вѣтви, одинокiя души, отрѣзанныя почему-нибудь отъ видимаго общенiя съ другими, что и васъ держитъ, кормитъ и очищаетъ эта же Лоза; и что силою Христа, въ васъ пребывающаго, вы можете возрастать въ Немъ и прославлять Его.

 

1 АПРѢЛЬ

«Они пошли и поставили у гроба стражу, и приложили къ камню печать». (Матѳ. 27, 66).

Бываютъ времена мрачныя, тяжелыя, когда повидимому торжествуетъ власть тьмы и побѣда будто бы на сторонѣ враговъ Христа. Господь допускаетъ пригвожденiе Сына Божiя ко кресту, положенiе Его во гробъ и сама могила закрывается надъ Нимъ, какъ бы навсегда, — мы видимъ лишь большой камень и печать надъ этой могилой. Передъ этимъ зрѣлищемъ Апостолы скорбятъ. Часто, часто чудится и намъ, что наша вѣра поругана, побѣждена… Голосъ Божiй не раздается, мы Его не слышимъ при совершающемся беззаконiи; свѣтъ застилается густымъ мракомъ, грубая, вражья сила побѣждаетъ справедливость и правду. Въ унынiи, съ болью въ сердцѣ, Апостолы Христа недоумѣваютъ — почему Учитель ихъ далъ прикрыть себя могильнымъ камнемъ. Сегодня пораженiе, завтра побѣда; и если въ исторiи народовъ, по множеству грѣховъ человѣческихъ, Христосъ представляется намъ чаще побѣжденнымъ, чѣмъ побѣдителемъ — будемъ вѣрить, что послѣ многолѣтней власти зла, настанетъ видимое, полное торжество увѣнчаннаго Славою Iисуса, передъ Которымъ «преклонится всякое колѣно небесныхъ, земныхъ и преисподнихъ». [Фил. 2, 10].

Каждый изъ насъ, повторяя ежедневно — «да прiидетъ Царствiе Твое», можетъ ускорить это время, принявъ владычество Христа въ наше сердце и умножая число тѣхъ, которые среди господства грѣха и плоти, преклоняются всѣмъ своимъ существомъ и всею жизнью передъ Iисусомъ Христомъ.

 

2 АПРѢЛЬ

«Моисей, рабъ Мой, умеръ, итакъ встань». (Iис. Нав. 1, 2).

Едва-ли Iисусъ Навинъ, въ минуту поразившаго всѣхъ горя, чувствовалъ себя въ силахъ повиноваться и сразу предстать предъ окружающей его толпой. У людей обыкновенно является естественная потребность отдаться сперва въ одиночествѣ своей скорби. Потрясенные внезапнымъ ударомъ, они большею частью, нуждаются въ тишинѣ и одиночествѣ, потребность эта истекаетъ изъ невольнаго страха передъ минутой возвращенiя къ жизни. Одиночество, пустота захватываютъ душу. Долго жили вмѣстѣ, все дѣлили, а теперь одинъ взятъ, а другой оставленъ! Оставленъ безъ видимой, долголѣтней поддержки, безъ земной опоры! Какъ сжимается при этомъ сердце; какъ хочется спрятаться отъ людей, пока не пройдетъ первый приступъ жгучаго горя!

Однако, Господь зоветъ и насъ, какъ Онъ звалъ Iисуса Навина встать и слѣдовать за Нимъ. Сколько мы ни будемъ лелѣять наше горе, мы его не вылечимъ. Одно средство исцѣлить сердечную рану, это обратить ее къ Господу, забыться въ Немъ и встать, во Имя Его, на помощь другимъ. И замѣтимъ, что Господь не велитъ этому преемнику Моисея — встать одному: Онъ говоритъ: «Я буду съ тобою, не отступлю отъ тебя и не оставлю тебя». Я заполню пустое мѣсто. Я не только не оставлю, но не отступлю отъ тебя, ни на шагъ, только встань и иди служить Мнѣ. Простирайся впередъ, не страшись будущаго. Вся твоя крѣпость, защита, мудрость, бодрость, утѣшенiе — въ этомъ: «Я съ тобой!»

Встанемъ и мы и пойдемъ за Нимъ. Предадимъ Ему нашу скорбь и пойдемъ съ Нимъ на встрѣчу мiровой скорби. Придется идти вдоль потока неисчислимыхъ человѣческихъ горестей; тамъ мы похоронимъ наше личное горе — и будемъ «утѣшать другихъ, тѣмъ утѣшенiемъ, которымъ утѣшилъ насъ Богъ». [2 Кор. 1, 4].

 

3 АПРѢЛЬ

«Ты это дѣлалъ, и Я молчалъ». (Пс. 49, 21).

Это говоритъ Господь. Онъ молчалъ и ты поэтому воображалъ, что Онъ не замѣчаетъ; что тотъ или другой грѣхъ можетъ укрыться отъ Него и остаться безъ послѣдствiй. «Не скоро совершается судъ надъ худыми дѣлами», говоритъ Священное Писанiе; «отъ этого и не страшится сердце сыновъ человѣческихъ — дѣлать зло». [Еккл. 8, 11].

До поры до времени позволяетъ Богъ плевеламъ рости вмѣстѣ съ пшеницей, но придетъ время, когда Онъ заговоритъ и, припоминая человѣку все то, что онъ забывалъ, скажетъ ему: «ты это дѣлалъ». И теперь ужъ говоритъ съ нами слово Божiе, ясно обличая наши грѣхи; говорятъ съ нами также жизнь и опытъ, сталкивая насъ съ послѣдствiями того или другого грѣха. Началось съ малаго: тонкой ниточкой сперва обвила тебя та или другая дурная привычка и теперь эта тонкая ниточка превратилась въ толстую веревку, которая связала тебя по рукамъ и по ногамъ. Въ дѣтяхъ твоихъ, въ ближнихъ, въ дѣлахъ твоихъ тебѣ встрѣчаются слѣды твоихъ грѣховъ и говорятъ тебѣ: «ты это дѣлалъ»; но ты отворачиваешься и грѣшишь дальше. Наконецъ, обличающiй голосъ Божiй прозвучитъ въ безпечной душѣ твоей, и ты услышишь отъ Него, не только, — «ты это дѣлалъ», но дальше — «изобличу тебя и представлю передъ глаза твои грѣхи твои; уразумѣйте это — забывающiе Бога».

Внемли этому Голосу, онъ тебѣ правду говоритъ, и припади въ сердечномъ покаянiи и сокрушенiи къ тому любящему Господу, Который обличаетъ тебя, чтобы ты уразумѣлъ. Онъ можетъ и хочетъ беззаконiя твои простить и изгладить и, давъ тебѣ новое сердце, поставить тебя на «путь новый и живой».

 

4 АПРѢЛЬ

«Умножь въ насъ вѣру». (Лук. 17, 5).

Ежедневно и ежечасно мы должны исповѣдывать нашу вѣру.

Для этого нѣтъ необходимости высказывать ее словами, проповѣдывать и наставлять: лучшая проповѣдь выражается жизнью, каждымъ поступкомъ человѣка, отношенiемъ его ко всему окружающему. Мы, конечно, должны постоянно сознавать, какъ мы нуждаемся въ укрѣпленiи нашей вѣры. Твердая, непоколебимая вѣра нужна намъ для противодѣйствiя всѣмъ препятствiямъ, которыя постоянно возникаютъ на нашемъ пути. Страшно подумать, какъ мало вѣры между людьми! Какъ вѣра эта несовершенна, какъ она холодна, какъ часто люди готовы отказаться отъ нея! Однако, никакiе доводы, никакiя философскiя разсужденiя не устоятъ противъ вѣры истинной. «Сiя побѣда, побѣдившая мiръ есть вѣра наша»! [1 Iоан. 5, 4].

По дѣламъ нашимъ узнаютъ насъ; будемъ же непоколебимы въ нашемъ намѣренiи жить по вѣрѣ нашей, чтобы отъ бездѣйствiя, отъ безплодности она не оскудѣла. Чувствуя всю немощь нашу, въ минуты колебанiя, въ минуты изнеможенiя, будемъ неотступно просить Отца нашего Небеснаго: «умножь въ насъ вѣру!».

Молясь объ этомъ, необходимо приводить въ дѣйствiе то, что намъ уже дано и тогда оно умножится и окрѣпнетъ. Вѣра производитъ послушанiе, а отъ послушанiя возрастаетъ вѣра. Вѣра также порождаетъ и познанiе, и увѣренность. Сначала трепетно, робко выступаешь на путь, гдѣ все подкрѣпленiе заключается въ невидимомъ, а постепенно, возростая въ опытѣ, возростаешь и въ познанiи. Почва крѣпнетъ подъ ногами, ноги ступаютъ болѣе твердо и увѣренно и уста уже безъ колебанiя и сомнѣнiя говорятъ: «я знаю, въ Кого я увѣровалъ». [2 Тим. 1, 12].

 

5 АПРѢЛЬ

«Проходя оттуда, Iисусъ увидѣлъ человѣка, сидящаго у сбора пошлинъ, по имени Матѳея, и сказалъ ему: слѣдуй за Мною». (Матѳ.9, 9).

И къ намъ тоже Спаситель обращается съ этимъ зовомъ: «слѣдуй за Мною». Онъ находитъ насъ, гдѣ-бы мы ни были, и Его голосъ звучитъ въ глубинѣ нашей совѣсти. Намъ остается только отвѣтить на этотъ призывъ — встать и слѣдовать за Нимъ. Христосъ говоритъ: «слѣдуй за Мною», по узкому пути смиреннаго и подчасъ тяжелаго долга, слѣдуй въ отвѣтъ на этотъ Божественный голосъ и на голосъ твоей совѣсти, посвяти себя одной священной цѣли и, преслѣдуя эту цѣль, слѣдуй за Мною! Иди, не покидая твоего ежедневнаго труда; слѣдуй за Нимъ въ покорности, въ смиренiи и любви, въ любви къ ближнему, въ служенiи ему; слѣдуй твердо, не колеблясь, забывая о себѣ, отдавая себя вполнѣ Божественному призыву. Не отставай, не оглядывайся назадъ, «не бойся ничего, что тебѣ надо будетъ претерпѣть» [Откр. 2, 10], — не смущайся ни препятствiями, ни борьбою, не пренебрегая никѣмъ, иди рука объ руку съ презрѣнными и малыми, подвигайся все впередъ твердыми шагами, бросая вокругъ себя безсмертное сѣмя добра. Оно созрѣетъ въ свое время, плоды его ты пожнешь въ вѣчности, слѣдуй только за Нимъ, иди, — «взирая на Начальника и Совершителя вѣры Iисуса». [Евр. 12, 2].

 

6 АПРѢЛЬ

«Поднимутъ крылья, какъ орлы». (Ис. 40, 31).

Существуетъ поэтичная легенда о томъ, какъ первоначально были созданы птицы. Красивыя перышки украшали этихъ прелестныхъ тварей, онѣ обладали чуднымъ голосомъ и заливались звонкою пѣснью, но, увы, не могли парить въ далекомъ воздушномъ пространствѣ, такъ какъ у нихъ не было крыльевъ. Тогда Господь Богъ создалъ крылья; указалъ птичкамъ на нихъ и сказалъ: «возьмите эту ношу и несите ее на себѣ». Съ недоумѣнiемъ и страхомъ глядѣли птички на эту незнакомую ношу; потомъ послушно взяли ее своимъ клювомъ, наложили на себя, и показалось имъ очень тяжело ее нести. Но скоро, по мѣрѣ того, какъ онѣ прижимали ихъ къ себѣ, крылышки приросли къ этимъ маленькимъ существамъ и птички научились, какъ ихъ употреблять. Расправивъ ихъ, онѣ поднялись на нихъ высоко надъ землею, и ноша превратилась въ крылья: вмѣсто тяжести онѣ обрѣли новую, невѣдомую имъ, способность летать.

Легенда эта имѣетъ духовный смыслъ. Всѣ мы — птицы безъ крыльевъ, и тѣ испытанiя и обязанности, которыя посылаетъ намъ Господь должны научить насъ подняться выше всего земнаго. Мы смотримъ на наши заботы, какъ на тяжелое бремя, но, когда мы понимаемъ, что Господь посылаетъ намъ ихъ, чтобы научить насъ подняться выше, то мы принимаемъ ихъ отъ Него. И что же? Онѣ превращаются въ крылья и несутъ насъ къ небу, а безъ нихъ мы, быть можетъ, приросли бы къ этой жалкой землѣ; онѣ же, вознося нашу душу, превращаются въ благословенiе. Отстраняясь отъ исполненiя долга, уклоняясь отъ посланной намъ ноши, мы теряемъ случай развить нашъ духовный ростъ. Рѣшимся же твердо нести наши бремена, уповая на Господа и будемъ помнить, что Онъ хочетъ превратить ихъ въ крылья. Все выше и выше понесутъ насъ эти крылья, пока не достигнемъ туда, «гдѣ птичка находитъ жилье себѣ у алтарей Твоихъ, Господи силъ, Царь мой, и Богъ мой». [Псал. 83, 4].

Не забудемъ, что во время полета нашего черезъ земную жизнь, эти Богомъ данныя, часто еще слабыя, крылья нуждаются въ покровѣ, въ укрѣпленiи и главное, въ очищенiи отъ земной пыли, отъ которой они тяжелѣютъ. И тутъ является намъ любовь Божiя подъ видомъ широкихъ крыльевъ, распростертыхъ надъ земными странниками. Подъ Кровъ Всевышняго должны они прибѣгать вновь и вновь, чтобы снарядиться къ новому полету и, расправляя крылья, всегда помнить, что они могутъ остаться поднятыми только Силой Божiей.

 

7 АПРѢЛЬ

«И се, два мужа бесѣдовали съ Нимъ, которые были Моисей и Илiя». (Лук.9, 30).

Iисусъ Христосъ, во время Своего одинокаго скорбнаго пути на землѣ, не могъ, даже съ самаго начала не чувствовать на Себѣ всей тяжести, предстоящаго Ему креста. Душа Его скорбѣла за бѣдное грѣшное человѣчество, которое Онъ шелъ искупить и, будучи Самъ всецѣло «Мужемъ скорбей» [Ис. 53, 3], Онъ жаждалъ сочувствiя и нуждался въ поддержкѣ свыше. И вотъ, являются Ему два мужа изъ того мiра, гдѣ они давно обитали во славѣ Отца Небеснаго. Посланные Богомъ, они бесѣдовали съ Iисусомъ о томъ, что ожидало Его впереди,и,какъ будто, соединяя въ эту минуту небесное съ земнымъ! То были Моисей и Илiя, посланные къ Сыну Божiю, чтобы подкрѣпить Его къ скорбному часу на Голгоѳѣ, чтобы принести Ему сiянiе съ неба передъ шествiемъ Его по омраченной грѣхомъ земной долинѣ!

Не можетъ ли это чудесное видѣнiе служить намъ указанiемъ того, что и въ настоящее время Господь, невидимо, посылаетъ къ намъ души дорогихъ отшедшихъ нашихъ близкихъ, въ утѣшенiе и поддержку? Тайна эта великая намъ не открыта, утверждать ее мы не смѣемъ, но, опираясь на Евангельскiй примѣръ, не можемъ ли мы въ душѣ надѣяться на такое общенiе съ мiромъ невидимымъ? Связь наша во Христѣ съ мiромъ невидимымъ не прерывается никогда: смерть не разрушаетъ ничего духовнаго, она не въ силахъ ослабить любовь: «Богъ не есть Богъ мертвыхъ, но живыхъ, у Него всѣ живы» [Лук. 20, 38].

Какъ отрадно остановиться на томъ, что изображало собою это чудное свиданiе на горѣ Ѳаворѣ! Основывая Новый Завѣтъ въ Своей Крови, Христосъ незадолго до смерти Своей, бесѣдуетъ о предстоящемъ Своемъ страданiи съ двумя представителями ветхозавѣтнаго мiра, который, черезъ всѣ вѣка, чаялъ Его пришествiя и предвозвѣщалъ Его искупительную жертву. Древнiе уповали на Грядущаго, мы уповаемъ на Пришедшаго, и всѣ единодушно, небесные и земные, славимъ чудное и преславное Его Имя.

 

8 АПРѢЛЬ

«Блаженны кроткiе, ибо они наслѣдуютъ землю». (Матѳ.5, 5).

Какъ ясно отражается небо со всѣми своими звѣздами, съ глубокой своей синевой, какъ ярко блещутъ солнечные и лунные лучи на гладкой поверхности воды! Но стоитъ только налетѣть бурѣ, какъ исчезаетъ это небесное отраженiе: вода темнѣетъ, вздымаются волны, камень и песокъ, и раздраженная стихiя пѣнится, реветъ, разбиваясь о скалы и несетъ съ собой разрушенiе и гибель!

Не тоже-ли самое происходитъ въ душе человѣческой, когда ею овладѣваетъ раздраженiе и злоба? Тамъ, гдѣ должна бы сiять любовь, тамъ, гдѣ могли бы обитать миръ и тишина, вдругъ нарушается гармонiя, сѣется несогласiе, наносятся раны, разрушается дружная, мирная жизнь.

Отчего можетъ произойти такая буря въ душѣ? Откуда идутъ эти тучи? Раздраженiе чаще всего является послѣдствiемъ себялюбiя, гордости, властолюбiя. Желая, чтобы намъ уступали, чтобы съ нами все соглашалось, ища своей воли, каждое противорѣчiе, малѣйшая непрiятность возбуждаютъ въ насъ раздраженiе, которое, бѣсовской силой, овладѣваетъ нами, мутитъ нашу душу, навѣваетъ на насъ цѣлую бурю злобы и нетерпѣнiя. Если-бы мы были смиренны и кротки, ничего подобнаго не могло бы случиться! Господь, приглашая насъ взять иго Его на себя, подаетъ намъ примѣръ смиренiя и кротости, обѣщаетъ намъ, что иго будетъ легко и бремя благо, и что мы обрѣтемъ покой душамъ нашимъ. Учась у Господа, подражая Ему, воспринимая Его силу и идя по Его стонамъ, мы прежде всего должны смирить себя и укротить въ себѣ всякую злобу. Царствiе Божiе не можетъ водвориться въ раздраженной душѣ; въ бурномъ дуновенiи нѣтъ Господа! Трудно бороться съ душевной бурей: она часто налетаетъ незамѣтно и невооруженная заранѣе душа слабѣетъ и поддается напору волнъ. Надо быть насторожѣ, и, если буря настигнетъ, воззрѣть къ Тому, Котораго Апостолы разбудили въ погибающей лодкѣ: «Вставъ, запретилъ вѣтру и морю, и сдѣлалась великая тишина». [Матѳ. 8, 26].

Пусть же водворится въ душѣ нашей царствiе Божiе и образъ кроткаго Спасителя да изобразится въ ней!

 

9 АПРѢЛЬ

«Для чистыхъ все чисто». (Тит.1, 15).

Когда то я прочелъ разсказъ о посѣщенiи угольныхъ копей. У самаго отверстiя въ шахту, гдѣ все было покрыто густою черною пылью, выросъ чистенькiй, бѣлоснѣжный цвѣтокъ, котораго пыль не коснулась нисколько. Посѣтители копи смотрѣли съ недоумѣнiемъ на этотъ цвѣтокъ, не вѣря своимъ глазамъ, и не могли понять причину такого страннаго явленiя. Одинъ изъ углекоповъ взялъ щепотку черной пыли и посыпалъ ею цвѣтокъ; ни одна частица не пристала къ нему, все само собою слетѣло, и бѣлыя лепестки, такiе же чистые, нетронутые, выглядывали изъ окружающей ихъ черной пыли. Оказывается, что самое свойство этихъ тоненькихъ лепестковъ таково, что къ нимъ ничего посторонняго не пристаетъ. Они не воспрiимчивы, въ этомъ смыслѣ, пыль и грязь слетаютъ сами собою, такъ что и тамъ, среди этихъ клубовъ черной сажи, цвѣтокъ остается всегда бѣлый, въ своей первобытной красотѣ.

«Весь мiръ лежитъ во злѣ»! [1 Iоан. 5, 19]. Мы вращаемся ежедневно среди грѣха и злобы, нравственная нечистота покрываетъ весь мiръ черной пылью, какъ густой завѣсой; она проникаетъ повсюду и свирѣпствуетъ, съ ужасающей силой. Но мы, вѣрующiе, призваны оставаться чистыми и не тронутыми среди всей этой грязи.

«Чистому все чисто», говоритъ Апостолъ. Омытая Христомъ душа не должна касаться ничего нечистаго; убѣленная Господомъ и хранимая Имъ отъ грѣха, она должна, какъ тотъ цвѣтокъ, оставаться чистою, даже среди густого мрака мiрскаго зла. Благодать Божiя можетъ совершить это чудо. Она можетъ оградить душу человѣческую отъ всякой нечистоты, соблюсти ее чистою, нетронутою, среди грѣховнаго, порочнаго мiра и не допустить надъ нею власти тьмы. Будемъ же помнить чудную картину бѣлоснѣжнаго цвѣтка. Милостiю Божiю пусть ничто нечистое не коснется насъ, и да будетъ одѣянiе души нашей «во всякое время свѣтло». [Еккл. 9, 8].

 

10 АПРѢЛЬ

«Отче, о если бы Ты благоволилъ пронесть чашу сiю мимо Меня: впрочемъ, не Моя воля, а Твоя да будетъ». (Лук. 22, 42).

Кто можетъ измѣрить всю бездну страданiя, вызвавшую этотъ вопль нашего Божественнаго Спасителя?

Сошедшiй на землю, чтобы принести величайшую жертву искупленiя, — для спасенiя рода человѣческаго, душа Его возмутилась при приближенiи этой жертвы, — и Онъ, Богочеловѣкъ, несшiй страданiя всего человѣчества, воззвалъ къ Отцу Небесному, умоляя Его объ избавленiи. — Но прибавилъ тѣ слова, которыя должны быть основой каждой нашей мысли, каждаго чувства: «Не моя воля, а Твоя да будетъ»! — Когда все наше существо проникнуто однимъ завѣтнымъ желанiемъ, когда намъ кажется, что мы готовы на всякую жертву, кромѣ именно той, которая, быть можетъ, въ ту минуту нужна Господу, когда мы всѣми силами души взываемъ къ Нему о пощадѣ, — все-жъ всегда и сильнѣе всего должно быть въ насъ чувство: Его воля, а не наша да будетъ! Господь не запрещаетъ намъ молиться, напротивъ, Онъ Самъ, далъ намъ образъ молитвы къ Господу и Своимъ божественнымъ примѣромъ указалъ намъ, какъ можно и должно молиться. Въ насъ никогда не должно возникать чувства горечи или смущенiя, когда наша молитва остается какъ-бы безъ отвѣта. Вспомнимъ, что даже молитва Самого Христа, эта святая молитва, вылившаяся изъ страждущаго сердца Богочеловѣка, не получила того исполненiя, котораго жаждало Его человѣческое чувство: чаша не миновала Его! Какъ же можемъ мы, смертныя, грѣшныя существа, удивляться тому, что наши молитвы остаются часто, повидимому, безъ отвѣта. Будемъ молиться непрестанно, но и непрестанно повторять съ полною вѣрою, упованiемъ и покорностью: «Господи! да будетъ воля Твоя»!

 

11 АПРѢЛЬ

«Дѣла ихъ идутъ вслѣдъ за ними». (Откр.14, 13).

Влiянiе, которое имѣетъ на окружающихъ наша земная жизнь и дѣятельность, простирается далеко за гробомъ.

Въ природѣ ни одинъ звукъ не пропадаетъ, онъ несется въ безконечномъ пространствѣ и передается далеко за предѣлы нашего слуха. Поверхность моря зашелохнется отъ брошеннаго камушка, и зыбь эта пойдетъ, переливаясь, все дальше и дальше, безкопечнымъ движенiемъ переходя въ другiя моря и океаны.

Такъ, и каждое доброе слово, сказанное на землѣ, каждая благая мысль, каждое доброе намѣренiе и начинанiе, обрѣтетъ, невѣдомо для насъ самихъ, нескончаемое, непредвидѣнное влiянiе. Въ этомъ смыслѣ, и дѣла наши слѣдуютъ за нами. То, что мы совершаемъ во Христѣ, и для Него, то, чего Онъ источникъ и цѣль, сѣмя добра, посѣянное нами въ юную душу, хорошее побужденiе, которому мы поддаемся, все это съ нами не умретъ. Духовные плоды, на удобренной почвѣ человѣческаго сердца, произрастутъ также несомнѣнно, какъ ежегодно созрѣваютъ на нашихъ глазахъ древесные плоды; наконецъ, вращающаяся въ безконечномъ обновленiи природа, не указываетъ-ли намъ на несомнѣнную, безграничную дѣйствительность благотворнаго влiянiя. Давно умеръ и забытъ, насадившiй когда-то то дерево, подъ тѣнью котораго, вѣками, отдыхаютъ усталые путники.

Почти три тысячи лѣтъ прошло съ тѣхъ поръ, какъ умеръ псалмопѣвецъ Давидъ; однако, слово его звучитъ и доселѣ во всемъ христiанскомъ мiръ, и влiянiе его псалмовъ отражается на безчисленномъ множествѣ человѣческихъ сердецъ. Ап. Павелъ и многiе другiе, давно почившiе праведники, дѣйствуютъ и теперь повсюду, гдѣ читается ихъ слово или повѣствуется о нихъ.

Такъ и самая скромная жизнь, посвященная Богу, самый смиренный трудъ на нивѣ Господней, несомнѣнно оставятъ слѣдъ на землѣ, и долго, долго послѣ смерти этихъ темныхъ, никѣмъ не замѣченныхъ труженниковъ, нравственный обликъ ихъ будетъ жить, влiянiе ихъ будетъ дѣйствовать и приносить пользу многимъ.

 

12 АПРѢЛЬ

«Познать Его, и Силу Воскресенiя Его». (Филип. 3, 10).

Христосъ умеръ на Крестѣ; каково же было Апостоламъ, друзьямъ Его, всѣмъ Его ученикамъ пережить такое происшествiе. До послѣдней минуты они надѣялись, такая развязка казалась невозможною, немыслимою, они ожидали чего-то необъяснимаго, что должно было отвратить это бѣдствiе. Но нѣтъ, неумолимая смерть и тутъ разрушила всѣ ихъ надежды, и обратила въ прахъ всѣ ихъ мечты.

Не случалось-ли и нѣкоторымъ изъ насъ испытать нѣчто подобное? Не встрѣчались-ли и на нашемъ жизненномъ пути необъяснимыя событiя, раздирающiя душу испытанiя, таинственныя несообразности, неразгаданныя задачи, — въ силу которыхъ намъ представлялось, что солнце померкло и луна не даетъ свѣта своего?

Тоже, что перечувствовали тогда первые христiане, глядя на эту свѣжую могилу, похитившую у нихъ То, что было имъ всего дороже и священнѣе, — тоже повторяется и съ нами. Самые тяжелые удары судьбы рушатся на насъ неожиданно; среди насъ, среди ключемъ бьющей жизни, является смерть, отнимаетъ у насъ самое дорогое, и мы какъ-бы окаменѣваемъ отъ горя. Тяжелѣе всего для учениковъ Спасителя было то, что они, по скудному своему разумѣнiю, могли видѣть въ этой смерти какъ бы противорѣчiе своимъ ожиданiямъ. Изъ Его Словъ они поняли, что Онъ Самъ былъ Жизнь и Истина, что вѣруя въ Него, они не увидятъ смерти, что Отецъ пребываетъ въ Немъ; — какъ-же могли они объяснить себѣ Его внезапное исчезновенiе? О, братiя, неужели вы хотите понять теперь пути и намѣренiя Божiи? Неужели вы ищите причину и объясненiе всякаго событiя прежде, чѣмъ довѣриться Господу? Гдѣ же тогда ваша вѣра? Только изъ полнаго мрака, изъ совершенной слѣпоты возникаетъ вѣра живая и истинная; полное довѣрiе къ Нему является только тогда, когда мы ни осязать, ни видѣть ничего передъ собой не можемъ. Какъ часто наше возрожденiе совершается среди горя, бури, разочарованiя, разбитыхъ надеждъ.

Умервщленiемъ плоти нашей, сокрушенiемъ, уничтоженiемъ нашей гордости достигается безпрекословное подчиненiе Закону любви.

Воскресенiе Христа явилось также впезапно, какъ землетрясенiе; этого ожидали всего меньше, — оно казалось невозможнымъ. Однако, «сила воскресенiя Его» освободитъ и васъ; оставайтесь тверды во мракѣ, и свѣтъ, сила и любовь озарятъ васъ; не отказывайтесь отъ надежды. Вамъ Онъ кажется мертвымъ, но Онъ вовѣки живой и возлюбилъ васъ любовiю вѣчною. Ваша побѣда послужитъ побѣдой и для другихъ. Господь проявитъ Свою силу въ васъ, люди увидятъ вашу вѣру, вашу покорность въ испытанiи, ваше долготерпѣнiе, вашу духовную радость среди горя, вашъ невозмутимый миръ среди житейскихъ бурь, и они скажутъ: вотъ плодъ, вотъ «сила воскресенiя Его»!

Этою силою Христа, совершающейся въ вашей немощи, вамъ дано будетъ исполнить даже неисполнимое и достигнуть недостижимаго.

 

13 АПРѢЛЬ

«Ангелъ Господень, сошедшiй съ небесъ, приступивъ отвалилъ камень отъ двери гроба и сидѣлъ на немъ». (Матѳ. 28, 2).

Отчего ангелъ не улетѣлъ послѣ Воскресенiя Христова, но остался на камнѣ, при двери гроба? Казалось-бы, что онъ долженъ былъ вернуться на небо, когда совершился великiй подвигъ воскресенiя. Нѣтъ, онъ остался на камнѣ, чтобы своимъ присутствiемъ пролить свѣтъ на этотъ камень, преобразить его, возвѣстить скорбящимъ по Iисусѣ побѣду надъ смертiю и превратить плачъ ихъ въ хвалу Господу.

Такъ торжество Воскресенiя Христова бросаетъ лучъ свѣта на все наше прошлое, на всѣ наши могилы. Оно намъ возвѣщаетъ, что тамъ мѣста нѣтъ тому, что мы называемъ смертiю; оно осушаетъ наши слезы, оно даетъ нашей скорби новое значенiе. Дай Господи, и намъ, на каждомъ скорбномъ камнѣ, тяготѣющемъ на нашемъ сердцѣ, видѣть Свѣтлаго ангела утѣшителя, возвѣщающаго благую вѣсть; видѣть открытую дверь для упованiя и надежды, лучъ Божественной любви и торжество воскресенiя.

Избытокъ нашего страданiя «произведетъ въ безмѣрномъ преизбыткѣ вѣчную славу». [2 Кор. 4, 17].

 

14 АПРѢЛЬ

«Смерть и жизнь — во власти языка, и любящiе его вкусятъ отъ плодовъ его». (Пр. Сол. 18, 21).

Ап. Iаковъ указываетъ намъ на страшное влiянiе и силу языка человѣческаго, этого малаго члена, дѣйствiя котораго такъ велики и неизмѣримы!

Онъ насъ предостерегаетъ отъ опасныхъ послѣдствiй злобнаго языка, воспламеняющаго и отравляющаго все вокругъ себя; а въ выше указанной притчѣ сказано, что и жизнь и смерть какъ-бы во владѣнiи слова человѣческаго! Создавая человѣка по образу и подобiю Своему, вдыхая въ него безсмертный духъ жизни, Богъ возвысилъ его надъ безсловесной тварью, одаривъ его умомъ и сердцемъ, для выраженiя которыхъ данъ ему Господомъ языкъ — орудiе слова. Такимъ образомъ, слово есть выраженiе души человѣческой, — данное ей для прославленiя Творца, для служенiя правдѣ Божiей! Между тѣмъ, языкъ, въ жизни человѣческой, служитъ часто, почти постоянно, злобѣ, лжи, клеветѣ, богохульству; языкъ наноситъ раны, сѣетъ вражду, убиваетъ хуже остраго меча, отравляетъ вѣрнѣе самаго смертоноснаго яда. Языкъ дѣйствуетъ какъ скрытый врагъ, изъ-за угла, невидимо, трудно отъ него остеречься, трудно предотвратить нанесенный имъ ударъ; часто трудно, даже невозможно, найти источникъ злого, неумолимо-жестокаго слова и прослѣдить и угадать, откуда оно?

Сколько зла, сколько страданiй, сколько убiйствъ, хуже тѣлесной смерти, были совершены языкомъ, сколько злого сѣмени имъ посѣяно! Всего этого невозможно измѣрить, смертоносные плоды эти какъ будто уходятъ въ вѣчность. Особенно безпощадно и ужасно, по своимъ послѣдствiямъ, слово невѣрiя, слово безнравственное, нечистое, отражающееся въ молодой воспрiимчивой душѣ ребенка или юноши! Такое слово убиваетъ самое дорогое, самое прекрасное въ жизни, заглушаетъ доброе Божiе сѣмя въ зачаткѣ, уничтожаетъ расцвѣтающiй цвѣтокъ, затемняетъ ясную утреннюю зорю молодой души! Часто, въ порывѣ злобы и раздраженiя, подъ влiянiемъ сомнѣнiя и личнаго разочарованiя, мы, необдуманно, безъ злого намѣренiя, скажемъ, въ присутствiи ребенка, слово выражающее состоянiе нашей души. — Мы пройдемъ мимо и забудемъ про это, а впечатлительная, молодая душа запомнитъ, приметъ въ себя это безбожное, злое, холодное слово и незамѣтно, отравится его ядомъ.

Какъ-то особенно больно подумать, что это зло развивается и растетъ между людьми, носящими имя Христово и называющими другъ друга братiями. И не только злымъ словомъ, но и холоднымъ, молчаливымъ выслушиванiемъ злыхъ рѣчей мы грѣшимъ другъ противъ друга. Дѣйствительно, какъ сказано Соломономъ, смерть во власти языка, и Божiя заповѣдь «не убей», прежде всего, глубже всего относится къ нашему языку!

О, если бы мы могли побѣдить силу этого грѣха, обуздать свое слово или, что еще лучше, измѣнить свое сердце, — тогда языкъ нашъ сдѣлался бы орудiемъ жизни, силой животворящей любви! Изъ сладкаго источника не потечетъ горькая вода, — изъ того сердца, гдѣ обитаетъ Богъ, не вырвется ни одно злое слово; польется одна хвала Богу, одно только выраженiе любви къ ближнему. Словомъ искренней похвалы будемъ ободрять и поощрять другъ друга, словомъ ласки радовать, словомъ сочувствiя смягчать страданiя, словомъ вѣры воспламенять сердца, словомъ благословенiя и молитвы освѣщать всю жизнь кругомъ себя и въ себѣ! Господи! измѣни наше сердце, перероди его и сдѣлай его источникомъ любви и добра, и языкъ нашъ сдѣлай орудiемъ славы Божiей и правды вѣчной!

 

15 АПРѢЛЬ

«Возьми крестъ свой и слѣдуй за Мною». (Матѳ.16, 24).

Есть поэма, подъ названiемъ: обѣна креста.Въ ней представляется усталая, изнуренная женщина, изнемогающая подъ тяжестiю своего креста и мечтающая о возможности промѣнять его на какой-либо другой крестъ, въ увѣренности, что всякiй другой окажется легче. Она заснула, и странное видѣнiе явилось ей во снѣ: она очутилась среди множества крестовъ, различныхъ величинъ и вида, лежащихъ на землѣ. Одинъ изъ нихъ приглядѣлся ей, — онъ былъ небольшой, украшенный драгоцѣнными каменьями, въ золотой оправѣ. «Вотъ», — подумала она, — «этотъ крестъ я могла бы нести безъ труда». Однако, какъ только она его подняла, онъ сталъ давить ее своею тяжестью: золото и каменья были прекрасны, но тяжесть ихъ была ей не по силамъ. Рядомъ лежалъ другой крестъ, обвитый весь прелестными цвѣтами, — «вотъ этотъ безъ сомнѣнiя, созданъ для меня!», воскликнула она и поспѣшно взяла его въ руки, — но, подъ чудными цвѣтами, оказались шипы, которые, вонзаясь въ ея тѣло, причиняли боль. Наконецъ, на ея пути нашелся крестъ простой, ничѣмъ не украшенный, не отличающiйся ни изяществомъ формы, ни богатой оправой, на которомъ лишь было начертано слово любви. Поднявъ его, она понесла его дальше и убѣдилась, что онъ былъ самый легкiй изъ всѣхъ, испробованныхъ ею. И что же, — въ радостномъ сiянiи небеснаго свѣта, она узнала въ немъ свой прежнiй крестъ, которымъ она пренебрегла! Въ безумныхъ своихъ поискахъ она нашла его, — и онъ оказался самымъ къ ней приспособленнымъ. Господу извѣстно, какой именно крестъ намъ нуженъ и какой мы способны принять. Онъ измѣряетъ его по нашимъ силамъ; мы-же не можемъ судить о тяжести испытанiй, посылаемыхъ нашимъ ближнимъ. Томясь недостаткомъ, нищетою, мы смотримъ съ завистью на богатаго, — но, быть можетъ, золото и каменья прибавляютъ тяжесть къ его кресту. Другая жизнь представляется намъ цвѣтущей, въ безоблачномъ счастiи, но мы не видимъ шиповъ, кроющихся за чудными розами. Итакъ, если-бы мы могли попробовать всѣ многочисленные кресты, посланные Господомъ страждущему человѣчеству, мы убѣдились бы несомнѣнно, что нашихъ силъ не хватило бы ни на одинъ изъ нихъ, кромѣ нашего собственнаго, который Господь въ Своей любви избралъ для насъ.

 

16 АПРѢЛЬ

«Слово Твое — свѣтильникъ ногѣ моей и свѣтъ стезѣ моей». (Пс. 118, 105).

Когда мы проходимъ въ ночное время черезъ неосвѣщенное глухое пространство, съ фонаремъ въ рукахъ, — путь нашъ освѣщается шагъ за шагомъ; намъ видѣнъ только одинъ шагъ, то мѣстечко, куда надо ступить дальше. Такъ мы подвигаемся постепенно и безопасно впередъ, хотя кругомъ непроницаемый мракъ, — и наконецъ, достигаемъ нашей цѣли. Фонарь исполнилъ свое назначенiе, — онъ освѣщалъ одинъ шагъ за другимъ, на всемъ нашемъ пути.

Такимъ же образомъ Господь управляетъ нами: Его Слово служитъ намъ свѣтильникомъ на нашемъ жизненномъ пути. Оно бросаетъ свѣтъ на почву подъ нашими ногами и даетъ его настолько, чтобы мы могли подвигаться безстрашно шагъ за шагомъ, день за днемъ впередъ, къ намѣченной цѣли. Не всегда свѣтитъ намъ яркое солнце, — нерѣдко мы окружены непроницаемымъ мракомъ, но, не заглядывая впередъ, заботясь лишь о сегодняшнемъ днѣ, мы всегда получимъ свыше, достаточно свѣта, чтобы этотъ сегодняшнiй день былъ намъ ясенъ. Исполнивъ смиренно нашъ долгъ сегодня, довѣримся Господу и будемъ терпѣливо ожидать Его свѣта и на завтрашнiй день. Такъ подвигаясь, послушно, шагъ за шагомъ впередъ, имѣя всегда въ рукахъ оружiе свѣта Божiя, на каждый день, мы, съ Божiею помощью, достигнемъ, наконецъ, того радостнаго дня, когда «не зайдетъ уже солнце твое и луна твоя не скроется; ибо Господь будетъ для тебя вѣчнымъ свѣтомъ, и окончатся дни сѣтованiя твоего». [Ис. 60, 20].

 

17 АПРЛЬ

«И платъ, который былъ на главѣ Его, не съ пеленами лежалъ, но особо свитъ, на другомъ мѣстѣ». (Iоан. 20, 7).

Почему эта забота о такомъ, повидимому, ненужномъ предметѣ? Платъ, который былъ на головѣ Его, бережно сложенъ руками ангеловъ и положенъ отдѣльно! Этотъ платъ уже исполнилъ свое назначенiе, прикрывъ мертвый ликъ Спасителя, и теперь, послѣ Его воскресенiя, казалось бы, что онъ уже не нуженъ. Нѣтъ, ангелы позаботились и о немъ. Почему? Потому что у Господа ничего не пропадаетъ даромъ, и Онъ сберегаетъ и то, что носило для насъ обликъ смерти, желая и въ этомъ проявить свою побѣду. Вѣдь и въ нашемъ сердцѣ живетъ не одно печальное воспоминанiе далекаго прошлаго, которое мы съ благоговѣнiемъ сохраняемъ, какъ послѣднее звено, послѣднюю связь съ прошлымъ. Точно саваномъ окутано оно для насъ, и доселѣ, одни скброныя воспоминанiя связаны съ этой пеленой; теперь же она служитъ залогомъ грядущей радости! Изъ символа слезъ, она преобразилась въ побѣдоносное знамя. Она означала собою неудачу, разрушенiе, смерть, — отнынѣ же она будетъ возвѣщать вѣчную славу и жизнь безконечную! Такимъ образомъ, многое пережитое съ горестiю на землѣ, возникнетъ въ вѣчности, въ новомъ свѣтѣ, и мы научимся благословлять и славить то самое, что стоило намъ наибольшихъ слезъ. Погребальная пелена была принадлежностiю смерти, и стала однимъ изъ свидѣтелей воскресенiя, однимъ изъ доказательствъ, что тутъ лежалъ Мертвый, когда-то ею обвитый, и теперь Возставшiй.

И въ нашей жизни многое, что казалось омертвѣлымъ, безжизненнымъ, оживетъ подъ дуновенiемъ Того, Который «льна курящагося не угаситъ» [Матѳ. 12, 20], возстановитъ разрушенное, недодѣланное, недосказанное и приведетъ несовершенное къ окончательному развитiю! Тогда намъ станетъ ясно, что минуты, казавшiяся намъ потерянными, принесли наибольшую пользу. Въ то время, когда жизнь наша какъ бы застывала на мѣстѣ, безъ цѣли, безъ пользы, Господь велъ насъ незамѣтно впередъ, и великiй, рѣшаюшiй переворотъ творился въ нашей душѣ. На почвѣ, казавшейся безплодной пустыней, расцвѣла чудная долина. Въ то самое время, когда мы предавались отчаянiю и блуждали во мракѣ, — ангелы служили намъ и вывели насъ изъ мрака къ свѣту, къ тому чудному свѣту Божiей любви, въ которомъ все, даже рубище наше, преобразившись, засiяетъ новой нетлѣнной красой!

 

18 АПРѢЛЬ

«Хочу, очистись!». (Марк.1, 41).

На улицѣ въ стокѣ воды мутная грязь: дождевыя капли, смѣшанныя съ пескомъ и мусоромъ, превратились въ грязную мутную волну. Но яркiй солнечный лучъ съ небесной высоты, взглянулъ на эту воду и задался мыслью вернуть ее къ первородной ея чистотѣ. Спустившись на землю, солнечный лучъ любовно и бережно привлекъ къ себѣ каплю мутной воды, какъ бы впилъ ее въ себя, и унесъ высоко, высоко на снѣжную вершину. Тамъ дождевая загрязненная капля прониклась солнечнымъ свѣтомъ, отдалась его теплотѣ, и въ чистомъ, прозрачномъ горномъ воздухѣ, среди окружающей ее снѣжной бѣлизны вдругъ сама превратилась въ чистую, блестящую, какъ алмазъ, снѣжинку, отражающую въ себѣ яркiе солнечные лучи.

Нельзя ли примѣнить изображенiе этой очищенной капли къ жизни души человѣческой? Грязь земная, нечистота грѣха, удушливый смрадъ пагубныхъ страстей затемняетъ, загрязняетъ, губитъ человѣческую душу, угашаетъ въ ней искру Божiю!

Она лежитъ во злѣ и мракѣ, какъ дождевая капля въ стокѣ мутной воды, — но всесильная любовь Божiя, своею благодатiю, какъ солнечный лучъ, проникаетъ сквозь этотъ мракъ побѣждаетъ силу грѣха и не гнушаясь падшей душой, вселяется въ нее, согрѣваетъ, оживляетъ и подымаеть отъ земли. Бѣдное погибающее, затемненное, застывшее сердце просыпается, въ немъ зарождаются новыя стремленiя, голодъ и жажда духовные, тоска по небесной родинѣ!

Взглядъ устремляется къ горнымъ вершинамъ, ищетъ небеснаго свѣта, трепетная надежда наполняетъ грѣшную душу, и Духъ Божiй, всесильный и неудержимый, влечетъ ее къ Богу, къ Источнику благодати и истины! Мало-помалу жизнь Христова проникаетъ въ грѣшное сердце, перерождаетъ его, и, очищенная, омытая въ Крови Агнца, убѣленная бѣлѣе снѣга душа, радостная и сiяющая, вступаетъ въ обитель вѣчнаго свѣта и вѣчнаго блаженства!

 

19 АПРѢЛЬ

«Мнѣ должно дѣлатъ дѣла Пославшаго Меня, доколѣ есть день; приходитъ ночь, когда никто не можетъ дѣлать». (Iоан. 9, 4).

Какъ часто мы теряемъ случай помочь бѣдному, выразить сочувствiе скорбящему, навѣстить больного, порадовать и обласкать стараго и малаго, и узнаемъ слишкомъ поздно, какой страшный ущербъ причинило наше упущенiе въ жизни этого человѣка! Можетъ быть, горечь налегла ему на душу, или его затопляетъ земное зло, а доброе слово увѣщанiя, своевременно сказанное, могло бы это остановить и разсѣятъ мракъ, грозящiй вѣчной тьмой. Ребенокъ находился подлѣ насъ, повлiяли-ли мы истинной любовiю на эту свѣжую душу? Нѣтъ, оно было упущено, и ребенокъ выросъ невѣрующимъ, блуждаетъ, можетъ быть, и теперь по путямъ своеволiя или распутства, потому что мы во время не остановили. Старческое сердце томится одиночествомъ, тайныя слезы проливаются, а мы проходимъ мимо и вдругъ, смерть отнимаетъ у насъ возможность это поправить! Тогда, мы бросаемся, въ безсильномъ горѣ, къ безжизненному трупу, несемъ ко гробу наши слезы и воздыханiя, — но поздно, закрытые глаза на насъ не взглянутъ, закрытыя уста намъ не отвѣтятъ, мы уже ничего сдѣлать не можемъ! Сердце наше сжимается, совѣсть насъ мучаетъ, мы видимъ неумолимо ясно, все то, что мы упустили, сознаемъ всѣ наши пробѣлы, наше равнодушiе, невниманiе, наши строгiя осужденiя, и уже ничего не можемъ загладить, не въ силахъ ничего вернуть! Мы могли бы украсить жизнь добрымъ, ласковымъ словомъ, своевременной помощью, искреннимъ поощренiемъ, а мы несемъ цвѣты и слезы къ безжизненному тѣлу!

О, будемъ «другъ ко другу добры, сострадательны» [1 Петр. 3, 8], не будемъ откладывать, будемъ спѣшить отдавать душу свою ближнимъ своимъ! Будемъ усердно дѣлать дѣла нашего Господа, «пока есть день»!

 

20 АПРѢЛЬ

«Кто приметъ одно такое дитя во имя Мое, тотъ Меня принимаетъ». (Матѳ. 18, 5).

Въ одной, изъ старинныхъ германскихъ легендъ, мы читаемъ слѣдующiй разсказъ:

Однажды, вечеромъ, наканунѣ Рождества, одинъ бѣдный крестьянинъ спѣшилъ съ работы домой, къ скромному ужину, которымъ его семья готовилась почтить великiй Праздникъ. Вдругъ, въ лѣсу раздался жалобный стонъ, похожiй на плачъ ребенка. Оглядываясь вокругъ себя, крестьянинъ увидѣлъ на мерзлой землѣ, подъ деревомъ, плачущаго горькими слезами ребенка: жаль стало крестьянину этого малютки, брошеннаго безъ призора въ лѣсу и, недолго думая, онъ взялъ его на руки и понесъ домой, въ свою убогую хижину. Жена и дѣти ждали его съ нетерпѣнiемъ, приготовивъ скудпое Рождественское угощенiе. Вошелъ работникъ въ свою хижину, передалъ свою ношу женѣ и сказалъ: «не богатое у насъ угощенiе, еле хватитъ его и на насъ самихъ, — но я привелъ тебѣ гостя, съ которымъ мы подѣлимся имъ; не могъ я въ такой праздникъ оставить въ лѣсу брошеннаго ребенка, голоднаго и холоднаго; бѣдняжка такъ жалобно плакалъ, возьми, согрѣй его и накорми, мы дадимъ ему ночлегъ, хотя сегодня». Принятый съ любовью ребенокъ сѣлъ вмѣстѣ съ бѣдной семьей за скудную трапезу, — и, вдругъ убогая хижина наполнилась свѣтомъ, надъ головою ребенка показалось сiянiе, лицо его озарилось неземной красотой, онъ поднялъ руку, благословляя, охваченную благоговѣйнымъ недоумѣнiемъ, семью. То былъ Самъ Христосъ предвѣчный Младенецъ, явившiйся подъ видомъ бѣднаго, страждущаго ребенка!

Легенда, конечно, вымышлена, но въ ней есть наставленiе и для насъ. Подъ видомъ несчастныхъ, страждущихъ нищихъ, Христосъ и теперь стучится у многихъ дверей, и, принимая ихъ, мы принимаемъ самого Спасителя. Какъ-же мы должны быть осторожны, въ нашемъ отношенiи къ этимъ несчастнымъ, съ какимъ вниманiемъ и любовью должны относиться къ каждому, требующему нашей помощи и участiя! Будемъ, въ каждомъ изъ нихъ, видѣть посланника Христова и, окружая его любовiю, мы получимъ благословенiе свыше. Христосъ приметъ Самъ отъ насъ, въ лицѣ одного изъ малыхъ сихъ все то, что мы дадимъ Ему отъ души.

 

21 АПРѢЛЬ

«Кости сухiя! слушайте Слово Господне! Такъ говоритъ Господь Богъ костямъ симъ: вотъ, Я введу духъ въ васъ, и оживете».
(Iезек. 37, 4 — 5).

Священное Писанiе неоднократно представляетъ намъ высшее чудо, совершенное силою Божiей, — воскрешенiе изъ мертвыхъ. Спаситель взялъ за руку дочь Iаира, и она встала послѣ нѣсколькихъ часовъ смерти. Сына вдовы Наинской выносили изъ города на мѣсто погребенiя, и онъ возсталъ по слову Господа Iисуса Христа, сжалившагося надъ скорбiю материнскаго сердца. Лазарь, другъ Спасителя, не только умершiй, но уже разложившiйся, вышелъ изъ гроба, вызванный Господомъ. Всѣ эти чудеса поражаютъ насъ, служатъ намъ прообразомъ и подаютъ надежду на наше воскресенiе и жизнь вѣчную. Смерть теряетъ свою силу — является упованiе на духовное возрожденiе. Особенно поразительна, въ этомъ смыслѣ, картина, представленная нашему изумленному взору пророкомъ Iезекiилемъ. Поле усѣяно мертвыми костями; тутъ уже не только смерть, погребенiе, тлѣнiе, тутъ уже окончательное послѣдствiе всего этого, — сухiя, распавшiяся, разсѣянныя кости. Пророкъ останавливается въ недоумѣнiи: неужели же и для нихъ есть надежда? Пророкъ сомнѣвается, но въ Господѣ нѣтъ сомнѣнiя. Создатель знаетъ назначенiе всего, Имъ созданнаго, и мертвыя кости не лишены возможности «слушать Слово Господне», или заглушить его. За слушанiемъ слѣдуетъ оживленiе отъ Бога: «Я введу духъ въ васъ, и оживете». — Кость сближается съ костiю, плоть выростаетъ и онѣ всѣ встаютъ, какъ великое полчище. О, какъ неизмѣримо сильнѣе любви человѣческой любовь Отца нашего небеснаго! Въ своей ограниченности, человѣкъ не видитъ ни малѣйшаго луча надежды, но безграничная, безконечная любовь Божiя спускается въ бездну, ищетъ во всей вселенной все погибшее, безнадежно сухое и мертвое, чтобы его оживить. Прокаженные, бѣсноватые, всѣ найдены, всѣ призваны, ко всѣмъ протянуты руки Спасителя, для всѣхъ у Него исцѣленiе, прощенiе, жизнь вѣчная. Разрушенный Iерусалимъ, въ которомъ не осталось камня на камнѣ, и надъ тобой плакала любовь Спасителя, и ты можешь силою Его возстать и возсiять въ стѣнахъ новаго Iерусалима! Для Бога все возможно, и вѣра побѣждаетъ всякое отчаянiе.

 Душа моя, не теряй никогда надежды о спасенiи родственныхъ тебѣ душъ. Не считай ихъ погибшими, какъбысухи и мертвы онѣ тебѣ не казались, — люби ихъ животворящею любовью, согрѣвай ихъ, во имя того Милосердiя, которое всесильно возстановить и оживить ихъ. И молись о томъ, чтобы онѣ слушали Слово Господне. Очевидно, это возможно для самой сухой кости, разъ Господь это повелѣлъ, и это слушанiе предшествовало всему остальному дивному перевороту. Господь не можетъ спасти человѣка помимоеговоли. Христосъ спасалъ, внимающихъ Его голосу, а другихъ укорялъ за то, что они не слышатъ ушами и не разумѣютъ сердцемъ, чтобы Онъ исцѣлилъ ихъ! [Матѳ. 13, 15].

 

22 АПРѢЛЬ

«Ибо всѣ вы — сыны свѣта. Поступайте, какъ чада свѣта».
(1
Ѳессал. 5, 5. — Ефес. 5, 8).
«И тьма не затмитъ отъ Тебя, и ночь свѣтла, какъ день».
(Пс. 138, 12).

Каждое растенiе обращается къ свѣту, желая получить въ немъ свѣжiя, живительныя силы.

Вотъ на окнѣ, въ комнатѣ больного стоитъ скромный цвѣтокъ; нѣжный ароматъ его распространился въ комнатѣ, красота цвѣтка, свѣжая зелень листьевъ радуетъ больного; нѣжный стебелекъ медленно, но настойчиво оборачивается снова и снова къ свѣту, въ какую бы сторону ни поворачивали горшокъ; растенiе какъ бы отказывается повернутъся къ мрачной обстановкѣ больничной комнаты, — ему другое нужно. Будемъ и мы, такимъ образомъ, всегда тянуться къ свѣту, не останавливаясь на мрачной сторонѣ жизни. Какое бы горе не поразило насъ, какiя бы страданiя не терзали нашу душу, не будемъ унывать и, вѣчно поворачиваясь къ свѣту, почерпнемъ въ немъ свѣжiя силы и новую бодрость, чтобы идти на служенiе ближнимъ, неся имъ свѣтъ и теплоту нашей любви и ласки, и будемъ помнить, что свѣтъ есть Самъ Христосъ, имѣющiй такую же притягательную силу, какъ солнце для цвѣтка. Онъ вызываетъ душу изъ мрака и когда она идетъ къ Нему, Онъ влечетъ ее все сильнѣе, все ближе къ Себѣ, ведетъ ее за Собою неразлучно, и дѣлаетъ ее, въ свою очередь, свѣтомъ, т.е. отраженiемъ Его Свѣта. «Тьма не затмитъ отъ Него» — чѣмъ темнѣе вокругъ, тѣмъ ярче сiяетъ свѣтъ Христовъ и душа, Имъ просвѣщенная, несетъ свѣтильникъ свой въ темныя мѣста, мракъ его не тушитъ, но отъ него разсѣевается.

 

23 АПРѢЛЬ

«Родители принесли Младенца Iисуса въ храмъ». (Лук. 2, 27).
«Приносили къ Нему дѣтей, чтобы Онъ прикоснулся къ нимъ».
(Марк. 10, 13).

Примѣру этихъ благочестивыхъ родителей, принесшихъ Младенца Iисуса въ храмъ, этихъ матерей, которыя приводили дѣтей къ Iисусу, должны бы слѣдовать всѣ родители-христiане. Въ этомъ — основа всякаго воспитанiя. Ведите дѣтей вашихъ въ храмъ правды и любви, посвятите ихъ Господу, отдайте ихъ на служенiе Ему, съ малолѣтства; въ вашихъ горячихъ молитвахъ приносите ихъ въ жертву Богу живому, передайте ихъ всецѣло въ Его руки — и сердце ваше будетъ спокойно за нихъ. Вы будете знать, что эти руки ихъ уже не выпустятъ, что въ нихъ они безопасны и что благословенiе свыше снизойдетъ на нихъ.

Онъ, Всемогущiй, остается на вѣки тотъ же. Принявшiй тогда съ любовiю и благословенiемъ малыхъ дѣтей, остается и понынѣ тѣмъ же любящимъ Отцемъ. Онъ невидимо стоитъ среди каждой семьи и чистыя дѣтскiя души Ему особенно близки. Съ самыхъ раннихъ лѣтъ, ведите же вашихъ малютокъ къ Нему; на нѣжную ниву дѣтскаго сердца бросайте безпрерывно сѣмя слова Божiя, пусть дѣти ваши, при самомъ вступленiи въ жизнь, имѣютъ всегда передъ собою свѣтлый ликъ Спасителя и привыкаютъ прибѣгать къ Нему, во всякой нуждѣ, во всякомъ горѣ. Не допустите дѣтей рости безъ сознанiя Его близости, пусть они чувствуютъ себя всегда подъ сѣнiю Его присутствiя и сильныя этимъ сознанiемъ, они будутъ вооружены противъ всѣхъ ожидающихъ ихъ въ жизни искушенiй.

Въ современной жизни, какъ и тогда, при нашемъ Спасителѣ, найдутся люди, которые будутъ препятствовать вамъ въ вашемъ желанiи идти къ Iисусу, посвятить Ему вашихъ дѣтей: въ холодномъ теченiи невѣрiя и равнодушiя вы встрѣтите отпоръ вашему стремленiю, но не смущайтесь, не поддавайтесь ему, и знайте, что нигдѣ дѣти ваши не будутъ безопасны, какъ только у Того, Кто сказалъ: «Пустите дѣтей приходить ко Мнѣ, и не препятствуйте имъ». [Марк. 10, 14].

Блаженны родители, наставники, которые, помня эти слова, не колеблясь понесутъ къ Спасителю свое лучшее сокровище!

 

24 АПРѢЛЬ

«Оставаясь на мѣстѣ и въ покоѣ, вы спаслись бы; въ тишинѣ и упованiи крѣпость ваша». (Ис. 30, 15).

Мы часто воображаемъ, что заботы и бремена наши должны быть сопряжены съ угнетенiемъ и тревогой. Мы не понимаемъ и часто осуждаемъ тѣхъ, которые относятся спокойно къ горестямъ жизни. Несомнѣнно, нельзя не чувствовать до нѣкоторой степени бремени возложенныхъ на насъ заботъ; сознанiе этой тяжести неизбѣжно, но не должно отнимать у насъ способность ощущать радость и пользоваться лучами свѣта, посланнаго намъ. Чрезмѣрная озабоченность и унынiе не только не облегчатъ исполненiе нашего долга, но приносятъ намъ вредъ. Духъ суеты и постоянной тревоги отнимаетъ у насъ тѣ силы, которыя мы можемъ почерпнуть только въ духѣ кротости и упованiя на Бога. Только невозмутимый духъ полнаго подчиненiя Богу дастъ совершенный миръ душѣ, необходимый для успѣшнаго труда. Въ этомъ духѣ, который даруется намъ свыше, мы трудимся не отдѣльно отъ Бога, а въ общенiи съ Нимъ. Часто, кидаясь во всѣ стороны, въ суетѣ и тревогѣ, мы стараемся исполнить то, что кажется намъ нашей обязанностiю, и дѣло, какъ будто, валится изъ нашихъ рукъ; лучше было бы иногда замѣнить эту суету уединенiемъ и молитвой, возложивъ на Господа непосильное бремя. Надѣясь только на собственныя силы, мы не можемъ исполнить нашей задачи и, лишь ободренные любовью Божiей, мы можемъ надѣяться на совершенiе дѣла, возложеннаго на насъ; оно будетъ дѣломъ Божiимъ, которому мы послужимъ вѣрнымъ орудiемъ.

 

25 АПРѢЛЬ

«Приносятъ плодъ въ терпѣнiи». (Лук. 8, 15).

Опытъ жизни дается намъ не сразу, а иной разъ медленно; долгiе годы требуются для того, чтобы смирить нашу непокорную волю, чтобы смягчить наше ожесточенное сердце, чтобы обратить наше раздраженiе въ кротость, чтобы положить «храненiе устамъ нашимъ», такъ часто открывающимся для ненужной и вредной болтовни. Духовный ростъ души человѣческой совершается постепенно, подобно тому, какъ «земля сама собою производитъ сперва зелень, потомъ колосъ, потомъ полное зерно въ колосѣ». [Марк. 4, 28]. Все въ свое время. Терпѣливое и спокойное ожиданiе облегченiя трудностей жизни нашей, есть необходимое условiе, при которомъ Богъ можетъ выработать въ насъ истинный плодъ. Не будемъ же предаваться ропоту, не будемъ жаловаться на то, чего мы измѣнить не можемъ, будемъ принимать все въ духѣ кротости, относясь благодушно къ встрѣчающимся неудачамъ и вѣря, что во всемъ есть свѣтлая сторона. Такимъ покорнымъ подчиненiемъ себя Богу, мы побѣдимъ всякую горечь въ нашемъ сердцѣ, испытанiя послужатъ намъ на пользу и, вмѣсто раздраженiя, принесутъ намъ миръ душевный. «Приносить плодъ въ терпѣнiи» — означаетъ также предать всѣ послѣдствiя нашихъ дѣйствiй въ Божiи руки. Сѣятель сѣетъ, земля принимаетъ, человѣкъ надѣется на урожай, онъ сѣетъ съ этимъ упованiемъ, но знаетъ, что успѣхъ въ рукахъ Божiихъ. Нельзя торопить жатву, нельзя, вновь и вновь, тревожить сѣмя, которое скрылось въ нѣдрахъ земли, надо умѣть иногда отнять руки и ждать, въ терпѣнiи и унованiи. Мать блаженнаго Августина ждала сорокъ лѣтъ плода своихъ моленiй, и въ назначенное Богомъ время, этотъ плодъ выросъ, дивно и безсмертно, на радость ея и на Славу Божiю.

 

26 АПРѢЛЬ

«И дамъ имъ сердце, чтобы знать Меня, что я — Господь».
(Iерем. 24, 7).
«Не дай уклониться сердцу моему къ словамъ лукавымъ».
(Пс. 140, 4).
«Утверди сердце мое въ страхѣ имени Твоего». (Пс. 85,11).

Тотъ, кто, съ полною искренностью, стремится къ совершенству, не довѣряетъ своему собственному сердцу. Человѣческое сердце отъ природы лукавое и порочное, поэтому и просимъ мы у Господа, чтобы Онъ далъ намъ сердце новое. И Господь, все перерождающiй и обновляющiй, хочетъ измѣнить и сердце человѣческое, подчиняя его Себѣ. Христосъ обѣщалъ придти и «обитель сотворить» [Iоан. 14, 23] въ сердцѣ человѣка; какъ-же можетъ Онъ обитать въ сердцѣ порочномъ, не перерожденномъ еще Духомъ Его Святымъ?

Самъ Христосъ, безъ сомнѣнiя, позаботится убрать и украсить эту обитель, передъ тѣмъ, какъ поселиться въ ней, по-этому мы можемъ и должны, съ полнымъ упованiемъ, обращаться къ Нему въ усердной молитвѣ, дать намъ «сердце новое и духъ новый». [Iезек. 36, 26].

Обѣтованiя Господни были даны задолго до нашей просьбы о нихъ; болѣе двухъ тысячъ лѣтъ прошло съ тѣхъ поръ, какъ Господь изрекъ Свои священныя слова, и Онъ всегда готовъ исполнить ихъ при нашемъ обращенiи къ Нему. Не будемъ же ослабѣвать въ молитвѣ о сердцѣ новомъ, пока мы его не ощутимъ въ себѣ, и не узнаемъ ужъ въ немъ нашего прежняго, порочнаго сердца.

 

27 АПРѢЛЬ

«Вѣрующiй въ Меня, дѣла, которыя творю Я, и онъ сотворитъ, и больше сихъ сотворитъ». (Iоан. 14, 12).

Дѣло Господне есть прежде всего возрожденiе и спасенiе душъ человѣческихъ, и въ этомъ-то великомъ святомъ Его дѣлѣ, Господь призываетъ насъ быть Его сотрудниками, работая на нивѣ Его и собирая въ ней, силою самого Спасителя, плоды все болѣе и болѣе совершенные. Достойны ли мы такого святого, великаго призванiя? Только съ чистой душой и чистыми руками можно приступить къ этому великому священнодѣйствiю, — насажденiю добра въ души человѣческiя! Одинъ великiй мыслитель сравниваетъ человѣчество съ мраморной глыбой, изъ которой художникъ можетъ вызвать прекрасныя формы. Человѣкъ есть такое же орудiе въ рукахъ Божiихъ, какъ рѣзецъ въ рукахъ ваятеля; но орудiе сознательное и, вслѣдствiе того, отвѣтственное.

Дѣйствительно, высоко призванiе художника, могущаго изъ безформеннаго камня создать ангела, но еще несравненно выше и прекраснѣе возможность пробудить душу человѣческую къ сознательной жизни, призвать ее къ высшей духовной цѣли. Мать, воспитывающая своего ребенка, лелѣя его въ своихъ объятiяхъ, прежде всего, должна думать о ввѣренной ей Господомъ живой душѣ. Ей дана сила возрастить эту душу въ духѣ правды и любви Божiей, заглушить въ ней зародышъ зла и, пробудивъ, какъ бы спящаго въ ней ангела, поставить ее на путь истинный, ведущiй къ Господу! Всѣ ея стремленiя, всѣ силы материнскаго сердца должны быть обращены къ этой цѣли, которую она можетъ достигнуть только съ всесильной помощью Божiей. Но не только въ тѣсной связи родителей съ дѣтьми совершается это великое дѣло пробужденiя и воспитанiя души, и дѣти, въ свою очередь, влiяютъ на родителей, побуждая ихъ къ добру, и братъ на брата, и другъ на друга. Во всѣхъ человѣческихъ отношенiяхъ, прежде всего должна стоять эта высокая, непостижимая, святая задача, влiянiе добра, призывъ къ вѣчной правдѣ. О, вы, всѣ, просвѣщенные, мудрые, богатые знанiемъ, несите просвѣщенiе свое, знанiе, мудрость свою къ ногамъ Христа, чтобы Онъ научилъ васъ помогать непросвѣщеннымъ людямъ-братiямъ, въ познанiи Его! И помните, что ваши собственныя дѣла никуда не годятся, что Христосъ, въ приведенныхъ словахъ, говоритъ, не о вашихъ дѣлахъ и замыслахъ, а о Своихъ, которыя Онъ хочетъ творить черезъ васъ, если вы предадитесь Ему вполнѣ и, самомнѣнiемъ и своеволiемъ, не будете Ему мѣшать. Мiръ голодаетъ по Немъ и по Его дѣламъ и нуждается въ васъ настолько, насколько вы будете Его орудiями. Итакъ, «да не хвалится мудрый мудростiю своею… но хвалящiйся, хвались тѣмъ, что разумѣетъ и знаетъ Меня… ибо только это благоугодно Мнѣ, говоритъ Господь». [Iерем. 9, 24].

 

28 АПРѢЛЬ

«Сила Моя въ немощи совершается». (2 Кор. 12, 9).

Когда мы считаемъ себя сильными, тогда то мы всего слабѣе, потому что, полагаясь на себя, мы не призываемъ помощи свыше. Но, когда мы сознаемъ себя слабыми и немощными, неспособными на борьбу, неумѣлыми въ трудѣ, тогда мы сильны тою Силою, которая «совершается въ немощи», — мы поистинѣ сильны, потому что обращаемся къ Богу, умоляя о Его помощи, въ которой Онъ не отказываетъ никогда. Увы, слишкомъ часто, подъ предлогомъ слабости и неумѣнiя, мы отказываемся отъ предстоящей намъ дѣятельности и, не чувствуя въ себѣ способности къ полезному труду, предпочитаемь оставаться въ полномъ бездѣйствiи.

Не лучше ли было бы передать нашъ трудъ въ руки Господа, Который восполнитъ всѣ наши пробѣлы и преобразитъ наши слабыя способности, исполнивъ насъ Своею Силою. Онъ готовъ ежедневно творить такое чудо, ибо «Сила Его въ немощи совершается», и Своею безконечною премудростью Онъ замѣняетъ нашу человѣческую неспособность. Ап. Павелъ былъ глубоко проникнутъ этою мыслью, когда онъ сказалъ, что хвалится немощами своими, чувствуя, что Сила Божiя проявляется въ немъ, и поэтому онъ сознавалъ вполнѣ, что «когда онъ немощенъ, тогда силенъ». [2 Кор. 12, 10].

 

29 АПРѢЛЬ

«Вѣрно, и всякаго принятiя достойно слово, что Христосъ Iисусъ пришелъ въ мiръ спасти грѣшниковъ». (1 Тим. 1, 15).

«Я пришелъ призвать не праведниковъ, а грѣшниковъ къ покаянiю». [Марк. 2, 17]. Богъ «хочетъ, чтобы всѣ люди спаслись и достигли познанiя истины». [1 Тим. 2, 4]. Вѣрно, какъ говоритъ Ап. Павелъ, и дѣйствительно, всякаго принятiя достойно это слово, ибо болѣе прекраснаго, болѣе радостнаго, болѣе утѣшительнаго слова не найти на землѣ, и никакiя изреченiя мудрецовъ не могутъ съ нимъ сравниться. Iисусъ Христосъ, Единородный Сынъ Божiй, пришелъ въ мiръ спасти грѣшниковъ! Услышавъ и правильно уразумѣвъ это слово, человѣкъ сразу обогатится высшимъ богатствомъ въ мiрѣ и исполнится такимъ блаженствомъ, которое ничто другое ему дать не можетъ! То, о чемъ писалъ Ап. Павелъ, то самое Спаситель возвѣстилъ Самъ грѣшному человѣчеству. «Я пришелъ призвать не праведниковъ, а грѣшниковъ къ покаянiю». [Марк. 2, 17]. Замѣтьте, — не къ святымъ, не къ праведнымъ, послалъ Богъ Любви Сына Своего, — нѣтъ, Онъ послалъ Его искать и спасти погибшихъ, омыть нечистыхъ Своею Кровью, возродить грѣшниковъ къ новой жизни, искупить Своею смертiю все человѣчество, погибающее въ грѣхахъ!

Онъ хочетъ, чтобы «всѣ спаслись и достигли познанiя истины» [1 Тим. 2, 4], Онъ не хочетъ смерти грѣшниковъ, но чтобы они обратились и были живы. Услышавъ о такомъ поразительномъ чудѣ, весь мiръ долженъ бы повергнуться во прахъ передъ Господомъ! Проникнемся же и мы чуднымъ смысломъ этихъ словъ и, если даже доселѣ ничего не могло сломить наше упорное, ожесточенное сердце, теперь, внемля этому чудному призыву Божественной Любви, сокрушенные, подавленные безконечнымъ милосердiемъ нашего Спасителя, пролившаго за насъ Свою Святую Кровь и призывающаго грѣшниковъ къ покаянiю, поспѣшимъ, кающiеся, къ Его ногамъ, въ горячей молитвѣ и благодаренiи за неизрѣченный Его Даръ.

 

30 АПРѢЛЬ

«Ты же, когда молишься, войди въ комнату твою и, затворивъ дверь твою, помолись Отцу твоему, Который втайнѣ». (Матѳ. 6, 6).

Основанiемъ каждой святой жизни должна быть живая, постоянная бесѣда души съ Богомъ, — въ тайникѣ человѣческаго сердца, вдали отъ людей, съ глазу на глазъ, такъ сказать, съ самимъ Господомъ. Весь смыслъ молитвы заключается въ этомъ непосредственномъ, тѣсномъ личномъ общенiи человѣка съ Богомъ, въ которомъ онъ находитъ доступъ къ престолу Всевышняго. Мы, безъ сомнѣнiя, вездѣ и всегда въ присутствiи Божiемь, но Самъ Христосъ указалъ намъ на необходимость уединенiя въ нашей келiи для молитвы, и опытъ доказываетъ намъ всю пользу такого уединенiя, когда оно входитъ въ привычку.

Тамъ, въ этомъ нашемъ святилищѣ, вдали отъ всего земного, человѣческаго, мы найдемъ источникъ воды живой для утоленiя нашей духовной жажды, тамъ возгорится съ новой силой пламя нашей вѣры, тамъ намъ даны будутъ крылья для безопаснаго полета надъ бездной сомнѣнiй и грѣха. Будемъ-же искать уединенiя, и въ немъ мы найдемъ Отца нашего Небеснаго; во свѣтѣ Лица Его, въ живомъ сознанiи Его отеческой любви, мы научимся молиться. Хотя Господь и не требуетъ отъ насъ, чтобы мы молились долго и не видитъ достоинства въ многословiи, намъ необходимо, начиная день, въ которомъ ожидаетъ насъ, быть можетъ, немало затрудненiй и заботъ, укрѣпиться на пути и почерпнуть новыя силы въ уединенiи нашей келiи. Тамъ мы положимъ къ Его ногамъ все то, что насъ страшитъ въ предстоящемъ намъ трудѣ, и, призывая Его благословенiе на этотъ трудъ, озаренные Его свѣтомъ, исполненные Его Духом, вооруженные молитвой, безстрашно пойдемь навстрѣчу ожидающимъ насъ испытанiямъ.

Будемъ увѣрены, что всякiй разъ, какъ мы предстанемъ передъ Богомъ, даже не надолго, мы получимъ благословенiе свыше и «Отецъ Небесный, видящiй тайное, воздастъ тебѣ явно».

 

1 МАЙ

«Вотъ, Онъ убиваетъ меня, но я буду надѣяться». (Iов. 13, 15).

Плыветъ корабль… и, какъ бы ни была глубока пучина морская, какъ бы ни были сильны волны, какъ бы ни свирѣпствовала буря, все хорошо, пока вода въ него не проникла. Не въ томъ задача мореплавателя, чтобы вывести корабль изъ моря, а въ томъ, чтобы вода его не залила. Такъ задача жизни христiанина состоитъ не въ избѣжанiи заботъ, испытанiй, искушенiй, а въ томъ чтобы все это не могло нарушить его душевный покой и залить его душу неудержимой волной, не оставляя мѣста ничему другому. Если оставить въ своемъ сердцѣ свободный доступъ безчисленнымъ мелкимъ и крупнымъ заботамъ, постоянно осаждающимъ каждаго изъ насъ, онѣ очень скоро породятъ въ насъ недовольство, раздраженiе, горечь и мы будемъ въ тягость себѣ и другимъ; наше мрачное расположенiе будетъ бросать тѣнь на все окружающее, и, вмѣсто ласки и любви, отъ насъ будетъ вѣять холодомъ.

Научимся же не поддаваться нашимъ заботамъ и затрудненiямъ и не будемъ преувеличивать ихъ значенiе, тогда и душевный нашъ миръ не будетъ нарушенъ, и среди всѣхъ этихъ бурь, мы будемъ «всегда радоваться».

Нѣтъ ничего отраднѣе и утьшительнѣе, какъ видѣть человѣка всегда спокойнаго, мирнаго, радостнаго, даже среди многихъ и тяжелыхъ заботъ. Такой примѣръ свѣтитъ ярко среди жизненнаго мрака, онъ дѣйствуетъ лучше всякой проповѣди, онъ можетъ ободрить и поддержать унывающаго брата, и дать ему силу продолжать тяжелый путь.

«Насъ наказываютъ, по мы не умираемъ, насъ огорчаютъ, а мы всегда радуемся». [2 Кор. 10, 6, 9].

 

2 МАЙ

«И возвратилъ Господь потерю Iова, когда онъ помолился за друзей своихъ». (Iов. 42, 10).

Я свободенъ только тогда, когда я забываю о себѣ. Забота о себѣ и о своихъ невзгодахъ есть цѣпь, связывающая меня; если-бы я могъ забыть объ этомъ, я былъ бы свободенъ. Когда надвигается на меня туча, если-бы я вспомнилъ, что та же туча покрываетъ и брата моего, я бы уже не замѣтилъ тѣни ея надъ своею головой; въ молитвѣ за него, мое бремя исчезло бы безслѣдно и я пересталъ бы его ощущать на себѣ. О, духъ самозабвенiя, божественный духъ Христовъ, духъ смиренiя и любви, излившейся на Крестѣ — въ тебѣ одномъ могу я найти полную свободу! Освободи меня отъ самого себя, сними съ меня эту тяжелую цѣпь. Меня сковываетъ не горе, не страданiе, а то, что это страданiе сосредоточено на мнѣ самомъ. Помоги мнѣ взять на себя чужiя бремена помоги мнѣ вкусить сладостное чувство мира, наложивъ на себя бремена, меня окружающихъ, и имѣя въ этомъ общенiе съ Тобою, взявшемъ на себя наши немощи и болѣзни! Научи меня молиться за другихъ и что бы ни сковывало мою собственную душу, дай мнѣ вырваться къ той свободѣ, которую Ты даруешь: свободѣ самоотреченiя, и готовности, быть Твоимъ орудiемъ, для служенiя другимь молитвою, словомъ или дѣломъ.

 

3 МАЙ

«Алкалъ Я и вы не дали Мнѣ ѣсть… былъ боленъ и въ темницѣ, и не посѣтили Меня». (Матѳ. 25, 42-43).

Здѣсь люди осуждены не за дѣйствiе, но за упущенiе. Здѣсь не указывается на какое-нибудь злодѣянiе, по отношенiю къ меньшимъ братiямъ Христовымъ, къ этимъ голоднымъ, больнымъ, заключеннымъ, одинокимъ, на мѣсто которыхъ Онъ ставитъ себя. Здѣсь указываются упущенiя. Они видѣли «малыхъ сихъ» въ нуждѣ, въ голодѣ, въ жаждѣ, и заточенiи, и наготѣ, и не помогли имъ. Они «прошли мимо», мимо людской скорби и нищеты, которыя они могли бы облегчить. Стону человѣческому они не вняли, а если онъ и долетѣлъ до нихъ, то оставилъ ихъ безучастными. И вотъ, эти то упущенiя, это небрежное отношенiе къ ближнимъ считаются настоящими, тяжкими грѣхами въ глазахъ Божiихъ.

Многiе изъ насъ живутъ безпечно, пропускаютъ случаи помочь другимъ, облегчить ихъ страданiе; они не желаютъ понять, что этимъ они грѣшатъ противъ Самого Христа — оставляютъ Его, въ лицѣ бѣдныхъ Его братьевъ, безъ помощи, безъ сочувствiя, безъ утѣшенiя! Мы не думаемъ, не останавливаемся надъ этимъ; однако же, надо думать и остановиться; надо спросить себя — христiане ли мы, не только на словахъ, но и на дѣлѣ; если-же мы сознательно именуемся учениками Христа, то какъ можемъ мы жить безъ духа Его, безъ послушанiя Ему, какъ можемъ оставить Его алчущимъ и жаждующимъ и отказать Ему въ томъ единомъ, чего Онъ у насъ проситъ, — любви и преданности сердца.

 

4 МАЙ

«Ибо кратковременное легкое страданiе наше производитъ въ безмѣрномъ преизбыткѣ вѣчную славу». (2 Кор. 4, 17).

«Страданiе производитъ славу», — «кратковременное легкое страданiе производитъ вѣчную славу»; каждое слово этого изрѣченiя полно глубокаго смысла. Противуположность между видимымъ и невидимымъ поражаетъ Ап. Павла все болѣе и болѣе, и по мѣрѣ того, какъ его мысль подымается выше, все земное постепенно исчезаетъ изъ его взора и остается только одна небесная слава, покрывающая все остальное. Онъ называетъ ее даже «преизбыткомъ вѣчной славы». — Наши понятiя о славѣ врядъ-ли могутъ вмѣстить мысль о преизбыткѣ, — это слово означаетъ для насъ какъ-бы излишекъ, чрезмѣрную тяжесть, которая скорѣе можетъ относиться къ заботамъ, къ невзгодамъ и испытанiямъ, обременяющимъ насъ. Преизбытокъ славы! не есть-ли это непонятный образъ? Однако-же, то самое, что составляло всю тяжесть нашей скорби, несомнѣнно преобразится для насъ въ преизбытокъ славы. Намъ нуженъ — лишь новый свѣтъ, чтобы видѣть днемъ то, чего мы не могли различить во мракѣ ночи. Ту же мысль выражаютъ слова псалма: «Пошли свѣтъ Твой и истину Твою, да приведутъ они меня». [Пс. 42, 3]. Давидъ не проситъ о перемѣнѣ обстоятельствъ, но о новомъ свѣтѣ, чтобы озарить эти обстоятельства. И ты, обремененный тяжелой скорбью, о, поторопись просить облегченiя въ просвѣтленiи, чтобы тяжесть твоя могла обратиться, въ будущемъ, въ преизбытокъ славы! Всѣ испытанiя и скорби наши должны содѣйствовать этой славѣ. Пройдя шесть трудовыхъ дней, назначенныхъ намъ для борьбы и страданiя, въ седьмой день мы оглянемся назадъ и мракъ этого прошлаго исчезнетъ, свѣтъ неземной озаритъ его, наше прошлое будетъ покрыто славою, каждый шагъ этого прошлаго, какъ бы ни былъ онъ тяжелъ и труденъ, поведетъ насъ къ седьмому дню, дню Господню, дню отдыха, и весь этотъ преизбытокъ нашихъ земныхъ страданiй обратится тогда въ преизбытокъ вѣчной славы.

 

5 МАЙ

…«Путемъ новымъ и живымъ». (Евр. 10, 19).

То былъ новый путь, потому что онъ былъ путь живой. Люди часто ищутъ въ Евангелiи только способъ пройти черезъ долину смерти; они въ немъ не ищутъ помощи и указанiя для жизненнаго поприща. Но, когда подходитъ къ душѣ Христосъ, Онъ открываетъ ей «путь новый и живой». Онъ открываетъ намъ, что вѣчность началась для насъ уже теперь и что мы можемъ ее познать, не дожидаясь смерти. Онъ открываетъ намъ, что общенiе съ Богомъ достижимо для насъ, не только послѣ смерти, но и въ жизни, что представляя тѣла наши «въ жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумнаго служенiя нашего» [Римл. 12], мы уже здѣсь на землѣ получаемъ царствiе Божiе общенiемъ и соединенiемъ съ Господомъ. Двигаясь, какъ израильтяне, среди жизненной пустыни, мы уже не можемъ ни голодать, ни жаждать, ибо Спаситель идетъ передъ нами, и въ Немъ ежедневно дается намъ та благодать, которая спасаетъ насъ, тотъ свѣтъ, который освѣщаетъ, тотъ хлѣбъ жизни и источникъ правды, которые наполняютъ и укрѣпляютъ нашу душу. Безъ благодати Божiей, безъ вѣры и любви, мы шли путемъ грѣха, путемъ себялюбiя, наслажденiй, легкомыслiя, широкимъ путемъ, не ведущимъ въ царство Божiе! Путь новый — есть путь отреченiя отъ себя, любви къ ближнимъ, путь узкiй, часто тернистый; по немъ мы должны идти подъ бременемъ креста, но онъ приведетъ насъ къ Господу; и свѣтлая надежда на жизнь вѣчную, на соединенiе съ Господомъ поддержитъ насъ на этом пути. Идя по Его стонамъ, мы не можемъ сбиться съ дороги, опираясь на Него, мы не ослабѣемъ въ пути. Онъ есть «путь, и истина, и жизнь». [Iоан. 14, 6]. Только бы открыты были глаза наши, только-бы не дремало сознанiе наше, только-бы всю жизнь мы искали и желали этого пути. О, Господи! неужели я отдамся Тебѣ только въ смертный мой часъ? Покажи мнѣ путъ живой. Научи меня той святой жизни, которая отдается Тебѣ уже въ Виѳлеемѣ, и далѣе въ Назаретѣ и на Голгоѳѣ! Помоги мнѣ идти съ Тобою по пути живому; даруй мнѣ, среди моей земной жизни, могущество безсмертiя и въ полном разгарѣ жизни, научи меня отказаться всецѣло отъ своей воли, покоривъ ее волѣ Твоей. Среди труда, среди заботъ, среди борьбы, въ часы безмолвной скорби, въ горѣ и въ радости, въ болѣзни и въ здоровьѣ, въ нищетѣ и въ довольствѣ, помоги мнѣ отдаться всецѣло Тебѣ, сказавъ: «Отче! въ руки Твои предаю духъ мой» [Лук. 23, 46], — тогда моя земная жизнь будетъ живымъ путемъ къ небу!

 

6 МАЙ

«И взявъ семь хлѣбовъ и рыбы, воздалъ благодаренiе, преломилъ и далъ ученикамъ, а ученики — народу». (Матѳ. 15, 36).

Въ духовномъ мiрѣ, какъ и въ вещественномъ нерѣдко, второстепенныя причины управляютъ событiями. Спаситель умножилъ хлѣбы, но не Самъ роздалъ ихъ толпѣ. Онъ передалъ ихъ сперва ученикамъ, и, такимъ образомъ, божественный даръ не перешелъ непосредственно къ ожидающей толпѣ. Такъ бываетъ и съ нами: Господь насыщаетъ насъ Своею пищею предлагаетъ намъ эту пищу очень часто въ землянныхъ сосудахъ. Онъ посылаетъ ее посредствомъ испытанiй, тяжелыхъ перемѣнъ въ нашей жизни, и часто самымъ незамѣтнымъ, самымъ обыкновеннымъ способомъ; каждый день, каждый часъ, каждое мгновенiе мы соприкасаемся съ этими орудiями, посланными свыше. Весь жизненный опытъ, какою-бы цѣною онъ ни былъ купленъ, съ какой-нибудь стороны насъ воспитываетъ, такъ-же какъ воспитываютъ насъ и соприкосновенiя съ людьми, которые встрѣчаются на нашемъ пути. Хлѣбъ небесный доходитъ до насъ, проходя черезъ безконечное число рукъ человѣческихъ.

Господи! преврати и меня въ одно изъ Твоихъ орудiй, — дѣйствуй черезъ меня. Я бы хотѣлъ сознательно напитать алчущаго Твоимъ хлѣбомъ, подкрѣпить его Твоею силою, — я бы хотѣлъ взять въ мои недостойныя руки Твой хлѣбъ и раздать его нуждающимся.

Дай мнѣ только глубоко и смиренно сознать, что собственнаго запаса я не имѣю, что сухъ тотъ хлѣбъ и нечиста та вода, которые бы я отъ себя хотѣлъ предложить ближнему, поэтому, покажи мнѣ, какъ я нищъ, научи меня простирать руки сперва къ Тебѣ, а потомъ уже къ брату моему, чтобы передавать ему, не мое, а Твое!

 

7 МАЙ

«Блаженъ ты, Симонъ, сынъ Iонинъ, потому что не плоть и кровь открыли тебѣ это, но Отецъ Мой, Сущiй на небесахъ».
(Матѳ. 16, 17).

Слово Божiе есть откровенiе, и вся христiанская жизнь заключается въ воспринятiи этого откровенiя; оно не постигается простымъ разумомъ человѣческимъ, его нельзя измѣрить, изслѣдовать, одобрить или отбросить, примѣняя къ нему оцѣнку мiра сего. Оно не входитъ въ сердце подъ влiянiемъ плоти и крови, которыя, напротивъ, часто возстаютъ против него, но только посредствомъ воздѣйствiя Духа Святаго. Господь возрадовался проявленiю этого воздѣйствiя на душу Своего ученика, и назвалъ его «блаженнымъ», потому что не отъ плоти и крови воспринялъ онъ свое вѣрованiе, а отъ Духа Отца Его. То, что принимается отъ плоти и крови шатко, поверхностно, перемѣнчиво, безплодно.

Вѣрованiя, которыя принимаются отъ людей, не выдерживаютъ пробы, не достигаютъ глубины сердца, не перередаютъ его къ новой жизни и не даютъ ему силу жить и умереть.

Только то истинно, прочно и вѣчно, что явлено намъ Самимъ Богомъ. Возрадуется Христосъ и теперь каждой душѣ, которая испытаетъ то, что испыталъ Симонъ Iонинъ въ тотъ день, когда, вопреки всѣмъ пререканiямъ, недоумѣнiямъ, подозрѣнiямъ, онъ провозгласилъ Iисуса — Сыномъ Бога Живаго. Блаженны и теперь тѣ, которые, не совѣтуясь съ плотiю и кровiю, идутъ прямо къ Богу со своими вопрошанiями и смущенiями, и которымъ Онъ являетъ Сына Своего Iисуса Христа! Блаженны тѣ, которые стоятъ на твердомъ камнѣ. «Камень же есть Христосъ». [1 Кор. 10, 4]. Они не поколеблются, не потому что они сильны и тверды, но потому, что Онъ силенъ и несокрушимъ, и Онъ ихъ держитъ, и они на Немъ стоятъ и будутъ стоять во вѣки.

 

8 МАЙ

«Господь, обратясь, взглянулъ на Петра». (Лук. 22, 61).

Что было въ этомъ взглядѣ Спасителя? Что долженъ былъ почувствовать Петръ, встрѣтивъ этотъ взглядъ, полный кроткаго, любовнаго упрека? О, немудрено, что въ немъ внезапно пробудилось раскаянiе, что онъ понялъ въ эту минуту, какъ онъ огорчилъ своего Учителя и Господа, и что горячiя слезы полились изъ его глазъ! Онъ, такъ много разсчитывавшiй на свою твердость, онъ, еще незадолго до этого, утверждавшiй, что всюду послѣдуетъ за Христомъ, онъ могъ, въ одно мгновенiе забыть все это и, поддавшись мелкому чувству малодушiя, могъ отречься отъ Того, за Котораго готовъ былъ умереть!

Каждому изъ нихъ понятна вся бездна раскаянiя, охватившаго Петра, когда взглядъ Спасителя пробудилъ его отъ минутнаго увлеченiя. Пусть же этотъ взглядъ, полный любви, но и справедливаго обличенiя, остановитъ и насъ, когда мы бываемъ готовы забыть наши неоднократныя ооѣщанiя, наши намѣренiя, и когда, быть можетъ, ничтожная причина побуждаетъ насъ уклониться отъ истины. Докажемъ же свою любовь къ Спасителю нашему въ нашемъ служенiи Тому, кому мы отдались разъ навсегда. Не разсчитывая на собственную твердость, которая бываетъ такъ непрочна, станемъ уповать на Бога, держась Его Самого, опираясь на Его слово, на живой, неизсякаемый источникъ этого слова; и, при воспоминанiи объ отреченiи Петра, будемъ всегда искать этого Божественнаго взора нашего Спасителя. Будемъ обращаться прежде всего къ Нему, всякiй разъ, когда почва подъ нами колеблется, и мы чуемъ приближенiе опасности; опираясь на Него Самого, будемъ вѣрны Ему до смерти. И когда и къ намъ обратятся слова Спасителя: «любишь ли ты Меня?» отвѣтимъ и мы Ему, безъ колебанiя: «Ты все знаешь, Господи, Ты знаешь, что я люблю Тебя!» [Iоан. 21].

 

9 МАЙ

«Не знаете, какого вы духа». (Лук. 9, 55).

Всегда ли и мы понимаемъ, «какого мы духа»? Какъ часто высказываются строгiя сужденiя, справедливое, какъ будто-бы, негодованiе, когда мы думаемъ, что имѣемъ полное право произнести неумолимый приговоръ надъ нашимъ ближнимъ, или даже призывать на него наказанiе Божiе! Но, — не должны ли тогда придти намъ на умъ эти слова Спасителя: «не знаете, какого вы духа!».

Онъ, всемогущiй, но и всепрощающiй Христосъ, этими словами остановилъ учениковъ, когда они призывали небесный огонь на Самарянъ, не хотѣвшихъ принять къ себѣ Спасителя. Казалось бы, такой гнѣвъ былъ вполнѣ справедливъ съ ихъ стороны и долженъ былъ доказать ихъ пламенную любовь къ Спасителю; но, нѣтъ, такая любовь, требующая отмщенiя, не можетъ быть никогда угодна Господу, потому что въ ней нѣтъ того духа кротости, которому Онъ учитъ насъ, и который долженъ быть нашимъ духомъ, — духомъ христiанства. Какъ часто мы говоримъ, что простили бы все, что было бы направлено противъ насъ лично, но не можемъ простить оскорбленiе, нанесенное тому, кого мы любимъ. О, не знаемъ же и мы «какого мы духа»!

Какое бы зло ни было нанесено — намъ ли, нашимъ ли близкимъ — никакъ не извиняя это зло, — ненавидя самый поступокъ, будемъ однако, всегда «медленны на гнѣвъ, ибо гнѣвъ человѣка не творитъ правды Божiей». [Iак. 1, 19-20]. Отнесемся къ провинившемуся въ духѣ кротости, любви, всепрощенiя, въ духѣ, побѣждающемъ зло, силою кротости и любви. Духъ Христовъ, милуя грѣшника, ненавидитъ грѣхъ, и проявляетъ любовь, отрывая человѣка отъ этого врага. Такой духъ Онъ хочетъ вселить и въ насъ!

 

10 МАЙ

«И сказалъ ей Илiя: не бойся, пойди, сдѣлай, что ты сказала; но прежде изъ этого сдѣлай опрѣснокъ для меня и принеси мнѣ, а для себя и для своего сына сдѣлаешь послѣ». (3 Цар. 17, 13).

Какая поразительная картина! Пророкъ Илiя обращается къ голодающей женщинѣ и велитъ ей, въ ожиданiи будущаго блага располагать имъ заранѣе. Первое ея дѣйствiе должно было выразиться въ подаянiи, а не въ прiобрѣтенiи. Прежде всего, она должна была потрудиться для другого, для пророка, «прежде сдѣлай опрѣснокъ для меня». Не будемъ удивляться этому, не будемъ видѣть въ этихъ словахъ равнодушiе пророка къ чужой нуждѣ или забвенiя о чужомъ горѣ. Это было, напротивъ, выраженiемъ самаго чуткаго пониманiя потребности человѣка. Отреченiе отъ самого себя должно быть нашей первой потребностью, какъ въ духовномъ, такъ и въ вещественномъ мiрѣ. Всѣ наши горести происходятъ отъ излишней заботы о самихъ себѣ. Сосредоточиваясь на нашихъ личныхъ затрудненiяхъ и невзгодахъ, мы не получаемъ желаемаго облегченiя; но, посвящая себя чужимъ невзгодамъ, стараясь облегчить чужое бремя — наше собственное становится значительно легче. Отдаваясь другимъ, мы находимъ излеченiе своему недугу. Всегда, во всѣхъ обстоятельствахъ, мы должны помнить, это чужiя раны открыты, какъ и наши, что темныя тучи, висящiя надъ нашей головой, бросаютъ ту же тѣнь и рядомь съ нами, и что братья наши, также какъ и мы нуждаются въ облегченiи, въ ободренiи, въ ласкѣ и любви. Самое горе наше приноситъ намъ великiй даръ — даръ сочувствiя. Отдадимъ же даръ этотъ, будемъ щедро расточать его, и наша сила отъ этого удвоится. Выйдемъ изъ себя, забудемъ о себѣ, и, вернувшись въ свою духовную келiю, мы ее найдемъ уже озаренную новымъ свѣтомъ, украшенную новымъ сiянiемъ, свѣтомъ Духа Господня, сiянiемъ Любви Божiей.

Пророку, сильному, независимому человѣку, нелегко было можетъ быть, попросить хлѣба у бѣдной вдовицы; и ей нелегко было забыть на время свою нужду, и отъ крайности своей послужить другому. Но оба повиновались Божiей волѣ, и обоимъ это принесло великое благо. Послушный и смирившiйся пророкъ сталъ орудiемъ великаго чуда и бѣдная женщина, безнадежная, нищая, узрѣла въ этомъ чудѣ любовь и попеченiе о ней Самого Бога. Такъ всегда бываетъ, когда душа безъ видимой опоры, идетъ путемъ повиновенiя.

 

11 МАЙ

«Уразумѣть, превосходящую разумѣнiе любовь Христову».
(Ефес.3, 19).

Не говорите, что вы не можете вѣрить тому, чего вы не понимаете; въ насъ самихъ есть свойство, которое превыше всякаго ума, и которое никакой умъ объять не можетъ; это нѣчто необъяснимое, — нѣчто возвышающее насъ надъ собственнымъ нашимъ разсудкомъ, открывающее душѣ нашей цѣлый мiръ, недоступный умственному взору. Прежде всего, намъ непонятны ни миръ Божiй, ни любовь Христова, — и то, и другое доступно лишь нашей вѣрѣ. Разсудокъ нашъ не принимаетъ этого; какъ можетъ человѣкъ обладать миромъ, когда его окружаютъ смуты, раздоры, смущенiя и суета? Какъ можетъ человѣкъ, въ своемъ ничтожествѣ, въ своей грѣховности, быть предметомъ Божественной любви? Однако, миръ и любовь Христовы нисходятъ на насъ; какъ и какимъ путемъ, мы этого не знаемъ, но чувствуемъ на себѣ ихъ благотворное дѣйствiе. Мы знаемъ, что Его миръ наполняетъ душу, когда мы остаемся тверды и спокойны среди бури жизни. Наше стремленiе къ Нему открываетъ намъ Его притягательную силу, — мы любимъ Его, потому что «Онъ прежде возлюбилъ насъ» [1 Iоан. 4], и наша жажда познать Его, наши пламенные порывы къ Нему, побѣдившему мiръ, доказываютъ Его близость къ намъ, Его любовь, снисходя въ нашу грѣшную душу, преобразуетъ ее,и, согрѣтая лучами этой любви, душа наша созрѣваетъ для вѣчности. Тогда смиренiю и вѣрѣ нашей будетъ дано «уразумѣть, превышающую разумѣнiе любовь Христову».

 

12 МАЙ

«Когда нечистый духъ выйдетъ изъ человѣка, то ходитъ по безводнымъ мѣстамъ, ища покоя, и не находитъ». (Матѳ. 12, 43).

Переходное состоянiе есть самое тяжелое время, въ духовной жизни; старое уже прошло, но новое еще не наступило. Самое тяжелое время въ жизни народа Израильскаго, были 40 лѣтъ, проведенныеимъ въ пустынѣ. Въ Египтѣ, они еще предавались грѣховнымъ наслажденiямъ, въ землѣ обѣтованной они вкусили ожидаемое довольство, но въ пустынѣ все было голо, мертво, безжизненно. И такъ, душа моя, ты не можешь пребывать долго въ пустынѣ; ты не можешь довольствоваться закономъ запрещенiя, ты нуждаешься во многомъ другомъ. Тяжело и опасно становится, когда мы видимъ домъ нашъ выметеннымъ и украшепнымъ, но не занятымъ никѣмъ. Любовь наша къ грѣху можетъ только быть замѣнена новой любовью, законъ ее не замѣнитъ. Поэтому, молитва наша къ Господу должна быть о ниспосланiи намъ духовнаго сокровища, превышающаго все то, отъ чего мы отказались, — нового источника любви, орошающаго безводную пустыню нашего сердца, — полноты радостей, пополняющую пустоту, ощущаемую нами. Научи меня, Господи, понять, насколько Твое обѣщанiе превышаетъ все то, что я оставилъ за собою, въ старой египетской странѣ; преврати законъ въ благодать, преврати рабство въ свободу, обрати мою жертву въ источникъ наслажденiя.

Когда «вмѣсто плача», я получу «елей радости», вмѣсто «унылаго духа славную одежду», когда Онъ облечетъ меня въ «ризы спасенiя и одеждою правды одѣнетъ меня», тогда домъ мой уже не будетъ пустымъ попрежнему, — онъ станетъ храмомъ Духа Божiя, — и духъ злобы будетъ изгнанъизъ него навсегда.

 

13 МАЙ

«Что Тебѣ до меня, Iисусъ, Сынъ Бога Всевышняго». (Марк. 5, 7).

Духъ злобы, духъ гордости, духъ сатаны не можетъ имѣтъ ничего общаго съ кроткимъ духомъ любви Христовой; огонь и вода никогда не могутъ слиться въ одно, свѣтъ и тьма соединиться не могутъ, — между ними ничего нѣтъ общаго. Такъ — все, что есть въ насъ нечистаго, злого, грѣховнаго, инстинктивно бѣжитъ отъ лица Божiя — мы приближаемся къ Нему лишь въ наши лучшiя, свѣтлыя минуты, лишь съ той стороны, которая чувствуетъ влеченiе къ Тому, Кому стремится подражать.

О, какъ ужасны, какъ страшны эти слова: «что Тебѣ до меня, Iисусъ, Сынъ Бога Всевышняго»! Сатанинскiй духъ отрицанiя и злобы — самъ изрекъ себѣ приговоръ этими словами; да послужатъ они намъ грознымъ предостереженiемъ, которое должно остановить насъ на порогѣ грѣха. Переступимъ порогъ и будетъ уже поздно вернуться назадъ, насъ охватитъ отвращенiе отъ всего святого и чистаго, мы съ ужасомъ почувствуемъ, что ничего уже общаго не можемъ имѣть съ тѣмъ свѣтлымъ Образомъ, который является намъ въ Лицѣ Христа. О, припадемъ къ Нему, умоляя Его привлечь насъ Своею силой, зажечь въ насъ пламя любви Своею божественною Любовью, чтобы мы, въ глубокомъ сознанiи нашей грѣховности, нашего ничтожества, во прахѣ, у Его Ногъ, отказались навѣки отъ того духа злобы, который, въ своемъ безумiи дерзнулъ оттолкнуть отъ себя Спасителя мiра.

 

14 МАЙ

«Всегда радуйтесь, непрестанно молитесь». (1 Ѳес. 5, 16-17).

Радость и молитва не могутъ противорѣчить другъ другу, хотя бы казалось, что душѣ, исполненной радости и ликованiя, не о чемъ болѣе просить Господа, но неужели же молитва есть только выраженiе скорби и болѣзни, одинъ вопль наболѣвшей души? И неужели въ радости самой свѣтлой, самой полной не найдется потребности обратиться къ Господу, молясь о Его благословенiи и вознося Ему благодаренiе за великiй даръ радости, наполняющiй наше сердце? Въ радости, какъ и въ скорби, душа должна прежде всего искать Господа, Источника жизни нашей; къ Нему, къ Его ногамъ мы должны нести и счастье, и горе, и слезы, и ликованiе. Всякiй даръ совершенный исходитъ свыше, радость и скорбь — все отъ Него; и въ молитвѣ — постоянное общенiе съ Нимъ. Все свѣтлое, отрадное въ жизни нашей есть даръ Божiй: молодость, здоровье, святое, семейное счастье, красота природы, каждый солнечный лучъ, каждый чудный цвѣтокъ на полѣ, все, что насъ радуетъ, все намъ дорогое, все это мы принимаемъ изъ Рукъ Творца. Но главная радость наша, радость духовная, радость во Христѣ — есть полнота любви. Только въ любви — истинное счастiе, только любящая душа свѣтится яркимъ солнечнымъ свѣтомъ, отражая въ себѣ небесное сiянiе. Любовь нуждается въ молитвѣ и радующiйся въ любви постоянно молится, такъ какъ истинная любовь сама по себѣ есть молитва. Въ любви получается радость, но радость эта несовершенна, пока мы душу свою не положили за друзей своихъ. «Нѣтъ больше той любви, какъ если кто положитъ душу свою за друзей своихъ» [Iоан. 15, 13]; любя другъ друга, отдавая душу свою на служенiе ближнимъ, становясь способнымъ забыть себя для другихъ, мы сознаемъ, что истинная жизнь въ любви. Тогда намъ станетъ ясно, что мы терпѣли голодъ духовный и питались рожками, пока мы жили только для себя. Чѣмъ глубже наша любовь, тѣмъ сильнѣе наше желанiе совершенствоваться, чѣмъ горячѣе мы любимъ, тѣмъ пламеннѣе стремимся къ идеалу, тѣмъ менѣе мы довольны собой. Счастье ближняго, его покой, его здоровье, его радости составляютъ цѣль нашей жизни, о нихъ мы взываемъ, день и ночь, къ Господу, на нихъ мы призываемъ прежде всего благословенiе Божiе.

О, Боже! соедини же во мнѣ навсегда радость съ молитвой и благодаренiемъ; пусть молится во мнѣ любовь моя къ Тебѣ и къ ближнимъ моимъ, пусть, помня Твои предсмертныя Слова, я не забуду никогда слово, Тобой изреченное: «жажду!» [Iоан. 19, 28].

Въ этомъ словѣ сказалась вся любовь Твоя, жаждущая спасенiя человѣчества. Дай же и мнѣ, Господи, жаждать не только спасенiя моей души, но и спасенiя всѣхъ людей; дай мнѣ радоваться не одной земной, преходящей, радостью, но дай мнѣ «войти въ радость Господа моего!» [Матѳ. 25, 21]. Дай мнѣ силу Твоей любви, Твоей молитвы, и когда я достигну Славы Твоей, то Ты дашь мнѣ вкусить ту радость вѣчную, которая въ десницѣ Твоей во вѣкъ.

 

15 МАЙ

«Довольно для каждаго дня своей заботы». (Матѳ.6, 34).

Не страшитесь заранѣе своей слабости, «довольно для каждаго дня своей заботы». Не бойтесь завтрашняго дня: завтрашнiй день самъ о себѣ позаботится. Тотъ, кто сегодня послалъ вамъ миръ душевный, Тому все возможно, Онъ не откажетъ вамъ и завтра въ этомъ мирѣ. Не искушайте самихъ себя заботой о будущихъ испытанiяхъ, которыя еще не наступили. Не поддавайтесь никакимъ опасенiямъ, не заглядывайте впередъ. Не дѣлайте никакого усилiя, чтобы угадать будущее, но отгоните подальше отъ себя всякiй страхъ вѣрою въ Господа, и упованiемъ на своевременную помощь Его.

Отдавайтесь во всемъ и всецѣло Господу, въ полной вѣрѣ, что вмѣстѣ съ испытанiемъ Онъ пошлетъ вамъ и силу, достаточную, чтобы его перенести, — и Господь «восполнитъ всякую нужду вашу, по богатству Своему во славѣ». [Фил. 4, 19]. Предоставьте все Ему; взявшись за плугъ, не озирайтесь назадъ, не останавливайтесь на подробностяхъ, имѣйте мужество, довѣрившись во всемъ Ему, ожидать спокойно, съ полнымъ упованiемъ и съ полною покорностью, чтобы воля Его совершилась.

Помните, что сила дается, не на завтрашнiй, а на сегодняшнiй крестъ. Одинъ человѣкъ, глубоко удрученный, повѣдалъ другому свои заботы и спросилъ: «почему мнѣ такъ ужасно тяжело?» — «Потому», отвѣтилъ тотъ, «что ты, вмѣстѣ съ настоящей ношей, захватилъ и будущую, и несешь эту будущую долю своей силой, не Божiей». Своя сила гнететъ безпомощностiю, а Божiя сила подымаетъ всемогуществомъ.

 

16 МАЙ

«Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься?» (Пс.41, 6).

Унываетъ во мнѣ душа моя, сознается Псалмопѣвецъ и послѣдующiя слова: «всѣ воды Твои, и волны Твои прошли надо мною», поясняютъ это его состоянiе. Бываютъ такiя времена, когда и вѣрующая душа унываетъ; ее заливаетъ одной волной за другой, ее угнетаетъ непониманiе, несочувствiе людей, разочарованiе, неудачи и возникаетъ, какъ у Давида, вопросъ, «для чего я, сѣтуя, хожу?» — Почему такъ мало отрады въ моей жизни? Онъ жалуется самому Богу, не людямъ, и всякая жалоба, принесенная прямо Ему, скоро превращается въ хвалу. Повѣетъ на человѣка тѣмъ Духомъ Утѣшителемъ, который измѣняетъ его настроенiе, и налаживаетъ разстроенныя струны, и душа, вдругъ, начинаетъ припоминать всю благость и помощь, «всѣ милости днемъ, всѣ пѣсни ночью» и кончаетъ твердо, убѣжденно: «Уповай на Бога, ибо я буду еще славить Его, Спасителя моего, и Бога моего». [Пс. 41, 9]. Душа, унывающая и уповающая, подымись надъ бездной заботъ и огорченiй твоихъ, смотри безъ страха на тѣ волны, которыя иной разъ подымаются вокругъ тебя, помни, что черезъ нихъ проложенъ тебѣ путь, и что надъ ними свѣтятъ тебѣ «свѣтъ и истина Его», которыя ведутъ и приведутъ тебя «на святую гору Его, и въ обители Его». [Пс. 42, 3]. Учись славить, и утихнетъ жалоба; продолжай уповать, и исчезнетъ унынiе.

 

17 МАЙ

«Въ братолюбiи любовь». (2 Пет. 1, 7).

Христiанство есть выраженiе всеобщей, всемiрной любви. Оно учитъ насъ любить и благотворить, не однимъ нашимъ близкимъ, а всему человѣчеству; любить тѣхъ даже, съ которыми мы ни въ чемъ не сходимся, любить ненавидящихъ насъ. Христiанская любовь не похожа ни на какую другую любовь. Любовь человѣческая простирается на людей, которые привлекаютъ насъ высокими качествами; но любовь Христова идетъ искать и спасти погибшаго, она слѣдитъ издали за блуднымъ сыномъ и идетъ къ нему навстрѣчу, она отыскиваетъ прокаженныхъ, она призываетъ всѣхъ отверженныхъ. О, дивная любовь Христа! озари и меня Твоими лучами! Въ моей грѣшной земной любви есть еще столько себялюбiя; я часто, думая любить другихъ, ищу въ этой любви только себя; но я жажду другой любви, я бы хотѣлъ обнять моей любовью недостойныхъ, погибшихъ, павшихъ братьевъ, тѣхъ, отъ которыхъ всѣ отвернулись. Въ Тебѣ одномъ могу я найти эту любовь. Вдохни въ меня Твой Духъ животворящiй, осѣпи меня славою Твоего Креста, которая поможетъ мнѣ носить на себѣ чужое бремя; наложи на меня Твое иго, которое будетъ мнѣ легко, потому что оно уничтожитъ во мнѣ всякое себялюбiе; расширь предѣлы моей любви, чтобы я могъ понять всю глубину любви Твоей, и назвать все человѣчество моими братьями.

 

18 МАЙ

«Блаженны алчущiе и жаждущiе правды». (Матѳ. 5, 6).

Знаменитый ваятель, Торвальдсенъ, работалъ долго, съ возрастающимъ одушевленiемъ надъ статуей Христа, — но говорятъ, что когда онъ ее кончилъ, имъ овладѣла глубокая грусть. На вопросъ о причинѣ этой грусти, онъ отвѣчалъ: «Я первый разъ въ жизни удовлетворенъ моимъ произведенiемъ; до сихъ поръ моя мечта далеко превышала все то, что я могъ исполнить, теперь же, когда мнѣ кажется, что я достигъ высшаго идеала, мнѣ больше нечего ожидать, не къ чему стремиться». Удовлетворившись своимъ произведенiемъ, достигнувъ своей цѣли, онъ, какъ будто, сразу ослабѣлъ и потерялъ энергiю и радость въ дальнѣйшемъ творчествѣ. Не соглашаясь съ мыслью великаго художника о достижимости того идеала, который представляетъ для насъ обликъ Спасителя, не смотря ни на какую высоту художественнаго созданiя, мы не можемъ не согласиться съ глубиной и вѣрностью, высказанной имъ мысли. Если бы чувства наши, потребности и стремленiя могли бы чѣмъ либо удовлетвориться навсегда здѣсь на землѣ, то для насъ настало бы усыпленiе, и нравственный ростъ души нашей долженъ бы прекратиться.

Законъ этотъ примѣняется къ каждой жизни. Голодъ есть признакъ здоровья въ живомъ организмѣ, жажда познанiя есть признакъ развитiя умственныхъ способностей. Если бы не было этой жажды, наступилъ бы застой. Въ духовной жизни голодъ и жажда, недовольство собой, доказываютъ стремленiе къ высшему идеалу. «Блаженны алчущiе и жаждущiе правды», — блаженны неудовлетворенные, блаженны ненасытные, вѣчно желающiе все большей и большей любви, вѣчно стремящiеся «горѣ». Эта сильная жажда духовная, это неудержимое, пламенное желанiе и стремленiе къ болѣе тѣсному, болѣе близкому, полному, совершенному общенiю съ Богомъ — есть признакъ здоровой духовной жизни, явленiе пробудившейся возрожденной души. Въ этомъ неутомимомъ стремленiи къ лучшему, въ этой, какъ будто, тоскѣ по родинѣ, по новой жизни, по всестороннему совершенству, кроется идеалъ христiанскаго духа.

Такъ преисполненъ изобилiя источникъ Божiй, что не вмѣщаетъ его сразу душа человѣческая, и простирается къ Нему, вновь и вновь, съ постоянно возобновленной жаждой. Онъ удовлетворяетъ и услаждаетъ ее и этимъ самымъ вызываетъ въ ней все большее желанiе наполниться имъ.

Наполняя душу, онъ ее расширяетъ и переполняетъ, такъ что льется черезъ край, и простирается на другихъ.

 

19 МАЙ

«Языкъ — небольшой членъ, но много дѣлаетъ». (Iак. 3-5).

Дѣйствительно, сколько хорошаго можетъ сдѣлать, иной разъ, одно слово, сказанное во время, обдуманно, слово, исходящее изъ сердца, плодъ добраго чувства, возвышенной мысли. Съ другой стороны, сколько невообразимаго зла можетъ сдѣлать одно недоброе, ѣдкое слово, дѣйствующее какъ ядъ, направленный противъ ближняго. Какъ строго мы должны слѣдить за этимъ «небольшимъ членомъ», который призванъ только благословлять, распространять одно добро и противодѣйствовать злу, гдѣ только можетъ. Большею частью, люди смотрятъ слишкомъ легко на сказанное слово; какъ часто, желая блеснуть умомъ, они готовы исказить истину и сказать то, что можетъ принести великiй вредъ, и такъ какъ мы уже не можемъ остановить дѣйствiя сказаннаго слова, которое бываетъ гораздо сильнѣе, чѣмъ мы думаемъ, оно распространяется все дальше и дальше, преувеличивая по пути высказанную мысль, и прежде чѣмъ мы успѣли опомниться, оно уже поставило клеймо на человѣка, можетъ быть и ложное. Постараемся же всегда помнить это и будемъ чаще повторять въ своемъ сердцѣ: «положи, Господи, храненiе устамъ моимъ!» И вмѣстѣ съ тѣмъ, не дай намъ, Господи, воздержаться отъ того слова, которое подчасъ должно быть сказано въ защиту правды или для ободренiя и утѣшенiя скорбящаго, котораго нерѣдко одно слово можетъ подкрѣпить и согрѣть въ минуту унынiя. Не будемъ лишать ближняго этой поддержки изъ ложнаго стыда или неумѣстной робости, и пусть слово наше «будетъ всегда съ благодатiю… дабы вы знали, какъ отвѣчать каждому». [Кол. 4, 6].

 

20 МАЙ

«Будьте всѣ единомысленны, сострадательны, братолюбивы, милосердны, дружелюбны, смиренномудры». (1 Пет. 3, 8).

Всѣ эти увѣщанiя сводятся къ одному главному, которое мы находимъ въ слѣдующемъ стихѣ: «благословляйте, зная, что вы къ тому призваны, чтобы наслѣдовать благословенiе». Изъ того, что дано намъ Богомъ, должно истекать то, что мы даемъ людямъ. Усвоивъ Божiе, у насъ окажется запасъ для ближнихъ. Зная, говоритъ Апостолъ, что мы призваны къ благословенiю, мы, которые его не заслужили, мы, которые благословляемся не по своимъ заслугамъ, а только во Iисусѣ Христѣ, какъ же не станемъ мы, изъ того, что получили, удѣлять другимъ? И какъ же намъ не отвѣтить на разнообразныя нужды людей, выраженiемъ этого благословенiя? Состраданiе, дружелюбiе, смиренiе и проч. — это все заключается въ томъ великомъ благословенiи, которымъ Господь хочетъ обогатить нашу душу, и во всемъ этомъ нуждаются наши брать. Свойство всѣхъ Его даровъ, это щедрость; они не могутъ остаться при одномъ только человѣкѣ, они должны идти дальше, и изливаться братолюбiемъ, милосердiемъ, и всѣми проявленiями любви.

Итакъ, будемъ любить, потому что мы любимы Богомъ, будемъ давать, потому что намъ дано, будемъ благословлять, потому что Онъ благословляетъ.

 

21 МАЙ

«Открываетъ глубокое изъ среды тьмы, и выводитъ на свѣтъ тѣнь смертную». (Iов. 12, 22).

Самыя темныя стороны нашей жизни всего яснѣе служатъ откровенiемъ небеснаго свѣта. Вотъ, что испыталъ на себѣ тотъ человѣкъ, который прошелъ по самому мрачному пути. То, что Iовъ постигъ, вслѣдствiе своихъ испытанiй, тому учимся и мы съ каждымъ днемъ: крестъ есть вѣнецъ нашей славы; камень, который отвергли зиждущiе, сталъ главою угла. Вы ищете тотъ свѣть, который разсѣетъ могильную мглу и освѣтитъ для васъ жизнь загробную, но вы не понимаете, что сама смертная тѣнь обратится въ свѣтъ, и что Онъ «выводитъ на свѣтъ тѣнь смертную», какъ говоритъ Iовъ; слова эти доказываютъ, что свѣтъ является именно тогда, когда мы думаемъ, что онъ исчезъ на вѣки. Мы, христiане, въ образѣ смерти всего яснѣе видимъ образъ жизни вѣчной. Не поражала ли насъ вечерняя заря на темномъ небѣ? Не случалось ли намъ быть свидѣтелями того, что когда «земной домъ, сiя хижина разрушается», живѣе становится «жилище на небесахъ, домъ нерукотворенный, вѣчный». [2 Кор. 5]. Не испытали ли и мы на себѣ необычайную, неизъяснимую силу, непонятное для насъ самихъ возрастанiе вѣры нашей, именно, въ тѣ тяжелыя минуты, когда намъ казалось, что мы покинуты всѣми? Въ непосильной борьбѣ, среди мрака горестей и скорбей, мы только глазами вѣры могли узрѣть лучъ свѣта; вѣра поддержала насъ, надежда блеснула намъ среди мрачныхъ тучъ, и сама смерть стала для насъ откровенiемъ другой высшей, истинной жизни!

О, не ропщите на окружающiй васъ мракъ, онъ дастъ вамъ понять то, что вы прежде не знали, — существованiе мiра невидимаго, силу, превышающую нашу человѣческую силу, и изъ этого мрака послышится вамъ голосъ Господень: «да будетъ свѣтъ»! [Быт. 1, 3].

 

22 МАЙ

«Ибо Господь, Богъ твой, благословилъ тебя во всякомъ дѣлѣ рукъ твоихъ, покровительствовалъ тебѣ во время путешествiя твоего по великой пустынѣ сей». (Второз. 2, 7).

Неужели забота Провидѣнiя простирается на каждаго отдѣльнаго человѣка? Неужели Господь знаетъ о моемъ ужасномъ унынiи, о моемъ одинокомъ пути по безотрадной пустынѣ? А мнѣ казалось, что я всѣми покинутъ, я потерялъ Бога моего, я звалъ Его днемъ и ночью, и думалъ, что Онъ меня не слышитъ. Однако, въ то самое время все было извѣстно Ему: и мое одиночество, и громадная, безплодная пустыня, по которой я проходилъ. Почему же я сомнѣвался? Господь былъ все время ко мнѣ близокъ; на этой самой, казавшейся безплодной почвѣ, безъ моего вѣдома, въ безмолвной тишинѣ. Онъ посѣялъ тѣ сѣмена, которыя должны были взойти въ землѣ ооѣтованной. И такъ, когда я проходилъ по пустынѣ, Онъ былъ со мною, Онъ самъ велъ меня къ тихимъ водамъ и злачнымъ пажитямъ. «Господь былъ въ мѣстѣ томъ, и я того не зналъ». [Быт. 28, 16].

Постигнувъ эту близость Господа, я возблагодарю Его больше всего за тѣ одинокiе часы душевной тоски и внутренней борьбы, когда Онъ невидимо былъ со мною, и, наконецъ, я позналъ Бога и испыталъ на себѣ Его любовь.

Когда наступаетъ осуществленiе этой близости Господней, тогда пустыня перестаетъ быть пустыней, она превращается въ «напоенный водою садъ, въ источникъ, котораго воды никогда не изсякаютъ». [Ис. 58, 11]. И виднѣется путь, уже проложенный, свѣтлый и святой, на которомъ даже и неопытный не заблудится, потому что надъ нимъ бодрствуетъ Самъ Господь, у котораго исчислены всѣ скитанiя Его земныхъ странниковъ.

 

23 МАЙ

«Отче нашъ, сущiй на небесахъ». (Лук. 11, 2).

Отецъ нашъ! Какъ мало постигаемъ мы все, что это означаетъ. Христосъ даровалъ намъ Отца; Онъ часто, во время Своей земной жизни, повторялъ слова: «Отецъ вашъ небесный». Но особенно сильно возвѣстилъ Онъ объ этомъ усыновленiи передъ смертiю и послѣ смерти. «Ты возлюбилъ ихъ, какъ возлюбилъ Меня» [Iоан. 17, 28], говоритъ Онъ Отцу. Трепетъ охватываетъ насъ при этихъ словахъ, — возможно-ли, чтобы таже мѣра любви, данная Единородному, возлюбленному Сыну, снизошла и на насъ? Христосъ такъ сказалъ, Онъ зналъ Отца хорошо, и просилъ у Него нашего усыновленiя, какъ мзду за Свое страданiе. Возставъ изъ гроба, Онъ провозгласилъ: «восхожу къ Отцу Моему, и Отцу вашему». [Iоан. 20, 17]. Усыновленiе, Имъ совершенное, исполнилось.

Наконецъ, Ап. Iоаннъ, сознающiй всю драгоцѣнность, всю радость, всѣ преимущества этого отношенiя Бога, восклицаетъ: «смотрите, какую любовь далъ намъ Отецъ, чтобы намъ называться и быть дѣтьми Божiими»! [1 Iоан. 3, 1].

Это усыновленiе объединяетъ всѣхъ вѣрующихъ. «Отецъ нашъ», и въ Немъ они другъ другу родные; это родство превыше, тѣснѣе, прочнѣе всякаго другого. Къ этому Отцу есть доступъ непрестанный, къ Нему должны притекать всѣ наши печали и заботы, у Него неизсякаемый источникъ благъ для уповающихъ на Него, и въ Немъ сливаются сердца, по плоти даже разъединенныя, ибо «Одинъ у нихъ Богъ и Отецъ всѣхъ, Который надъ всѣми, и чрезъ всѣхъ, и во всѣхъ насъ». [Ефес. 4, 6].

 

24 МАЙ

«Да святится имя Твое; да прiидетъ Царствiе Твое». (Лук. 11, 2).

Твое Имя, Имя Отца моего небеснаго, я буду почитать и святить выше всякаго имени. Если я осквернилъ, запятналъ свое имя, я могу омыть его въ Имени Отца моего. Радуйтесь, не дѣламъ вашимъ, не служенiю вашему, не вашей власти надъ злымъ духомъ, а тому, — что «имена ваши написаны на небесахъ». [Лук. 10, 20].

Христосъ одинъ могъ научить насъ молиться, только черезъ Него мы имѣемъ миръ съ Богомъ и «получили доступъ къ той благодати, въ которой стоимъ и хвалимся надеждою славы Божiей». [Римл. 5, 1-2].

Господи! Имя Твое — Правда, Любовь, Справедливость, Чистота, Премудрость, Милосердiе, Миръ, Святость, Смиренiе, Кротость — все великое, свѣтлое, доброе; да святится Имя Твое въ душѣ, въ сердцѣ, въ умѣ, въ жизни, въ устахъ моихъ, да будетъ оно мнѣ святыней, которая освятитъ меня и которой я посвящу себя!

Да не похулится, не осквернится ничѣмъ, не отдалится никогда отъ меня святыня эта!

Да прiидетъ Царствiе Твое!

На землѣ этой порочной, гдѣ мы боремся съ грѣхомъ, съ страстями, съ самимъ собой, съ мiромъ зла и соблазна, гдѣ такъ много шума, пустоты, неправды, нечистоты, страданiй, гдѣ царствуетъ зло, — мы взываемъ къ Господу, съ жаждой пришествiя и Царствiя Его. Мы молимся, да покорится зло, да царствуетъ правда Божiя, да отрется всякая слеза, да не будетъ смерти, да придемъ и мы, какъ покаявшiйся разбойникъ, къ ногамъ Его, и да соединимся всѣ въ братской любви у Престола славы Его, во Царствiи Его. Господи, услыши молитву нашу, и да прiидетъ Царствiе Твое въ нашу душу, преобразивъ, омывъ и обновивъ ее всецѣло.

 

25 МАЙ

«Да будетъ воля Твоя и на землѣ, какъ на небѣ». (Лук. 11, 2).

Какая болѣе чудная доля можетъ принадлежать человѣку на землѣ, какъ творить волю Божiю, не только иногда поверхностно, часто неохотно, но такъ, какъ она творится на небѣ.

Три первыя прошенiя молитвы Господней относятся прямо къ Отцу: Имя Твое, царствiе Твое, воля Твоя. Христосъ учитъ человѣка поставить Бога на то первенствующее мѣсто, которое Ему принадлежитъ. Сперва небесное, потомъ земное; сперва духовное, потомъ тѣлесное; сперва Божiе, потомъ человѣческое. Христосъ отрываеть взоры людскiе, прикованные къ окружающему, и устремляетъ ихъ на Отца, и на то, что Его касается.

По нашему не такъ: свое стоитъ на главномъ мѣстѣ, свои заботы, нужды, дѣла поглощаютъ все, и мы прибѣгаемъ съ ними къ Богу, какъ единому исходу изъ тяжелаго положенiя. Онъ же Самъ, можетъ быть, не имѣетъ въ нашей жизни никакого мѣста. Оттого неправильность, грѣховность, безцѣльность всего существованiя. Христосъ признаетъ только одинъ порядокъ вещей, и возвѣщаетъ его въ этой чудной молитвѣ: «въ началѣ Богъ». Когда человѣкъ тоже признаетъ этотъ порядокъ въ своей душѣ, тогда только наступитъ настоящая христiанская жизнь. Ища воли Божiей, прежде всего, и творя ее по мѣрѣ свѣта ему даннаго, онъ входитъ въ область Царствiя Божiя, и начинаетъ познавать и прославлять Имя Того, отъ Котораго исходитъ всякая благодать, и восполненiе всякой нужды, является тогда равновѣсiе въ душѣ, и воля Божiя не только принимается съ печальной покорностью, но творится съ полной энергiей и довѣрiемъ преданной любви.

Въ одной школѣ спросили у дѣтей, какъ творится воля Божiя на небѣ? Множество посыпалось отвѣтовъ: «охотно»,.. «сейчасъ»,.. «радостно», и проч. Послѣднiй голосокъ принадлежалъ очень маленькой дѣвочкѣ, которая благоговѣйно сказала: «не спрашивая почему»! Да, съ довѣрiемъ, которое не вопрошаетъ, но исполняетъ, творятъ волю Божiю тѣ, которые сознательно произносятъ это третье прошенiе, и согласуютъ съ нимъ свою жизнь.

 

26 МАЙ

«Хлѣбъ нашъ насущный подавай намъ на каждый день».
(Лук. 11, 3).

Теперь слѣдуютъ три прошенiя, касающiяся человѣка и его нуждъ; и какъ заботится Отецъ о пропитанiи Своихъ дѣтей! Онъ «ангельскимъ хлѣбомъ питалъ Свой народъ, посылалъ его прямо съ неба каждый день. Онъ изъ камня извлекалъ для нихъ воду въ пустынѣ. Христосъ кормилъ голодныхъ, исцѣлялъ больныхъ, сострадалъ нуждамъ, не только души, но и тѣла; Онъ учитъ насъ и въ этомъ прошенiи, куда обращаться прежде всего.

На сто разъ, что люди обращаются къ людямъ за помощiю и огорчаются, получая отказы, обращаются-ли они хоть одинъ разъ, прямо, просто, къ Подателю всѣхъ благъ?

Была очень бѣдная женщина, которую разъ спросили, куда она обращается за помощью, — она отвѣтила: «къ Богу, и къ людямъ, только черезъ Него: сердца въ Его власти, и Онъ ихъ склоняетъ къ жалости, когда хочетъ».

Чѣмъ дальше мы подвигаемся въ нашей духовной жизни тѣмъ болѣе учимся мы этой полной зависимости отъ воли Бога Отца, полагаясь на Него во всемъ, каждую минуту нашей жизни, пока мы не поймемъ великую истину этихъ словъ: «безъ Меня не можете дѣлать ничего». [Iоан. 15, 5]. «Тѣло для Господа, и Господь для тѣла». [1 Кор. 6, 13]. Когда же Господь отказываетъ въ чемъ-нибудь, Онъ Самъ восполняетъ все сторицею; дѣти Его ни въ чемъ не зависятъ отъ внѣшнихъ обстоятельствъ, а зависятъ лишь отъ «всякаго слова, исходящаго изъ устъ Божiихъ». [Втор. 8, 3].

Если же и скуденъ бываетъ подчасъ земной хлѣбъ, то Господь можетъ приложить къ нему такое благословенiе, вложить въ сердце такое довольство, терпѣнiе и благодарность, что и скудный кусокъ превратится въ Его рукахъ въ богатый кусокъ духовной пищи, отъ котораго, даже при лишенiи для тѣла, окрѣпнетъ душа.

 

27 МАЙ

«И прости намъ грѣхи наши, ибо и мы прощаемъ всякому должнику нашему». (Лук. 11, 4).

Часто, прощая обиды, мы въ глубинѣ души питаемъ все же нѣкоторое отчужденiе отъ обидѣвшаго насъ; но въ такомъ случаѣ мы должны ожидать того же отъ Господа: «какою мѣрой мѣрите, возмѣрится и вамъ» [Матѳ. 7, 2], говоритъ Господь. Если мы думаемъ при этомъ про себя: «я бы хотѣлъ простить, но не могу», мы не достойны приступить къ Господу съ молитвой о прощенiи. Лучше оставь все, твою молитву, твой трудъ, и прежде помирись вполнѣ, всецѣло со всѣми, и тогда обратись снова къ Богу; берегись, чтобы Господь не сказалъ тебѣ, какъ худому рабу: «злой рабъ! весь долгъ тотъ я простилъ тебѣ, потому что ты упросилъ меня, не надлежало ли и тебѣ помиловать товарища твоего?» [Матѳ. 18, 32-33]. Намъ будетъ прощено настолько, насколько мы прощаемъ. Сила Креста Господня можетъ одна избавить насъ отъ злопамятства, и дать намъ возможность прощать также цѣльно, какъ насъ прощаетъ Господь.

«Богъ во Христѣ примирилъ съ Собою мiръ, не вмѣняя людямъ преступленiй ихъ, и далъ намъ слово примиренiя». [2 Кор. 5, 19]. «Если исповѣдуемъ грѣхи наши, то Онъ, будучи вѣренъ и праведенъ, простить намъ грѣхи наши и очиститъ насъ отъ всякой неправды». [1 Iоан. 1, 9].

Въ первыя времена христiанства жили въ Антiохiи два друга: священникъ Саприкiй и мiрянинъ Никифоръ. По какому то случаю они поссорились и перестали видѣться. Между тѣмъ открылось гоненiе на христiанъ, схватили Саприкiя и предложили ему принести жертву Богамъ, или идти на смертную казнь, Саприкiй избралъ послѣднее, и его повлекли на смерть. Никифоръ, который уже и раньше искалъ примиренiя, поспѣшилъ проститься съ мученикомъ и, встрѣтивъ его на пути палъ къ ногамъ его, умоляя: «мученикъ Христовъ, прости меня». Саприкiй ничего не отвѣчалъ и отвернулся, что повторилось нѣсколько разъ во время пути. Никифоръ послѣдовалъ за осужденнымъ до мѣста казни, и тутъ еще настоятельно просилъ прощенiя; но Саприкiй оставался пепреклоненъ. И чѣмъ же кончилось?

Въ самую послѣднюю минуту, испугавшись казни, Саприкiй отрекся отъ Христа и согласился принести жертву идоламъ. Исполнились на немъ слова Апостола Iоанна: «кто ненавидитъ брата своего, тотъ находится во тьмѣ… и не знаетъ, куда идетъ, потому что тьма ослѣпила ему глаза». [1 Iоан. 2, 11].

Недолго спустя, Никифоръ безстрашно исповѣдовалъ христiанство и принялъ мученическiй конецъ и вѣнецъ.

 

28 МАЙ

«Не введи насъ во искушенiе». (Лук. 11, 4).

Слово искушенiе имѣетъ двоякiй смыслъ; во Второзаконiи 8, 2 — сказано, — «чтобы испытать тебя», — и въ томъ же смыслѣ мы понимаемъ, что «Господь испыталъ Авраама». [Быт. 22, 1]. Съ самой колыбели человѣчества Господь всегда испытывалъ людей. Уже въ раю является первое испытанiе нашихъ прародителей, въ познанiи древа добра и зла. Но тутъ же мы встрѣчаемъ совершенно другое значенiе этого слова, когда дiаволъ искушаетъ человѣка для того, чтобы вовлечь его въ грѣхъ; такого рода искушенiе никогда не можетъ исходить отъ Бога, и это становится намъ ясно, когда мы читаемъ: «Въ искушенiи никто не говори: Богъ меня искушаетъ, потому что Богъ не искушаетъ зломъ, и Самъ не искушаетъ никого». [Iак. 1, 13]. Когда же человѣкъ «искушается, увлекаясь и обольщаясь собственною похотiю» [Iак. 1, 14], то это доказываетъ, что онъ уже не пребываетъ въ духѣ Христа, потому что принадлежащiе Ему, «распяли свою плоть со страстями и похотями». [Гал. 5, 24].

Но, какъ только чадо Божiе измѣнило своему мѣсту у подножiя Креста, оно легко можетъ быть увлечено страстями и похотями своими. Наши внутреннiя похоти должны исчезнуть; пока онѣ еще живы, наше подчиненiе Духу Божiю не совершилось вполнѣ. Съ другой стороны, мы читаемъ въ этой же главѣ, ст. 12: «Блаженъ человѣкъ, который переноситъ искушенiе, потому что бывъ испытанъ, онъ получитъ вѣнецъ жизни, который обѣщалъ Господь любящимъ Его». Господь въ Своей любви, посылаетъ это искушенiе, дабы дѣло терпѣнiя созрѣло и достигло совершенства, поэтому, — «съ великой радостью принимайте, когда впадаете въ различныя искушенiя». [Iак. 1, 2]. «Ибо, какъ Самъ Христосъ претерпѣлъ, бывъ искушенъ, то можетъ и искушаемымъ помочь». [Евр. 2, 18].

 Во всѣхъ внѣшнихъ обстоятельствахъ, во всѣхъ сношенiяхъ нашихъ съ ближними, даже во всѣхъ мелочахъ ежедневной жизни, мы должны молиться, чтобы Господь руководилъ нами и держалъ насъ Своею рукою, охраняя отъ всего дурного; мы будемъ безопасны только тогда, когда мы сознаемъ постоянную нашу зависимость отъ Бога, мы будемъ сильны нашей немощью, когда будемъ искать опоры и силы въ Его всемогуществѣ, если искушенiе и одолѣваетъ насъ со всѣхъ сторонъ, будемъ только постоянно повторять эти слова «не введи насъ во искушенiе», — помня, что Господь держитъ въ Своихъ рукахъ все, касающееся насъ, и что Онъ не допуститъ насъ быть искушаемыми сверхъ силъ, если наша молитва къ Нему о помощи будетъ начинанiемъ и основанiемъ каждаго нашего шага.

 

29 МАЙ

«Избавь насъ отъ лукаваго». (Лук. 11, 4).

«Слово Божiе пребываетъ въ васъ, и вы побѣдили лукаваго», говоритъ Апостолъ Iоаннъ. [1 Iоан. 2, 12]. Почему побѣдили? Потому что «Тотъ, Кто въ васъ, больше того, кто въ мiрѣ». [1 Iоан. 4, 4]. Не силою человѣка одерживается эта побѣда, — она сверхъ его силы; но есть такая всемогущая власть, которая не подпускаетъ врага къ вѣрующей душѣ. Онъ пускаетъ въ нее свои «раскаленныя стрѣлы», но щитомъ вѣры ей дано ихъ угасить и «все преодолѣвъ, устоять». [Ефес. 6, 13, 16].

Врагъ соблазняетъ ее разными способами, и козни его безчисленны. Но тотъ Господь, который обитаетъ въ Своихъ дѣтяхъ, больше искусителя и можетъ защитить ихъ отъ всякаго злого дѣла, и сохранить для Своего небеснаго Царствiя. Молитва, «избавь насъ отъ лукаваго», искренно приносимая, никогда не можетъ остаться безъ отвѣта, потому что Христосъ, смертiю Своею попралъ силы ада, и «Сильнѣйшiй отнялъ добычу у сильнаго». [Лук. 11, 22]. Сказано, что «лукавый ходитъ, какъ рыкающiй левъ, ища кого поглотить» [1 Петр. 5, 8], ища душу, беззащитную, самоувѣренную, блуждающую по собственнымъ путямъ, не прикрытую заступничествомъ Христа, — такую душу онъ можетъ поглотить.

Но то, что спрятано подъ кровомъ Всевышняго, то, хоть и самое безсильное существо, которое держится за Христа, оно внѣ его власти, и можетъ съ увѣренностью сказать, — какъ бы страшно не казалось рычанiе врага, — «вѣренъ Господь, Который утвердитъ и сохранитъ отъ лукаваго». [2 Ѳесс. 3, 3].

 

30 МАЙ

«Ибо Твое есть Царство, и сила, и слава во вѣки вѣковъ. Аминь». (Матѳ. 6, 13).

Хотя Царство Его еще не проявилось, но оно существуетъ несомнѣнно. Устремимъ наши взоры къ Царю небесному, въ терпѣливомъ ожиданiи полной побѣды надъ всѣми Его врагами. Сатана побѣжденъ Христомъ и «Богъ мира сокрушитъ сатану подъ ногами вашими вскорѣ». [Римл. 16, 20].

Христосъ, Глава Церкви, побѣдилъ, и тѣмъ далъ власть и побѣду членамъ Тѣла Своего. Хотя бы много времени прошло, пока сила и слава Его не проявится въ членахъ Его Тѣла, т.е. въ насъ, искупленныхъ кровью Его, мы все же не должны терять надежды, а повторять ежедневно: «Твое есть Царство!». Съ каждымъ новымъ проявленiемъ Его Царства, сознанiе полноты вѣчной жизни глубже проникаетъ въ нашу душу; мы рождены для вѣчности, и время не можетъ длиться слишкомъ долго для насъ. Обновленныя души, въ своемъ стремленiи къ вѣчности, проникаютъ все въ новыя тайны, открывающiяся имъ; онѣ не страшатся угрозъ сатаны; даже и тогда, когда почва подъ ними колеблется, обращая свой взоръ къ небу, онѣ все же безбоязненно продолжаютъ восклицать: «Твое есть Царство!».

Какъ ни велики ихъ потери, какъ ни изнурительна ихъ слабость, даже и тогда, когда, повидимому, нѣтъ имъ спасенiя, онѣ переходятъ отъ побѣды къ побѣдѣ, восклицая: «Твое есть Царство!». Тогда, когда имъ всего труднѣе, когда врагъ осаждаетъ ихъ съ новою силою, онѣ еще глубже вникають въ жизнь «сокрытую со Христомъ въ Богѣ», и все преодолѣваютъ «силою Возлюбившаго насъ». [Римл. 8, 37].

Замѣтимъ чудную послѣдовательность этихъ словъ, и примѣнимъ ихъ каждый къ себѣ, къ своему сердцу и жизни. Могу ли я, въ своемъ сердцѣ, по природѣ мятежномъ и своевольномъ, сказать Богу: «Твое есть Царство!»?

Покорилось-ли оно Ему вполнѣ? Онъ-ли тамъ Владыка и Распорядитель всего? Если такъ, то въ этомъ сердцѣ будетъ проявляться и Его сила. Гдѣ Онъ царствуетъ, тамъ Онъ и дѣйствуетъ могущественно. А гдѣ Его сила, тамъ Его и слава. Человѣкъ не можетъ хвалиться самъ собою, — онъ знаетъ, что одна сила Божiя творитъ въ немъ, угодное Богу, и вся слава, и вся хвала воздается Единому достойному всякаго поклоненiя, всесильному и вселюбящему нашему Господу.

Скажемъ же на это, Аминь; и да будетъ наше сердце обитанiемъ Его Царства, и силы, и да принесетъ оно Ему славу, честь и поклоненiе.

 

31 МАЙ

«Мы погреблися съ Нимъ крещенiемъ въ смерть, дабы, какъ Христосъ воскресъ изъ мертвыхъ, Славою Отца, такъ и намъ ходить въ обновленной жизни». (Римл. 6, 4).

Ходить въ обновленной жизни! Проникнемся этими словами и постараемся понять, что именно должно умереть въ насъ для того, чтобы жизнь наша обновилась, какъ обновляется природа съ появленiемъ весны. Долженъ умереть «ветхiй нашъ человѣкъ» [Римл. 6, 6], т.е. человѣкъ грѣха, тотъ грѣхъ, съ которымъ мы родились, который съ перваго грѣхопаденiя человѣка распространился на землѣ. Зародышъ грѣха есть въ каждомъ человѣкѣ, но въ немъ есть и искра жизни, сѣмя добра, которое должно произрости и побѣдить грѣховное сѣмя. Мы всѣ, вѣрующiе въ Сына Божiя, отдавшiеся Ему, тѣмъ самымъ обновляемся силою Духа Святого; все ветхое, все истлѣвшее должно отстать отъ насъ, какъ отпадаютъ старые, сухiя листья, въ ожиданiи молодыхъ побѣговъ. Будемъ же молить Господа очистить насъ настолько, чтобы всѣ грѣховныя дѣла и помыслы, такъ часто осаждающiе насъ, отпали бы сами собою, не находя мѣста въ нашей душѣ, обращенной къ свѣту, почитающей себя «мертвою для грѣха, живою же для Бога во Христѣ Iисусѣ». [Римл. 6, 11].

Великое преимущество ходить въ обновленной жизни! О, воспользуемся же имъ съ радостiю и будемъ помнить, что мы уже ничего не можемъ имѣть общаго съ той грѣховною жизнью, которой мы предавались прежде; озаренные свѣтомъ истиннымъ, не допустимъ больше тьмѣ проникнуть въ нашу душу, но будемъ стремиться къ еще большему Свѣту, Котораго «тьма объять не можетъ», — и тогда, мы уже здѣсь на землѣ, будемъ ходить «въ обновленной жизни». [Iоан. 1, 5].

 

1 IЮНЬ

«Отъ смоковницы возьмите подобiе: когда вѣтви ея становятся уже мягки и пускаютъ листья, то знаете, что близко лѣто».
(Матѳ. 24, 32).

«Когда вы видите облако, поднимающееся съ запада, тотчасъ говорите: дождь будетъ, и бываетъ такъ. И когда будетъ южный вѣтеръ, говорите: зной будетъ, и бываетъ». (Лук. 12, 54-55).

Природа учитъ насъ многому; эта книга постоянно открытая передъ нами, доступная каждому, кто хочетъ по ней учиться. Весною все просыпается, все какъ бы дышетъ и живетъ, — невольно овладѣваетъ нами радость жизни, — глаза отдыхаютъ на чудномъ зрѣлищѣ, все какъ бы смягчается въ насъ подъ живительными лучами солнца. Но въ насъ самихъ, въ нашихъ сердцахъ, въ нашихъ чувствахъ, не должно ли тогда пробудиться съ новою силою все хорошее? При видѣ этихъ чудныхъ красотъ природы, расточаемыхъ передъ нами, не должно ли еще сильнѣе согрѣться наше сердце, ко всякой нуждѣ, — еще живѣе, еще неудержимѣе хлынуть потокъ нашей любви. Возносятся ли тогда всѣ наши мысли къ нашему Творцу, чувствуемъ ли мы новый приливъ благодарности за все, дарованное намъ, и особенную потребность раскрывать передъ Нимъ нашу душу въ горячей молитвѣ?

Осень и зиму постоянно сравниваютъ съ преклонными годами; — и грустныя мысли возникаютъ невольно при мрачномъ видѣ умирающей природы. Но, если мраченъ видъ обнаженнаго дерева, сквозь сухiя вѣтки намъ виднѣе голубое небо. Не одно счастливое, не одно радостное отпадаетъ отъ насъ съ годами; отпадаетъ все; намъ больше не нужно убранство молодости, насъ больше не тревожатъ житейскiя дрязги и заботы, суета мiрская не привлекаетъ насъ, всѣ мелочи, приковывающiя насъ къ землѣ, сами собою отпадаютъ отъ насъ, какъ сухiе листья; какъ то легче становится, когда освободившись отъ всего лишняго, мы можемъ отдаться вполнѣ нашей духовной жизни. Усталый путникъ не груститъ, приближаясь къ давно ожидаемой цѣли, — почему же грустить и намъ, когда мы тоже приближаемся къ цѣли, — когда мы уже въ предверiи того вѣчнаго блаженства, для насъ еще непостижимаго, — когда насъ охватываетъ подчасъ, какъ бы предчувствiе той нескончаемой весны, — для которой воскреснемъ и мы, когда довершимъ наше земное поприще!

 

2 IЮНЬ

«Иди, и ты поступай такъ же». (Лук. 10, 37).

Разсказавъ притчу о Самарянинѣ, Спаситель выводитъ изъ нея заключенiе, примѣненное къ слушателю. Человѣкъ этотъ, вѣроятно, не ожидалъ такого заключенiя, и самъ бы къ нему не пришелъ. Онъ хотѣлъ только озадачить Спасителя, обратившись къ Нему съ однимъ изъ тѣхъ неуловимыхъ, двусмысленныхъ вопросовъ, которые, эти представители закона любили разбирать между собой. Спаситель отвѣчаетъ ему, но при этомъ обращается къ его совѣсти, и проникаетъ въ глубину его сердца. Онъ не хочетъ, чтобы этотъ свѣтъ, внезапно открытый ему, оставался безплоднымъ. Онъ хочетъ, чтобы свѣтъ этотъ отразился на всей жизни этого человѣка, побуждая его къ дѣйствiю, вселяя въ него силу воли и стремленiе къ дѣятельному добру: «Иди, и ты поступай также». Не будемъ же и мы довольствоваться однимъ чтенiемъ Слова Божiя, размышленiями, разсужденiями о немъ. Всякое знанiе вызываетъ обязанность. Каждое слово Свящ. Писанiя, каждая проповѣдь, каждое происшествiе, котораго мы свидѣтели, несетъ въ себѣ нравоученiе, которое мы должны примѣнить къ себѣ и внести въ жизнь. Истина есть сѣмя, данное намъ Богомъ для того, чтобы и мы сѣяли его на нашемъ жизненномъ пути, въ дѣлахъ любви и милосердiя. Тогда сѣмя Божiе произростетъ для насъ въ вѣчности, давъ въ жизни нашей часто не замѣтный для насъ самихъ плодъ сторицею. «Иди, и ты поступай также».

 

3 IЮНЬ

«Единство духа». (Ефес. 4, 3).

Первое, на чемъ настаиваетъ Ап. Павелъ, обращаясь къ Ефесянамъ, какъ послѣдствiе ихъ обращенiя къ вѣрѣ, какъ доказательство принятiя ими Духа Святаго, что стремленiе достигнуть «единства духа», въ союзѣ мира. Единство это еще далеко не достигнуто и тѣми христiанами, которые исповѣдуютъ одну вѣру, и причиною тому несомнѣнно служитъ отсутствiе полнаго смиренiя, не только передъ Богомъ, но и передъ людьми, которое Ап. Павелъ ставитъ имъ непремѣннымъ условiемъ; — то смиренiе, примѣръ котораго мы видимъ во Христѣ. Поэтому они еще не вполнѣ постигли, что въ единомъ тѣлѣ, которое есть Церковь Христова, у каждаго есть свое назначенiе, свое мѣсто и, очевидно, назначенiя эти не могутъ быть равными для всѣхъ; — есть степени выше, и ниже. Единство Духа Божiя состоитъ прежде всего въ мирѣ духовномъ, въ согласiи, взаимномъ снисхожденiи, единенiи душъ, стремящихся къ единой высшей цѣли. Пусть каждый довольствуется своимъ назначенiемъ; не превозносясь, не завидуя, проникнувшись христiанскимъ смиренiемъ и любовью, мы найдемъ лучшiй способъ содѣйствовать единству духа между христiанами и приблизиться, насколько возможно, къ тому состоянiю, о которомъ говоритъ Ап. Павелъ.

 Несомнѣнно, что всю полноту этого единства мы достигнемъ лишь тогда, когда всемiрная скорбь прекратится, когда все земное, грѣховное исчезнетъ, и настанетъ за гробомъ полный разцвѣтъ нашихъ духовныхъ силъ. Но и здѣсь на землѣ мы можемъ къ нему стремиться.

 

4 IЮНЬ

«Ибо мы — Его творенiе, созданы во Христѣ Iисусѣ на добрыя дѣла, которыя Богъ предназначилъ намъ исполнять». (Ефес. 2, 10).

Вы, вѣрующiе въ того Господа, который создалъ васъ на добрыя дѣла, не знаете ли вы, что Онъ васъ предназначилъ исполнить эти добрыя дѣла здѣсь, въ отношенiи ко всему окружающему васъ, съ полною готовностiю и отъ всей души? Вы, можетъ быть, очень тяготитесь окружающей васъ обстановкой? Быть можетъ, обстановка эта кажется вамъ унизительной и раздражаетъ васъ? Быть можетъ, кругъ вашей дѣятельности вамъ кажется слишкомъ ограниченнымъ или слишкомъ обыденнымъ? Но все это извѣстно Господу; малѣйшее страданiе ваше находитъ въ Немъ откликъ и сочувствiе. Пусть же утвердится въ васъ сознанiе, что и для васъ возможна та блаженная жизнь «сокрытая со Христомъ въ Богѣ» [Колос. 3], — жизнь, полная мира и радости, полная любви и свободы, жизнь благословенная, даже среди всѣхъ этихъ тяготящихъ васъ обстоятельствъ. Въ такой жизни все, съ перваго до послѣдняго часа, всѣ наши личныя заботы и общественныя бѣдствiя, нашъ сравнительно легкiй крестъ, такъ же, какъ и самый тяжелый, все является намъ во свѣтѣ Святой, непогрѣшимой воли Божiей, и поэтому принимается нами «отъ души» безъ вздоховъ и ропота! «Исполняя волю Божiю отъ души» [Ефес. 6], вы почувствуете духовное общенiе съ Духомъ Божiимъ, осѣняющимъ васъ; вы «представите себя Богу, какъ ожившихъ изъ мертвыхъ» [Римл. 6, 13], и все озарится для васъ новымъ свѣтомъ. «Безъ Меня не можете дѣлать ничего» [Iоан. 15, 5], но «Богъ производитъ въ васъ и хотѣнiе и дѣйствiе, по своему благоволенiю» [Фил. 2, 13], и по Своей Святой волѣ. Не забывайте эту святую истину, она дастъ вамъ силу и радость, преобразитъ и осмыслитъ всю вашу жизнь.

 

5 IЮНЬ

«Господь — Пастырь мой». (Пс. 22, 1).

Въ этомъ псалмѣ Давидъ описываетъ отношенiе свое къ Господу. Онъ въ зависимости отъ Бога своего, какъ овца въ зависимости отъ пастыря. Онъ сознаетъ, что рука Господня надъ нимъ, что Господь его держитъ, въ этомъ сознанiи вся его сила. Онъ не уклоняется отъ пути, онъ идетъ туда, куда его ведетъ Господь; онъ не выбираетъ самъ свою пищу, — онъ все принимаетъ изъ руки дающаго; и такъ, онъ идетъ все дальше, достигая лучшаго. Это пастбище приводитъ его къ жилищу Самого Пастыря; благодать изливается на немъ обильно, и онъ счастливъ.

А ты, братъ мой, на какомъ пути находишься ты? Уклоняешься ли ты отъ вѣрнаго пастбища, вкушаешь ли отъ запрещеннаго плода, утоляешь ли свою жажду у зараженнаго источника грѣховныхъ наслажденiй? Какъ относишься ты къ волѣ Божiей, даешь ли ей первое мѣсто въ твоемъ сердцѣ, въ твоихъ стремленiяхъ?

Или ты уклоняешься отъ Его слова? Если такъ, то ты не найдешь ни покоя, ни истиннаго счастiя! душа твоя очутится въ безводной пустынѣ. О, поспѣши же къ доброму Пастырю, посохъ Его тебя направитъ; Онъ, положившiй душу Свою за овецъ, одинъ можетъ восполнить Собою всю жизнь нашу; довѣримся Ему и, не колеблясь ни минуты, послѣдуемъ за Нимъ, чтобы Онъ привелъ насъ къ тихимъ водамъ и злачнымъ пажитямъ, — Онъ «подкрѣпляетъ душу мою, направляетъ меня на стези правды, ради имени Своего». [Пс. 22, 3].

 

6 IЮНЬ

«Каждый помогаетъ своему товарищу и говоритъ своему брату: «крѣпись!». (Ис. 41, 6).

Одинъ извѣстный духовный писатель сказалъ: «мы только тогда уподобляемся Богу, когда становимся полезными». И дѣйствительно, служенiемъ, взаимнодѣйствiемъ, принесенiемъ пользы переполнено и пропитано все Священное Писанiе, — это есть и законъ природы: одно для другого живетъ, одно другому помогаетъ, одно другое наполняетъ. Христосъ, великiй Богочеловѣкъ, принявшiй образъ раба, — пришелъ служить, и научилъ служить, — «Я посреди васъ какъ служащiй». [Лук. 22, 27]. Онъ служитъ непрестанно, словомъ, дѣломъ, жизнею, — служитъ душѣ и тѣлу окружающихъ людей, терпѣливо, неутомимо, всегда имѣя ихъ благо передъ глазами. «Онъ ходилъ съ мѣста на мѣсто, дѣлая добро» [Дѣян. 10, 38], — божественная любовь выразилась служенiемъ, сопряженнымъ съ жертвой, даже самой жизни.

На небѣ служатъ день и ночь, говоритъ намъ Писанiе. Ангелы, называемые служебными духами, нисходили на землю, для особаго служенiя на пользу людямъ. Богъ Самъ служитъ людямъ безконечнымъ радѣнiемъ объ ихъ вѣчномъ благѣ, непрестанно призывая, привлекая, смягчая, направляя души грѣшниковъ. И намъ надлежитъ служить, — и насъ Богъ почтилъ тѣмъ, что призвалъ насъ на дѣло, подобное Его дѣлу. Помогать людямъ, ободрять ихъ, поддерживать, быть готовыми на всякое служенiе, ради того, чтобы принести имъ истинную пользу.

«Богъ есть любовь, — и пребывающiй въ любви, пребываетъ въ Богѣ, и Богъ въ немъ». [1 Iоан. 4, 16]. Замѣтимъ, что въ заглавномъ текстѣ сказано: — «каждый помогалъ ближнему своему» — это Божiе назначенiе для Своихъ созданiй, — не для нѣкоторыхъ только, для избранныхъ, но для каждаго. Не жди себѣ какого нибудь громкаго, виднаго служенiя, поступи лучше сейчасъ въ число этихъ каждыхъ, которые простираютъ руки на помощь ближнимъ, и увидишь, что ободряя, согрѣвая, поддерживая брата твоего, ты самъ ободришься, согрѣешься, и утвердишься на христiанскомь пути.

 

7 IЮНЬ

«Утѣшающiй насъ во всякой скорби нашей, чтобъ и мы могли утѣшать находящихся во всякой скорби тѣмъ утѣшенiемъ, которымъ Богъ утѣшаетъ насъ самихъ». (2 Кор. 1, 4).

Различны способы, которыми «Богъ всякаго утѣшенiя» утѣшаетъ насъ, — ихъ и не исчислить. Подчасъ Онъ посылаетъ лучъ свѣта на нашъ мрачный путь, въ видѣ случайно попавшагося намь на глаза изрѣченiя изъ Священнаго Писанiя; иногда въ душѣ нашей звучитъ, невѣдомо откуда, утѣшительное Слово Божiе, и какъ бы невольно повторяется нами, прiобрѣтая все возрастающую силу. Иногда оказанное намъ неожиданное вниманiе, ласковое слово, обращенное къ намъ, напоминаетъ намъ о той любви, которая неусыпно о насъ радѣетъ, или же внезапное появленiе любимаго друга утѣшаетъ насъ, какъ были утѣшены коринфяне прибытiемъ Тита. [2 Кор. 7, 6].

Нѣтъ того мрачнаго дня, нѣтъ той безотрадной участи, въ которую Господь не вложилъ бы хотя каплю Своего утѣшенiя. Онъ не всегда отнимаетъ боль, нужную намъ, какъ полезное врачеванiе, но всегда даетъ намъ силу пройти черезъ горнило страданiя, и выйти изъ него побѣдителями. Будемъ искать и ловить эти лучи небеснаго свѣта, посылаемые намъ Господомъ. Нѣтъ той скорби, за которой не слѣдовало бы утѣшенiе; если мы его не ощущаемъ, то потому только, что мы слишкомъ поглощены этой скорбью, и, проливая слезы надъ свѣжей могилой, мы не замѣчаемъ Ангела Утѣшителя, витающаго надъ нею. Кромѣ того, скорбь наша часто для насъ невыносима, потому что кажется намъ безцѣльной, но мы забываемъ, что во всякомъ, посланномъ намъ испытанiи, всегда есть у Господа опредѣленная, хотя для насъ невидимая, цѣль. Вспомнимъ же, что и мы призваны «утѣшать, находяшихся во всякой скорби», и что для этого сами должны пройти черезъ испытанiя. Придетъ время, когда все, пережитое нами, послужитъ урокомъ и утѣшенiемъ страждущимъ братiямъ нашимъ. Нашъ опытъ несомнѣнно будетъ нуженъ другому, и когда разбитая жизнь ближняго, наболѣвшее его сердце, откроется передъ нами, у насъ найдется слово утѣшенiя, свидѣтельствующее о той безграничной милости, которою Господь вывелъ насъ самихъ изъ мрака къ свѣту. Слово наше, сильное опытомъ, спасетъ отъ отчаянiя скорбящаго брата, и будетъ для него якоремъ спасенiя, а для насъ самихъ откроется въ этомъ подвигѣ любви блаженная цѣль Господа, испытавшаго насъ въ свое время неизбѣжной скорбью и страданiемъ.

 

8 IЮНЬ

«Онъ зоветъ своихъ овецъ по имени и выводитъ ихъ». (Iоан. 10, 3).

Въ загробномъ мiрѣ «Агнецъ будетъ пасти ихъ, и водить ихъ на живые источники водъ». [Откр. 7, 17]. Но и здѣсь, на землѣ, Онъ творитъ съ нами тоже самое; Онъ непрестанно ведетъ насъ, шагъ за шагомъ, выводитъ изъ стараго къ новому, изъ знакомаго къ неизвѣстному, изъ оконченнаго дѣла впередъ къ другому, изъ достигнутаго нами знанiя, къ открытiю новыхъ, еще невѣдомыхъ намъ тайнъ. Ведетъ Онъ насъ все впередъ, различными путями, — обстоятельствами, сближенiемъ съ людьми, чтенiемъ, познанiемъ Священнаго Писанiя. И, знающiе голосъ Пастыря, слѣдуютъ за Нимъ повсюду, когда слышатъ этотъ знакомый голосъ. Но, чтобы идти за Нимъ, надо принадлежать къ Его стаду, и быть внимательнымъ къ Его голосу, — тогда исполнится чудное обѣщанiе Господне, выраженное въ словахъ Спасителя: «И Я даю имъ жизнь вѣчную, и не погибнутъ во вѣкъ, и ничто не похититъ ихъ изъ руки Моей». [Iоан. 10, 28].

 

9 IЮНЬ

«Онъ идетъ передъ ними». (Iоан. 10, 4).

Взирая на добраго Пастыря, идущаго впереди, будемъ помнить, что Онъ встрѣчаетъ за насъ, видитъ и знаетъ прежде насъ все то, что ожидаетъ насъ въ жизни. Глазами вѣры мы всегда увидимъ впереди себя Его Священный Образъ, сглаживающiй неровности пути, отвращающiй опасности, ограждающiй насъ Своимъ присутствiемъ. Какое утѣшительное сознанiе, что Онъ прошелъ Самъ черезъ все то, что намъ предназначено испытать; извѣдалъ всѣ страданiя, и понесъ болѣзни наши, которыя уже не могутъ уничтожить насъ своею тяжестiю. Онъ какъ бы пробиваетъ путь для насъ сквозь демучiй лѣсъ, черезъ, по-видимому, непреодолимыя скалы, мимо пропасти, и намъ остается только покорно слѣдовать за Нимъ! Въ этомъ весь смыслъ блаженнаго состоянiя человѣка: — не заглядывая тревожно впередъ, не страшась за слѣдующiй шагъ, не выбирая самъ свою дорогу, не возлагая на себя заранѣе бремена будущихъ бѣдствiй, безъ страха, съ твердою вѣрою, спокойно слѣдовать за Пастыремъ, шагъ за шагомъ, радуясь и помня всегда, что «Онъ идетъ передъ ними».

 

10 IЮНЬ

«Также и Духъ подкрѣпляетъ насъ въ немощахъ нашихъ, ибо мы не знаемъ, о чемъ молиться, какъ должно; но Самъ Духъ ходатайствуетъ за насъ воздыханiями неизрѣченными».
(Римл. 8, 26).

Никогда мы не ощущаемъ такъ сильно наши немощи какъ во время молитвы. Какъ часто наши мысли разбрасываются на всѣ стороны, и мы ослабѣваемъ въ усилiи возвысить ихъ къ Господу! Кто изъ насъ не страдалъ отъ этой неспособности молиться, кто не испыталъ этого охлажденiя, этой сухости, овладѣвающей нами, и противъ которыхъ мы безсильны бороться. Мы не знаемъ подчасъ, о чемъ молиться, мы не о томъ просимъ, что нужнѣе всего, — мы не умѣемъ постигнуть самый духъ молитвы, мы не имѣемъ той вѣры, которая бы научила насъ приносить свою тяжелую ношу къ ногамъ Христа и оставлять ее тамъ съ полнымъ упованiемъ. Мы сами безсильны и немощны, но Духъ Божiй можетъ подкрѣпить насъ, — «Онъ подкрѣпляетъ насъ въ немощахъ нашихъ». Единый съ Богомъ Отцомъ, Ему извѣстно то, что Господу угодно даровать намъ, и когда мы сами не знаемъ, о чемъ молиться, Онъ ходатайствуетъ за насъ «воздыханiями неизрѣченными». Духъ Божiй, животворящiй, можетъ дать намъ почувствовать почти невольно овладѣвающую нами могучую волну высшихъ желанiй и стремленiй, отрѣшающую насъ отъ земной суеты; отдадимся этой волнѣ всѣмъ существомъ нашимъ, оставляя за собой всѣ наши мелкiя житейскiя дрязги, часто приковывающiя насъ къ этой землѣ, — подымимся выше, хотя бы и въ безсловесной молитвѣ, зная, что «воздыханiя неизрѣченныя» ходатайствуютъ за насъ передъ Престоломъ Всевышняго! Пусть неудержимая сила желанiя доходитъ иногда до боли, пусть наше сердце томится и плачетъ; Господь въ такiя минуты творитъ великое въ нашей душѣ, изливая на насъ дожди благословенiя и утоляя жажду нашу! Вотъ настоящая молитва: стремленiе души вылить передъ Господомъ все глубокое, неизрѣченное, непонятное для насъ самихъ, не находящее словъ, и наполняющее неопредѣленной тоской жаждущее сердце; и Духъ Божiй, живущiй въ насъ, беретъ отъ насъ это стремленiе, и Самъ молится въ насъ!

 

11 IЮНЬ

«Если же у кого изъ васъ недостаетъ мудрости, да проситъ у Бога, дающаго всѣмъ просто и безъ упрековъ, — и дастся ему».
(Iак. 1, 5).

Господь даетъ щедро и безъ упрековъ, мы же, когда даемъ, рѣдко можемъ воздержаться отъ упрековъ. Мы упрекаемъ людей за то, что они такъ часто и много просятъ, и пользуемся случаемъ читать имъ цѣлое нравоученiе, напоминая имъ о ихъ неблагодарности за прошлыя благодѣянiя. Господь поступаетъ иначе съ нами грѣшными. Мы можемъ обращаться къ Нему безконечное число разъ въ одинъ день, и Онъ никогда не упрекнетъ насъ въ этомъ. Мы можемъ приносить Ему, безъ различiя, всѣ наши безчислечныя нужды, Онъ не найдетъ ихъ слишкомъ многочисленными. Послѣ долгихъ лѣтъ равнодушiя, отчужденiя, когда мы, наконецъ, обращаемся снова къ Нему, Онъ не упрекаетъ насъ за это прошлое, и всегда готовъ излить на насъ Свое милосердiе и принять насъ сь любовью, какъ блуднаго сына, идя къ намъ на встрѣчу. Это слово такъ вѣрно выражаетъ свойство Божiе: «Онъ даетъ просто, и безъ упрековъ». Господь даетъ намъ дѣйствительно все; Онъ отдалъ Себя Самого грѣшному человѣчеству, — наша грѣховность, наше недостоинство не можетъ измѣнить Его любви, которая «все покрываетъ, всегда долготерпитъ»; о, не бойтесь же Его упрековъ, бойтесь только упрековъ вашей совѣсти, если будете медлить въ обращенiи къ щедрому, любящему Отцу. — Пусть милосердiе Его, столь безконечно часто вами испытанное, научитъ и васъ не только просить и получать, но и давать, давать ближнимъ вашимъ все, что можете, съ нелицемѣрной любовью, также просто и безъ упрековъ, какъ сами получили отъ Господа!

 

12 IЮНЬ

«Духъ Господень на Мнѣ». (Лук. 4, 18).

Христосъ Спаситель такъ опредѣляетъ цѣль Своего пришествiя: Онъ несетъ людямъ не духъ научный, философскiй, или соцiально-политическiй, Онъ несетъ мiру Духъ Господень, Духъ Божiей правды и Божiей любви, несетъ Бога въ жизнь людей, — идетъ будить Божiя чувства въ сердцахъ человѣческихъ. Дѣло Божiе никакими руками человѣческими разрушить нельзя, оно свое возьметъ, надъ злобой человѣческой восторжествуетъ. Что дорого носителямъ Духа Божiя? Духъ Божiй въ человѣкѣ. Что Онъ несетъ людямъ? внѣшность, физическiя свойства? Нѣтъ, Онъ несетъ, Онъ хочетъ сохранить въ людяхъ Духъ Господень.

Духъ Божiй погубить нельзя, сила Его даромъ явиться въ жизни не можетъ. Насколько проявлено человѣкомъ Духа Божiя, настолько на вѣки жизнь стала богаче Богомъ и ждетъ Бога; страждетъ по Немъ; томится, жаждетъ Бога, какъ измученный зноемъ пустынникъ жаждетъ воды въ пустынѣ. А въ сердцѣ каждаго человѣка, какъ въ глубокомъ родникѣ, сокрытъ образъ Божiй, — непробужденными спятъ чувства Божескiя. Прислушайтесь къ говору Божiя родника въ глубинѣ вашего сердца, дайте свободу свѣтлымъ Божiимъ струямъ, внесите въ жизнь хоть каплю Божiей любви и Божiей правды, и не «потеряете награды своей». [Матѳ. 10, 42].

 

13 IЮНЬ

«Научи меня исполнять волю Твою, потому что Ты Богъ мой; Духъ Твой благiй доведетъ меня въ землю правды». (Пс. 142, 10).

Какая это великая мысль Псалмопѣвца. Онъ хочетъ сказать, что есть живая связь между нашими свойствами и нашимъ назначенiемъ. Благiй Духъ Божiй долженъ привести въ землю правды. Не заключается ли въ этой мысли вся надежда наша на безсмертiе? Мы сознаемъ въ себѣ силу высшихъ нравственныхъ стремленiй, цѣль которыхъ въ этой жизни недостижима. Сердце наше ищетъ чего-то недосягаемаго, идеалы неосуществимые мерещатся намъ, идеалы намѣренiй, на исполненiе которыхъ не хватаетъ нашей воли. Не слышится ли въ этихъ высокихъ побужденiяхъ голосъ Духа Божiя? Конечно да, и вмѣстѣ съ тѣмъ это есть голосъ пророческiй. Какъ мало этихъ намѣренiй нами исполнено, какъ мало идеаловъ достигнуто, даже и въ лучшiя минуты нашей жизни! Въ насъ столько противорѣчiй, слабая наша плоть не можетъ устоять противъ искушенiя страстей, и воля недостаточно сильна, чтобы дать перевѣсъ духовнымъ стремленiямъ. А между тѣмъ, стремленiя эти не покидаютъ насъ, и борятся, чтобы одержать побѣду! — Неужели же можно считать пустой иллюзiей этотъ внутреннiй голосъ, такъ сильно звучащiй въ насъ? О нѣтъ, это голосъ пророческiй. Онъ открываетъ намъ въ тайникѣ нашего сердца нѣчто несравненно высшее, чѣмъ то, что доступно нашимъ внѣшнимъ чувствамъ; внутреннiй голосъ этотъ какъ будто предвѣщаетъ намъ грядущую силу, которая когда-нибудь будетъ нашей. Не можетъ быть, чтобы наши нравственныя потребности остались безъ удовлетворенiя! Не можетъ не утолиться когда-нибудь эта душевная жажда. Нѣтъ, самая жажда эта есть залогъ будущаго удовлетворенiя! «Пробудившись, буду насыщаться образомъ Твоимъ»! [Пс. 16, 15].

Теперь мы несемъ въ себѣ лишь задатки будущаго, но задатки эти даны Духомъ благимъ, который живетъ въ насъ; въ настоящее время въ насъ какъ будто дремлетъ весна, ожидая пробужденiя, чтобы достигнуть полной лѣтней красы, но эта загорающаяся заря предвѣщаетъ радостный разсвѣтъ полуденнаго зноя. «Духъ Твой Благiй доведетъ меня до земли правды».

 

14 IЮНЬ

«Когда двери дома, гдѣ собирались ученики Его, были заперты… пришелъ Iисусъ, и сталъ посреди, и говоритъ имъ: миръ вамъ!». (Iоан. 20, 19).

Не будемъ отчаиваться въ появленiи Христа и въ нашемъ ожесточенномъ сердцѣ. Доступъ къ нему какъ бы закрытъ, мы сами упорно запираемъ двери сердца нашего ко всему хорошему, въ безумной гордости мы отклонемъ отъ себя «единое на потребу», и стараемся заглушить голосъ нашей совѣсти, который не даетъ намъ покоя. Но даже въ этомъ упорномъ отчужденiи, въ этой, по-видимому, неприступной крѣпости, въ которой мы запираемся, Господь можетъ явиться неожиданно для насъ, среди всѣхъ нашихъ себялюбивыхъ, лукавыхъ чувствъ, среди суетныхъ помышленiй, и сказать намъ: миръ вамъ! Господь хочетъ нашего спасенiя и, покрывая всѣ наши безчисленныя беззаконiя, Онъ стучится у двери нашего сердца; найдя дверь эту закрытой, Онъ все таки входитъ въ нее, и озаряетъ Своимъ свѣтомъ мракъ нашей души. О, Господи Iисусе, проникни и въ мое сердце! Ты, воскресившiй мертваго, Ты Самъ, воскресшiй Христосъ, воскреси и во мнѣ заглохшее сѣмя добра и даже, сквозь затворенную дверь, войди въ мое сердце, озари слѣпоту мою свѣтомъ Твоего присутствiя, и дай мнѣ услышать Священное Слово Твое: «миръ вамъ»!

 

15 IЮНЬ

«Я посреди васъ, какъ служащiй». (Лука. 22, 27).

Служенiе Его продолжается и понынѣ, Онъ и теперь опоясываетъ чресла Свои, чтобы умывать намъ ноги, — Онъ снова и снова предлагаетъ намъ въ пищу Свое Святое Тѣло, и даетъ намъ пить чашу Своей Святой Крови. Онъ и теперь несетъ болѣзни наши; исполняя волю Отца, уничтожаетъ Свою волю, чтобы Отецъ Небесный, живущiй въ Немъ, дѣйствовалъ черезъ Него. «Вы же Христовы». [1 Кор. 3, 23]. Вспомнимъ же, кому мы принадлежимъ, и будемъ ежечасно исполнять Его волю. Пусть и въ насъ живетъ Христосъ, а не мы. Онъ пожертвовалъ всѣмъ, и наконецъ, отдалъ Самого Себя для того, чтобы довершить дѣло, порученное Ему Отцомъ Небеснымъ. Не пожалѣемъ же и мы ничего, не остановимся ни передъ какою жертвою, для того, чтобы когда-нибудь услышать и къ намъ обращенныя слова: «хорошо, добрый и вѣрный рабъ, войди въ радость Господина твоего». [Матѳ. 25, 21].

 

16 IЮНЬ

«Любящимъ Бога, призваннымъ по Его изволенiю, все содѣйствуетъ ко благу». (Римл. 8, 28).

Люди постоянно забываютъ, что для Бога не существуетъ различiя между малымъ и великимъ, это опредѣленiе отвѣчаетъ лишь человѣческимъ понятiямъ. Они готовы признать волю Божiю въ какомъ-нибудь потрясающемъ событiи, въ поразительномъ проявленiи правосудiя Божiя, они не сомнѣваются въ томъ, что Онъ управляетъ въ общемъ человѣческою жизнью, но въ такъ называемыхъ мелочахъ они отказываются видѣть исполненiе воли Божiей, забывая, что ни одинъ волосъ не падаетъ съ головы нашей безъ Его воли, и что забота Его простирается и на каждаго воробья. Думающiе такъ, не сознаютъ, что не версты и не мили однѣ составляютъ жизненный путь, но и каждый шагъ ведетъ насъ къ той же цѣли. Любящимь же Господа, все содѣйствуетъ ко благу! Любовь эта видитъ во всемъ волю Божiю, заботливость Его о каждомъ нашемъ шагѣ, о каждомъ нашемъ дѣйствiи; она не сомнѣвается ни на минуту въ томъ, что, держа въ Своихъ рукахъ судьбы человѣчества, Онъ одновременно близокъ къ каждому отдѣльному лицу, и что каждый изъ насъ можетъ прибѣгать къ Нему, въ полномъ упованiи, со всѣми нашими нуждами и заботами. Любящiе Господа не останавливаются на второстепенныхъ причинахъ, не приписываютъ людямъ ничего, но все относятъ къ Тому, Кто руководитъ малѣйшими событiями и управляетъ всѣми нашими дѣйствiями и даже мыслями. Тогда во всемъ слышится голосъ Божiй, во всемъ видна благая цѣль, и всѣ жизненные звуки сливаются въ одну чудную гармонiю.

 

17 IЮНЬ

«Вы — свѣтъ мiра. Не можетъ укрыться городъ, стоящiй на верху горы. И зажегши свѣчу, не ставятъ ее подъ сосудомъ, но на подсвѣчникѣ, и свѣтитъ всѣмъ въ домѣ. Такъ да свѣтитъ свѣтъ вашъ передъ людьми, чтобы они видѣли ваши добрыя дѣла и прославляли Отца вашего Небеснаго». (Матѳ. 5, 14-16).

Спаситель указываетъ Своимъ ученикамъ, какимъ способомъ свѣтъ ихъ долженъ свѣтить людямъ, избѣгая двухъ крайностей: желанiе намѣренно выставлять этотъ свѣтъ и желанiе скрыть его отъ людей.

Онъ говоритъ о томъ, что городъ, стоящiй на горѣ, скрыться не можетъ, т.е. что въ нихъ самихъ есть сила, которую они не могли бы скрыть и при желанiи; эта сила сама собою является людямъ и даетъ имъ ощущать какъ бы видимое присутствiе чего-то новаго. Какъ же можемъ мы постигнуть это? Какъ можемъ мы свѣтить сознательно и безсознательно? Сознавая нашу силу и вмѣстѣ съ тѣмъ отвергая нашу силу? Господь разрѣшаетъ это затрудненiе; Онъ учитъ насъ свѣтить другимъ, ничего не присваивая себѣ, но принося всю славу Богу. «Такъ да свѣтитъ свѣтъ вашъ передъ людьми, чтобы они видѣли ваши добрыя дѣла и прославляли Отца нашего Небеснаго». Пусть ваша сила будетъ сила любви, та сила, которая умираетъ ежедневно, чтобы ожить въ жизни другого. Да будетъ слово Отца вашего Небеснаго вашей славой, Его заботы — вашими заботами, ваша воля пусть сольется во едино съ волею Отца и будетъ поглощена ею всецѣло. Да будетъ для васъ величайшею радостiю — Его радость, величайшею скорбiю — огорчать Его, сильнѣйшимъ вашимъ стремленiемъ — служить Ему. И дѣйствительно, достигнувъ этого, вы будете свѣтить людямъ, какъ звѣзда на темномъ небѣ. Вы будете проводниками Его свѣта, отраженiемъ Его Божественныхъ лучей. Забывая о своемъ личномъ счастiи, вы прiобрѣтете небывалую дотолѣ силу. Люди будутъ дивиться вашей силѣ, и вы сами, больше всѣхъ будете дивиться ей, потому что сила ваша будетъ сила смиренiя, сила тѣхъ душъ которыя распинаютъ себя, силою любви.

 

18 IЮНЬ

«Во благо мнѣ была сильная горесть». (Ис. 38, 17).

Блаженъ, кто можетъ вполнѣ искренно повторить эти слова. Блаженъ тотъ, чья скорбь не ожесточила сердце, а обратилась въ благо для души. Такое влiянiе скорби вполнѣ возможно по милости Божiей, оно есть настоящее его назначенiе и цѣль. Подчасъ, въ минуты самаго тяжелаго горя, душа возвышается къ Господу, и въ порывѣ благодарности за всѣ прошлыя милости, мы чувствуемъ какъ бы неудержимое влеченiе къ тому источнику всѣхъ благъ, такъ щедро насъ одарившему. Мы чувствуемъ, что отнимая у насъ даже самое дорогое, Онъ всесиленъ вселить внезапно въ наши сердца чудный миръ Свой, усмирить бурю, и озарить Своимъ свѣтомъ мракъ наболѣвшей души!

Испытанiями Господь хочетъ смягчить наше сердце, согрѣть его къ чужой нуждѣ, открыть въ немъ доступъ къ чужому горю. Лишенiя, скорби, это Божiй плугъ, переворачивающiй душу и готовящiй ее къ Божiей нивѣ; въ глубокой безднѣ страданiя, бросается Имъ сѣмя великой будущей радости; въ Своемъ безмѣрномъ милосердiи, Господь посылаетъ намъ подчасъ и здѣсь, въ земной жизни нашей, живое сознанiе того, что дѣйствительно «временныя страданiя наши ничего не стоятъ въ сравненiи съ той славой, которая откроется въ насъ»! [Римл. 8, 18]. Не есть ли уже одно это сознанiе величайшая милость Божiя?

 

19 IЮНЬ

«И Матерь Его сохраняла всѣ слова сiи въ сердцѣ своемъ».
(Лук. 2, 51).

Обыкновенно принято считать память свойствомъ ума. Но мнѣ кажется, что самая твердая память есть способность сердца. То, что мы сохраняемъ въ сердцѣ, не испаряется, не теряется никогда, оно остается вѣчно живо. Многiе жалуются на забывчивость, но не происходитъ ли это большею частiю отъ равнодушiя? Если бы мы относились болѣе сердечно къ нашимъ обязанностямъ, мы бы не забывали о нихъ. То, что мы любили въ прошломъ, оставляетъ неизгладимое впечатлѣнiе въ нашемъ сердцѣ, и ужъ забыться не можетъ. Какъ бы слѣдовало развивать эту сердечную способность! У насъ есть сердечные очи, есть духовный слухъ, которые воспрiимчивѣе ко всему духовному, чѣмъ тѣлесныя наши свойства. Также и сужденiя сердца часто гораздо разумнѣе, чѣмъ холодное опредѣленiе ума. Какъ живо возстаетъ въ нашемъ воображенiи давно минувшее, когда оно дорого нашему сердцу! Отдадимъ же Господу эту нашу сердечную память, сохраняя въ ней яркую картину всѣхъ тѣхъ благъ, которыя мы получили отъ Него; и вспоминая о нихъ, будемъ надѣяться на будущее. Почему Давидъ съ такою увѣренностiю восклицаетъ: «Я ни въ чемъ не буду нуждаться»! [Пс. 22, 1]. — не потому ли, что онъ уже испыталъ, какъ Господь «покоитъ на злачныхъ пажитяхъ, ведетъ къ водамъ тихимъ, какъ Онъ подкрѣпляетъ душу». [Пс. 22, 2-3]. — Испытавъ, онъ запомнилъ, и не могъ уже болѣе бояться. — Пусть наша вѣра, опираясь на прошлое, почерпнетъ въ бывшихъ милостяхъ Господа надежду на будущее. Сохранимъ же и мы въ сердцѣ своемъ не только живое воспоминанiе всего того, что мы получили отъ Господа, но, подобно Матери Его Пречистой, будемъ слагатъ въ душѣ своей всѣ слова Его, весь свѣтъ Его дивнаго образа, всѣ чудеса и страданiя Его, всю жизнь Спасителя нашего, въ которой для насъ источникъ жизни вѣчной.

 

20 IЮНЬ

«Онъ повелѣваетъ солнцу Своему восходить надъ злыми и добрыми». (Матѳ. 5, 45).

Влiянiе солнечнаго свѣта имѣетъ кромѣ громадной живительной силы, еще ни съ чѣмъ не сравнимую прелесть и красоту! Когда нѣтъ солнца, когда тучи покрываютъ небо, тогда точно отуманивается, холодѣетъ и меркнетъ красота природы, — но стоитъ изъ-за тучъ блеснуть одному солнечному лучу, какъ все преображается, все оживаетъ, блещетъ, все точно улыбается и сiяетъ радостiю. Солнце своею теплотой будитъ жизнь, сокрытую въ нѣдрахъ земли, оно убиваетъ микробы, побѣждаетъ холодъ и мракъ, подъ его лучами таятъ снѣжныя и ледяныя глыбы, превращаясь въ живительные потоки; оно радуетъ своимъ свѣтомъ, согрѣваетъ своимъ тепломъ человѣка и всякую тварь, оно отражается и блещетъ въ каждой каплѣ росы, освѣщаетъ каждую былинку въ полѣ, къ нему тянутся всѣ растенiя, обращаются всѣ взоры!

Такое же солнце, но съ вѣчнымъ, безпредѣльнымъ ничѣмъ не затемненнымъ свѣтомъ и теплотой, существуетъ и въ духовной жизни; лучами его можетъ и должна наполниться кажая душа человѣческая, созданная для вѣчнаго блаженства. Солнце — это вѣчная правда, вѣчная любовь, вѣчное добро, сiяющее въ Томъ милосердномъ Господѣ, повелѣвающемъ солнцу Своему восходить надъ добрыми и злыми. — Всѣ люди получаютъ въ свою душу эти чудные лучи и могутъ отражать ихъ далѣе, проливая Божiй свѣтъ и теплоту кругомъ себя.

Къ сожалѣнiю, не всѣ мы воспрiимчивы и не всегда душа наша открыта для принятiя этихъ лучей. Есть люди съ великими качествами и дарованiями, но мы не чувствуемъ въ нихъ той бодрости, того утѣшенiя, которыя даютъ намъ люди, иногда менѣе одаренные, скромные, въ которыхъ живетъ сокрытый солнечный лучъ! Эти послѣднiе ободряютъ, утѣшаютъ, подымаютъ духъ и настроенiе, помогаютъ жить: они обладаютъ способностью всегда указать свѣтлую точку, залить свѣтомъ неприглядныя стороны жизни, украсить и освѣтить самые темные уголки! Каждый изъ насъ, хотя бы въ самой скромной долѣ, можетъ служить проводникомъ свѣта и тепла. Несчастны и жалки тѣ люди, про которыхъ сказалъ Спаситель, что «они болѣе возлюбили тьму». [Iоан. 3, 19].

Кто любитъ Свѣтъ, тотъ идетъ къ Свѣту, и Свѣтъ въ немъ отражается. Осмотрись, взгляни вокругъ себя, подыми глаза къ небу, не найдется ли свѣтлая голубая полоска между тучами? Укажи на нее угрюмымъ, унывающимъ, напомни себѣ и другимъ, что солнце за тучами, пробуди надежду на лучшiе дни. Подходи съ улыбкой къ малому и старому, возбуждай въ трудящемся надежду на помощь Божiю; въ скорбящемъ старайся пробудить упованiе, въ равнодушномъ и уныломъ зажечь искру добра. Чтобы не утратилась въ тебѣ самомъ сила свѣтлыхъ лучей, постоянно проникайся свѣтомъ любви Божiей, лови всякiй лучъ, замѣчай всякiй оттѣнокъ разлитой всюду красоты, удаляйся отъ всего нечистаго, уродливаго, или же неси и туда всепобѣждающiе лучи свѣта! Проси у Господа, дающаго каждому «просто и безъ упрековъ», бери у Него «воду живую», и она будетъ въ тебѣ источникомъ для другихъ, бери свѣтъ немерцающiй у Того, кто сказалъ: «да свѣтитъ свѣтъ вашъ передъ людьми». [Матѳ. 6, 16].

У Него почерпнемъ со Свѣтомъ и радость Его совершенную, и такимъ образомъ, всѣ, безъ исключенiя, будемъ содѣйствовать тому, чтобы возсiяло Солнце Правды во всей силѣ и славѣ Господней.

 

21 IЮНЬ

«По сокровище сiе мы носимъ въ глиняныхъ сосудахъ, чтобы преизбыточная сила была приписываема Богу, а не намъ».
(2 Кор. 4, 7).

Какое это сокровище?

Ап. Павелъ объясняетъ это въ предъидущемъ стихѣ: «познанiе славы Божiей въ лицѣ Iисуса Христа». [2 Кор. 4, 6].

Почему же это познанiе должно содержаться въ глиняныхъ сосудахъ? Апостолъ даетъ намъ понять этими словами, что высшiе дары Божiи находятъ примѣненiе въ самой простой, обыденной жизни, въ ежедневныхъ сношенiяхъ нашихъ съ людьми, и въ самой незатѣйливой, обыкновенной обстановкѣ. Подчасъ намъ кажется, что сокровище это надо искать далеко и высоко надъ землей, и мы хотѣли бы уйти отъ свѣта, думая найти удовлетворенiе нашей духовной жажды, вдали отъ суеты мiрской. Но, избѣгая затрудненiй и неминуемой борьбы, которымъ мы подвергаемся, живя среди людей, мы удаляемся отъ той благодати, которую Господь готовъ намъ даровать среди борьбы, среди всѣхъ трудностей жизни, въ самомъ общенiи съ людьми, нерѣдко вызывающемъ мелкiя дрязги. Вспомнимъ же, что «познанiе славы Божiей» содержится въ глиняныхъ сосудахъ, и что оно будетъ намъ открыто въ нашей ежедневной жизни. Стремимся ли мы познать значенiе Креста Христова? Подымемъ нашъ собственный крестъ съ полной вѣрою, и понесемъ его безъ ропота; онъ выпадаетъ на долю каждаго человѣка, онъ состоитъ часто для насъ изъ ежедневныхъ мелкихъ заботъ и столкновенiй, раздражающихъ насъ постояннымъ повторенiемъ. Быть можетъ, этотъ самый крестъ, который мы охотно промѣняли бы на крестъ другого, и приведетъ насъ къ нашему сокровищу, къ «познанiю славы Божiей, въ лицѣ Iисуса Христа».

 

22 IЮНЬ

«Кротость ваша да будетъ извѣстна всѣмъ человѣкамъ. Господь близко». (Фил. 4, 5).

Очень многiе, даже искреннiе христiане, не считаютъ кротость необходимой добродѣтелью, находя, что это только дѣло внѣшности. Если плодъ сладокъ, говорятъ они, кому какое дѣло, что древесная кора бываетъ груба. Какое значенiе имѣетъ рѣзкость въ обращенiи, когда мы знаемъ, что подъ нею кроется доброе сердце, чистая совѣсть и честныя побужденiя? Однако, Ап. Павелъ, самъ человѣкъ порывистый и подчасъ вспыльчивый, почти въ каждомъ своемъ посланiи напираетъ на необходимости проявлять кротость въ чувствахъ и въ дѣйствiяхъ. Это внѣшность, положимъ; но внѣшностью этой мы влiяемъ на другихъ умиротворяя ихъ. Потому Ап. Павелъ хочетъ, чтобы кротость наша была «всѣмъ извѣстна», чтобы она составляла отличительную нашу черту, точно такъ же, какъ и Спаситель указываетъ на любовь отличающую Его послѣдователей: «Потому узнаютъ всѣ, что вы Мои ученики, если будете имѣть любовь между собою». [Iоан. 13, 35]. Вспомнимъ же и мы, что «Господь близко», — и, постоянно сознавая Его присутствiе, проникаясь Его духомъ неизмѣнной кротости, будемъ остерегаться, единымъ нетерпѣливымъ словомъ оскорбить кроткiй образъ Спасителя; пусть кротость наша не будетъ одной только внѣшней сдержанностью, но выраженiемъ внутренняго благодушiя, причастнаго каждому истинному христiанину.

 

23 IЮНЬ

«И былъ Онъ тамъ въ пустынѣ сорокъ дней, искушаемый сатаною». (Мар. 1, 13).

Намъ часто кажется, что сатана имѣетъ болѣе власти надъ нами въ толпѣ, чѣмъ въ пустынѣ, но мы ошибаемся; въ Библiи часто доказывается, что искушенiе всегда бываетъ сильнѣе въ пустынѣ. Паденiе великихъ людей случалось чаще всего въ минуты ихъ уединенiя. Моисей оставался твердымъ, стоя передъ фараономъ, или во время своего бѣгства, и только въ пустынѣ терпѣнiе ему измѣнило. Также и Давидъ поддался искушенiю лишь по окончанiи храбро выдержанной битвы, когда онъ расположился для отдыха. Всегда легче одолѣть грѣхъ при свидѣтеляхъ, чѣмъ въ тишинѣ уединенiя; тогда-то грѣхъ этотъ осаждаетъ насъ съ удвоенною силою. Главнымъ источникомъ искушенiя служатъ мысли наши, осаждающiя насъ съ непреодолимой силой, когда мы одни. Потому то Ап. Павелъ и говоритъ: «Для сего прiимите всеоружiе Божiе, дабы вы могли противустать въ день злой, и все преодолѣвъ, устоять». [Ефес. 6, 13].

О Господи! Ты Одинъ управляешь моими мыслями, будь мнѣ Помощникомъ въ моей пустынѣ! Тамъ, въ часы одиночества, я всего больше нуждаюсь въ Твоей защитѣ; дай мнѣ, Господи, почувствовать, что лишь подъ сѣнiю Твоею я буду безопасенъ! Въ минуту искушенiя, въ минуту соблазна, тогда, когда никакая земная тварь не въ силахъ устоять противъ врага, Ты Одинъ безгрѣшный, простри ко мнѣ руку Твою, и выведи меня изъ этой пустыни, въ которой я скитаюсь! Ты который «Самъ претерпѣлъ, бывъ искушенъ, можешь и искушаемымъ помочь». [Евр. 2, 18].

 

 24 IЮНЬ

«Вы — наше письмо, написанное въ сердцахъ нашихъ, узнаваемое и читаемое всѣми человѣками». (2 Кор. 3, 2).

Вотъ какъ Ап. Павелъ опредѣляетъ степень нравственнаго уровня коринѳянъ; для него они представляютъ собою то письмо Христово, написанное Духомъ Бога живого… «на плотяныхъ скрижаляхъ сердца». [2 Кор. 3, 3].

Письмо это каждый изъ насъ имѣетъ въ себѣ, оно есть то слово, которое Господь говоритъ каждому человѣку отдѣльно, которое относится именно къ нему, а не къ другому, какъ личная благая вѣсть, обращенная къ нему. Оглянемся назадъ, на наше прошлое, и передъ нами возникаетъ не одинъ случай, когда въ глубинѣ нашего сердца прозвучалъ этотъ голосъ, призывающiй насъ къ Господу; этотъ божественный призывъ, начертаный на скрижаляхъ сердца нашего, и есть то письмо, которое не можетъ и не должно никогда изгладиться. Пусть же каждый спроситъ у себя, какое употребленiе нашелъ онъ для этого письма? Неужели мы оставили его незамѣченнымъ, или отложили, какъ ненужное, неужели начертанное Духомъ Бога живого, не приведетъ насъ къ полному перерожденiю? Ап. Павелъ съ такою увѣренностiю говоритъ про вновь обращенныхъ коринѳянъ, что письмо это «узнаваемое и читаемое всѣми», очевидно, онъ не сомнѣвался, что познанiе истины утвердило ихъ въ непоколебимой вѣрѣ, которую они отнынѣ открыто исповѣдуютъ, — принося тѣмъ самымъ живое свидѣтельство обрѣтенной ими вѣры. Пусть же примѣръ этихъ коринѳянъ не пройдетъ незамѣченнымъ и для насъ съ вами; будемъ чаще вспоминать, будемъ все больше проникаться тѣмъ высокимъ назначенiемъ, къ которому мы призваны: мы — «Храмъ Бога живого» и мы — «письмо Христово написанное Духомъ Бога живого»; будемъ же соблюдать храмъ души нашей въ совершенной чисточѣ, въ полномъ смиренiи въ непоколебимой вѣрѣ; воскуримъ въ немъ чистый ѳимiамъ неподдѣльной любви къ Господу, и безпрекословной покорности Его Святой волѣ; будемъ и для другихъ открытымъ письмомъ Божiимъ, возвѣшаюшимъ Слово Его, каждымъ нашимъ дѣйствiемъ, и всею нашею жизнiю!

 

25 IЮНЬ

«Всегда Господни». (Римл. 14, 8).

Будемъ всегда твердо помнить о двухъ великихъ истинахъ, лежащихъ въ основѣ нашей вѣры, которыя какъ будто сплетаются въ одну неразрывную нить, руководящую всей нашей дѣятельностью, всей жизнью нашей. Во-первыхъ, мы принадлежимъ Христу, — «всегда Господни»; во-вторыхъ, мы соединены съ Нимъ, — «соединяющiйся съ Господомъ, есть одинъ духъ съ Господомъ». [1 Кор. 6, 17].

«Живемъ ли, для Господа живемъ, умираемъ ли, для Господа умираемъ». Пусть же слова: «всегда Господни» [Римл. 14, 8] будутъ начертаны яркими красками на всемъ протяженiи нашего жизненнаго пути. Будемъ просыпаться утромъ съ этимъ чувствомъ, и не съ чувствомъ только, но съ полнымъ сознанiемъ этого совершившагося факта; пусть сознанiе это не покидаетъ насъ ни въ тяготѣ полуденнаго зноя, ни въ отдыхѣ вечерней прохлады, и пусть оно остается также живо въ глубинѣ души нашей, когда мы заснемъ спокойно послѣ пережитаго тревожнаго дня! «Ибо Христосъ для того и умеръ и ожилъ, чтобы владычествовать надъ мертвыми и надъ живыми». [Римл. 14, 9].

Быть подъ такимъ владычествомъ, — вотъ настоящая свобода! Цѣпь, привязывающая насъ къ нашему Владыкѣ, въ то же время освобождаетъ насъ отъ плоти, отъ грѣха. «Соединяющiйся съ Господомъ, есть одинъ духъ съ Господомъ» [1 Кор. 6, 17], уже теперь, уже и на этой грѣшной землѣ; это не есть обѣщанiе будущаго блаженства, это есть обѣщанiе уже совершившееся. Въ такомъ тѣсномъ единенiи съ Нимъ самая слабая тварь несомнѣнно дерзнетъ сказать: «Все могу въ укрѣпляющемъ меня Iисусѣ Христѣ» [Фил. 4, 13] — и тогда уже «Никто не повредитъ вамъ». [Лук. 10, 19]. — О, какой глубокiй миръ, какое совершенное успокоенiе наполняетъ душу при этомъ сознанiи!

 

26 IЮНЬ

«Заплакалъ, и печаленъ былъ нѣсколько дней, и постился и молился передъ Богомъ Небеснымъ». (Неем. 1, 4).

Мнѣ хочется еще разъ остановиться на этомъ случаѣ изъ жизни Неемiи. Передъ нами душа человѣческая, во внезапномъ искреннемъ сношенiи съ Богомъ. Неемiя обращается къ Своему Создателю, прося Его указанiя въ рѣшительную минуту своей жизни. Въ этомъ обращенiи мы можемъ найти много поучительнаго для насъ. Неемiя возноситъ молитву свою, въ пышныхъ царскихъ хоромахъ, въ присутствiи великаго Персидскаго Царя и Царицы, среди громаднаго сборища и роскошнаго пира. Трудно, казалось бы, выбрать менѣе благопрiятное время и мѣсто для молитвы, однако, Неемiя «какъ бы видя Невидимаго, былъ твердъ». [Евр. 11, 27].

Передъ нимъ внезапно исчезаетъ все земное величiе, исчезаетъ Властелинъ Персидскаго Царства, и окружающая его торжественная обстановка; — ничто не заграждаетъ ему доступъ къ Невидимому, и онъ свободно входитъ въ общенiе съ Богомъ своимъ. Каждый изъ насъ, вѣроятно, испыталъ на себѣ, чуть ли не физическую невозможность обращаться съ сокровенной молитвой къ Богу, при извѣстныхъ обстоятельствахъ, въ которыхъ, однако, намъ приходится находиться очень часто. Будь то пестрая толпа, насъ окружающая, шумное собранiе, или суета и пустота нравственнаго ничтожества, — выходя оттуда, мы должны сознаться, что все время были очень далеко отъ Бога нашего, и какъ бы вращались въ другомъ мiрѣ. Но этого не должно быть. Господь нашъ есть не только «Богъ холмовъ, но и Богъ долинъ», и если мы принадлежимъ Ему, наши мысли также свободно будутъ возноситься къ Нему среди шумной толпы, какъ въ уединенiи нашей горницы, или въ вечернiй часъ, когда вся природа засыпаетъ въ безмолвной тишинѣ. Но въ первой главѣ книги Неемiи мы видимъ, какъ онъ «сѣлъ и заплакалъ, и печаленъ былъ нѣсколько дней, и постился, и молился передъ Богомъ Небеснымъ». — И въ этой то искренней, уединенной молитвѣ, онъ несомнѣнно заранѣе почерпнулъ силу и возможность во всякое время и во всякой обстановкѣ взывать къ Господу. Душа его, какъ бы безсознательнымъ порывомъ возносилась къ Богу въ трудныя минуты, зная, гдѣ искать опору и помощь. Итакъ, въ увѣренности, что тайная молитва даетъ возможность молиться всегда и вездѣ, мы должны прiучить себя къ постоянному ежеминутному исканiю Бога, въ неотступной молитвѣ, пользуясь минутами уединенiя; тогда, когда придется намъ промѣнять уединенiе на общенiе съ людьми, и «ходить передъ сынами человѣческими» [Пс. 30, 20], — мы уже будемъ знать, какъ открывать «свои желанiя передъ Богомъ» [Фил. 4, 6], никакiя внѣшнiя условiя не будутъ уже въ состоянiи помѣшать нашему общенiю съ Господомъ.

 

27 IЮНЬ

«И двинулъ Авраамъ шатеръ, и пошелъ, и поселился у дубравы Мамре, что въ Хевронѣ; и создалъ тамъ жертвенникъ Господу». (Быт. 13, 18).

Особенное значенiе имѣетъ этотъ жертвенникъ, воздвигнутый Авраамомъ, въ томъ мѣстѣ. Онъ уже прошелъ по всей святой землѣ, и когда, достигнувъ Хеврона, онъ могъ отдохнуть подъ тѣнью пальмовыхъ деревьевъ, въ немъ, быть можетъ, проснулось какъ бы предчувствiе вѣчнаго покоя, и въ порывѣ благодарности онъ вознесъ хвалебную пѣснь къ небесамъ.

Не случалось ли и намъ испытать нѣчто подобное? Когда, послѣ отчаянной борьбы противъ нашихъ злыхъ наклонностей, мы, наконецъ, достигаемъ возможности покориться и исполнить волю Божiю, не чувствуемъ ли мы себя ближе къ Богу и не приближается ли Онъ къ намъ? — Не чудится ли намъ тогда, хоть слабое отраженiе вѣчнаго блаженства? — Быть можетъ мы бы хотѣли жить во времена пророковъ, и испытать на себѣ, какъ они, видимое соприкосновенiе Божества. Мы бы желали, съ Савломъ, пройти по пути въ Дамаскъ, мы бы хотѣли видѣть своими глазами тѣ чудеса, свидѣтелями которыхъ были Апостолы. Мы жаждемъ достигнуть въ нашей жизни того величiя, той славы, которая окружала ветхозавѣтныхъ Патрiарховъ, — а между тѣмъ Господь призываетъ насъ быть «вѣрными въ маломъ», — въ тѣхъ безконечныхъ мелочахъ ежедневной жизни, которыя проходятъ незамѣтно въ глазахъ людей. Вотъ гдѣ наше призванiе. Жизнь учитъ насъ отреченiю отъ собственной воли, разбиваетъ нашу гордость, смиряетъ наше самомнѣнiе. Господь призываетъ насъ къ великому подвигу терпѣнiя, къ сочувствiю ближнимъ, къ самозабвенiю въ заботѣ о другихъ, — и все это кажется намъ часто какъ бы недостойнымъ старанiя. Но мы ничѣмъ не можемъ оправдать пренебреженiе этой святой обязанности. Когда же мы поймемъ, наконецъ, что воля Божiя должна быть для насъ свята во всемъ, и что ничто не можетъ быть ниже нашего достоинства; самое простое, незамѣтное, то, что кажется намъ ничтожнымъ, все это мы должны съ одинаковымъ усердiемъ исполнять во славу Божiю.

Евангельская истина такъ ясна въ своей простотѣ, и мы должны такъ же просто, какъ малый ребенокъ, принять ее. «Если не обратитесь, и не будете какъ дѣти, не войдете въ Царство Небесное». [Матѳ. 18, 3].

 

28 IЮНЬ

«И моря уже нѣтъ». (Откр. 21, 1).

Всѣмъ извѣстно, что въ физическомъ мiрѣ море занимаетъ болѣе пространства, чѣмъ суша; можно сказать, что то же происходить и въ мiрѣ духовномъ. Люди не плотятся тѣсно, какъ братья, въ одно неразрывное цѣлое Напротивъ, они составляютъ какъ бы безконечное множество островковъ, раздѣленныхъ бурными волнами. Огромная пропасть отдѣляетъ нашу жизнь отъ жизни братьевъ нашихъ, перешагнуть ее мы не въ силахъ, пропасть эта — эгоизмъ. Въ нашей взаимной отчужденности кроется причина нашей постоянной тревоги. Мы живемъ для себя, и поэтому живемъ въ неизбѣжной суетѣ. Людскiя мысли, какъ бушующiя волны, постоянно возвращаются къ исходной точкѣ — къ самимъ себѣ. Но та высшая духовная жизнь, которая открылась передъ Апостоломъ Iоанномъ на Патмосѣ, представляла другую картину: всѣ эти преграды, всѣ пропасти исчезли, и не стало больше раздѣленiя на землѣ. Все человѣчество представилось ему, какъ одинъ цѣльный материкъ. Отдѣльныя личности исчезли, и всѣ объединились; люди смотрѣли одними глазами, чувствовали за одно, трудились рука объ руку, — и видѣнiе небесной славы раскрылось передъ ними. Неся чужое бремя, каждый забылъ о своей собственной ношѣ, бушующее море личныхъ заботъ утихло, и миръ глубокiй, невозмутимый, охватилъ каждую душу. О, въ тѣ минуты, когда мы изнемогаемъ подъ нашей тяжелой ношей, когда жизнь намъ въ тягость, когда мы ищемъ защиты отъ бури и непогоды, подымемъ нашъ взоръ къ Тому, чье иго благо и чье бремя легко! Господи, — дай мнѣ забыть самого себя, чтобы я могъ войти въ Твою радость, въ Твой вѣчный покой; помоги мнѣ поднять мой крестъ, дабы сила этого креста понесла меня, — вдохни въ меня духъ отреченiя и любви, уничтожающiй всякое волненiе и страхъ. Присоедини меня къ великому материку братства всего человѣчества, тогда всѣ волны вокругъ меня утихнутъ, и моему сердцу станутъ понятны слова Откровенiя: «Моря уже нѣтъ».

 

29 IЮНЬ

«Iисусъ говоритъ ему: Я приду и исцѣлю его». (Матѳ. 8, 7).

Бываютъ молитвы, на которыя Господь отвѣчаетъ лишь обѣщанiемъ исполненiя въ будущемъ. Сотникъ просилъ исцѣленiя своего слуги, и Господь отвѣчалъ ему: «Я приду». Не повторяется ли то же самое и съ нами? Тогда, когда наша молитва не бываетъ тотчасъ исполнена, мы все же чувствуемъ, что Господь не безмолвствуетъ. Нѣчто, похожее на предчувствiе, возникаетъ въ нашемъ сердцѣ и, придавая намъ небывалую бодрость, служитъ какъ бы залогомъ будущаго счастiя.

Какъ весною ласточки являются предвѣстниками лѣта, такъ и въ глубинѣ души у насъ звучатъ тогда слова: «Я приду». Будемъ же благодарны за эти минуты; если онѣ не приносятъ намъ то, о чемъ мы мечтали, онѣ указываютъ намъ на лучшiя времена въ будущемъ. Будемъ же цѣнить и то затишье, которое находитъ на насъ въ минуты ожиданiя, одно обѣщанiе уже ободряетъ насъ, и мы чувствуемъ, что будетъ отвѣтъ. Такiя минуты бывали плодотворны и блаженны для многихъ. Вспомнимъ, какъ Авраамъ оставилъ свою родину и домъ отца своего, опираясь только на обѣщанiе Божiе; — въ этомъ обѣщанiи онъ нашелъ силу подняться на гору Морiа и выдержать тамъ величайшее испытанiе вѣры; эта сила ему была дана словами: «Я приду». И мы должны искать опору въ этихъ словахъ. Мы тоже, пускаясь въ тяжелый, дальнiй путь жизни будемъ хранить въ нашемъ сердцѣ упованiе, что молитва наша когда-нибудь будетъ услышана и исполнена. Нѣтъ той скорби, которую не исцѣлилъ бы Христосъ, нѣтъ той жизни человѣческой, которую Онъ бы не посѣтилъ, рано или поздно, въ отвѣтъ на искреннiй призывъ томящейся души. Помня это, мы останемся твердыми въ испытанiи, когда отъ насъ потребуется величайшая жертва; слезы наши будутъ предвѣстниками будущей славы, и среди суровой зимы намъ послышатся радостные звуки приближающейся весны, — ибо Господь сказалъ намъ: Я приду! Тучи разсѣятся вокругъ насъ, и передъ нашимъ взоромъ откроется загорающаяся заря.

 

30 IЮНЬ

«Я встану рано». (Пс. 56, 9).

Это говоритъ человѣкъ занятый, тѣснимый заботами и огорченiями. Онъ встанетъ рано, чтобы насытиться Свѣтомъ Лица Божiя, прежде чѣмъ узрѣть чье-нибудь лице человѣческое. Про многихъ слугъ Божiихъ — Авраама, Iакова, Моисея, Самуила, Iисуса Навина и другихъ — говоритъ Священное Писанiе, что они вставали рано. Также и въ Новомъ Завѣтѣ встрѣчаемъ мы это слово. Господь нашъ «вставъ весьма рано, удалился въ пустынное мѣсто, и тамъ молился». [Марк. 1, 35].

Женщины, оплакивающiя Его, пришли ко Гробу «весьма рано». [Марк. 16, 2].

«Поутру насытитесь хлѣбомъ и узнаете, что Я Господь» [Исх. 16, 12], сказалъ Богъ своему народу, и вмѣстѣ съ утренней росой лежала въ изобилiи небесная манна, Богомъ посланная; но надо было подняться съ своего ложа рано, чтобы ее собрать.

И нынѣ есть пища небесная, для народа Божiя, и нынѣ долженъ онъ быть насыщенъ вдоволь, если хочетъ имѣть силу противустоять грѣху. Каждый день тебя постигаетъ искушенiе, тебя люди огорчаютъ, раздражаютъ или соблазняютъ; каждый день ты самъ склоненъ людей смутить или обидѣть; каждый денъ тебѣ надо трудиться, побѣждать зло, идти по узкому пути, безъ уклоненiя и безъ колебанiя. Кто же способенъ къ сему? Тотъ, кто съ утра набрался силъ, кто открылъ голодную душу для принятiя Божiей пищи и насытился. Тотъ воинъ способенъ сражаться, который облекся въ оружiе прежде, чѣмъ вступить на бой. Обезоруженному, что предстоитъ, кромѣ пораженiя? Ему и мѣста нѣтъ въ строю. Ранняя тревога пробуждаетъ воиновъ на дѣло, когда они въ оружiи, тогда только они готовы. Итакъ, встанемъ рано, и не ради только своего земнаго дѣла, но прежде всего для Бога; встанемъ рано, чтобы Онъ видѣлъ, что мы, прежде земной выгоды, Царствiе Божiе ищемъ, что намъ дорого Его Словомъ накормиться, Его напутствiе на предстоящiй день принять. Вѣдь, Онъ Одинъ, знающiй, что намъ предстоитъ, можетъ насъ вооружить, чѣмъ нужно. И не говори: успѣю и послѣ. Послѣ, что такое? послѣ, заботы и хлопоты, и суета мiрская, и разговоры, и ссоры съ людьми. Послѣ, — сердце не спокойное, слова недобрыя, мысли грѣховныя. Послѣ, — тяжкое сознанiе, что и тутъ грѣху поддался, и тамъ нехорошо поступилъ, и все это не потому ли, что съ голодной, безоруженной душой, вышелъ на бой?

 

1 IЮЛЬ

«Господи! Ты намъ прибѣжище въ родъ и родъ. Научи насъ такъ счислять дни наши, чтобы намъ прiобрѣсть сердце мудрое».
(Пс. 89, 1, 12).

Изъ рода въ родъ, Господь одинъ остается для насъ прибѣжищемъ и опорой, Онъ одинъ не мѣняется никогда, Онъ якорь нашего спасенья, Онъ та «твердыня вѣчная» [Ис. 26, 4], о которой говоритъ пророкъ Исаiя, — та твердыня, которая никогда не измѣнитъ намъ, на которую мы можемъ и должны опираться, не колеблясь никогда. Не всѣмъ дано «сердце мудрое», — но если мы каждый день будемъ молиться о немъ, безъ сомнѣнья, оно намъ будемъ дано. Мы повторяемъ часто, что Господу все возможно, — но сознаемъ ли мы на дѣлѣ, что во всякой нашей нуждѣ, во всякой заботѣ, во всякомъ испытанiи у насъ одинъ исходъ, одно утѣшенье, одна опора, — это всемогущiй и всемилосердый Отецъ нашъ Небесный? Мы сами немощны, слабы, неразумны, — и чѣмъ болѣе сознаемъ нашу слабость, тѣмъ сильнѣе мы, потому что «сила Моя въ немощи совершается», говоритъ Господь, и только полагаясь единственно на Него, мы можемъ получить силу и бодрость. «Научи насъ такъ счислять дни наши», — чтобы каждый день мы одерживали побѣду надъ собой, и хотя бы въ чемъ-нибудь и сколько-нибудь подвинулись на пути къ Нему.

 

2 IЮЛЬ

«Будемъ внимательны другъ ко другу, поощряя къ любви и добрымъ дѣламъ». (Евр. 10, 24).

Слѣдовало бы чаще вспоминать эти слова, слѣдовало бы яснѣе сознавать, насколько необходимо быть «внимательными» ко всѣмъ. Иной разъ легче сдѣлать доброе дѣло, оказать крупную помощь нуждающемуся, чѣмъ постоянно, въ мелочахъ ежедневной жизни, оказывать вниманiе, избѣгать столкновенья, воздержаться отъ колкаго замѣчанiя или отъ такого слова, которое можетъ оскорбить слушающаго. А между тѣмъ, вниманiе къ окружающимъ насъ, даже къ ихъ слабостямъ и странностямъ, есть также дѣло любви, которое мы не въ правѣ отстранять отъ себя; духъ любви одинъ и тотъ же, въ великихъ и малыхъ дѣлахъ, потому что духъ любви есть духъ Божiй, а для Бога нѣтъ ни великаго, ни малаго.

 

3 IЮЛЬ

«Да призритъ на тебя Господь свѣтлымъ лицемъ Своимъ и помилуетъ тебя! Да обратитъ Господь лице Свое на тебя и дастъ тебѣ миръ!». (Числ.6, 25, 26).

Какъ утѣшительны эти слова для каждаго страждущаго сердца! Мы часто находимся во мракѣ, вокругъ насъ все темно и грустно, въ душу нашу свѣтъ не проникаетъ ни откуда; намъ кажется, что все сложилось одновременно противъ насъ, и вотъ иной разъ, вдругъ открывается «свѣтлое лице» нашего Господа — и озаряетъ Собою все насъ окружающее. Тогда свѣтъ Его разливается вокругъ насъ, входитъ въ нашу душу, освѣщаетъ все другимъ свѣтомъ, и мы начинаемъ смотрѣть иначе на все то, что насъ огорчало, — и видѣть свѣтлую точку на нашемъ мрачномъ небѣ. И этимъ самымъ Господь даетъ намъ миръ, — высшее благо, котораго всякiй жаждетъ, но безъ Господа достигнуть не можетъ. [Iоан. 16, 33]. «Во Мнѣ миръ имате», говоритъ Онъ, — и дѣйствительно, куда мы ни пойдемъ, что мы ни сдѣлаемъ, нигдѣ и ни въ комъ мы не найдемъ истинный миръ, какъ только въ нашемъ Милосердномъ Спасителѣ.

 

4 IЮЛЬ

«Господи! хорошо намъ здѣсь быть; если хочешь сдѣлаемъ здѣсь три кущи». (Матѳ. 17, 4).

Въ минуты, когда Господь вливаетъ въ нашу душу живое сознанiе Его близости, Его милосердiя, Его помощи, и нашего безконечнаго ничтожества, когда во время теплой молитвы или принятiя Св. Таинства, мы чувствуемъ себя какъ бы дальше отъ всего земного, и ближе къ небесному, у насъ является желанiе и потребность оставаться въ такомъ настроенiи всегда; намь кажется, что и не слѣдовало бы возвращаться къ земному. Но не всегда возможно сохранить такое чудное настроенiе на долго; это было бы слишкомъ большое счастье для нашей души, — и когда жизнь, съ ея неизбѣжными смущеньями, соблазнами и дрязгами, уноситъ и смываетъ то свѣтлое чувство, мы не должны скорбѣть объ этомъ чрезмѣрно, и еще менѣе раздражаться этимъ. Господь снова поведетъ насъ на Ѳаворъ, снова пошлетъ намъ Свою благодать, когда мы всего болѣе будемъ въ ней нуждаться; а общенiе съ людьми, земныя занятiя, не удалятъ насъ отъ Него, какъ намъ иногда кажется. Напротивъ, — тутъ-то и вносить бы долю небеснаго, — влагая во всякое дѣло, въ каждое отношенiе наше къ людямъ, ту частицу молитвеннаго настроенiя, которая возвышаетъ и очищаетъ все, не исключая даже и самаго ничтожнаго.

 

5 IЮЛЬ

«Марiя Магдалина и Марiя Iаковлева и Соломiя… приходятъ ко Гробу при восходѣ солнца, и говорятъ между собою: кто отвалитъ намъ камень отъ двери гроба? И взглянувши видятъ, что камень отваленъ; а онъ былъ весьма великъ». (Марк. 16, 1-4).

Какъ часто на нашемъ пути лежитъ тяжелый камень, сильное препятствiе къ достиженiю нашей цѣли, и намъ кажется, что нѣтъ никакой возможности его удалить, мы чувствуемъ себя безсильными, и повторяемъ слова женъ-мироносицъ: кто отвалитъ намъ камень? И что же? Гдѣ для нихъ было главное препятствiе, тамъ, именно встрѣтила ихъ нежданная радость: — камень былъ уже отваленъ, и онѣ узнали о воскресенiи Господнемъ! Какимъ урокомъ долженъ служить для насъ этотъ разсказъ! Будемъ полагаться всецѣло на Господа, не допуская въ себѣ и тѣни сомнѣнья, и Ангелъ Господень сойдетъ на нашъ тернистый путь. Онъ устранитъ камень, и когда мы очутимся передъ тѣмъ, что заранѣе насъ страшило, — мы увидимъ, что оно, милостiю Божiею, обратилось для насъ въ радость и стало легкимъ.

 

6 IЮЛЬ

«Любовь долготерпитъ, милосердствуетъ, любовь не завидуетъ, любовь не превозносится, не гордится, не безчинствуетъ, не ищетъ своего, не раздражается, не мыслитъ зла, не радуется неправдѣ, а сорадуется истинѣ; все покрываетъ, всему вѣритъ, всего надѣется, все переноситъ». (1 Кор. 13, 4-7).

Кажется, что сильнѣе этихъ словъ Апостола Павла о любви не найти. Они выражаютъ все, что можетъ дать намъ почувствовать всю необходимость любви; они должны согрѣть нашу душу и зажечь въ ней ту искру любви, которая, разгораясь, наполнитъ все наше существо, и съ помощью Божiею прольется и на все окружающее насъ. О, какъ холодно и страшно становится при мысли, что мы такъ легко отпадаемъ отъ любви. Кто изъ насъ не раздражается, кто не превозносится, не ищетъ своего, не мыслитъ зла? А однако, во всѣхъ этихъ проявленiяхъ человѣческой слабости любви нѣтъ! Будемъ же молиться, всѣми силами нашей души, чтобы Господь не далъ погаснуть въ насъ этой искрѣ, чтобы Онъ, Который Самъ есть любовь, научилъ бы насъ любить такъ, чтобы любовь наполняла нашу жизнь своимъ свѣтомъ и, никогда не омрачаясь, свѣтила бы намъ до конца нашихъ дней, указывая путь къ небу. Каждый уголокъ земли, даже самый скрытый, освѣщенный вѣчнымъ солнцемъ, при этомъ свѣтѣ, становится прекраснымъ, такъ и любовь широкая, безпредѣльная любовь, ко всѣмъ и ко всему, должна освѣщать, возвышать и согрѣвать каждое наше дѣло; и все, что намъ кажется ничтожнымъ, скучнымъ или отталкивающимъ, получитъ и другую окраску и другое значенье, и такъ, «все у васъ да будетъ съ любовiю». [1 Кор. 1, 14].

 

7 IЮЛЬ

«Я знаю, въ Кого увѣровалъ и увѣренъ, что Онъ силенъ сохранить залогъ мой на оный день». (2 Тим. 1, 12).

Когда гнететъ насъ забота о дорогомъ намъ существѣ, отъ котораго мы далеко, или которому мы помочь не можемъ, — передадимъ его всецѣло, съ полною вѣрою Тому, въ Кого мы увѣровали, — Ему, Который несравненно лучше нашего сохранитъ залогъ нашъ. Такъ часто въ жизни страдаемъ мы отъ этой невозможности помочь, облегчить въ чемъ-нибудь тяжелую участь ближняго; даже молитва наша ослабѣваетъ, и мы чувствуемъ себя вполнѣ безсильными, когда готовы бы кажется отдать жизнь свою, чтобъ помочь ему. Въ такiя-то минуты вспомнимъ, откуда можетъ придти помощь и утѣшенiе; другъ нашъ не одинъ, его охраняетъ Тотъ, чья рука всегда сильна помочь, поддержать, возстановить погибающаго, Кто и заблудшую овцу не оставитъ, а приведетъ на хорошее пастбище. Эта увѣренность апостола должна перейти и къ намъ, и поддерживать нашу слабую вѣру. Все самое намъ дорогое и близкое, то самое, надъ чѣмъ мы какъ-бы постоянно дрожимъ, рѣшимся передать прямо въ руки Спасителя, и да успокоитъ насъ сознанiе, что Онъ сохранитъ дорогой залогъ до того дня, когда минуетъ для него всякая опасность.

 

8 IЮЛЬ

«И поведу слѣпыхъ дорогою, которой они не знаютъ, неизвѣстными путями буду вести ихъ; мракъ сдѣлаю свѣтомъ передъ ними и кривые пути — прямыми: вотъ что Я сдѣлаю для нихъ, и не оставлю ихъ». (Ис. 42, 16).

Какъ часто мы ропщемъ на нашу судьбу, — когда намъ кажется, что мы какъ будто ощупью плутаемъ во мракѣ, что мы свернули съ вѣрнаго пути, что окружены неизвѣстностью. Но и тутъ, въ этомъ мракѣ, въ этой неизвѣстности, кто же ведетъ насъ? Одинъ Господь. Почему и куда? Мы этого не знаемъ, но будемъ довольствоваться тѣмъ, что Онъ ведетъ насъ, — и уже ничего болѣе не должно насъ страшить. Слышите, какое обѣщанiе даетъ Господь Своему народу: «мракъ сдѣлаю свѣтомъ передъ ними, и кривыя пути — прямыми». Не будемъ же отчаиваться, братья: Отець нашъ Небесный насъ не оставитъ, Онъ заботится о насъ, Онъ приведетъ насъ туда, куда слѣдуетъ. Если онъ наводитъ на насъ мракъ, если Онъ посылаетъ намъ испытанiя, все это намъ нужно, все это должно содѣйствовать нашему благу. Онъ знаетъ, лучше нашего, по какому пути намъ нужно идти. «Что я дѣлаю теперь, ты не знаешь, а уразумѣешь послѣ». [Iоан. 13, 7].

 

9 IЮЛЬ

«Господь будетъ для тебя вѣчнымъ свѣтомъ». (Ис. 60, 20).

На старинной картинѣ Рождества Христова, младенецъ Iисусъ представленъ лежащимъ въ ясляхъ, пресвятая Дѣва Марiя нагнулась надъ Нимъ, ихъ окружаютъ пастухи, въ нѣмомъ благоговѣнiи, а на заднемъ планѣ видѣнъ скотъ. Кругомъ темная ночь, — пещера лишь слабо освѣщена фонарем. Но отъ самого Младенца исходитъ сiянiе, которое бросаетъ яркiй свѣтъ на всю эту картину. Такъ бываетъ и въ душѣ омраченной горемъ, когда Христосъ воистину въ ней пребываетъ. Свѣтъ исходящiй изъ Того, Кто Самъ есть Свѣтъ мiра, въ которомъ «нѣтъ никакой тьмы» [1 Iоан. 1, 5], озаряетъ глубочайшiй мракъ скорби; больше того, — сама скорбь обращается въ милость Божiю, такъ какъ только черезъ нее намъ открывается источникъ духовной радости, сокрытый въ обыкновенной жизни. Не было бы темноты ночной, — и мы бы не знали о существованiи звѣздъ, — не было бы скорби на землѣ, и мы были бы лишены того утѣшенiя, той неизрѣченной благодати, которую Господь изливаетъ обильно на скорбящихъ.

При этомъ чудномъ Свѣтѣ, всѣ заботы, всѣ нужды житейскiя, даже самое жгучее горе, отходятъ на заднiй планъ, — и просвѣтленныя наши очи благоговѣйно взираютъ на Самого Спасителя — Источника всякаго утѣшенiя.

 

10 IЮЛЬ

«Се, стою у двери и стучу: если кто услышитъ голосъ Мой и отворитъ дверь, войду къ нему и буду вечерять съ нимъ, и онъ со Мною». (Откр. 3, 20).

Будемъ внимательны къ голосу Спасителя, Который стоитъ и стучитъ у двери нашего сердца. Какъ часто мы пропускаемъ случай понять этотъ голосъ и заглушаемъ его нашими земными заботами, нашими человѣческими соображенiями. А прислушиваясь къ нему, мы каждый день нашей жизни могли бы найти въ немъ указанiе и пользу. Посѣщаетъ ли насъ тяжкая болѣзнь, осаждаютъ ли насъ заботы, сталкиваетъ ли насъ жизнь съ характеромъ, который намъ противенъ, находимся ли мы въ обстановкѣ, ни въ чемъ не отвѣчающей нашимъ вкусамъ и желанiямъ, — все это есть ничто иное, какъ голосъ Спасителя, взывающiй къ намъ. Будемъ же къ Нему прислушиваться и Его искать во всемъ. Тогда Самъ Господь войдетъ къ намъ, и все уже намъ станетъ ясно и легко. Не будемъ же никогда затворять двери передъ Нимъ, но проникнемся сознанiемъ, что Онъ Самъ, милосердый, любящiй, стоитъ возлѣ насъ и ждетъ; — поспѣшимъ же воскликнуть: «Ей, гряди скоро, Господи Iисусе!» [Откр. 22, 20].

 

11 IЮЛЬ

«Все, что можетъ рука твоя дѣлать, по силамъ дѣлай». (Екк. 9, 10).

Все, да все, — не разбирая, не пренебрегая ничѣмъ. Все, что встрѣчается на нашемъ жизненномъ пути, все можетъ обратиться для насъ въ живое дѣло, — и поразительно, сколько можно успѣть исполнить въ одинъ день, — если съ любовью и съ охотой возмешься за дѣло. Берсье, въ одномъ изъ своихъ сочиненiй очень вѣрно выражается, говоря, что «время не состоитъ только изъ часовъ и минутъ, но также изъ желанья и любви». Кто много любитъ, тотъ съумѣетъ и много сдѣлать. И дѣйствительно, никто такъ часто не жалуется на недостатокъ времени, какъ люди праздные, — а если только захотѣть, то и въ короткое время успѣешь исполнить вдвое больше, чѣмъ тогда, когда нехотя и вяло возмешься за трудъ. Тутъ, какъ и вездѣ, главный нашъ двигатель есть любовь къ дѣлу, и искреннее желанiе исполнить его хорошо. Господь несомнѣнно пособитъ доброй волѣ и добрымъ намѣренiямъ нашимъ, если мы со всѣмъ желанiемъ примемся за нашъ трудъ, влагая въ него и старанiе и любовь.

 

12 IЮЛЬ

«Если кто хочетъ идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крестъ свой и слѣдуй за Мною». (Матѳ. 16, 24).

Довольно ли мы проникнуты смысломъ этого слова: «отвергнись себя»? Каждый изъ насъ знаетъ, въ теорiи, что надо жить для другихъ, что эгоизмъ есть большой порокъ, но понимаемъ-ли мы вполнѣ, что значитъ: отвергнуться себя; — и исполняемъ ли мы это повелѣнiе, идя за Iисусомъ Христомъ? Пока человѣкъ не пересталъ вовсе существовать для себя, онъ еще ничему не научился; пока онъ не понялъ, что свою волю, свою силу, свою жизнь, все свое существо онъ долженъ отдать Богу и ближнему, онъ не можетъ слѣдовать за Христомъ. Въ словѣ Божiемъ есть много указанiй на это, — напримѣръ: «если пшеничное зерно не умретъ, оно не можетъ принести плодъ». — Только умирая ежедневно для самихъ себя, мы можемъ нашею жизнiю принести плодъ достойный званiя христiанина, — тотъ плодъ, котораго ожидаетъ отъ насъ Господь, который Онъ предназначилъ намъ произвести, и который обратится въ пользу и для нашей души. Имѣя всегда передъ собою образъ Спасителя, слѣдуя за Нимъ, подражая Ему, какъ можемъ мы еще думать сколько нибудь о себѣ? Взоръ, обращенный единственно на Него, не можетъ вмѣстить уже ничего личнаго, и кто идетъ за Нимъ, конечно пойдетъ всегда по вѣрному пути.

 

13 IЮЛЬ

«Не видѣлъ того глазъ, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человѣку, что приготовилъ Богъ любящимъ Его».
(1 Кор. 2, 9).

Какая великая награда ожидаетъ любящихъ Господа! Ожидаетъ ихъ то, что нашъ слабый человѣческiй разумъ постичь даже не можетъ! И какое необъятное будущее открывается передъ нами этими словами! Чувствуется въ нихъ то, чего объяснить мы не можемъ, потому что тотъ чудный мiръ, который ожидаетъ насъ за гробомъ, не можетъ даже представиться нашему воображенiю, пока мы на землѣ. Многiе страшатся смерти, боясь неизвѣстности, и пытаются проникнуть въ эту тайну, которую Господь не пожелалъ намъ открыть; но неужели намъ недостаточно Его святаго Слова, неужели недовольно намъ знать, что тамъ, въ этой странѣ свѣта, будетъ полное блаженство для вѣрующихъ? И какъ не понять, что это блаженство слишкомъ велико и чудно, чтобы мы могли вмѣстить его теперь! Здѣсь насъ еще окружаютъ сумерки; мы бы не могли вынести нашими тѣлесными очами того великаго свѣта, точно также, какъ и слабый, ограниченный нашъ умъ не можетъ вмѣстить того, что откроется душѣ нашей, при переходѣ въ жизнь вѣчную; а если бы мы могли теперь познать и понять эту тайну, то весь смыслъ ея бы умалился. Но все наше внутреннее чувство говоритъ намъ о вѣчной жизни, о вѣчной любви, о вѣчной правдѣ, и все наше существо должно проникнуться убѣжденiемъ, — что «нынѣшнiя временныя страданiя ничего не стоятъ, въ сравненiи съ тою славою, которая откроется въ насъ». [Римл. 8, 18].

 

14 IЮЛЬ

«Не оставайтесь должными никому ничѣмъ, кромѣ взаимной любви, ибо любящiй другаго исполнилъ законъ». (Римл. 13, 8).

Будемъ же всегда помнить, что мы вѣчные должники нашихъ ближнихъ, и что долгъ этотъ есть любовь, которою мы должны быть проникнуты ко всѣмъ нашимъ братьямъ. Очень легко любить тѣхъ, кто къ намъ добры, кто симпатичны намъ, — но этого недостаточно; истинная любовь все терпитъ, все покрываетъ, и мы не исполнимъ божественнаго закона, если она не будетъ изливаться на всѣхъ нашихъ ближнихъ. Кто не чувствуетъ этой любви, — обратись съ теплой молитвой къ Господу, и Тотъ, Кто сказалъ: «И возьму изъ плоти ихъ сердце каменное, и дамъ имъ сердце плотяное», смягчитъ и твое каменное сердце. Ты возбужденъ противъ ближняго, который обидѣлъ тебя, но неужели же тебѣ не приходитъ на умъ, во сколько разъ больше и чаще ты обижалъ и оскорблялъ всемилосерднаго Господа? И вправѣ ли ты, хотя бы одну минуту, питать злобное чувство къ твоему брату? Наконецъ, если бы ты себя заставилъ безпристрастпо взглянуть на этотъ вопросъ, и поставилъ бы себя на мѣсто оскорбившаго тебя, ты бы можетъ быть и понялъ, что самъ вызвалъ это оскорбленiе, и что самъ виновенъ гораздо больше его. Ничего нѣтъ тяжелѣе, какъ питать къ себѣ непрiязнь; зато, какъ легко становится на душѣ, когда лучъ любви проникаетъ въ него, и смываетъ всякую злобу! Будемъ же непрестанно молить Господа, чтобы Онъ усилилъ въ насъ это чувство любви, и будемъ помнить, что оно не есть въ насъ достоинство, а долгъ нашъ, долгъ, который мы безпрерывно должны отдавать, не требуя и не ожидая возврата!

 

15 IЮЛЬ

«Будь твердъ и мужественъ, не страшись и не ужасайся: ибо съ тобою Господь Богъ твой вездѣ, куда ни пойдешь». (Iис. Нав. 1, 9).

Мы проходимъ иногда черезъ тяжелыя испытанiя, и въ это время намъ кажется, что мы одни, что никто намъ не поможетъ. Но вспомнимъ обѣщанiя Господа, — ихъ много, и всѣ они должны служить намъ утѣшенiемъ и опорою. «Вездѣ, куда ни пойдешь», — говоритъ Господь. При этихъ словахъ можемъ ли мы когда-нибудь считать себя одинокими? Всякiй страхъ, всякое смущенiе должны бы исчезнуть при мысли о такой постоянной близости Того, Кто заботится о насъ болѣе чѣмъ мать заботится о своемъ ребенкѣ. Чтобы мы ни дѣлали, куда бы ни пошли, вездѣ и всегда Господь будетъ съ нами, если въ нашей немощи мы будемъ призывать Его силу. О, какъ дорого и успокоительно для насъ чувство, что мы, слабыя, немощныя, ничтожныя созданья, взирая на «Начальника вѣры и Совершителя Iисуса», можемъ исполнить все назначенное Имъ! — Будемъ-же, съ твердою вѣрою, повторять съ апостоломъ Павломъ: «Все могу, въ укрѣпляющемъ меня Iисусѣ Христѣ». [Фил. 4, 13].

 

16 IЮЛЬ

«Говорилъ же это, испытывая его; ибо Самъ зналъ, что хотѣлъ сдѣлать». (Iоан. 6, 6).

Господь постоянно «испытываетъ» всѣхъ насъ, и разными способами вызываетъ нашу вѣру. Онъ даетъ намъ случай видѣть нужду, горе, несчастiе вокругъ насъ, для того, чтобы вызвать въ насъ чувство состраданья и любви къ ближнимъ, и чтобы прiучить насъ служить нашимъ ближнимъ, пока Онъ оставляетъ насъ на землѣ.

Ученики считали невозможнымъ накормить множество собравшагося народа, но Iисусъ хотѣлъ, чтобы ихъ накормили, и то малое, которое они имѣли, съ Его благословенiемъ, оказалось достаточнымъ. Намъ часто кажется, что мы ничѣмъ не можемъ облегчить окружающiя насъ заботы, но если мы захотимъ, намъ это будетъ возможно. Господь хочетъ, чтобы мы, во Имя Христа, встрѣчали каждую нужду, которая попадается на нашемъ пути, и Его Именемъ старались облегить ее. Мы, повидимому, ничего почти не можемъ сдѣлать, но, и то малое, что въ нашей власти, Господь Самъ обратитъ въ пользу несчастнымъ; — и каждое наше ласковое слово, каждый знакъ сочувствiя къ страждущему, каждое проявленiе нашей любви, можетъ, съ Его помощью, поддержать, укрѣпить слабаго, поднять его духъ въ минуту отчаянiя и принести хоть нѣкоторый плодъ. Поэтому, никогда не слѣдуетъ говорить: «я ничего не могу сдѣлать въ этомъ случаѣ». На это Господь отвѣтитъ намъ всегда: «накормите ихъ», — и мы обязаны накормить ихъ тѣмъ, что имѣемъ, будь это только одна кроха хлѣба, или капля воды.

 

17 IЮЛЬ

«Но онъ сказалъ ему въ отвѣтъ: господинъ! оставь ее и на этотъ годъ, пока я окопаю ее и обложу навозомъ: не принесетъ ли плода». (Лук. 13, 8-9).

Притча эта поразительно выражаетъ всю глубину милосердiя и долготерпѣнiя Господа. О, еслибы мы могли имѣть хотя-бы малую долю такого терпѣнiя съ нашими ближними! Эта смоковница, не приносящая плода уже третiй годъ, это всѣ мы, которые такъ часто и такъ долго противимся указанiямъ Божiимъ. Господь вразумляетъ насъ, посылаетъ намъ ежедневно уроки, которыми мы не пользуемся, наводитъ насъ на путь правый, съ котораго мы постоянно сворачиваемъ. Наконецъ тогда, когда всякiй человѣкъ потерялъ бы терпѣнье и предоставилъ-бы насъ нашей судьбѣ, и тутъ еще Господь терпитъ насъ, даетъ намъ случай раскаяться, обратиться, опомниться, всячески останавливаетъ насъ на пути къ погибели.

О, будемъ же внимательны къ голосу Господа, — будемъ помнить, какъ часто мы злоупотребляемъ Его милосердiемъ, будемъ пользоваться тѣмъ, что дѣлаетъ для насъ Божественный Виноградарь и постараемся, чтобы хотя этотъ послѣднiй срокъ, который дается намъ на исправленiе, не пропалъ бы даромъ. Господь терпитъ насъ, Онъ ожидаетъ отъ насъ плода — употребимъ-же всѣ наши силы и все наше искреннее желанiе, чтобы произвести этотъ плодъ, и обратимся за помощью къ Тому, Кто никогда не отказываетъ, Кто и въ двѣнадцатый часъ не отвергнетъ обращающагося къ Нему.

 

18 IЮЛЬ

«И пошелъ царь Давидъ и предсталъ предъ лицемъ Господа».
(2 Цар. 7, 18).

Гдѣ бы мы ни были, мы всегда можемъ предстать предъ Господомъ, если мы отведемъ нашъ взоръ отъ всего земного, и устремимъ его на ликъ Спасителя. Даже среди толпы, мы можемъ быть наединѣ съ Господомъ и въ общенiи съ Нимъ, взирая на дѣла рукъ Его. Въ природѣ все гласитъ о Немъ. Необъятное море говоритъ о безконечномъ могуществѣ Божiемъ; безоблачная синева неба дышетъ миромъ; вѣковыя горы выражаютъ собою Его несокрушимость.

Но и въ другомъ смыслѣ мы можемъ всегда предстать предъ Господомъ. Когда мы уединяемся въ свою келiю, мы какъ-бы предстаемъ передъ Лицемъ Господа. Когда мы вникаемъ съ благоговѣнiемъ въ чтенiе Слова Божiя, Господь Самъ говоритъ съ нами, словами Священнаго Писанiя; когда мы преклоняемъ колѣна въ молитвѣ и изливаемъ душу нашу передъ Нимъ, — мы какъ-бы лежимъ у Его ногъ, прикасаемся къ краю Его одежды, — и чувствуемъ Его умиротворяющее прикосновенiе къ нашему смущенному сердцу. Какъ близко мы подходимъ въ такiя минуты къ нашему Спасителю, и какую новую силу, какое возрожденiе духа приноситъ намъ эта близость!

 

19 IЮЛЬ

«Такъ и вы, когда исполните все повелѣнное вамъ, говорите: мы рабы ничего не стоющiе, потому что сдѣлали, что должны были сдѣлать». (Лук. 17, 10).

Никто не удивляется, когда служащiе, напр. нижнiе чины на войнѣ, исполняютъ свой долгъ съ истиннымъ самоотверженiемъ, забывая себя, чтобы строго слѣдовать приказанiю начальства. Всѣ это находятъ совершенно естественнымъ, и за одно исполненiе долга, никто изъ этихъ скромныхъ тружениковъ не ожидаетъ награды. Мы же слишкомъ склонны приписывать себѣ нѣкоторую долю достоинства въ томъ, что намъ иногда удается исполнить, забывая, что мы лишь рабы нашего Божественнаго Учителя, — получившiе отъ Него все, и нестоющiе ничего, — что мы сами по себѣ ничего не можемъ достигнуть, и что мы получаемъ силу и возможность дѣйствовать только отъ Него. Не будемъ же никогда забывать вашего полнаго ничтожества, — сознавая насколько всѣ наши дѣла ничего не стоятъ, сравнительно съ тѣмъ, что мы получаемъ ежедневно отъ Господа. Кто-же изъ насъ вправѣ сказать искренно, что онъ исполнилъ все, что ему приказано? Но даже, еслибъ это и могло случиться, будемъ всегда помнить, что мы лишь рабы, сдѣлавшiе то, что должны были сдѣлать.

 

20 IЮЛЬ

«Одно только нужно. Марiя же избрала благую часть, которая не отнимется отъ нея». (Лук. 10, 42).

Господь ясно сказалъ: «одно только нужно», все другое — второстепенно, все другое явится само собою, насколько оно нужно намъ, и объ этомъ заботиться не стоитъ! Какая же эта «благая часть», избранная Марiей, которая удостоилась одобренiя Спасителя? Марiя, повидимому, бездѣйствовала, — она сидѣла у Его ногъ, и погрузилась въ бесѣду съ Нимъ и эти божественныя слова сдѣлались для нея живымъ источникомъ вѣры и истины. Какъ часто наши заботы и ежедневныя занятiя заглушаютъ въ насъ этотъ голосъ Спасителя, Который однако такъ нуженъ для нашей духовной жизни! Все внѣшнее часто слишкомъ поглощаетъ насъ; въ этомъ постоянномъ лихорадочномъ движенiи мы не находимъ времени для размышленiя и молитвы. Не будемъ же болѣе допускать этого: — вспомнимъ про Марiю, — вспомнимъ, что Господь назвалъ «благою частью» то, что она избрала; — непремѣнно, каждый день посвятимъ часть нашего времени бесѣдѣ съ Богомъ. Въ тишинѣ уединенiя, возвышая нашу душу къ Нему, поспѣшимъ къ этому живому Источнику, чтобы почерпнуть отъ Него силу для исполненiя нашего ежедневнаго труда. И эта сила, это высшее благо, эта благая часть, уже не отнимется отъ насъ никогда.

 

21 IЮЛЬ

«Я есмь Первый и Послѣднiй, и живый; и былъ мертвъ, и се, живъ во вѣки вѣковъ». (Откр. 1, 18).

Подумайте, какъ мелочна, какъ несовершенна, какъ неудовлетворительна наша земная жизнь! Мы стремимся къ цѣли, которая оказывается недосягаема. Мы мечтаемъ о всемъ томъ, что хотѣли-бы исполнить, но когда беремся за дѣло, неумѣлыя наши руки нерѣдко опускаются въ безсилiи. Передъ нами являются проблески той безконечной любви, которая вполнѣ забываетъ себя, не знаетъ злобы, не помнитъ обидъ, — любви, которая «долготерпитъ, не ищетъ своего, не раздражается, — все переноситъ». Мы находимъ эту совершенную любовь въ лицѣ Христа Спасителя, и внутреннiй голосъ говоритъ намъ: «я хочу научиться такой любви, — я хочу имѣть ее въ себѣ». Но старанiя наши тщетны, онѣ рушатся при первомъ препятствiи. Мы стараемся сохранить спокойствiе духа, прiобрѣсть кроткiй нравъ, заботиться только о пользѣ ближняго, — но когда день приходитъ къ концу, и мы перебираемъ въ нашей памяти всѣ наши дѣйствiя, то приходится проливать слезы отчаянiя, сознавая какъ мы еще далеки отъ намѣченной цѣли. У насъ безконечная потребность мира, — мы жаждемъ этого мира, превосходящаго разумъ, мы ищемъ его, но не находимъ нигдѣ! И на землѣ все такъ; — всегда и всюду ищемъ мы необъятнаго, насъ ничто не удовлетворяетъ, потому что все, что мы имѣемъ, не совершенно и не полно. Но всѣ эти отдѣльныя части, эти проблески, которые привлекаютъ, но не удовлетворяютъ насъ, — все сливается въ полную гармонiю въ лицѣ воскресшаго Спасителя: Онъ Самъ есть источникъ совершенства, источникъ жизни вѣчной, и въ Немъ Одномъ мы обрѣтаемъ всю ту полноту жизни, которой мы жаждемъ.

 

22 IЮЛЬ

«Еслибы ты знала даръ Божiй, и Кто говоритъ тебѣ: «дай Мнѣ пить», то ты сама просила бы у Него, и Онъ далъ бы тебѣ воду живую». (Iоан. 4, 10).

«Если бы ты знала!» — Да, часто въ жизни, когда мы находимся въ тяжелыхъ обстоятельствахъ, когда намъ случается всѣми силами противиться тому, что предстоитъ намъ исполнить, — если бы мы знали, что въ этомъ именно заключается для насъ источникъ жизни, — мы бы, конечно, приняли все посланное намъ съ готовностью. Поэтому, не будемъ никогда пренебрегать никакою даже самою трудною обязанностью; если она встрѣчается намъ, значитъ Господь Самъ намъ ее посылаетъ не безъ цѣли, и, можетъ быть, мы никогда не получимъ то великое духовное сокровище, которое заключается именно въ исполненiи этой обязанности, если пропустимъ случай сдѣлать то, что назначено намъ Господомъ. Нерѣдко случается намъ терпѣть обиды, несправедливости отъ нашихъ ближнихъ, — и, возмущаясь противъ такого обращенiя съ нами, мы говоримъ, что легче покориться испытанiю, посланному Господомъ, чѣмъ перенести столько горя отъ людей. Но не есть ли и это испытанiе отъ Бога? Если Онъ допускаетъ, значитъ Онъ и посылаетъ, и посылаетъ для нашего же усовершенствованiя, — будемъ-же все принимать съ любовiю и покорностью, какъ бы прямо изъ рукъ Самого Спасителя, и намъ будетъ легче; будемъ же просить Его дать намъ «воду живую», даже, если она исходитъ для насъ изъ горькаго источника.

 

23 IЮЛЬ

«Носите бремена другъ друга, и такимъ образомъ исполните законъ Христовъ». (Гал. 6, 2).

Мы на землѣ не для того, чтобы жить для себя, и искать собственнаго счастья. Весь мiръ состоитъ изъ огромной семьи людей, которые всѣ между собою братья, и которые всѣ обязаны другъ другу помогать, другъ друга поощрять, другъ другу облегчать все, что является тяжелаго въ жизни. Ничего нельзя себѣ представить безотраднѣе, какъ жизнь одинокую, въ которой некого любить и некому помочь! Но такая жизнь для христiанина невозможна; самые одинокiе, не имѣющiе своей семьи, все же окружены людьми, которые всѣ могутъ нуждаться въ нихъ, — и, стараясь отыскать эту нужду, — стараясь участiемъ своимъ вызвать къ намъ довѣрiе несчастныхъ нашихъ братьевъ, мы несомнѣнно исполнимъ «законъ Христовъ». Законъ этотъ весь дышетъ любовью, онъ весь заключается въ ней одной, а любящiй брата, конечно, будетъ всегда носить его бремя, и тѣмъ облегчить его тяжелый крестъ. Будемъ же помнитъ, что все, что мы имѣемъ, не намъ принадлежитъ, наши силы, наши способности, и всѣ дары, полученные нами отъ Господа, должны быть отданы на служенiе ближнимъ.

 

24 IЮЛЬ

«Дѣлая добро, да не унываемъ; ибо въ свое время пожнемъ, если не ослабѣемъ». (Гал. 6, 9).

Не всегда удается намъ довести до конца задуманное нами доброе дѣло: какъ часто являются препятствiя, съ которыми надо бороться, какъ часто и люди и обстоятельства — все противится намъ! Тогда мы падаемъ духомъ, намъ кажется, что силъ не хватаетъ продолжать борьбу, и мы готовы отказаться отъ начатаго дѣла. Но истинный христiанинъ не можетъ унывать; онъ знаетъ, что Господь благословитъ его намѣренiе, если оно, дѣйствительно того достойно, и, передавъ все въ Его руки, онъ твердо идетъ впередъ, не щадя ни силъ своихъ, ни старанiй, забывая себя, безропотно перенося всѣ затрудненiя. Имѣя въ виду только конечную цѣль своего дѣла и прислушивается лишь къ голосу Спасителя, повторяющему ему при всякой неудачѣ: «да не смущается сердце ваше, вѣруйте въ Бога, и въ Меня вѣруйте» [Iоан. 14, 1], — и слова эти ведутъ его все далѣе впередъ.

 

25 IЮЛЬ

«А мы — рабы ваши для Iисуса». (2 Кор. 4, 5).

Разсказываютъ про одного знаменитаго художника, который расписывалъ потолокъ въ Соборѣ Св. Петра, — какъ онъ прикрѣплялъ маленькую лампочку къ своей шапкѣ, чтобы его тѣнь не падала на живопись. И намъ хорошо бы послѣдовать этому примѣру, и никогда не омрачать собою тотъ свѣтъ, при которомъ мы работаемъ; мы бы должны такъ постановить себя въ отношенiи къ своему дѣлу, чтобы наше «я» не бросало бы тѣнь на то, что мы дѣлаемъ во Имя Христа. Не легко безъ сомнѣнья прожить всю жизнь такъ, чтобы при исполненiи нашей обязанности ничего личнаго не вмѣшивалось въ наше расположенiе. Искушенiе подъчасъ очень сильно. Обстоятельства складываются не по нашему; намъ кажется, что насъ не цѣнятъ и не оказываютъ намъ должнаго уваженiя. Естественно, является въ насъ чувство оскорбленнаго самолюбiя, и чувство это нерѣдко охлаждаетъ наше рвенiе и вселяетъ рознь въ отношенiя наши къ нашимъ сотрудникамъ. Но въ такомъ дѣйствiи нѣтъ христiанскаго духа, и Самъ Христосъ поступалъ иначе. Никакая обида, никакое пренебреженiе, будь оно кажущееся или дѣйствительное, не должно уменьшать нашу ревность и постоянство въ исполненiи долга. Щепетильность не входитъ въ число плодовъ Духа Святаго.

 

26 IЮЛЬ

«Блаженны нищiе духомъ, яко тѣхъ есть Царство Небесное». (Матѳ. 5, 3).

Какъ различны понятiя человѣческiя и евангельскiя изреченiя! То, что въ свѣтѣ принято презирать, то въ глазахъ Божiихъ имѣетъ цѣну. Эти «нищiе духомъ», которымъ обѣщана такая великая награда, какъ часто находятся въ униженiи, и въ презрѣнiи на землѣ! «Богъ гордымъ противится, а смиреннымъ даетъ благодать» [Iak. 4, 6], и какъ часто, въ священномъ писанiи, мы встрѣчаемъ похвалу смиреннымъ, между тѣмъ какъ въ жизни ихъ рѣдко цѣнятъ! Но блаженны смиренные, сознающiе свою грѣховность, свое безсилiе, понимающiе все свое недостоинство, и считающiе себя ниже всѣхъ!

Поэтому они за все благодарны, все готовы уступить другимъ. И имъ, ничего не ожидающимъ, полагающимся только на милосердiе Божiе, — Господь обѣщаетъ все, т.е. Царство Небесное. Они, справедливо считая себя ничѣмъ, способнѣе принять ту силу благодати Божiей, которая обѣщана смиренному и сокрушенному сердцу [Пс. 50, 19]. Такимъ образомъ и на землѣ уже счастливѣе другихъ, ибо Господь сказалъ: «Царствiе Божiе внутри васъ есть» [Лук. 17, 21], и слова Апостола Павла напоминаютъ намъ также, что «Царствiе Божiе не пища и питiе, но праведность и миръ, и радость во Св. Духѣ». [Римл. 14, 17].

 

27 IЮЛЬ

«Тому, Кто дѣйствующею въ насъ силою можетъ сдѣлать несравненно больше всего, чего мы просимъ, или о чемъ помышляемъ, слава!» (Ефес. 3, 20).

Часто приходится слышать, что трудно бываетъ молиться и у всѣхъ насъ, къ несчастью, часто ослабѣваетъ вѣра, когда мы находимся въ тяжелыхъ обстоятельствахъ, или долго не получаемъ отвѣта на нашу молитву; мы падаемъ духомъ, и иногда даже перестаемъ вовсе молиться. Но если бы мы относились къ Господу какъ къ любящему Отцу, если бы мы твердо вѣрили Его слову, мы бы никогда не оставляли молитвы. Господь часто медлитъ отвѣтомъ по причинамъ, которыя отъ насъ скрыты, но это не значитъ, чтобы Онъ насъ не слышалъ.

Когда Спасителя призывали къ умирающему Лазарю, котораго Онъ любилъ и называлъ Своимъ другомъ, — и тутъ Онъ медлилъ, прождавъ еще два дня, прежде чѣмъ идти въ Виѳанiю. Такое отношенiе могло бы удивить насъ, но теперь мы знаемъ, почему Онъ медлилъ. Онъ пришелъ уже послѣ смерти Лазаря, когда его сестры и всѣ близкiе уже не могли болѣе ничего ожидать отъ Iисуса, — и что же? Когда все казалось конченнымъ, Господь вернулъ его къ жизни, обратилъ плачъ ихъ въ радость, и показалъ всѣмъ славу и могущество Божiе. И съ нами Господь часто поступаетъ также, мы молимся усердно, мы неоднократно, со слезами прибѣгаемъ къ Нему, — а все то, что насъ огорчаетъ, остается попрежнему. Но Господь знаетъ, почему Онъ не сразу отвѣчаетъ на нашу молитву, не будемъ же отчаяваться, будемъ вѣрить, что Онъ насъ слышитъ, и можетъ быть, когда намъ покажется, что все пропало, тутъ то явится и избавленiе! Будемъ помнить, что Онъ милосердый, всемогущiй можетъ сдѣлать «несравненно больше того, о чемъ мы помышляемъ»; не станемъ же огорчать Его маловѣрiемъ, а будемъ уповать, что искренняя молитва всегда будетъ услышана и исполнена во благо намъ, хотя бы и не въ томъ смыслѣ, какъ мы ожидали.

 

28 IЮЛЬ

«И отъ всякаго, кому дано много, много и потребуется; и кому много ввѣрено, съ того больше взыщутъ». (Лук. 12, 48).

Хотѣлось бы глубоко проникнуться смысломъ этихъ словъ. Строгая отвѣтственность лежитъ на каждомъ изъ насъ за употребленiе таланта, ввѣреннаго ему Богомъ! Будь то земное, или духовное богатство, — будь то деньги или силы, здоровье или способности, — одному больше, другому меньше, — но все ввѣрено человѣку лишь на время и для того, чтобы онъ примѣнилъ данное ему къ дѣлу, на пользу ближняго, и на славу Божiю. Отъ насъ потребуется строгiй отчетъ, и лишь въ томъ случаѣ услышимъ похвалу отъ Господа доброму рабу, если мы пустимъ въ ростъ полученное нами, и изъ чаждой частички извлечемъ пользу для другихъ, не задерживая ничего чужого въ недостойныхъ рукахъ нашихъ.

 

29 IЮЛЬ

«Благослови, душа моя, Господа, и не забывай всѣхъ благодѣянiй Его. Онъ прощаетъ всѣ беззаконiя твои, исцѣляетъ всѣ недуги твои». (Пс. 102, 2-3).

Если бы мы всегда помнили всѣ безчисленныя благодѣянiя Господа къ намъ, недостойнымъ, въ насъ бы не осталось и мѣста для ропота и недовольства. Но мы слишкомъ склонны помнить изъ прошлаго одно только тяжелое, и часто, перечисляя всѣ горести и невзгоды нашей жизни, мы забываемъ сопоставлять имъ тѣ многiе случаи, когда мы испытали на себѣ явное и ощутительное дѣйствiе милосердiя и помощи Господа. Какая же неблагодарность къ нашему Отцу Небесному и какое маловѣрiе выказываются въ насъ при этомъ! Чтобы сказали мы, если бы, несмотря на многочисленныя услуги, оказанныя нами нашему другу, онъ бы все-таки смотрѣлъ на насъ съ недовѣрiемъ и сомнѣвался бы въ нашей дружбе? Мы-бы конечно были возмущены такимъ отношенiемъ. Насколько же болѣе грѣшимъ мы противъ Господа, когда испытавъ уже неоднократно Его щедрую помощь и долготерпѣнiе, сомнѣваемся, что наша молитва будетъ услышана и со страхомъ ожидаемъ нашу судьбу! Не того ожидаетъ отъ насъ Господь, и такой духъ сомнѣнiя не можеть Ему быть угоденъ. Сколь-же лучше было бы, если бы мы, постоянно сознавая свое недостоинство, хранили въ сердцѣ благодарную память о столькихъ доказательствахъ милосердiя къ намъ нашего Спасителя, и готовы были-бы безропотно отдать Ему все, чего бы Он не потребовалъ отъ насъ. Неужели же наша любовь къ Господу еще такъ несовершенна, что когда настанетъ часъ покориться Его святой волѣ, мы поколеблемся съ полною покорностью повторить слова Iова: «Господь далъ, Господь и взялъ, да будетъ Имя Господне благословенно!»

 

30 IЮЛЬ

«Серебра и золота нѣтъ у меня; а что имѣю, то даю тебѣ».
(Дѣян. 3, 6).

Не однимъ серебромъ или золотомъ можемъ мы помочь ближнему. Если не всякому даны деньги, то зато каждый, и старый, и малый, и бѣдный, и богатый, можетъ согрѣть одинокаго привѣтливымъ словомъ, можетъ облегчить чужое горе братскимъ участiемъ. Ни одно доброе движенiе сердца не пройдетъ не замѣченнымъ передъ очами Того, Кто обѣщалъ награду даже за стаканъ воды, предложенный съ любовью. Спаситель былъ бѣднѣе многихъ изъ насъ. Онъ не имѣлъ ни денегъ, ни своего угла, гдѣ голову приклонить, а тѣмъ не менѣе, какой богатый, неисчерпаемый источникъ любви и состраданiя Онъ изливалъ на весь мiръ, — какой живой и доступный примѣръ ежеминутной помощи всѣмъ страждущимъ Онъ являетъ намъ въ Своей земной жизни! Будемъ же и мы, вмѣстѣ съ Апостолами, слѣдовать по Его стопамъ, и безъ оговорки давать все, что имѣемъ. Взирая постоянно на этотъ свѣтлый образъ нашего Божественнаго Учителя, и мы найдемъ въ Немъ, несомнѣнно, силу и умѣнье, хотя бы въ самой слабой мѣрѣ подражать Ему.

 

31 IЮЛЬ

«Непрестанно молитесь». (1 Ѳес. 5, 17).

Будемъ просить Его всѣмъ сердцемъ, чтобы Онъ привлекалъ каждаго изъ насъ все болѣе и болѣе къ себѣ; чтобы мы никогда не становились на молитву холодно и разсѣянно, и съ совѣстью нечистою, съ сердцемъ непримиреннымъ со всѣми; но чтобы молитва наша, каждый разъ, была живой бесѣдой души съ Богомъ. Тогда она не останется безплодной. Принимая все прямо изъ рукъ Божiихъ, мы сами захотимъ всякiй нашъ трудъ исполнить съ усердiемъ и по совѣсти, не для похвалы людской, а для Него Самого, и будемъ служить не какъ «наемники», а какъ «чада Божiи», положивъ правду въ основу всей нашей жизни. Будемъ-же христiанами не по имени только, но сдѣлаемся истинными послѣдователями Христа, живыми членами Церкви, отдавъ Ему все наше сердце. Тогда Онъ, Всемогущiй, всѣ нужды наши восполнитъ, мы будемъ у вѣрной пристани уже здѣсь на землѣ, и какъ бы ни были высоки волны морскiя, онѣ не зальютъ насъ. Вотъ, что обѣщаетъ Господь тѣмъ, кто отдаетъ себя Ему: «Вложу внутрь васъ Духъ Мой, и сдѣлаю то, что вы будете ходить въ заповѣдяхъ Моихъ, и уставы Мои будете соблюдать и исполнять». [Iез. 36].

Да будетъ же Онъ съ нами, и мы съ Нимъ повсюду и всегда.

 

1 АВГУСТЪ

«Нынѣ радуюсь въ страданiяхъ моихъ за васъ, и восполняю недостатокъ въ плоти моей скорбей Христовыхъ». (Кол. 1, 24).

Такъ и въ насъ, среди скорби, должны преобладать радость и любовь. Страдая, забудемъ о себѣ и обратимся сперва молитвенно къ Богу, а потомъ къ страждущимъ братiямъ нашимъ, чтобы имъ помочь. Какъ отрадно, когда въ нашей скорби мы можемъ принести пользу ближнему и тѣмъ, отчасти, уподобиться Христу! Ап. Павелъ соединяетъ свои скорби со страданiями Христа, и страдаетъ для блага ближнихъ; онъ пишетъ Тимофею: «Такъ поступая, и себя спасешь и слушающихъ тебя». [1 Тим. 4, 16]. Христосъ пострадалъ; чтобы слѣдовать за Нимъ, и мы должны страдать. Христосъ спасъ человѣчество своими страданiями, мы же среди скорби, должны дѣлать добро людямъ и привлечь ихъ къ покорности и послушанiю волѣ Божiей. Безъ словъ, безъ разсужденiй, однимъ нашимъ примѣромъ мы можемъ указать путь къ Господу, и жизнь наша обратится въ живую проповѣдь. Пусть всѣ скорбящiе, всѣ плачущiе проникнутся всецѣло любовiю Христа, отрекутся вполнѣ отъ себя, и отъ своихъ похотей, чтобы отдаться ближнему. Пусть подъ сѣнiю Креста, указывающаго путь къ вѣчной жизни, соберутся всѣ вѣрующiе, чтобы прославлять Отца Небеснаго! Нашими скорбями и болѣзнями будемъ прославлять Его, а не роптать! Возрадуемся во Христѣ! Во имя любви и вѣры, мы можемъ перенести всякую скорбь смиренно, мирно, благодушно, безъ горечи и возмущенiя; мы можемъ обратить эту скорбь во славу Божiю и въ пользу ближнихъ; придетъ часъ, когда мы, въ загробномъ мiрѣ, поймемъ все значенiе нашихъ страданiй, и будемъ за нихъ благодарить Господа. «Сѣется въ уничиженiи, возстаетъ въ славѣ; сѣется въ немощи, возстаетъ въ силѣ». [1 Кор. 15, 43].

 

2 АВГУСТЪ

«Это Я, не бойтесь». (Мар. 6, 50).

Во время бури, во время страха Апостоловъ, вдругъ раздается знакомый голосъ: «это Я, не бойтесь», — и буря внезапно прекращается, и вѣтеръ утихаетъ. Ученики глубоко поражены этой внезапной перемѣной. Зачѣмъ такое удивленiе, когда еще наканунѣ они же были свидѣтелями не менѣе дивнаго чуда? Евангелiе отвѣчаетъ: «ибо не вразумились чудомъ надь хлѣбами, потому что сердце ихъ было окаменѣно» [ст. 52]. — И такъ, каждый разъ какъ мы не понимаемъ голоса Божiя, и забывая милости Его, снова сомнѣваемся въ Его помощи, будемъ помнить, что причина тому не недостатокъ памяти и холодность чувства, потому что сердце наше окаменѣло.

Внутреннее содержанiе, назидательная сторона, духовная связь совершившихся предъ ними чудесъ ускользала отъ пониманiя учениковъ, а между тѣмъ повторяется имъ все тотъ же урокъ: «Полагайтесь на Меня и все Мое будетъ ваше, помощь явится всегда, только не въ ваше время, а въ Мое».

Каждое чудо было залогомъ той неисчерпаемой любви, которая вновь проявляется въ каждой жизни, и будетъ проявляться безконечно для всѣхъ тѣхъ, что въ нее увѣровалъ. Рука Божiя не измѣняетъ никому, — ибо «во вѣкъ милость Его». [Пс. 135]. — Такъ, чудеса Христовы призывали учениковъ къ возрастанiю въ вѣрѣ, на основанiи опыта, чтобы они со свѣжими силами возвращались къ своему служенiю.

Съ тѣхъ поръ, ничто не измѣнилось: Христосъ тотъ же и «во вѣкъ милость Его». Мы также можемъ безстрашно вступить въ борьбу съ жизнью, и побѣдить всякаго врага силою Христовой.

Но, каждый день необходимо обновлять эту силу, чтобы ее не потерять. Начиная день, который нерѣдко готовитъ намъ столько осложненiй, и мелкихъ или крупныхъ испытанiй, пусть бы вошло у насъ въ обычай, прежде всего облекаться во Христа! Тогда мы можемъ спокойно ожидать неизвѣстную намъ будущность. Онъ насъ всегда выведетъ побѣдителями!

 

3 АВГУСТЪ

«Если не обратитесь и не будете какъ дѣти, не войдете въ Царство Небесное». (Матѳ. 18, 3).

Iисусъ Христосъ, въ своей земной жизни, оставилъ человѣчеству примѣръ вполнѣ покорнаго сына. Мы знаемъ, что «Онъ былъ въ повиновенiи» [Лук. 2, 31] — у земныхъ своихъ родителеч и имѣемъ Его свидѣтельство о полной покорности волѣ Отца Небеснаго: «Я сошелъ съ неба не для того, чтобы творить волю Мою, по волю пославшаго Меня Отца» [Iоан. 6, 38]. — «Воля Отца» — эти слова Iисусъ повторялъ постоянно. «Не ищу воли Моей, но воли пославшаго Меня Отца». [Iоан. 6, 38]. — «Я и Отецъ Мой одно» [Iоан. 10, 30]. — «Не Моя воля, а Твоя да будетъ» [Лук. 22, 42]. — «Отецъ Мой болѣе Меня» [Iоан. 14, 28].

И наконецъ, послѣднее торжественное восклицанiе: «Совершилось!» [Iоан. 19, 30], т.е. воля Божiя исполнена до конца, всецѣло, въ совершенствѣ. Почему? Потому что жизнь Христа была совершенна въ своемъ послушанiи; Онъ какъ бы отражалъ на Себѣ въ полномъ согласiи волю Божiю. Но мы не можемъ сдѣлаться наслѣдниками, если не превратимся «въ маленькихъ дѣтей», только тогда начнется жизнь истинныхъ чадъ Божiихъ, полагающихся всецѣло на Него, предающихъ Ему съ полнымъ упованiемъ всѣ свои заботы о сей жизни, и о будущей. Наши скорби, наши затрудненiя всѣ принадлежатъ Ему, а беззаботное, безотвѣтное послушанiе ребенка, должно быть нашей долей. Опустимся же смиренно на колѣни и передадимъ ежедневно, шагъ за шагомъ, всѣ наши сомнѣнiя, всѣ заботы наши, большiя и малыя, въ руки Господа. Воля Божiя можетъ совершиться только при такой полной дѣтской покорности, которая не дастъ намъ смущаться ничѣмъ. «Всѣ заботы свои возложите на Него» [1 Петр. 5, 7] — и «не заботьтесь ни о чемъ, но всегда въ молитвѣ и прошенiи, съ благодаренiемъ, открывайте свои желанiя передъ Богомъ, и миръ Божiй, который превыше всякаго ума, соблюдетъ сердца ваши и помышленiя ваши во Христѣ Iисусѣ». [Фил. 4, 6-7].

 

4 АВГУСТЪ

«Очень желалъ Я ѣсть съ вами сiю Пасху, прежде Моего страданiя». (Лук. 22, 15).

Пасха была символомъ тѣсной близости, святого общенiя, непрерывной связи, которую Господь желаетъ установить между Нимъ и душою. Какъ Онъ жаждетъ этого союза, живого, неразрывнаго! Это тайна, которую надо вкусить, чтобы постигнуть непрестанное душевное общенiе съ Господомъ, съ первой минуты дня, и до послѣдней; — оно возможно и здѣсь на землѣ, оно даруется Имъ однимъ. И вѣрующiй будетъ тогда «ходить» во свѣтѣ, ибо Христосъ свѣтъ мiра, свѣтъ каждой души. «Если око твое будетъ чисто, то все тѣло твое будетъ свѣтло». [Матѳ. 6, 22]. Не опасайтесь темныхъ мѣстъ, куда свѣтъ не проникаетъ, — все будетъ свѣтло; свѣтъ Божiй охватитъ все существо; ахъ, много значитъ чистое око! Не думайте, что это такъ легко и просто. Око чистое, незатемненное, устремленное прямо и ясно къ одной цѣли, — око готовое встрѣтить испытующiй взоръ Божiй, хотя бы отъ этого пришлось и умереть. «Когда я видѣлъ Его, то палъ къ ногамъ Его какъ мертвый». [Откр. 1, 17]. Приходится испытывать эту смерть, это пораженiе, это сокрушенiе тому, кто дѣйствительно хочетъ жить. Если ты чистымъ окомъ взираешь на распятаго и прославленнаго Господа, то малѣйшее Его желанiе будетъ тебѣ вѣчнымъ и неизмѣннымъ закономъ. Ты поспѣшишь исполнить Его святую волю, Духъ Божiй будетъ съ тобою, и стража небесная защититъ тебя всегда. Хотя бы изранила тебя жизненная борьба, хотя бы сочилась кровь твоя и жизнь, ты въ радости и благодаренiи принесешь твой даръ къ ногамъ Господа, изольешь его передъ Нимъ, и когда Онъ придетъ во славѣ Своей, то скажетъ тебѣ: «Сей рабъ Мой былъ вѣренъ Мнѣ въ мiрѣ». — Онъ повелитъ тебѣ «войти въ радость Господа твоего» [Матѳ. 25, 21], — и ты преклонишь усталую главу твою на лоно Возлюбившаго тебя, и на вѣки съ Нимъ будешь.

 

5 АВГУСТЪ

«Вспоминайте жену Лотову». (Лук. 17, 32).

Съ какою цѣлью Iисусъ, говоря о второмъ пришествiи, упоминаетъ о женѣ Лота?

Подобно тому, какъ женѣ Лота было запрещено оглядываться на погибающiй Содомъ, и она, за непослушанiе, была превращена въ соляной столпъ, такъ и въ великiй день второго пришествiя возврата уже не будетъ; оглядываться на протекшую земную жизнь, будетъ уже поздно; надо будетъ устремить взоръ впередъ, на небо.

Впрочемъ, и въ настоящемъ эти слова Спасителя имѣютъ глубокiй смыслъ. — Онъ предостерегаетъ насъ отъ ложнаго любопытства. Жена Лота знала, что, оглядываясь назадъ, она ничѣмъ не могла помочь погибающимъ, ослушаясь, она только исполнила свою прихоть, безъ всякой пользы. Мы всѣ испытали ту притягательную силу, которую имѣетъ для насъ запрещенный плодъ; намъ хотѣлось-бы иногда бросить хоть одинъ взглядъ на него, по взглядъ этотъ становится не только преступнымъ, но и вреднымъ, ибо онъ тормозитъ насъ на пути къ добру и приковываетъ насъ къ мѣсту.

Вотъ почему жена Лота изображаетъ для насъ душу человѣческую: за нею погибаетъ цѣлый мiръ, а передъ ней простирается безконечное спасенье, жизнь вѣчная, осуществленiе всѣхъ надеждъ.

Душа моя, для твоего спасенья, для спасенья ввѣренныхъ тебѣ душъ, ты должна, безъ оглядки, безъ колебанiя, стремиться впередъ, туда, гдѣ восходитъ солнце правды. — «Солнце взошло надъ землею, и Лотъ пришелъ въ Сигоръ» [Быт. 19, 23]; такъ и при этомъ неземномъ Свѣтѣ, войди въ вѣчное жилище, войди въ радость Господа Своего.

 

6 АВГУСТЪ

«И слово ихъ, какъ ракъ, будетъ распространяться».
(2 Тимоф. 2, 17).

Этими словами Апостолъ Павелъ хотѣлъ указать на постепенное и неизбѣжное развитiе зла, происходящее отъ непотребнаго пустословiя; «тѣ, которые ему предаются», говоритъ онъ, — «еще болѣе будутъ преуспѣвать въ нечестiи».

Всякое нравственное зло дѣйствуетъ разрушительно. Когда мы одержимы какой-либо страстью, она дѣлается какъ-бы принадлежностью нашего существа, и мы уже не въ силахъ остановить ея развитiе. Мы слишкомъ легко привыкаемъ ко злу, вкрадывается-ли оно незамѣтно въ нашу жизнь, или охватываетъ насъ внезапно, какъ неудержимая стихiя, привычка эта точитъ насъ, какъ ракъ, и истребляетъ постепенно всѣ наши силы; никакiя человѣческiя старанiя, никакiя земныя средства не властны остановить это быстро разростающееся зло.

Мы не можемъ безнаказанно порабощаться грѣху; мы передаемъ это порабощенье и окружающимъ и заражаемъ ихъ нашей болѣзнью, благодаря намъ, страдаютъ и другiе, и зло становится не только наслѣдственнымъ, но и заразительнымъ.

Зараза эта всего быстрѣе передается словами, какъ говоритъ Апостолъ Павелъ; это незамѣтное, глухое, неизбѣжное зло, производимое словами, можетъ сравниться съ разъѣдающимъ ракомъ. Привычка предаваться «непотребному пустословiю» притупляетъ нашъ слухъ и наши понятiя, и мы уже не ужасаемся передъ уродствомъ грѣха, который вкрадывается въ нашу душу, какъ незамѣтный ядъ.

Кто знаетъ, быть можетъ когда нибудь въ смертный часъ, или передъ судилищемъ Христовымъ, душа, погибшая отъ этой злой заразы, укажетъ на насъ, какъ на виновниковъ ея погибели; и мы за нее должны будемъ отвѣчать передъ Богомъ.

«Положи, Господи, охрану устамъ моимъ, и огради двери устъ моихъ»! [Пс. 140, 3].

 

7 АВГУСТЪ

«Всякiй человѣкъ да будетъ… медленъ на гнѣвъ, ибо гнѣвъ человѣка не творитъ правды Божiей». (Iак. 1, 19, 20).

Гнѣвъ не разъ уже, и вполнѣ справедливо, сравнивали съ сумасшествiемъ; въ гнѣвѣ человѣкъ бываетъ внѣ себя, какъ помѣшанный; онъ уже не помнитъ себя и не властенъ надъ собою. Онъ находится въ какомъ-то нравственномъ опьяненiи, мысли его путаются, взглядъ не ясенъ, и онъ теряетъ всякое равновѣсiе. Человѣкъ въ такомъ гнѣвномъ возбужденiи подобенъ лодкѣ безъ руля, которую буря бросаетъ во всѣ стороны, и на это время, будь оно продолжительно или коротко, дѣлается какъ бы затмѣнiе его воли, его я исчезаетъ передъ господствующею страстью. «Долготерпѣливый лучше храбраго, и владѣющiй собой лучше завоевателя города» [Притч. 16, 32], — говоритъ Соломонъ.

Вѣка не измѣняютъ этой ужасной страсти, гнѣвъ и теперь остался тѣмъ же, чѣмъ былъ прежде, хотя мы и не всегда даемъ ему волю, все же въ насъ часто кипитъ то же чувство, и мы сознаемъ, что бѣшенство овладѣваетъ нами.

Оправданiя наши напрасны: мы утверждаемъ, что гнѣвъ нашъ справедливъ, что мы боремся за правду и за добро, что мы ревнители правосудiя Божiя: Ему не нужны наши старанiя! Правда Божiя обнаружится и безъ нашего содѣйствiя; мы-же, напротивъ, лишь заглушаемъ Его голосъ нашей разъяренной страстью, мы затмѣваемъ Его образъ своею суетою, мы вредимъ благому дѣлу излишнимъ усердiемъ: вотъ въ чемъ приходится намъ сознаться, къ нашему стыду.

Родители, наставники, начальники, всѣ имѣющiе власть надъ ближними, помните, что направлять надо съ любовью, съ твердостью, но безъ ожесточенья; помните, что «гнѣвъ человѣка не творитъ правды Божiей»; Самъ Господь, хотя пути Его непогрѣшимы, однако «медленъ на гнѣвъ», и такъ, совершая волю Божiю на землѣ, будемъ прежде всего подражать Тому, Кто «кротокъ и смиренъ сердцемъ».

 

8 АВГУСТЪ

«Возвеселится пустыня и сухая земля, и возрадуется страна необитаемая и расцвѣтетъ, какъ нарциссъ». (Ис. 35, 1).

«Однажды», — рассказываетъ современный писатель, — «въ свѣтлую, звѣздную ночь въ тропикахъ, я услышалъ какъ-бы неопредѣленный шорохъ, пронесшiйся мимо меня, надъ пустыней: какая-то жалобная нота почудилась мнѣ въ немъ и я недоумѣвалъ: былъ ли это порывъ вѣтра, или что другое? Нубiецъ, служившiй мнѣ проводникомъ, разрѣшилъ мое недоумѣнiе: «послушай, — сказалъ онъ мнѣ, — какъ плачетъ пустыня, она жаждетъ, она тоскуетъ, потому что она хотѣла-бы превратиться въ цвѣтущую долину».

Не разъ съ тѣхъ поръ вспоминалъ я объ этомъ уныломъ стонѣ и мнѣ кажется, что всѣ мы смертные, носимъ въ себѣ такую же пустыню, стремящуюся быть долиной. Даже въ жизни самого пустого и легкомысленнаго человѣка, навѣрное бывали минуты, когда въ немъ невольно шевелилось сознанiе своей пустоты и стремленiе къ лучшему.

Не было-бы на землѣ отвращенiя ко злу и радости искупленiя, не вошли бы мы никогда въ землю обѣтованную. Будемъ же славить Господа, давшаго намъ почувствовать всю бездну, все ничтожество земныхъ наслажденiй, давшаго намъ понять, что среди нихъ мы утопаемъ, какъ въ песчаной пустынѣ и можемъ только взывать къ Нему: «жажду»! Возблагодаримъ Господа! Въ отвѣтъ на этотъ отчаянный вопль, Онъ дозволитъ «пустынѣ расцвѣсти»; но расцвѣтетъ она лишь тогда, когда мы сознаемъ, что она пустыня. Въ сердцѣ человѣка найдутся всегда безводныя мѣста, темные уголки, въ которые не проглянулъ еще Божiй Свѣтъ, мы подчасъ страдаемъ сами отъ сознанья этой сухости, мы переживаемъ нерѣдко такiя минуты, когда въ насъ точно все охладѣло и омертвѣло, и мы съ трудомъ находимъ свѣтлую точку, на которой могли бы отдохнуть.

Но мы не умремъ отъ жажды; мы уповаемъ на Господа, Который сказалъ: «кто жаждетъ, иди ко Мнѣ и пей» [Iоан. 7, 37]. «Возрадуется страна необитаемая и расцвѣтетъ, какъ нарциссъ»; да, она должна расцвѣсти, и расцвѣтетъ несомнѣнно. Полный расцвѣтъ наступитъ лишь въ раю; и здѣсь, если мы предадимся всецѣло Господу, Онъ будетъ дѣйствительно царствовать въ нашемъ сердцѣ, и часы сухости и отчаянiя будутъ находить на насъ рѣже; чѣмъ чаще глаза наши будуть открыты для созерцанiя величiя и славы Божiей, тѣмъ обильнѣе расцвѣтутъ и созрѣютъ въ нашемъ сердцѣ плоды Духа Святого; подъ живительными лучами Божественной Любви можетъ взойти сѣмя добра и на сухой землѣ, — тамъ, гдѣ преобладали прежде сомнѣнiя и душевныя смуты.

 

9 АВГУСТЪ

«Господи, подавай намъ всегда такой хлѣбъ». (Iоан. 6, 34).

Это была настоящая молитва. Въ такой молитвѣ каждый изъ насъ нуждается ежедневно. Но тѣ, которые просили объ этомъ Спасителя, сами не понимали, о чемъ они просятъ. Такъ бываетъ часто и съ нами. То, чего мы желаемъ, часто вовсе не предназначено намъ Господомъ. Онъ намъ готовитъ великiй духовный даръ, мы же стремимся къ благамъ земнымъ, вещественнымъ. По милости Божiей мы имѣемъ Ходатая, Святаго Духа, Который передаетъ всѣ наши просьбы, и въ отвѣтъ на наши ошибочныя, неразумныя молитвы; посылаетъ намъ не то, что мы ожидали, а нѣчто высшее и лучшее. Авраамъ искалъ всю свою жизнь землю, которой онъ не достигъ. Но онъ получилъ лучшее, онъ достигъ возрастанiя вѣры, и его мысли и желанiя стали искать сокровища духовнаго, единаго, истиннаго. Тоже бываетъ и съ нами: разочарованные въ своихъ мечтахъ, мы часто не получаемъ то, о чемъ просимъ у Бога, но намъ дается за то сугубая благодать, о которой мы не имѣли и понятiя. Слѣдуя по тяжелому, жизненному пути, мы стремимся за призракомъ несбыточнаго счастiя, а Господь ведетъ насъ, шагъ за шагомъ, по невидимымъ ступенямъ, къ единому истинному и вѣчному блаженству.

 

10 АВГУСТЪ

«Кто согрѣшилъ, онъ или родители его, что родился слѣпымъ?.. не согрѣшилъ ни онъ, ни родители его, но это для того, чтобы на немъ явились дѣла Божiи». (Iоан. 9, 2-3).

Посылаются ли намъ скорби въ наказанiя за грѣхи? Въ старину люди такъ думали. Но Спаситель даетъ другое объясненiе. Онъ сказалъ, что человѣкъ былъ слѣпъ, для того, чтобы явилась надъ нимъ сила Божiя. Его слѣпота привела его къ Iисусу, и тѣмъ принесла ему двоякую милость, онъ прозрѣлъ тѣлесно, и духовно. Вѣроятно, онъ никогда бы не встрѣтилъ Iисуса, если бы не былъ слѣпъ, и это чудо не совершилось бы надъ нимъ. Очень часто великiя милости истекаютъ и для насъ, изъ нашихъ скорбей. Болѣзнь Лазаря привела къ «славѣ Божiей», по словамъ Iисуса, — «да прославится черезъ нее Сынъ Божiй». [Iоан. 11, 4]. Безъ сомнѣнья, всякая болѣзнь можетъ дать поводъ самому больному, или окружающимъ, получить благословенiе свыше; Господь часто прославляетъ страждущихъ испытанiями, посланными имъ. Каждая потеря наша должна открыть намъ глаза на глубокую истину, и каждое разочарованiе въ жизни предназначено принести намъ взамѣнъ ожидаемаго счастiя нѣчто гораздо лучшее.

 

11 АВГУСТЪ

«Я дамъ вамъ сердце новое, и духъ новый дамъ вамъ, и возьму изъ плоти вашей сердце каменное, и дамъ вамъ сердце плотяное». (Езек. 36, 26).

Какое страданiе, когда мы сознаемъ въ себѣ сердце каменное! Охладѣла ли душа твоя? Чувствуешь ли себя удаленнымъ отъ Бога, омертвѣлымъ, безрадостнымъ, безнадежнымъ? Молитвы твои умолкли, свѣтъ твой померкъ, тебя гнететъ духовная нищета, и ты недоумѣваешь, можетъ ли Господь любить тебя, безчувственнаго, недостойнаго, быть можетъ невѣрнаго? Воззри тогда на нескончаемую, неизмѣнную Любовь, которая отъ вѣка и до вѣка та же; она не колеблется отъ происходящихъ въ тебѣ перемѣнахъ, она можетъ согрѣть и твое каменное сердце, преобразивъ его всецѣло своею силою.

Господь любилъ Петра и тогда, когда, незадолго до отреченiя своего, онъ слѣдовалъ за Нимъ «издали»; взглядъ неусыпной любви Господней — сокрушилъ его сердце, и зажегъ въ немъ угасшiй огонь. Та вѣрная любовь, Возлюбившаго сначала и до конца, принадлежитъ и тебѣ. Ухватись за нее, держись ея, вступи немедля въ чудную область ея. Тоскуешь ли о тѣхъ, которые когда то были отрадою твоей жизни, а теперь во Царствiи Небесномъ? Изнемогаешь ли отъ этой тоски, отъ горечи разлуки? Сердечная связь съ ними все также жива; когда твоя душа жаждетъ общенiя съ ними, воззри на высоту любви Христа. Та же любовь, торжествующая во славѣ со своими искупленными, избавленными отъ земного грѣха, внемлющая хваленiямъ ихъ, простирается и къ твоей тоскѣ, обнимая со всѣхъ сторонъ твое опустѣвшее сердце, и образуя живую связь между тобою и ими. Одна и та же любовь, небо и землю объемлющая, радуется о возвратившихся туда, и пребываетъ съ оставшимися здѣсь. Вѣрь, что твое каменное сердце оживетъ, и забьется сильнѣе, подъ влiянiемъ этой любви, ибо никакая долгота томительныхъ дней, никакая широта тяжелаго земнаго опыта, ни глубина страданiя, ни высота желанiй, «не можетъ отлучить насъ отъ любви Божiей во Христѣ Iисусѣ». [Римл. 8, 39].

 

12 АВГУСТЪ

«Нѣтъ больше той любви, какъ если кто положитъ душу свою за друзей своихъ». (Iоан. 15, 13).

Думаешь ли ты, что Крестъ Христовъ есть чудный знакъ и доказательство того, какъ Богъ нѣкогда возлюбилъ мiръ? Точно Онъ розлилъ по всему мiру потоки любви, которые оставили здѣсь слѣды свои, сама же любовь возвратилась обратно въ лоно Божiе? Нѣтъ, Крестъ есть знакъ, доказательство и мѣра нескончаемой, безсмертной любви. Крестъ, изображающiй пламенное, до смерти сильное желанiе благословить и спасти человѣчество, есть выраженiе той любви которую Богъ имѣетъ къ мiру нынѣ. Къ мiру! Невольно приходитъ намъ мысль, какъ ничтожна наша личная доля въ этой любви, обнимающей весь мiръ. Что можетъ значить для Господа, наша скорбь, наши нужды, наше отчаянiе? Нѣтъ любовь Божiя совершенна. Любовь не дѣлится, она или все или ничто. И наша любовь, часто слѣпая, обманутая, слишкомъ страстная и непостоянная, тѣмъ не менѣе имѣетъ въ себѣ нѣчто божественное; и она бываетъ безгранична, безсмертна, безстрашна и крѣпка до смерти. Великая, неисчерпаемая, совершенная любовь Божiя, она вся твоя, какъ будто и нѣтъ другого существа, на которое бы ей изливаться. «Богъ Мой», можешь ты сказать какъ будто Онъ тебѣ одному принадлежитъ. Это присвоенiе не будетъ себялюбiемъ или гордостiю. Сила этой нераздѣльной любви Божiей такъ велика, что она дѣйствуетъ не только на мою душу, но и на окружающихъ. Ибо чѣмъ больше я присвою себѣ земного тѣмъ менѣе останется для другихъ, а тутъ наоборотъ: чѣмъ болѣе присвою я себѣ Божьяго, тѣмъ болѣе изольется отъ этого и на другихъ.

Настоящая любовь и истина не застаиваются никогда, они должны изливаться; какъ солнце, онѣ должны свѣтить, и этимъ онѣ живутъ.

 

13 АВГУСТЪ

«Не бойся Авраамъ; Я твой щитъ; награда твоя весьма велика». (Быт. 15, 1).

Торжественныя обѣщанiя, полученныя Авраамомъ въ Харранѣ, въ послѣдствiи какъ бы нѣсколько утратили свою силу. Быть можетъ и для тебя значенiе Слова Божiя не такъ живо, какъ тогда, когда его сѣмена впервые глубоко проникли въ твою душу.

Быть можетъ, въ тяготѣ дня, небо не такъ уже ясно надъ тобою, какъ бывало въ свѣтлые, утреннiе часы твоей жизни. Быть можетъ тѣ яркiя краски, которыми впервые выступало передъ тобою высокое призванiе христiанина, уже нѣсколько померкли, и ожидающее тебя блаженство будущей жизни, какъ бы удаляется отъ твоего тревожнаго взора.

Будь только вѣренъ тамъ, гдѣ Господь поставилъ тебя, и слѣдуй по стопамъ добраго пастыря, даже если онѣ тебѣ не такъ видны, какъ прежде. Вѣренъ Господь! Онъ твой Путь, Онъ твой Свѣтъ! Онъ придетъ къ тебѣ на помощь въ твоей немощи, и въ Свое время, Онъ озаритъ твой жизненный путь яснымъ свѣтомъ. Оставь твои жалобы и не страшись болѣе, подыми взоръ на небо, и каждая звѣзда проникнетъ въ твое сердце, принося лучъ надежды. О, какъ блаженны тѣ минуты, когда Господь возвышаетъ насъ надъ тяжестью нашихъ заботъ, надъ мракомъ, наполняющимъ наши души, и уноситъ насъ на высоту своихъ вершинъ, въ сiянiи небесныхъ свѣтилъ! Подыми взоръ на небо, и горе исчезнетъ. О, какое блаженство очутиться снова на родной почвѣ вѣчной истины, тогда, когда намъ казалось, что мы погибаемъ подъ гнетомъ нашего горя, изнемогая въ удушливомъ воздухѣ! Передъ Богомъ нѣтъ оправданiя, кромѣ оправданiя вѣрою. Его милосердiе простирается на тѣхъ, кто вѣруютъ въ молчанiи, и терпѣливо ожидаютъ исполненiя обѣщаннаго. Только тогда Онъ можетъ совершить въ насъ «несравненно больше всего, чего мы просимъ или о чемъ помышляемъ». [Ефес. 3, 20]. Быть можетъ, руки твои опускаются въ безсилiи, почва подъ тобою колеблется, сердце замираетъ, и ничего еще не потеряно, если только ты бросишься къ ногамъ Спасителя! Онъ тебя подыметъ, Онъ откроетъ передъ тобою новое пространство; Онъ Самъ явится тебѣ, когда ты будешь ослабѣвать. Онъ требуетъ только одного: что бы ты слѣдовалъ за Нимъ, хотя бы и въ долину смерти. Господь часто сгушаетъ мракъ вокругъ насъ для того, чтобы свѣтъ исходилъ только отъ Него.

Господь возвратитъ тебѣ свѣтъ и отраду, и если все прежнее прошло, это для того только, чтобы было «все новое». [Откр. 21, 4-5]. Когда Господь отнимаетъ у тебя все земное, тебя ожидаетъ новая слава и новое блаженство, дотолѣ непостижимое.

 

14 АВГУСТЪ

«Хлѣбъ нашъ насущный дай намъ на сей день». (Матѳ. 6, 11).

Научимся, братiя, прибѣгать къ Господу каждый день и обращаться къ Нему за каждой нашей нуждой, шагъ за шагомъ, не заглядывая впередъ, не тяготясь заранѣе тѣмъ, что ожидаетъ насъ завтра. «Довольно для каждаго дня своей заботы». [Матѳ. 6, 34]. Когда мы предаемся безпокойству за будущее, мы безполезно тратимъ силы, посланныя намъ въ данную минуту, для извѣстной цѣли. Заботясь о завтрашнемъ днѣ, бѣднякъ не имѣющiй хлѣба ни въ чемъ не поможетъ себѣ сегодня. Господь же хочетъ, чтобы мы, полагаясь на Него — принимали изъ Его рукъ то, что Онъ даетъ намъ каждый день, не заботясь о будущемъ. Будемъ же просить Его питать насъ ежедневно Своимъ хлѣбомъ терпѣнья, покорности, самозабвенiя, и постараемся отложить гнетущiя насъ заботы, пока не наступитъ часъ принести ихъ къ Господу, и будемъ просить Его поступить съ ними, какъ Ему угодно.

Господь конечно не оставитъ насъ голодными. Онъ будетъ питать насъ каждый день духовною пищею, поддерживать насъ лучемъ небеснаго свѣта, посылать намъ слова утѣшенiя и ободренiя въ ту минуту, когда усталые, обезсиленные, мы съ полною вѣрою обратимся къ Нему. И тутъ, надо намъ быть дѣтьми покорными Отцу нашему Небесному; ребенокъ живетъ въ настоящемъ, онъ не заботится о будущемъ; такъ и мы, отдавая себя и все свое Отцу Небесному, будемъ обращаться къ Нему ежедневно, не сомнѣваясь въ Его милосердiи, своевременной помощи.

 

15 АВГУСТЪ

«Ибо, какъ Самъ Онъ претерпѣлъ, бывъ искушенъ; то можетъ и искушаемымъ помочь». (Евр. 2, 18).

Дiаволъ искушалъ Христа въ пустынѣ, на горѣ, во Святомъ Градѣ; такъ и насъ повсюду ожидаетъ искушенiе: въ свѣтѣ, въ уединенiи, въ церкви, и внѣ церкви. Избѣгать его не въ нашей власти, но мы должны бороться съ нимъ, и съ новыми силами выйдемъ изъ этой борьбы, которая укрѣпитъ нашу вѣру. Искушенiе, посланное Господомъ съ благою цѣлью очищаетъ нашу душу, какъ огонь очищаетъ золото. Но для того, чтобы устоять противъ него, мы должны твердо стать на непоколебимую почву вѣры и дать ей глубоко проникнуть въ нашу душу. Молодое дерево, не успѣвшее еще глубоко пустить корни, врядъ ли устоитъ противъ бури. О, не скорбите же чрезмѣрно, и не ропщите, когда вы обуреваемы искушенiями. Одна мысль о сорокадневномъ искушенiи Христа, укрѣпитъ васъ въ борьбѣ. Когда все окружающее вамъ противится, когда всѣ ваши усилiя тщетны, и вы, обезсиленные борьбой, нигдѣ не находите утѣшенiя, — бросьте лишь единъ взглядъ на Спасителя въ пустынѣ; вооружитесь орудiемъ Слова Божiя, употребленнымъ Христомъ противъ сатаны, и оно предохранитъ васъ отъ всякихъ сомнѣнiй и соблазновъ.

 

16 АВГУСТЪ

«Зажегши свѣчу, не ставятъ ее подъ сосудомъ, но на подсвѣчникѣ, и свѣтитъ всѣмъ въ домѣ». (Матѳ. 5, 15).

Слово Божiе неоднократно учитъ насъ служить свѣтомъ для мiра. «Вы, свѣтъ мiра», говоритъ Iисусъ Своимъ ученикамъ, и «Я свѣтъ мiру», говоритъ Онъ про Себя; «свѣтиламъ мiра» [Фил. 2, 15] уподобляетъ и Ап. Павелъ братьевъ своихъ во Христѣ.

Но это общее для всѣхъ правило обозначается еще точнѣе и опредѣленнѣе въ выше изложенномъ текстѣ; «и свѣтитъ всѣмъ въ домѣ».

Первыя и важнѣйшiя наши обязанности относятся къ самымъ близкимъ нашимъ братьямъ, къ домашнимъ нашимъ и мы должны прежде всего свѣтить имъ.

Люди нерѣдко гнушаются такой ограниченной дѣятельности, которую они считаютъ слишкомъ мелкою и ничтожною. Они ищутъ славы и блеска, они хотятъ быть маякомъ, свѣтящимъ далеко надъ моремъ житейскимъ, или яркимъ свѣтиломъ, спасающимъ легiоны погибающихъ братьевъ. Они презираютъ скромную долю свѣтильника, который горитъ въ убогомъ уголкѣ и освѣщаетъ своимъ слабымъ свѣтомъ, темнаго труженика. Напрасно пренебрегаютъ они этимъ слабымъ свѣтомъ; неужели же рука помощи, протянутая незамѣтно нашей меньшей братiи, или слово утѣшенiя, сказанное у одра умирающаго, озаряющее послѣднимъ лучемъ его земныя страданiя, не стоютъ всей этой громкой славы, за которою они гонятся?

Многiе воображаютъ, что плоды христiанской вѣры должны быть расточаемы далеко за предѣлы семейнаго круга, напротивъ, тутъ-то мы и найдемъ имъ настоящее примѣненiе.

Вспомните, что Марѳа, среди своихъ житейскихъ заботъ, пришла также къ ногамъ Iисуса, котораго уже слушала Марiя.

Каждый долженъ въ своемъ ближайшемъ кругу, какъ-бы скроменъ и невидѣнъ, какъ-бы тѣсенъ онъ ни былъ, найти примѣненiе тѣмъ христiанскимъ добродѣтелямъ, которыя отличаютъ хорошаго семьянина, любящую мать, покорныхъ дѣтей; онѣ украшаютъ семейную жизнь, сглаживая всѣ неровности земного пути и проливая на все окружающее тотъ ясный свѣтъ, который «свѣтитъ всѣмъ въ домѣ», онъ согрѣваетъ всѣхъ, потому что источникъ его есть любовь, исходящая отъ Самого Бога.

 

17 АВГУСТЪ

«Я знаю скорби его». (Исх. 3, 7).

Человѣкъ не могъ бы сказать этого; въ душѣ часто звучатъ болѣзненныя струны, на которыя самое чуткое человѣческое сочувствiе не съумѣетъ откликнуться. Но Отецъ скорбящихъ, который Самъ указываетъ намъ путь страданiя, знаетъ все, что въ насъ происходитъ. Когда, напримѣръ, мы находимся подъ гнетомъ тяжелой разлуки, когда мы не можемъ открыть тайну нашей скорби, даже самому близкому другу, Господь извѣдалъ ее всю, Господь можетъ и хочетъ въ нее проникнуть. Взоръ Того, Кто царствуетъ на небесахъ, затмѣвается подчасъ нашими слезами; — среди нашей скорби, среди нашихъ слезъ, мы можемъ сказать: «Прослезился Iисусъ». Народъ Израильскiй давно тяготился въ плѣну; казалось, не Господь не зналъ этого, что Онъ заснулъ какъ Ваалъ. Однако въ это самое время Его всевидящее Око устремлялось, съ состраданiемъ, на народъ Свой, Онъ сказалъ: «Я знаю скорби его». Подчась, намъ кажется, что Онъ забылъ насъ, и мы готовы воскликнуть: «Господь Самъ покинулъ насъ». А Онъ охраняетъ насъ самою нѣжною любовiю; Онъ допускаетъ насъ до самаго края погибели, чтобы въ минуту отчаянiя протянуть намъ Свою всемогущую руку, и открыть передъ нами всю бездну Своего милосердiя. Мы можемъ быть увѣрены, что ни одно испытанiе не будетъ для насъ лишнимъ, ибо Онъ «знаетъ скорби наши». Отъ Него «не таится ниже капля слезная, ниже капли часть нѣкая», — онѣ всѣ сочтены и замѣчены Имъ. Мечъ страданiя, быть можетъ, глубоко проникъ въ твою душу, но ты все же радуйся! Подыми взоръ къ свѣтлой радугѣ, окружающей темное небо надъ тобою. Iисусъ, который страдалъ Самъ на землѣ, знаетъ скорбь твою, видѣлъ твои слезы, и сошелъ къ тебѣ, чтобы тебя избавить. Если даже, послѣ дождя, снова соберутся тучи, будемъ всегда готовы сказать: «не убоюся зла, ибо Ты со мною». [Пс. 22, 4]. Когда настанетъ день скорби, Господь Самъ явится вмѣстѣ съ нею; уповай же на Господа, и надѣйся на Его помощь, въ которой никогда недостатка не будетъ.

 

18 АВГУСТЪ

«И такъ, какъ Христосъ пострадалъ за насъ плотiю, то и вы вооружитесь тою же мыслiю». (1 Пет. 4, 1).

Всѣ мы страдаемъ, и часто тотъ страдаетъ всего болѣе, кто менѣе это выказываетъ. Одному Богу извѣстны нѣкоторыя скорби. Только въ Священномъ Писанiи находимъ мы слова утѣшенiя, внѣ Бога ничто не можетъ насъ успокоить. У подножiя Креста всякая скорбь мѣняетъ свой образъ, освѣщается, какъ бы преображается, соразмѣрно съ нашей вѣрою. У Креста сосредоточены всѣ страданiя, и въ немъ всѣ онѣ получаютъ объясненiе и смыслъ. Скорбь наша теряетъ всякую горечь, при одной мысли о томъ, что она приближаетъ насъ ко Христу, и тѣмъ самымъ нѣкоторымъ образомъ уподобляетъ насъ Ему. Въ минуту самаго жгучаго горя, самаго мрачнаго унынiя, насъ можетъ утѣшить лишь одно: страданiя не миновали Самого Христа; Онъ несъ нашъ крестъ на Себѣ, прежде насъ, и крестомъ этимъ, Онъ насъ къ Себѣ призываетъ; «вооружаясь тою же мыслью», мы принадлежимъ Ему всецѣло.

 

19 АВГУСТЪ

«Недостоинъ я всѣхъ милостей и всѣхъ благодѣянiй, которыя Ты сотворилъ рабу Твоему». (Быт. 32, 10).

Не все теперь кажется намъ милостью, но оно окажется таковою, когда мы оглянемся назадъ на всѣ прожитыя бури и скорби, разбившiя нѣкогда нашъ корабль. «Недостоинъ я тѣхъ милостей Твоихъ», сказалъ Iаковъ, когда, онъ шелъ на встрѣчу къ Исаву; но прежде чѣмъ встрѣтиться съ братомъ, ему надлежало принять благословенiе отъ Самого Господа. Господь встрѣтился съ Iаковомъ, коснулся его, сокрушилъ его силою любви Своей, и потомъ благословивъ его, далъ ему обновленiе и власть: «Отнынѣ имя тебѣ Израиль… и человѣковъ одолѣвать будешь». Предоставьте Господу распоряжаться вами. Дайте Ему волю полную, безусловную; не указывайте Ему путь; передайте себя, беззащитными, Его храненiю. Скажите Ему безбоязненно и чего бы оно вамъ не стоило: «отдаю Тебѣ все, и всего себя нераздѣльно и безвозвратно!»

Господь милостивъ, знаю, Онъ любитъ насъ настолько сильно, что не можетъ отпустить насъ, и не можетъ оставить насъ безъ скорби, потому что она влечетъ насъ къ Нему; не можетъ избавить насъ отъ слезъ, потому что эта та вода, по которой намъ надо ступать. Скажите же вмѣстѣ съ Господомъ вашимъ: «не моя воля, а Твоя да будетъ».

 

20 АВГУСТЪ

«Господи! если что Ты, повели мнѣ придти къ Тебѣ по водѣ». (Матѳ. 14, 28).

Вотъ какъ вступаетъ человѣкъ на чудесный, непостижимый путь вѣры. Сперва должно быть повелѣнiе отъ Него: «Повели мнѣ». Да, и мы имѣемъ Его повелѣнiе, — жить по духу. Приняли ли мы рѣшимость его исполнить и вступить на этотъ путь? Вотъ безопасный путь и вѣрная цѣль. Лежитъ ли передъ нами жизнь или смерть, дѣятельность или страданiе, лишь бы путь лежалъ прямо къ Нему, вотъ что важно. Многiе умирающiе, быть можетъ, въ эту минуту взываютъ къ Iисусу, черезъ темныя глубокiя воды: «Повели мнѣ придти къ Тебѣ по водѣ». И Онъ отвѣчаетъ: «Иди». — Итакъ, смотри, чтобы тѣбѣ идти по Его повелѣнiю, и прямо къ Нему. И тогда не бойся, если придется поставить ноги на то, что повидимому не можетъ поддержать ихъ, гдѣ нѣтъ, какъ кажется, почвы, и онѣ должны погрузиться. Придется вступить на невѣрный путь, ходить по водѣ, по волнамъ подвижнымъ, надъ бездной, готовой поглотить насъ. Это испытали многiе; они знаютъ что значитъ вступить по слезнымъ водамъ, не вѣдая куда идешь. Не смотри внизъ, не смотри на шаткую колеблющуюся почву, а взирай на Начальника и совершителя вѣры Iисуса. — Какое блаженство послѣ долгаго пути по бурнымъ волнамъ земнымъ, стать наконецъ твердо на «стеклянномъ морѣ» небесномъ! [Откр. 15, 2]. Чистая гладкая поверхность не омрачится отраженiемъ нашего образа, грѣховная тѣнь не ляжетъ на безмятежныя воды, ибо мы сами будемъ непорочны, на вѣки избавлены отъ грѣха. «Иди!», говоритъ Iисусъ Петру. Не взываетъ ли къ намъ и нынѣ это же слово: «иди»? Оно взываетъ, съ каждой страницы Писанiя, изъ устъ прославленныхъ святыхъ, прежде всего изъ устъ Самого Христа; и если Онъ отнимаетъ у насъ лодку нашу, потому что мы за нее держались и не хотѣли ее оставить, чтобы идти къ Нему, — о, пусть Онъ дѣлаетъ что хочетъ, и какъ хочетъ!

Господи, Ты взываешь: «Иди!»; путь неясенъ, вода глубока, почва колеблется подъ ногами, но не могу устоять противъ Твоего призыва: иду, да исполнится Твоя воля, и овладѣетъ мною Твоя любовь!

 

21 АВГУСТЪ

«Здоровъ-ли ребенокъ? Она сказала: здоровъ». (4 Цар. 4, 26).

Этотъ отвѣтъ Сонамитянки, у которой только что умеръ единственный сынъ, поражаетъ насъ своею несообразностью, и мы недоумѣваемъ, есть-ли это выраженiе ея непоколебимой вѣры въ пророка Елисея, или же горькая насмѣшка отчаянiя, при видѣ разбитыхъ надеждъ?

Какъ бы то ни было, но и мы, вѣрующiе христiане, могли-бы сказать то-же самое, если-бы мы, отводя нашъ взоръ отъ земныхъ страданiй и невзгодъ, чаще бы возносили его къ небу, гдѣ найдемъ всегда утѣшенiе и успокоенiе.

Это не избавляетъ насъ отъ земныхъ страданiй; несправедливости и неправды людскiя продолжаютъ существовать даже и тогда, когда мы можемъ сказать нашимъ врагамъ, какъ Iосифъ сказалъ своимъ братьямъ: «вотъ, вы умышляли противъ меня зло, но Богъ обратилъ это въ добро». [Быт. 50, 20].

Точно также и горе, причиняемое намъ различными испытанiями, продолжаетъ быть горемъ и тогда, когда мы принимаемъ, что оно послано свыше, наши страданiя не уменьшаются, а становятся чище и полезнѣе для нашей души, когда мы твердо убѣждены, что «любящимъ Бога, призваннымъ по Его изволенiю, все содѣйствуетъ ко благу». [Римл. 8, 28].

Мы не должны отчаяваться даже и тогда, когда сердечная боль отнимаетъ у насъ всякую надежду, всякую силу: воля Божiя и тогда совершается въ насъ, нерѣдко противъ нашей собственной воли. Даже въ ту минуту, когда мы, какъ Сонамитянка, видимъ передъ собой лишь одинъ бездыханный трупъ, жизнь быть можетъ возвращается къ нему безъ нашего вѣдома; Господъ обращаетъ наши слезы въ удобренiе внутренней нашей почвы, и горе наше превратится въ радость, которую мы, быть можетъ, вполнѣ поймемъ и оцѣнимъ, лишь въ загробной жизни.

 

22 АВГУСТЪ

«И сосудъ развалился». (Iерем. 18, 4).

Возлюбленный братъ или сестра, — такъ-ли это? Развалился-ли сосудъ, — негоденъ онъ? О, нѣтъ, онъ не выброшенъ вонъ руками Горшечника! Онъ держалъ сосудъ въ Своей рукѣ, ужъ это одно должно насъ утѣшить. Въ нашей немощи въ нашей скорби, въ неизвѣстности, окружающей насъ, все же мы все время находимся въ рукахъ Того, Кто ошибиться не можетъ. Всякiй другой бросилъ-бы развалившiйся сосудъ, какъ ненужный, но Горшечникъ этого не сдѣлаетъ; у Него есть свое, тайное назначенiе и для развалившагося сосуда — назначенiе любви и милосердiя, котораго онъ долженъ достигнуть. «Положись на Господа и надѣйся на Него». [Пс. 36, 7]. — Если ты какъ будто и никому не нуженъ, въ Его глазахъ ты «купленъ дорогой цѣной», — ты Ему дорогъ! Оттого Онъ и трудится надъ тобою постоянно; Своею рукой, Своими путями тебя очищаетъ, испытуетъ, усовершенствуетъ.

Мы не можемъ знать теперь Его намѣренiя и Его цѣли, относительно насъ, но «Онъ опять сдѣлалъ другой сосудъ, какой Ему угодно было сдѣлать». [Iерем. 18, 4]. Сосудъ упраздненный, Онъ назначаетъ для своего употребленiя. Онъ наполнитъ его своей славой, для временной и для вѣчной жизни. Его божественный образъ будетъ отражаться въ этомъ сосудѣ на вѣки. Не дивны-ли пути Его!

Бросимся же, израненные, разбитые къ Его ногамъ, прося Его исполнить надъ нами Свою Святую волю, какова бы она ни была! Въ Его рукахъ мы всегда будемъ безопасны; пусть бушуютъ надъ нами волны житейскiя, пусть свирѣпствуютъ бури и невзгоды. «Твердаго духомъ Ты хранишь въ совершенномъ мирѣ, ибо на Тебя уповаетъ онъ». [Ис. 26, 3]. — Да укрѣпитъ насъ эта мысль въ настоящемъ и въ будущемъ.

 

23 АВГУСТЪ

«Не обманывайтесь: худыя сообщества развращаютъ добрые нравы». (1 Корин. 15, 33).

Это изрѣченiе Апостола Павла, повторяемое такъ часто, сдѣлалось почти пословицей, и многiе забыли объ его происхожденiи. Уже въ Ветхомъ Завѣтѣ мы находимъ ту-же мысль въ притчѣ Соломона: «Обращающiйся съ мудрыми будетъ мудръ; а кто дружится съ глупыми — развратится». [Пр. Сол. 13, 20].

Не всегда отъ насъ зависитъ выбирать общество, въ которомъ мы вращаемся. Иногда жизнь сводитъ насъ съ людьми, противъ нашей воли, и, подобно Лоту, мы мучаемся зрѣлищемнедостойныхъ дѣлъ. Что дѣлать, когда жизненныя обстоятельства ставятъ молодежь въ сообщество дурныхъ товарищей? Юноша долженъ избѣгать не только разврата, но и легкомыслiя. Въ свѣтѣ часто всѣ понятiя и взгляды до того фальшивы, что молодежь, невольно подчиняясь имъ незамѣтно даже для себя, измѣняетъ постепенно своимъ высокимъ идеаламъ, своимъ благороднымъ стремленiямъ; она перестаетъ возмущаться зломъ и уже не преклоняется передъ добромъ такъ горячо, какъ бывало.

Дурнымъ обществомъ можно также назвать дурныя книги, которыхъ, увы, такъ много въ наше время; въ нихъ какъ-бы изощряются рисовать зло въ самыхъ привлекательныхъ краскахъ и, прiучая воображенiе ко всему дурному, оскверняютъ первобытную свѣжесть юношескаго ума.

Есть еще одно дурное общество, которое преслѣдуетъ насъ даже въ одиночествѣ: это общество дурныхъ мыслей, которыми духъ зла искушаетъ насъ, подобно тому, какъ онъ искушалъ Христа въ пустынѣ. Я ненавижу этотъ внутреннiи голосъ, я его страшусь, я не могу отъ него избавиться, я его гоню отъ себя всѣми силами, а онъ все возвращается.

О, Боже, Ты, Который побѣдилъ сатану, избавь и меня отъ зла! Защити меня Твоею Любовью, укрѣпи Твоею Силою, побѣди и уничтожь всю скверну души моей Твоею Побѣдою!

 

24 АВГУСТЪ

«Вотъ, награда Его съ Нимъ и воздаянiе Его предъ лицемъ Его». (Ис. 40, 10).

Тоже слово повторяется ясновидцемъ Iоанномъ въ его Откровенiи, когда онъ слышалъ отъ Самаго Господа: «Се гряду скоро, и возмездiе Мое со Мною, чтобы воздать каждому по дѣламъ его». [Откр. 22, 12].

Это обѣщанiе Господа есть отвѣтъ тѣмъ, кого вводятъ въ заблужденiе кажущiяся несправедливости судьбы на землѣ, гдѣ такъ часто зло увѣнчается притворнымъ успѣхомъ и какъ-бы торжествуетъ надъ добромъ.

Но мы знаемъ, что грядетъ Господь, — «и награда Его съ Нимъ»; и есть у насъ еще лучшiя обѣщанiя. Предоставимъ Господу воздаянiе за дѣла каждаго, Онъ уже здѣсь на землѣ часто даетъ предвкушать его. Если бы мы могли проникнуть въ тайники совѣсти нашихъ ближнихъ, мы-бы убѣдились, чтоГосподь дѣйствительно воздаетъ каждому по дѣламъ его.

Въ ту минуту, когда, повидимому, мы безпечно предаемся «грѣховному наслажденiю» [Евр. 11, 25], неопредѣленная и томительная тоска, шевелится въ глубинѣ нашего сердца, и предвѣщаетъ намъ о неизбѣжномъ наказанiи Божьемъ за наши дѣла: это Господь приближается и «воздаянiе Его предъ Лицемъ Его».

И здѣсь, на землѣ, Господь даетъ иногда предвкушать вѣчное блаженство, и даетъ это даромъ, не принимая ничего отъ насъ взамѣнъ, какъ и даромъ, не за наши заслуги, приведетъ насъ въ Царствiе Небесное.

Служба Господу приноситъ уже съ собою награду, потому что, служа Ему, мы находимъ Его Самого.

Пусть смыслъ словъ, сказанныхъ Отцемъ старшему сыну въ евангельской притчѣ, будетъ намъ понятнѣе, чѣмъ ему: «сынъ мой, ты всегда со Мною, и все Мое — твое» [Лук. 15, 31], вѣдь его награда была велика: не есть-ли это высшее блаженство, — быть всегда съ Нимъ?

Апостолъ Павелъ говоритъ: «Господь ищущимъ Его воздаетъ» [Евр. 11, 6]; да, Онъ даетъ Себя Самого тѣмъ, кто Его находитъ, «награда Его съ Нимъ», — ибо Онъ Самъ есть высшая награда.

 

25 АВГУСТЪ

«Утѣшайте, утѣшайте народъ Мой, говоритъ Господь». (Ис. 40, 1).

Какъ отрадно звучитъ слово утѣшенiя! Какъ прислушиваются къ нему страдальцы! Какъ необходимо утѣшенiе въ этомъ скорбномъ мiрѣ! Въ приведенныхъ словахъ оно относится къ плѣнникамъ. Много такихъ и въ наше время: скитальцевъ, изнывающихъ на чужбинѣ, далеко отъ родного крова и родной любви. Много плѣнниковъ, которыхъ сковало горе, сковалъ грѣхъ или нужда безъисходная, томятся въ своей безпомощности, бѣдности, порочности, безнадежности. И вотъ раздается Божественный гласъ — «утѣшайте, утѣшайте народъ Мой!»

Но какое же это утѣшенiе? Иные люди думаютъ, что оно похоже на обыденное, человѣческое утѣшенiе: пожалѣть, поплакать съ страдальцами, побыть около нихъ въ самую горькую минуту, вотъ и все. Но Божiе утѣшенiе иное. Онъ, участiе и состраданiе Свое, проявляетъ тѣмъ, что разбиваетъ оковы, освобождаетъ душу, избавляетъ ее отъ грѣха, снимаетъ съ нее бремя, и дѣлаетъ ее побѣдительницей надъ скорбью и испытанiемъ. Утѣшенiе Божiе имѣетъ въ себѣ силу, которая сокрушаетъ, повидимому несокрушимое, а возстановляетъ развалины души и жизни. Никакой плѣнъ не устоитъ противъ всемогущихъ лучей этого утѣшенiя, — самыя яркiя звѣзды его сiяютъ въ самой мрачной темницѣ, и нѣтъ ни одного плѣнника, въ сердце котораго не стучалась бы утѣшающая любовь Божiя.

 

26 АВГУСТЪ

«Звѣзда шла передъ ними». (Матѳ. 2, 9).

Гдѣ же была звѣзда, пока они оставались во градѣ Ирода? Неужели она перестала сiять на небѣ, и погасла въ ту минуту, какъ довела ихъ до дворца великаго царя?

Нѣтъ, звѣзда оставалась тамъ же, но они потеряли ее изъ виду; она была заслонена славою человѣческою, высокими зданiями обширнаго города. Волхвы перестали видѣть чудное небесное знаменiе, которое вело ихъ, когда оно омрачилось мiрскою, житейскою тѣнью. Когда же они вновь оставили за собою все земное, — звѣзда снова явилась имъ; она ихъ ждала на чистомъ небесномъ сводѣ, и когда ихъ глаза отвернулись отъ грѣховнаго мiра, ихъ снова озарило свыше тихое сiянiе. Также бываетъ подчасъ и съ тобою, душа моя. Раздаются твои отчаянные вопли объ исчезновенiи Виѳлеемской звѣзды, тогда какъ ты сама отъ нея отвернулась. Звѣзда осталась на своемъ мѣстѣ, но ты потеряла небо изъ виду. Все суетное, все мiрское, земное, отуманило твой взоръ и омрачило славу прежнихъ дней. Поднимись же выше, и звѣзда снова возсiяетъ для тебя во всемъ своемъ блескѣ. Чудный свѣтъ на востокѣ будетъ тебѣ возвращенъ, и ты снова познаешь славу, явившуюся тебѣ въ дни твоей юности. Твоя звѣзда тебя ждетъ, чтобы вести тебя къ яслямъ Божественнаго Младенца, и когда ты достигнешь смиренiя, проявленнаго въ Виѳлеемѣ, ты обратишься самъ въ младенца, и будешь имѣть сердце ребенка и мудрость зрѣлости.

 

27 АВГУСТЪ

«Будьте постоянны въ молитвѣ, бодрствуя въ ней съ благодаренiемъ». (Колос. 4, 2).

Для того, чтобы слѣдовать примѣру Спасителя и жить по зову Его, надо прислушиваться къ Его голосу въ нашей душѣ, къ голосу Святаго Его Духа въ насъ.

Духомъ Своимъ Святымъ, Богъ подчасъ призываетъ насъ, увѣщеваетъ, утѣшаетъ, возрождаетъ. Духъ Святый одинъ можетъ научить насъ истинному, сердечному сокрушенiю, вѣрѣ живой, миру невозмутимому. Въ непрестанномъ, тѣсномъ единенiи со Христомъ, мы учимся любить, въ Немъ мы понимаемъ всю тщету земнаго счастiя въ Немъ, среди борьбы и испытанiя, намъ открываются чудныя сокровища духовнаго утѣшенiя: слѣдуя Его указанiямъ, мы слѣдуемъ за Самимъ Христомъ, однимъ словомъ, «Духъ животворитъ»; въ Немъ истинная жизнь! Блаженна душа, заглушающая въ себѣ всѣ земные звуки, для того, чтобы внимать лишь Его божественному голосу. Блаженъ прислушивающiйся къ этому голосу, «вкусившiй и видѣвшiй яко благъ Господь». Блаженны тѣ, которые научились жить внутреннею духовною жизнiю, которые научились молиться! Молитва, — да! отъ нея все исходитъ, и къ ней мы возвращаемся непрестанно, въ ней вся сила, ею держится все, снова и снова будемъ прибѣгать къ ней. Будемъ постоянны въ молитвѣ, и всѣ препятствiя, весь окружаюшiй насъ мракъ, всѣ наши сомнѣнiя исчезнутъ. Будемъ молиться, и Самъ Христосъ научитъ насъ слѣдовать за Нимъ, нести крестъ нашъ, отвергнуться себя; сдѣлавшись истинными и вѣрными Его учениками, будемъ молиться и мы побѣдимъ! Горѣ имѣемъ сердца! О Господи, прими и въ эту минуту сердца наши, взывающiя къ Тебѣ, очисти ихъ, недостойныхъ, Твоею благодатiю, посвяти ихъ Себѣ, и научи насъ вѣрить Тебѣ Одному, Тебя любить, на Тебя лишь надѣяться, и пусть запечатлѣется въ нашей душѣ Твое слово: «Если кто хочетъ идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крестъ свой, и слѣдуй за Мною». [Матѳ. 16, 24].

 

28 АВГУСТЪ

«Дары различны, но Духъ одинъ и тотъ же, и служенiя различны, но Господь одинъ и тотъ же». (1 Кор. 12, 4).

Птицы небесныя славятъ Бога своимъ пѣнiемъ; полевые цвѣты возносятъ къ небу благбуханiе, какъ ѳимiамъ хвалебный; деревья осыпаютъ землю своими плодами, облака орошаютъ ее благотворнымъ дождемъ, звѣзды озаряютъ ночную тьму своимъ чуднымъ сiяньемъ; вся природа служитъ Творцу и славословитъ Его.

Такъ и среди насъ, слугъ Христовыхъ на землѣ, каждый имѣетъ свое назначенiе. Одинъ трудится надъ пропитанiемъ многочисленной семьи, другой приноситъ свои силы и способности общественному дѣлу, третiй, обезсиленный болѣзнью, является молчаливымъ примѣромъ терпѣнiя и покорности; кому данъ даръ слова, кому талантъ писателя, иной одаренъ чуднымъ голосомъ, другому дано сидѣть въ нѣмомъ благоговѣнiи у ногъ Христа, внимая Его словамъ, прикладывая жаждущiе уста къ источнику воды живой. Дары, полученные нами, очень различны, но каждый изъ насъ долженъ служить Господу, именно тѣмъ даромъ, который онъ получилъ свыше, какъ бы ни былъ онъ скроменъ и незамѣтенъ; не будемъ же терять время въ безполезномъ старанiи произвести изъ себя то, что намъ не дано, но довольствуясь каждый полученнымъ отъ Господа даромъ, будемъ непрестанно развивать его во славу Божiю, и въ концѣ нашей жизни, Богъ дастъ, и мы услышимъ Слова Спасителя: «Хорошо, добрый и вѣрный рабъ, — въ маломъ ты былъ вѣренъ, надъ многимъ тебя поставлю, войди въ радость Господина твоего!» [Матѳ. 25, 21].

 

29 АВГУСТЪ

«Любовь Божiя къ намъ открылась въ томъ, что Богъ послалъ въ мiръ Единороднаго Сына Своего, чтобы мы получили жизнь чрезъ Него». (1 Iоан. 4, 9).

Въ тюрьмѣ, въ подземельѣ, въ темномъ, сыромъ углу, выросъ плющъ. Не одна капля дождя или росы никогда не орошала его; тщедушные, полусухiе листья впивали въ себя лишь гнилую влагу подземелья. Но съ наступленiемъ лѣта, солнечный лучъ сталъ проникать и въ это мрачное мѣсто заточенiя, и каждый день, впродолженiи одного часа, этотъ лучъ согрѣвалъ бѣдное, погибающее растенiе. И вотъ, жизнь стала просыпаться въ немъ, корни ожили, листья стали подыматься къ свѣту; пожелтѣлый стволъ наполнился свѣжимъ сокомъ; пошли новые ростки, и тоненькая вѣтка, постепенно подымаясь все выше вдоль стѣны, достигла наконецъ узенькаго окна, и пробившись сквозь желѣзную рѣшетку наружу, на волю, цѣлый день уже могла пользоваться живительными лучами солнца; вѣтка эта росла и росла, пока не покрыла густою зеленью всю наружную стѣну тюрьмы, придавая красу и свѣжесть мрачному зданiю.

Такъ бываетъ и съ душой человѣческой, заточенной во мракѣ грѣха и разврата, когда лучъ божественной любви, проникая въ нее, коснется ожесточеннаго сердца. Въ душѣ пробуждается радостный трепетъ, она оживаетъ и ростетъ, впитывая въ себя благотворный лучъ божественнаго свѣта, и возрождается къ новой жизни. Она, какъ ожившая вѣтка, одѣвается прекрасной свѣжей листвой и наконецъ приноситъ плоды праведности, во славу Божiю. Человѣческая мудрость стоитъ высоко въ исторiи народовъ: но никакая философiя не можетъ воскресить мертвую душу. Наука, въ наши дни творитъ чудеса: всѣ препятствiя въ природѣ уничтожаются, разстоянiя ужъ не существуютъ, подъ землею и подъ водою пробиваются пути, черезъ неизмѣримыя пространства ведутся переговоры, небесныя свѣтила вычисляются и вымѣряются съ математической точностiю, — но самая выспренняя наука не можетъ разрѣшить великiй вопросъ жизни и смерти, еще менѣе можетъ она вернуть угасшую жизнь. Одинъ Христосъ даетъ жизнь «чтобы имѣли жизнь съ избыткомъ». [Iоан. 10, 10].

Его Слово, Его Духъ обновляетъ, оживляетъ омертвѣвшую душу, въ Немъ одномъ спасенiе и пробужденiе отъ грѣховнаго сна, ибо «вѣрующiй въ Него, имѣетъ жизнь вѣчную». [Iоан. 6, 40].

 

30 АВГУСТЪ

«Зрѣнiе его не притупилось, и крѣпость въ немъ не истощилась». (Второз. 34, 7).

Самыя радужныя мечты принадлежатъ, большею частiю, къ молодымъ годамъ. Когда мы начинаемъ день, и взоръ нашъ еще не отуманенъ, земля обѣтованная представляется намъ въ всей своей красѣ. Но въ этомъ отношенiи Моисей составлялъ исключенiе. Самое ясное видѣнiе представилось ему на склонѣ его лѣтъ. Его молодые годы прошли въ опасности, въ тревогѣ, въ тяжелой борьбѣ, въ мелочныхъ заботахъ, и только передъ закатомъ жизни видѣнiе грядущей славы, видѣнiе земли обѣтованной, открылось передъ нимъ. И такъ, въ самомъ разгарѣ его жизненныхъ силъ взоръ его былъ омраченъ сомнѣнiемъ, тогда какъ въ глубокой старости всякое сомнѣнiе и всякiй страхъ исчезли, и «зрѣнiе его не притупилось, и крѣпость въ немъ не истощилась». О, если бы намъ было дано исполнить въ нашей жизни подвигъ отреченiя, часъ смертный былъ бы озаренъ и для насъ видѣнiемъ небесной славы! Есть нѣчто въ нашей духовной жизни, что не слабѣетъ съ годами, напротивъ, по мѣрѣ того, какъ гаснутъ физическiя силы, оно все ростетъ, пока не приведетъ насъ на ту вершину, съ которой мы узримъ нашу обѣтованную землю. Что же можетъ дать намъ силу подняться на гору Нево? Эта всепобѣждающая сила, есть любовь! Если нѣтъ во мнѣ любви, говоритъ Ап. Павелъ, «то я ничто!» И даръ пророчества, и всякое познанiе, и даже величайшая сила вѣры, все останется безъ пользы, если не будетъ въ насъ всесильной, всеобъемлющей любви, которая все переживетъ и все побѣдитъ. Пусть, приближаясь къ закату, слабѣетъ нашъ разсудокъ, притупляется умъ, омрачается сознанiе, зато очи сердца нашего будутъ глядѣть все яснѣе, и яснѣе, и начнется для насъ вторая молодость души! Вмѣсто того, чтобы спускаться въ долину плача, вечернiй часъ приведетъ насъ на горную вершину, съ которой закатъ солнца представится намъ озаренный новой зарей. Мы вернемся снова къ простой, дѣтской вѣрѣ, которая сокрыта отъ премудрыхъ и разумныхъ, и весенняя пѣснь будетъ звучать въ нашемъ сердцѣ, не смотря на окружающую насъ зиму. Тогда, въ недоумѣнiи передъ совершившимся чудомъ, мы воскликнемъ: «Смерть! гдѣ твое жало? адъ! гдѣ твоя побѣда?» [1 Кор. 15, 55].

 

31 АВГУСТЪ

«Посему, препоясавъ чресла ума вашего, бодрствуя совершенно, уповайте на подаваемую вамъ благодать въ явленiи Iисуса Христа». (1 Пет. 1, 13).

Въ этихъ словахъ, Ап. Петръ, какъ бы безсознательно отмѣчаетъ три степени, на которыя дѣлится вся его жизнь.

Онъ началъ жизнь «препоясавшись», т.е. началъ ее самоувѣреннымъ юношей, убѣжденнымъ что жизнь не трудная задача. Его ничто не страшило, онъ готовъ былъ, не колеблясь пройти по бушующему морю. Затѣмъ насталъ другой перiодъ, — бодрствованiя. Самоувѣренность исчезла, — жизнь представилась ему мрачною, и бури жизни обступили его; — не только пройти, но и переплыть это море казалось уже не возможнымъ, — одинъ отчаянный вопль — «Спаси меня, погибаю!» [Матѳ. 14, 30] — вырвался изъ души его. Затѣмъ, — третья степень: «Упованiе на подаваемую благодать»; глядя на жизнь, онъ уже смотрѣлъ дальше, — на Источникъ этой жизни; онъ обрѣлъ новую, высшую опору, — онъ сталъ надѣяться не на себя, а на Бога. То было слiянiе глубочайшаго смиренiя съ высшими стремленiями. Онъ позналъ свою немощь, но вмѣстѣ съ тѣмъ убѣдился въ томъ, что свирѣпыя волны привлекутъ его къ тихой пристани, которую Господь несомнѣнно готовитъ для него.

Такъ ведетъ Господь и тебя, душа моя. Сначала ты видишь Христа въ тихомъ, безоблачномъ сiянiи, — Онъ приближается къ тебѣ, внѣ бури и непогоды. Но Господь не долго оставляетъ тебя въ такомъ покоѣ. Чтобы смирить тебя, Онъиспытуетъ тебя, посылая бурю и волненiе, и не сразу протягиваетъ тебѣ руку помощи. Но испытанiе это тебѣ полезно, — ты въ немъ нуждаешься, и оно тебя учитъ многому; оно знакомитъ тебя съ чужимъ горемъ, которое какъ звено соединяетъ тебя съ великимъ человѣческимъ братствомъ. Наконецъ, наступитъ окончательное примиренiе, — Господь пройдетъ по волнамъ, — сдѣлается великая тишина, и ты услышишь Божественный голосъ: «это Я, не бойся!» [Матѳ. 14, 27]. Тогда тебѣ даруется благодать въ «явленiи Iисуса Христа».

 

1 СЕНТЯБРЬ

«Мы имѣемъ отъ Бога жилище на небесахъ, домъ нерукотворенный, вѣчный». (2 Кор. 5, 1).

Гдѣ бы мы ни были, нашъ путь ведетъ къ вѣчной нашей родинѣ; мы направляемся туда, мы ежеминутно можемъ ожидать призыва. Пусть нашъ путь будетъ тяжелъ и одинокъ, наши ноги изранены дорогой, все же и здѣсь среди шиповъ, среди тернiй, среди препятствiй, встрѣчающихся на пути, мы собираемъ плоды, созрѣвающiе на этой почвѣ. До насъ долетаютъ и здѣсь небесные звуки, и они придаютъ намъ бодрость, они согрѣваютъ наше одинокое сердце, наполняя его свѣтлымъ и радостнымъ ожиданiемъ.

На этомъ тернистомъ пути насъ окружаютъ спутники, направляющiеся также къ «жемчужнымъ вратамъ». Передъ нашими глазами они иногда входятъ туда, мы слышимъ послѣднiе звучи ихъ хвалебной пѣсни, и мы знаемъ, что они омыты отъ всѣхъ грѣховъ Кровiю Христа. «Полнота радостей предъ лицемъ Твоимъ». [Пс. 15, 11]. И здѣсь, въ нашей мрачной пустынѣ, насъ подчасъ озаряетъ отблескъ этихъ небесныхъ радостей, мы какъ бы предвкушаемъ ихъ, и скоро, очень скоро, быть можетъ, раньше, чѣмъ мы думаемъ, мы очутимся сами передъ открытыми вратами, у самаго источника жизни «передъ Лицемъ Его», Имъ Самимъ встрѣченные, прощенные, принятые въ вѣчное упокоенiе.

 

2 СЕНТЯБРЬ

«И се Я съ вами во всѣ дни до скончанiя вѣка». (Матѳ. 28, 20).

Какое глубокое значенiе имѣютъ эти слова! Замѣтьте, Христосъ не говоритъ, что Онъ былъ или будетъ съ нами, но что Онъ съ нами въ настоящее время. Случается намъ не сознавать Его присутствiя, нашъ взоръ подчасъ отуманенъ слезами и ослѣпленъ ложнымъ блескомъ свѣтской мишуры; наконецъ, когда чаша наша переполнена, намъ мнится, что Господь оставилъ насъ. Самъ Спаситель испыталъ это чувство отчаянiя, страдая на крестѣ. Но, тѣмъ не менѣе, Господь всегда и вездѣ, неизмѣнно съ нами, жалѣя насъ, заботясь о насъ постоянно, выжидая минуту, когда мы, подобно ученикамъ на дорогѣ въ Эммаусъ, или Марiи, плачущей у пустой могилы, очнемся къ радостному сознанiю Его присутствiя. Будемъ всегда помнить эти слова: «во всѣ дни». Въ зимнiе безотрадные дни, когда насъ окружаютъ грозныя тучи, въ дни болѣзни и страданiя, въ дни искушенiя и испытанiя, точно такъ же, какъ въ самые радостные дни нашей жизни, когда небо ясно надъ нами и душа наша полна ликованiя. Самые близкiе друзья могутъ удаляться отъ насъ; но Господь всегда близокъ къ призывающимъ Его. Онъ проходитъ съ нами по глубокимъ волнамъ, и по песчанной пустынѣ, Онъ стоитъ рядомъ съ нами на краю пропасти, съ Нимъ мы не одни и, прiучая себя постепенно къ этой мысли, мы уже никогда не почувствуемъ себя одинокими. Запечатлѣемъ же глубоко въ нашемъ сердцѣ слова эти: «Я съ вами всегда, до скончанiя вѣка».

 

3 СЕНТЯБРЬ

«Стойте!» — «Скажи сынамъ Израилевымъ, чтобы они шли».
(Исх. 14, 13, 15).

Пока мы не научились «стоять» на мѣстѣ, когда того требуетъ Господь, мы не сумѣемъ идти и впередъ, слѣдуя Его зову. Если мы рѣшились Ему служить, Онъ научитъ насъ отдыхать на пути, стоять на мѣстѣ, или же двигаться шагъ за шагомъ впередъ, согласно Его волѣ. Для насъ всего труднѣе бываетъ покоряться волѣ Божьей, выжидая Его указанiя мы бы предпочли всякую дѣятельность такому вынужденному отдыху. Марiя избрала «благую часть», сидя у ногъ Спасителя и слушая слово Его, но, быть можетъ, такое созерцательное положенiе не соотвѣтствуетъ нашимъ потребностямъ; мы рвемся впередъ, насъ тянетъ на живое поприще, на широкое поле дѣятельности, намъ претитъ то, повидимому безцвѣтное прозябанiе, какимъ намъ представляется наша скромная жизнь.

Быть можетъ, и теперь вы еще въ ожиданiи указанiя Божiя, о, не унывайте! «Благъ Господь къ надѣющимся на Него, къ душѣ, ищущей Его. Благо тому, кто терпѣливо ожидаетъ спасенiя отъ Господа». [Пл. Ер. 3, 25-26]. Васъ тяготитъ это ожиданiе? Да, пока вы не отдадитесь всецѣло Господу, пока не покоритесь, не примиритесь вполнѣ и безповоротно вашей участи; но съ той минуты, какъ вы отдадите все въ Его руки, предоставивъ Ему управлять вами; помимо васъ самихъ и, принимая Его волю безпрекословно въ вашемъ сердцѣ, повѣрьте, въ душѣ вашей водворится миръ невозмутимый, тотъ миръ, который превыше всякаго ума. Господь требуетъ и ожидаетъ отъ васъ, прежде всего полнаго отреченiя отъ своей воли, отъ всего своего, тогда можетъ быть будетъ обращено и къ вамъ повелѣнiе «чтобы вы шли» и та дѣятельность, которую вы искали съ такимъ трудомъ, очутится рядомъ съ вами; вы увидите ясный путь передъ собою, вамъ уже не нужно будетъ ничего искать, ничего придумывать, вы будете идти впредъ подъ сѣнью крылъ Его, во свѣтѣ лица Его; «черезъ реку перешли стопами, тамъ веселились мы о Немъ». [Пс. 65, 5]. О душа, тревожная, безпокойная, суетливая, успокойся, потерпи, утихни, довѣрься Господу, и убѣдись, что Его цѣли достигаются всегда, что для Него нѣтъ ничего невозможнаго; «ибо отъ вѣка не слыхали, не внимали ухомъ и никакой глазъ не видалъ другого Бога, кромѣ Тебя, Который столько сдѣлалъ бы для надѣющихся на Него». [Ис. 64, 4].

 

4 СЕНТЯБРЬ

«Iисусъ пострадалъ внѣ вратъ. Итакъ выйдемъ къ Нему за станъ, нося Его поруганiе». (Евр. 13, 12, 13).

Бываютъ страданiя двоякаго рода. Нѣкоторыя страднiя лежатъ прямо на нашемъ пути, и входятъ въ кругъ нашей обыденной жизни. Мы съ ними свыклись, они не удивляютъ насъ. Но бываютъ и такiя горести, такiя скорби, которые намъ кажутся сверхъ нашихъ силъ, которыя какъ бы внѣ вратъ, и имъ труднѣе покориться. Когда такого рода испытанiя выпадаютъ на нашу долю, намъ кажется, что судьба къ намъ несправедлива, что мы могли бы терпѣливо перенести всякое другое горе, но страданiя «внѣ вратъ» представляются намъ непосильными, они возмущаютъ и оскорбляютъ насъ. Однако, тотъ, кто написалъ эти слова, хотѣлъ намъ принести особое утѣшенiе. Онъ хотѣлъ сказать ими, что наша скорбь подобна скорби Христа; Онъ ими зоветъ насъ, въ минуты унынiя, въ садъ Геѳсиманскiй, въ которомъ мы увидимъ Страдальца «внѣ вратъ». Въ этомъ саду, во время величайшей предсмертной тоски, Сынъ Божiй не несъ еще на Себѣ открытой раны. Онъ, какъ будто, бездѣйствовалъ, не принимая участiя въ борьбѣ. Онъ терпѣлъ безпрекословно несправедливые упреки, людямъ могло казаться, что жизнь Его безполезна и не нужна никому. Однако, великое служенiе Его въ эти минуты, Его заслуга передъ людьми не можетъ ни съ чѣмъ сравниться, — въ этомъ саду Онъ совершилъ подвигъ непостижимый, исполинскiй! Тамъ, въ Геѳсиманскомъ саду, во время кажущагося бездѣйствiя, была одержана величайшая въ мiрѣ побѣда. Въ ту ночь, въ которую Онъ былъ преданъ, униженъ, отверженъ, поруганъ людьми, Слава Его достигла высшей степени.

О вы, страдающiе «внѣ вратъ», уединитесь съ Нимъ въ Геѳсиманiи, ищите тамъ утѣшенiя вашей скорби, ободритесь, воспряньте душою при мысли о тѣхъ торжественныхъ минутах, когда Самъ Сынъ Божiй былъ «послушенъ даже до смерти, и смерти крестной». [Фил. 2, 8].

 

5 СЕНТЯБРЬ

«Богъ всякаго утѣшенiя, — утѣшающiй насъ во всякой скорби нашей, чтобы и мы могли утѣшать находящихся во всякой скорби тѣмъ же утѣшенiемъ, которымъ Богъ утѣшаетъ насъ самихъ».
(2 Кор. 1, 3, 4).

Многочисленны и разнообразны способы, которыми «Богъ всякаго утѣшенiя» утѣшаетъ насъ. Иногда какое-нибудъ слово изъ священнаго Писанiя вдругъ освѣтитъ нашъ умъ и сердце: какъ свѣтлый солнечный лучъ, пробивающiйся сквозь тучи, это слово долго звучитъ въ нашемъ сердцѣ, ободряя, возвышая наши мрачныя мысли. Иногда участiе ближняго, теплое слово, высказанная намъ любовь согрѣваетъ нашу душу, мнившую себя одинокой и покинутой всѣми; и любовь эта является намъ прообразомъ той вѣчной любви, которая окружаетъ насъ съ нашаго нашего рожденiя и до смертнаго часа. Нѣтъ той глубокой скорби, нѣтъ того мрачнаго дня, въ которые Господь не вливаетъ хотя малую долю утѣшенiя. Онъ не сразу отниметъ боль нашего сердца, — она нужна и полезна намъ, но Онъ облегчитъ ее Своимъ присутствiемъ. Будемъ только всегда ловить эти свѣтлые лучи, проникающiе къ намъ, не будемъ погружаться всецѣло въ наше горѣ, не будемъ унывать настолько, чтобы не замѣтить лучъ свѣта, пробивающiйся сквозь тучи. — Невольно спрашиваемъ мы себя иногда, почему нужна сердечная наша боль, поражающая всѣ струны нашего существа, почему все, что составляло наше счастiе, что наполняло нашу жизнь, мало помалу исчезаетъ, оставляя насъ одинокими, разбитыми! Не будемъ допускать такого вопроса, а будемъ искать глубокую цѣль всего случившагося въ этихъ словахъ апостола: «чтобы и мы могли утѣшать находящихся во всякой скорби».

Неужели мы не найдемъ облегченiя въ этой мысли? Горѣ было бы невыносимо при сознанiи, что оно безполезно, не нужно; о, не спрашивай никогда, почему? Та школа терпѣнiя и скорби, черезъ которую ты проходишь, имѣетъ свое особое назначенiе и, быть можетъ, придетъ время, когда Господь сподобитъ тебя утѣшить страждущаго брата тѣмъ утѣшенiемъ, которое ты прiобрѣлъ собственнымъ опытомъ. — Когда передъ тобою раскроется бездна чужого страданiя, ты будешь имѣть возможность облегчить его тѣмъ самымъ, что облегчило и твою безконечную скорбь, въ которой тебя не оставилъ Господь. Долготерпѣнiе Спасителя неисчерпаемо, Онъ терпитъ насъ годами, Онъ не перестаетъ слѣдить за нами шагъ за шагомъ, готовъ прощать наши слабости и отступленiя, и среди глубочайшаго мрака, среди самаго тернистаго пути, — «Отецъ Милосердiя и Богъ всякаго утѣшенiя… утѣшаетъ насъ самихъ».

 

6 СЕНТЯБРЬ

«Какъ утѣшаетъ кого либо мать его, такъ утѣшу Я васъ».
(Ис. 66, 13).

Въ любви матери, столь естественной, столь знакомой каждому изъ насъ, Господь олицетворяетъ для насъ любовь Свою ко всему человѣчеству. Въ своей безконечной любви, — «Онъ печется о насъ» [1 Пет. 5, 7] и въ этомъ самомъ попеченiи Онъ посылаетъ намъ скорби и испытанiя. Какая любящая мать не принуждаетъ себя иногда огорчать своего ребенка, подвергая его наказанiю, или лишая удовольствiя, когда она знаетъ, что такое лишенiе должно послужить ему въ пользу? Ребенокъ плачетъ, его маленькое горе кажется ему невыносимымъ, несправедливымъ, и сердце матери болитъ при видѣ этого горя, но, имѣя въ виду благо ребенка, которое для нея дороже всего на свѣтѣ, она тверда въ проведенiи своихъ мѣръ. О, какъ часто, въ нашемъ горѣ, мы бываемъ похожи на безразсудныхъ дѣтей! Мы плачемъ безутѣшно, намъ кажется, что посланное намъ страшное испытанiе могло бы миновать насъ, что оно выше нашихъ силъ, и мы не сознаемъ того высшаго блага, которое мы имъ прiобрѣтаемъ для вѣчности. Навѣрное, любящiй Господь, въ Своемъ безконечномъ милосердiи, жалѣетъ насъ не меньше, чѣмъ самая нѣжная мать; несомнѣнно и для насъ придетъ часъ, когда «печаль наша обратится въ радость». [Iоан. 16, 20]. Мы поймемъ тогда, что «временныя страданiя наши ничего не стояли въ сравненiи съ той славой, которая откроется въ насъ». [Римл. 8, 18].

 

7 СЕНТЯБРЬ

«Пребудьте во Мнѣ, и Я въ васъ. Какъ вѣтвь не можетъ приносить плода сама собою, если не будетъ на лозѣ: такъ и вы, если не будете во Мнѣ». (Iоан.15, 4)

Въ отдѣльности никакой человѣкъ не можетъ достигнуть величiя, онъ становится великимъ лишь по отношенiю къ другой жизни, лишь «теряя свою жизнь, чтобы сберечь ее». [Матѳ. 10, 39].

Въ чемъ заключается величiе патрiотизма, филантропiи? Въ томъ, что ни то, ни другое не вмѣщаетъ отдѣльныхъ личностей, все поглощено любовiю ко всему человѣчеству, личность чловѣка исчезаетъ въ одномъ общемъ дѣлѣ. Дѣйствительно, каждый изъ насъ только начинаетъ жить тогда, когда онъ умираетъ для себя. «Вѣтка не можетъ приносить плода сама собою, если не будетъ на лозѣ». Одно самозабвенiе возвышаетъ душу; мы часто говоримъ о томъ, что надо себя забыть, но вопросъ въ томъ, какимъ образомъ мы этого достигнемъ? Хотимъ ли мы забыть о себѣ, умирая, или рождаясь къ новой жизни? — Можно забыть о себѣ и о своемъ горѣ, одурманивъ себя наркозомъ, но это ничто иное, какъ ядъ, и въ такомъ средствѣ одно малодушiе. Но есть самозабвенiе, есть уничтоженiе боли, достигаемое только живой силой, силой любви, которая заставляетъ насъ, забывая о себѣ, помнить лишь о другихъ. О душа моя, прилѣпись къ лозѣ, войди всецѣло въ другую жизнь, въ Его жизнь, сдѣлайся членомъ Его тѣла, проникнись Его духомъ. Пусть молитва Господня сдѣлается твоею молитвою, молись чтобы святилось Имя Его, чтобы совершалась Воля Его, чтобы водворилось Царство Его, чтобы человѣчество было избавлено отъ лукаваго, чтобы грѣхъ, былъ побѣжденъ силою любви. Тогда, забывая о себѣ, въ постоянномъ созерцанiи Христа Спасителя, ты достигнешь того блаженства, которое приготовилъ Господь любящимъ Его.

 

8 СЕНТЯБРЬ

«Онъ исцѣляетъ сокрушенныхъ сердцемъ и врачуетъ скорби ихъ». (Пс. 146, 3).

Боль отъ сломаннаго члена не прекращается тотчасъ послѣ того, какъ его вправили. Такъ и разбитое сердце не вылечивается сразу. Горѣмъ разбитое сердце парализовано, оно потеряло силу дѣйствовать, оно уже не способно принимать участiя въ общемъ движенiи. Вылечить такое больное сердце значитъ возвратить ему трудоспособность, но рана остается еще открытою надолго. Даже Самъ Христосъ не обѣщалъ излечить сразу рану, а лишь «врачевать» ее Своими руками, и это значитъ, что Онъ остановитъ потокъ крови и позволитъ намъ снова дѣйствовать, вопреки нашей сердечной боли.

Въ чемъ же состоитъ это цѣлебное средство, исходящее отъ Него? Это средство есть сочувствiе чужому горю, сознанiе, что не я одинъ страдаю; живое участiе въ горѣ братьевъ нашихъ облегчаетъ наше собственное горѣ. Присматриваясь къ бременамъ, носимымъ всѣми окружающими насъ, мы не замѣчаемъ своего собственнаго бремени.

О Господи, въ числѣ труждающихся и обремененныхъ возложи и на меня Твое бремя! Твое бремя одно только и можетъ излечить мои раны, и только крестъ Твой можетъ прикрыть ихъ. Допусти меня до Твоего крестнаго пути, позволь мнѣ нести Твой крестъ съ Тобою и дѣлить съ Тобою всеобщую мiровую скорбь. Тѣнь Твоего креста будетъ моимъ свѣтомъ, мой личный крестъ будетъ облегченъ тяжестiю креста Твоего; мои слезы прекратятся, глядя на слезы, которыя Ты проливаешь за грѣхи и зло всего человѣчества.

 

9 СЕНТЯБРЬ

«Жатвы много, дѣлателей же мало». (Матѳ.9, 37).

Чудные, лѣтнiе дни, богатое поле, усѣяннное цвѣтами нивы покрытыя созрѣвающими колосьями, какъ легко уподобить все это жизни человѣческой! Каждый день, посланный намъ Господомъ, представляетъ безчисленное множество случаевъ для служенiя Ему, каждая минута, если только мы будемъ постоянно на сторожѣ, есть какъ бы чудный цвѣтокъ, открывающiйся нашимъ взорамъ; его красу, его благоуханiе мы должны нести въ тѣ темные углы, которые лишены Божьяго свѣта. Наше жизненное поле усѣяно незрѣлыми колосьями, обѣщающими богатый урожай въ будущемъ, о, не станемъ пренебрегать ими, не будемъ терять ни одной минуты, ни одного случая удобрить ниву, помочь созрѣванiю этихъ плодовъ. Широкое поприще открыто намъ, и въ нашей волѣ потрудиться на немъ, или лѣниво сложить руки. Пусть каждый спроситъ себя сегодня, какъ употребилъ онъ вчерашнiй день? Пусть въ концѣ недѣли, достигнувъ дня Господня каждый оглянется назадъ, на пройденную седьмицу, какие представится ему его поле, — будетъ ли оно цвѣсти, увидитъ ли Онъ на немъ зрѣлые плоды, или же придется сознаться, что все запущено, не воздѣлано, все заросло, заглохло, все погибаетъ безъ бдительнаго ухода!

Вспомнимъ, какъ дорого время, и не будемъ терять ни минуты даромъ, тогда жизненное поле представится намъ во всей своей цвѣтущей красѣ. Жатвы вездѣ много, поспѣшимъ же быть усердными работниками на нивѣ Господней, и рѣшимся отдать ей всю нашу жизнь.

 

10 СЕНТЯБРЬ

«Бодрствуй и утверждай прочее, близкое къ смерти».
(Откр. 3, 2).

Когда горѣ ваше готово обратиться въ отчаянiе, въ безутѣшную скорбь по потерянному, вспомните о томъ, что вы еще имѣете. Память объ умершихъ не должна изгладиться изъ нашего сердца, любовь къ нимъ не должна прекратиться, но память эта превращается въ любовь къ живущимъ и поощряетъ насъ служить имъ, вспоминая умершихъ. Когда мы теряемъ нашихъ близкихъ, почти неизбѣжно является чувство сожалѣнiя и раскаянiя въ томъ, что при жизни мы не довольно ихъ цѣнили, не довольно любили, не довольно ласкали; намъ больно сознаться, что мы не отдали имъ всего что могли, и теперь уже загладить этого нельзя! Но не слѣдовало бы слишкомъ предаваться этому чувству, оно должно лишь служить намъ урокомъ и двигателемъ въ нашей дальнѣйшей жизни. Вспоминая все, упущенное нами въ прошедшемъ мы съ большимъ усердiемъ будемъ дѣйствовать въ настоящемъ, и тогда сожалѣнiя наши не будутъ безплодны, они превратятся въ живую силу, въ любовь, горящую желанiемъ отдать себя на служенiе оставшимся. Вы, быть можетъ, потеряли многое? Но вы еще остались нужны многимъ; сколько слезъ можете еще осушить, сколько страданiй облегчить, сколько одинокихъ сердецъ согрѣть вашею любовiю. «Приходитъ ночь, когда никто не можетъ дѣлать». Дѣлайте же, пока есть день, — и «утверждайте прочее».

 

11 СЕНТЯБРЬ

«Они говорятъ ему: никто насъ не нанялъ. Онъ говоритъ имъ: идите и вы въ виноградникъ мой». (Матѳ. 20, 7).

Люди, о которыхъ идетъ рѣчь, были тѣ, которые стояли праздными въ одиннадцатомъ часу. Они пришли поздно, и ихъ никто не нанялъ. Но Господь употребляетъ и тѣхъ, которые никому не нужны. Онъ находитъ употребленiе для самыхъ праздныхъ. Почему же столько людей приходитъ поздно и остается праздными? Потому что люди вообще недовѣрчивы, и согрѣшившаго разъ считаютъ уже неспособнымъ ни къ чему. Но Господь вѣритъ въ исправленiе людей; Онъ не пренебрегаетъ никѣмъ, Онъ не отвергаетъ и тѣхъ, кто приходитъ къ Нему лишь въ одиннадцатомъ часу, Онъ и имъ не отказываетъ въ случаѣ исправиться. Величайшiй работникъ на нивѣ Господней былъ человѣкъ одиннадцатаго часа, Апостолъ Павелъ. Его сотрудники смотрѣли на него съ недовѣрiемъ, но Господь далъ ему широкое поле дѣятельности. О, Господи, благодарю Тебя за Твое долготерпѣнiе, за Твое довѣрiе къ падшему человѣку! Многiе изъ насъ приходятъ въ одиннадцатомъ часу, наши ближнiе отъ насъ отварачиваются, намъ мѣста нѣтъ въ ихъ виноградникѣ, но Ты укажешь намъ мѣсто! Ты самъ прошелъ одинокiй путь страданiя, Ты былъ отверженъ и покинутъ всѣми, Ты довѣряешь и тѣмъ, кто приходитъ поздно. Ты оставляешь открытую дверь кающемуся грѣшнику. Ты принимаешь всѣхъ отверженныхъ людьми, для Тебя нѣтъ ничего невозможнаго, Тебя не страшитъ самая темная ночь, сквозь густой мракъ Ты видишь возможность свѣта, въ самой темной душѣ Ты найдешь свѣтлую точку.

 

11 СЕНТЯБРЬ

«Да прiидетъ Царствiе Твое». (Лук. 11, 2).

Прежде всего Господь учитъ насъ молиться не за себя, а за весь мiръ. Эта молитва не есть только выраженiе полной покорности, а также и выраженiе нашего искренняго, горячаго желанiя добра всему человѣчеству. Мы должны отложить всѣ наши личныя стремленiя и проникнуться всецѣло намѣренiями Господа, глубокимъ смысломъ Его воли, Его Царства. Въ отвѣтъ на молитвы святыхъ Божiихъ, Царство Божiе можетъ водвориться среди этого мiра, который лежитъ во злѣ. Мы молимся «да прiидетъ Царствiе Твое» на землѣ, но прежде всего мы должны молиться, чтобы оно пришло въ насъ самихъ и чтобы Господь Iисусъ Христосъ, и Онъ Одинъ, царствовалъ во всемъ нашемъ существѣ. Обѣщая Ему полное послушанiе, мы приносимъ все къ Его ногамъ, нашу жизнь, наше служенiе, наши привязанности. Если же мы не отдали Ему все наше внутреннее существо, не покорились всецѣло, безповоротно, мы не можемъ молиться «да прiидетъ Царствiе Твое». Мы должны въ этомъ быть цѣльными, мы не можемъ служить Богу и мамонѣ; Господь не услышитъ молитву, не приметъ сердца, отдающагося Ему только на половину.

 

13 СЕНТЯБРЬ

«Ты Богъ видящiй меня». (Быт. 16, 13).

О душа, искупленная дорогою цѣною крови Христа, помышляй постоянно о томъ, что Спаситель страдалъ и умеръ на крестѣ за твои грѣхи, что Его святая кровь пролилась за тебя, чтобы тебя освободить отъ грѣховныхъ узъ и порабощенiя плоти. Никогда, ни на одинъ день, не упускай молитву въ уединенiи твоей келiи, и не пренебрегай чтенiемъ слова Божiя; твоя душа не можетъ жить безъ этой пищи, точно такъ же, какъ твое тѣло безъ питанiя житъ не можетъ. «Будьте постоянно въ молитвѣ, бодрствуя въ ней съ благодаренiемъ». [Колос. 4, 2]. «Слово Христово да вселится въ васъ обильно, со всякою премудростiю». [Колос. 3, 16]. Живи въ постоянномъ общенiи со Христомъ, твоимъ Спасителемъ и Господомъ; всѣ твои мысли и старанiя направляй къ тому, чтобы ни малѣйшая тѣнь не застилала ни на минуту отъ тебя образъ Христа; если же же общенiе прервано, вслѣдствiе какого либо грѣха, ты долженъ тотчасъ возстановить его искреннимъ признанiемъ и чистосердечнымъ раскаянiемъ. «Вѣренъ Богъ, которымъ вы призваны въ общенiе Сына Его, Iисуса Христа, Господа нашего». [1 Кор. 1, 9]. Помни, что Господь Iисусъ Христосъ не только постоянно видитъ тебя, но понимаетъ и всецѣло знаетъ всякое движенiе твоей души. Онъ охраняетъ постоянно ввѣренный Ему путь; поэтому отдайся Ему вполнѣ, и откажись отъ всего того, что не согласно съ ученiемъ Христа. «Въ сердцѣ моемъ сокрылъ я слово Твое, чтобы не грѣшить передъ Тобою». [Пс. 118, 11].

 

14 СЕНТЯБРЬ

«Кресту Твоему покланяемся Владыко, и святое воскрѣсенiе Твое славимъ!»

Нѣтъ ни одной жизни человѣческой, которая бы прошла безъ испытанiй, безъ борьбы, безъ горя; и никто изъ насъ не можетъ ожидать, что все это насъ минуетъ. Но все наше существо, всѣ силы души нашей, должны не только принимать эти испытанiя и покоряться имъ, не только терпѣть все, посылаемое Господомъ, но должно поклоняться этому кресту, т.е. нести его съ любовью, взирая на крестъ Спасителя, черезъ который мы получили искупленiе. Когда раздается эта церковная пѣснь, мнѣ кажется, что всѣ мы, смиренно преклоняясь передъ крестомъ, должны принимать его, всецѣло въ настоящемъ, въ будущемъ, во всемъ томъ, что Господь назначилъ намъ перенести. И неся этотъ крестъ безропотно, будемъ помнить, что за нимъ послѣдовало воскресенiе Христово, величайшая радость, какую возвѣщаетъ намъ Евангелiе: крестъ поведетъ и насъ къ побѣдѣ, къ воскресенiю нашихъ охладѣвающихъ чувствъ, и слабыхъ дремлющихъ силъ.

 

15 СЕНТЯБРЬ

«Котораго, не видѣвъ, любимъ». (1 Пет. 1, 8).

Хотѣлось бы выяснить себѣ, въ чемъ состоитъ цѣль христiанской жизни, въ сжатомъ, но глубокомъ ея смыслѣ, — цѣль эта состоитъ въ тѣсномъ общенiи съ Господомъ Iисусомъ, «Котораго, не видѣвъ, любимъ». Воля Господня намъ извѣстна, мы знаемъ Его, хотя и не видимъ. Первымъ послѣдствiемъ такого общенiя будетъ несомнѣнно полное воцаренiе нашего Царя и Бога въ нашей душѣ, тамъ, гдѣ дотолѣ преобладало наше себялюбiе. Затѣмъ уже естественно должно явиться отвращенiе отъ всякаго, даже малѣйшаго грѣха; стремленiе узнать и проникнуться сознанiемъ нашихъ грѣховъ и уничтожить въ себѣ корень зла, силою духа Божiя. Только тогда цѣль наша будетъ достигнута, когда мы будемъ ходить съ Господомъ постоянно, пребывать въ Немъ каждый часъ, и Онъ и Слово Его въ насъ; любить Его всѣмъ нашимъ сердцемъ, всѣмъ разумѣнiемъ нашимъ и ближняго нашего, какъ самого себя; и все это не поверхностно, не на словахъ только, не по буквѣ закона, а всѣми силами нашей души. Насколько мы были рабами грѣха, когда наша воля была грѣховной, настолько мы должны сдѣлаться рабами Христа, подчинивъ Ему каждую мысль, каждое движенiе внутренней нашей жизни, и, принявъ на себя добровольно полное подчиненiе Его волѣ. Въ области внѣшней нашей жизни цѣль наша, безъ сомнѣнiя, есть та же, и стремленiе къ ней должно быть также всецѣло и постоянно, выборъ между зломъ и доромъ долженъ быть рѣшительный, безповоротный; надо твердо рѣшиться никогда не раздражаться, никогда не допускать въ себѣ легкомысленнаго отношенiя къ нарушенiю заповѣди, строго относясь къ каждой нечистотѣ и неправдѣ; никогда не уклоняться отъ исполненiя воли Его и неотрекаться отъ имени Его. Пусть во всѣхъ вопросахъ нравственной жизни запечатлѣется въ насъ это строгое, непреклонное отрицанiе всякаго зла. Вѣруюшiй себѣ не принадлежитъ, онъ «купленъ дорогой цѣной», и ясная цѣль передъ нимъ: твердо и неуклонно идти вслѣдъ за возлюбленнымъ Господомъ, не взирая ни на какiя препятствiя.

 

16 СЕНТЯБРЬ

«Вѣренъ Богъ, который не попуститъ вамъ быть искушаемыми сверхъ силъ». (1 Кор. 10, 13).

Помните, что «вѣренъ Богъ» и что Онъ «при искушенiи даетъ и облегченiе, такъ, чтобы мы могли перенести». [1 Кор. 10, 13]. Но, прося Господа «не введи насъ во искушенiе», мы допускаемъ возможность этого искушенiя, могущаго всегда насъ постигнуть. Искушая насъ, Господь въ то же время является намъ во всемъ своемъ всемогуществѣ. «Сами въ себѣ имѣемъ приговоръ къ смерти, для того, чтобы надѣяться не на самихъ себя, но на Бога, воскрешающаго мертвыхъ» [2 Кор. 1, 9], говоритъ Апостолъ. Случается, что къ нашей вѣрѣ, надеждѣ, любви и даже къ радости служенiя нашего примѣшивается доля себялюбiя; эта доля, какъ бы она ни была ничтожна, должна быть истреблена вполнѣ, пока ничего своего не останется въ насъ, и одинъ Господь сдѣлается для насъ «всяческая во всѣхъ». Обратимся снова къ 10 главѣ 1 Кор. и прослѣдимъ связь между 13 и 14-мъ стихомъ: «Итакъ, избѣгайте идолослуженiя», въ чемъ же заключается это идолослуженiе? Въ томъ отчасти, когда мы, выпуская изъ виду единственную, настоящую причину, управляющую всѣмъ, т.е. волю Божiю, придаемъ значенiе причинамъ второстепеннымъ, человѣческимъ. Уединимся въ полномъ послушанiи съ Господомъ въ пустыню и, видя Его Одного передъ собою, не ожидая помощи ниоткуда, надѣясь на Него Одного, мы сдѣлаемся новою тварью. Онъ воскреситъ въ насъ все погибшее, все умершее, и мы почувствуемъ, что «прежнее прошло, теперь все новое». Взирайте на Iисуса, слушайте Слово Его, благодарите Его за тѣ искушенiя, которыя даютъ вамъ болѣе полное познанiе Его благости; ожидайте отъ Него ежедневно хлѣба насущнаго; уповайте на Него даже и тогда, когда Онъ вамъ кажется далекъ, недостижимъ, когда вашъ путь длиненъ и тяжелъ, когда испытанiя какъ бы превышаютъ ваши силы, учитесь тогда идти терпѣливо по путямъ Господнимъ, помня, что «вѣренъ Богъ», — и что Его непобѣдимая сила будетъ дѣйствовать въ вашей немощи, въ вашей нищетѣ.

 

17 СЕНТЯБРЬ

«Любовь все переноситъ». (1 Кор. 13, 7).

Меня поражаетъ одно въ словахъ Ап. Павла: въ его хвалебной пѣснѣ онъ воспѣваетъ то, отъ чего воздерживается любовь. Онъ начинаетъ словами: «Любовь долготерпитъ», — и кончаетъ: «любовь все переноситъ». Въ сущности, это почти одно и то же. Но намъ казалось бы естественнѣе говорить о томъ, что любовь можетъ совершить, а не о томъ, что она можетъ перенести. Отчего не воспѣть ея громкiе подвиги, одолѣваемыя ею препятствiя, чудеса, которыя она творитъ. Но нѣтъ, Ап. Павелъ былъ правъ. Въ темномъ, незамѣтномъ, трудовомъ пути заключается величiе подвига, а трудовой путь любви есть долготерпѣнiе. Въ минуту увлеченiя, въ минуту воодушевленiя мы готовы на всякую жертву, но, не въ чаду восторженнаго возбужденiя найдется пробный камень любви. Истинная любовь докажетъ свою силу въ обыденной жизни, незамѣченная никѣмъ; въ горячихъ, незримыхъ слезахъ, въ жертвѣ, принесенной въ уединенiи, послѣ жестокой душевной борьбы. Устоитъ ли твоя любовь противъ мелкихъ, ежедневныхъ раздраженiй? Устоишь ли ты, видя себя непонятымъ, несправедливо осужденнымъ? Устоишь ли, не получая отвѣта, встрѣчая одно молчаливое нерасположенiе? Устоишь ли въ полномъ одиночествѣ, отвергнутый всѣми? Если и тогда твоя любовь не умретъ, то дѣйствительно она достойна хвалебной пѣсни Ап. Павла.

 

18 СЕНТЯБРЬ

«И говорилъ: Авва Отче! все возможно Тебѣ; пронеси чашу сiю мимо Меня; но не чего Я хочу, а чего Ты».
(Марк.14, 36).

Глубина скорби въ этихъ словахъ, но они выражаютъ также всю глубину упованiя на любовь Бога Отца, на Его безконечную власть и мудрость. «Пронеси чашу сiю мимо Меня»! Никогда еще человѣческое сердце не испытало такой скорби, такого унынiя, какъ сердце Сына Божiя, возлюбленнаго Сына Его, когда эти слова, какъ отчаянный вопль, сорвались со Святыхъ Устъ Его. О, вы, страждущiе! въ этихъ немногихъ словахъ, Вы найдете успокоенiе, ни съ чѣмъ не сравненное. Никогда душа человѣческая не скорбѣла такъ, какъ та душа, которая «скорбѣла смертельно». Горе и страданiе должны открыть намъ путь къ ближайшему общенiю со Спасителемъ. Просить объ удаленiи горькой чаши не можетъ быть грѣшно, Самъ Христосъ молился о томъ, — и былъ «услышанъ за Свое благоговѣнiе» [Евр. 5, 7] — такъ будетъ и съ вами. Подчасъ, когда мы еще молимся, приходитъ отвѣтъ, — «Явился же Ему ангелъ съ небесъ, и укрѣплялъ Его». [Лук. 22, 43]. Господь различными путями, невидимыми, сокрытыми отъ нашихъ глазъ, укрѣпляетъ и насъ на нашемъ скорбномъ пути. Когда Онъ посылаетъ особенно тяжелое испытанiе, Онъ намѣренъ излить на испытаннаго особенную благодать. «Господь даетъ силу народу Своему». [Пс. 28, 11]. И скоро, очень скоро, вѣнецъ славы замѣнитъ чашу страданiя. Господь Iисусъ, въ Своей безконечной любви, испилъ до дна эту горькую чашу, — и «Онъ утретъ всякую слезу съ очей всѣхъ». [Откр. 7, 17].

Иной разъ, въ горѣ мы склонны удаляться отъ Господа и искать утѣшенiя между людьми. Но люди не могутъ нас утѣшить, скорбь безъ Господа превращается въ безводную пустыню, Господь хочетъ сдѣлать изъ нея почву плодотворную, процвѣтающую подъ влiянiемъ живоносной грозы. Онъ хочетъ въ ней открыть намъ Свой свѣтлый Образъ и сдѣлать изъ нея способъ познанiя истины. Какъ Ноевъ ковчегъ плылъ по поверхности водъ, такъ бущующiя волны понесутъ и насъ къ тихому пристанищу, если мы въ горѣ будемъ опираться на ту безконечную любовь, долготерпѣнiе и мудрость, которыя насъ испытываютъ и вмѣстѣ съ тѣмъ раскрываютъ передъ нами чудеса милосердiя.

 

19 СЕНТЯБРЬ

«Посмотрите на полевыя лилiи, какъ онѣ растутъ».
(Матѳ. 6, 28).

Смотрите, какъ онѣ растутъ, ибо таково есть воскресенiе мертвыхъ. Да, не даромъ мы празднуемъ Свѣтлое Воскресенiе въ то время года, когда природа просыпается отъ зимняго сна; когда птицы прилетаютъ изъ южныхъ странъ, когда все цвѣтетъ, когда тѣ сѣмена, которыя были брошены въ землю и умерли, возстаютъ снова въ новомъ видѣ, свидѣтельствуя намъ о воскресенiи Христовомъ; они выражаютъ собою, что мы всѣ воскреснемъ, что и въ насъ, какъ въ тѣхъ сѣменахъ, жизнь побѣдитъ смерть. Каждая прилетающая птичка, каждый распускающiйся цвѣтокъ, говорятъ намъ о воскресенiи Христовомъ и о нашемъ воскресенiи. Вся природа повинуется Голосу Господа Вседержителя; она возвращается къ жизни и осуществляетъ въ себѣ воскресенiе Создателя Христа, Который былъ мертвъ и ожилъ, Который снизошелъ въ адъ и возсталъ снова въ раю, гдѣ Онъ царствуетъ во вѣки. Итакъ, каждый разъ, когда мы празднуемъ свѣтлый праздникъ Пасхи, мы вспоминаемъ воскресенiе изъ мертвыхъ Iисуса Христа, возвѣщающее намъ, что и для насъ самихъ придетъ часъ, когда жизнь побѣдитъ смерть, свѣтъ покроетъ тьму, добро восторжествуетъ надъ зломъ и радость надъ горемъ; когда вся тварь, которая «совокупно стенаетъ и мучится до нынѣ» [Римл. 8, 22] обновится всецѣло, и будетъ «новое небо и новая земля» [Ис. 65, 17], гдѣ не будетъ ужъ ни плача, ни рыданiя, но радость вѣчная надъ головою.

 

20 СЕНТЯБРЬ

«Сѣется въ уничиженiи, возстаетъ въ славѣ, сѣется въ немощи, возстаетъ въ силѣ». (1 Кор. 15, 43).

Сѣмя, посѣянное въ смиренiи, съ упованiемъ на Господа, всегда приноситъ желаемый плодъ, и плодъ этотъ, созрѣвающiй подъ влiянiемъ благодати Божiей, всегда восполняетъ и превосходитъ ожиданiя сѣющаго!

Никто не видитъ и не знаетъ, какъ зрѣетъ зерно въ глубинѣ земли, какъ въ маленькомъ, скромномъ сѣмени, не имѣющемъ ни вида, ни красоты, пробуждается жизнь, и какъ этажизнь ростетъ, пробивается сквозь мракъ къ свѣту, и распускается въ пышномъ, благоуханномъ цвѣтчѣ. Чудо это творится Господомъ, но сѣющiй въ смиренiи ждетъ этого чуда съ тою же увѣренностiю, какъ стража ночная ждетъ восхода солнца, послѣ длинной, томительной ночи. Сѣющiй сѣетъ со слезами, а жнущiй радоваться будетъ. Какъ глубока и утѣшительна эта мысль! — Когда, съ великой скорбiю, въ неотразимомъ страданiи мы предаемъ землѣ возлюбленнаго нами человѣка, мы можемъ, оторвавъ нашъ скорбный взоръ отъ могилы, поднять его къ небу и вспомнить о той нетлѣной жизни, о томъ свѣтломъ воскресенiи, которое ожидаетъ нашихъ умершихъ. Когда мы, смиренные и согбенные подъ тяжелой ношей, съ трудомъ воздѣлываемъ ниву свою и кладемъ въ нее зерно своей любви къ ближнему, часто не зная, на какую почву оно попадаетъ, часто не имѣя времени и возможности останавливаться и дожидаться плода, мы все же должны продолжать нашъ путь съ упованiемъ, что посѣянное нами въ уничиженiи и въ немощи, силой Божiей возстанетъ во славѣ. Всякое наше дѣйствiе, наше раскаянiе въ грѣхѣ, наши слезныя молитвы о помощи, всякое сердечное желанiе, загладить сдѣланное нами зло, всякое дѣятельное стремленiе къ добру, — все это сѣмена, данныя намъ Богомъ для посѣва. Будемъ же ихъ сѣять, сѣять непрестанно, сѣять въ смиренiи, въ униженiи, въ нищетѣ нашей, но съ твердымъ упованiемъ на солнце Божiе, на росу благодати Его, подъ всесильнымъ чуднымъ влiянiемъ которыхъ сѣмена наши возстанутъ во славѣ и силѣ.

 

21 СЕНТЯБРЬ

«Солнце да не зайдетъ во гнѣвѣ вашемъ». (Ефес. 4, 26).

Конецъ каждаго дня долженъ служить намъ полезнымъ напоминанiемъ окончательнаго прекращенiя нашей жизни, того заката, послѣ котораго не взойдетъ больше для насъ солнце. Вечеръ прекращаетъ на извѣстный срокъ нашу дѣятельность, мы откладываемъ наши дѣла, наши занятiя, даемъ отдыхъ и мыслямъ, и даже чувствамъ. Работа дня окончена, кто знаетъ, можетъ быть и навсегда.

По этому, оканчивая день, мы всякiй разъ должны испытать себя, и привести все въ порядокъ въ нашемъ внутреннемъ мiрѣ, какъ бы передъ концомъ самой жизни. Въ особенности, въ часъ нашей вечерней молитвы, мы должны очистить наше сердце отъ всего того, что накопилось въ немъ грѣховнаго или неправильнаго втеченiе дня: отъ всякаго чувства горечи, досады, или непокорности, отъ всякаго порыва гнѣва, отъ всего того, что насъ удаляетъ отъ Бога. Жизнь наша мимолетна, мы не знаемъ, при наступленiи ночи, увидимъ ли мы еще утреннюю зарю, и дастся ли намъ еще случай загладить и исправить многое; передъ Богомъ и нашею совѣстiю, не позволимъ себѣ таить въ сердцѣ, на сонъ грядущiй никакой злобы, ни одной грѣховной мысли.

«Солнце да не зайдетъ въ гнѣвѣ вашемъ», есть совѣтъ высшей премудрости.

 

22 СЕНТЯБРЬ

«Миръ Мой даю вамъ». (Iоан. 14, 27).

О Господи, даруй, и мнѣ Твой миръ! во мнѣ нѣтъ мирнаго духа кротости, я знаю, что никакими старанiями, никакими соображенiями я до него достигнуть не могу, ибо онъ превыше всякаго ума. О, усмири мою тревожную, себялюбивую, неспокойную душу, какъ мать успокоиваетъ плачущаго ребенка. Не знаю, какъ Ты это сдѣлаешь, но знаю, что, когда ребенокъ не можетъ еще самъ дойти до матери, мать спѣшитъ къ нему, а Ты ближе всякой матери. Ты, Всемогущiй Отецъ, Ты вселяешь свѣтъ и жизнь во всякую тварь, озари меня Твоимъ свѣтомъ и вложи Твой миръ въ мою душу! Проникнуть въ глубину Твоей любви я не могу, но я знаю, что Ты такъ возлюбилъ мiръ, что послалъ Сына Твоего Единороднаго, чтобы спасти этотъ мiръ, и меня; и знаю, что Твоя любовь покрываетъ весь мiръ, и меня; и знаю, что Собою Ты водворяешь миръ на землѣ и благоволенiе въ человѣкахъ, и что Твоимъ миромъ Ты усмиряешь и мою тревожную душу, и простираешь Твое милосердiе и на меня перваго изъ грѣшниковъ.

 

23 СЕНТЯБРЬ

«Великъ миръ у любящихъ законъ Твой, и нѣтъ имъ преткновенiя». (Пс. 118, 165).

Изученiемъ слова Божiя мы достигаемъ мира душевнаго. Посмотрите на тѣхъ, которые основываютъ всю свою жизнь на Словѣ Божiемъ, и вы увидите, что они обладаютъ ненарушимымъ миромъ. Но тѣ изъ насъ, которые пренебрегаютъ прибѣгать къ этому живому источнику, очень легко смущаются при малѣйшемъ сопротивленiи, и весь ихъ миръ изчезаетъ въ одно мгновенiе, отъ малѣйшаго повода. Иногда прямо поразительно, до какой степени легко нѣкоторые люди теряютъ равновѣсiе. Каждое необдуманное слово, сказанное празднымъ человѣкомъ, можетъ лишить ихъ всякаго спокойствiя. Но ничто не можетъ отнять миръ Божiй у тѣхъ, которые имъ обладаютъ. Онъ истекаетъ изъ высшаго источника, онъ дается намъ Самимъ Христомъ, который сказалъ: «Блаженъ, кто не соблазнится о Мнѣ». [Матѳ. 11, 6]. Конечно, тому, кто питается этой духовной пищей, кто приходитъ въ ежедневной молитвѣ къ этому живому источнику, тому «нѣтъ преткновенiя». Такой человѣкъ ростетъ съ каждымъ днемъ въ постоянномъ трудѣ на нивѣ Господней. Тѣ, которые не чувствуютъ потребности въ этомъ словѣ живомъ, которые не изучаютъ Священнаго Писанiя, тѣ конечно, легко соблазняются и претыкаются. Они большею частью утверждаютъ, что не находятъ въ ученiи Христа того, чего ожидали, но они нашли бы болѣе ожидаемаго, если бы вникали въ глубокiй смыслъ Слова Божiя. Они годами питаются одними рожками, они далеко отошли отъ Господа, душа ихъ терпитъ голодъ и жажду, не имѣя настоящей пищи, она ослабѣваетъ и не можетъ устоять. Мы питаемъ ежедневно бренное тѣло наше, которое должно вернуться к землѣ и истлѣть, а внутреннее наше существо, душу живую и вѣчную, мы оставляем без пищи и допускаем ее погибнуть от голода.

 

24 СЕНТЯБРЬ

«Слово о крестѣ для погибающих есть безумiе, а для насъ спасаемыхъ — сила Божiя». (Кор. 1, 118).

Одинъ монахъ имѣлъ въ своей келiи окно, в формѣ креста, такъ что онъ видѣлъ все внѣшнее сквозь этотъ крестъ. Каждый изъ насъ можетъ имѣть въ своемъ сердцѣ такую же келiю и уединяться в ней. Когда мы преклоняемъ колѣни в молитвѣ и въ особенности, когда мы кончаемъ молитву и возвращаемся к обыденной жизни, будемъ просить у Господа, чтобы Онъ ничего не допускалъ до насъ — ни радости, ни горя, ни труда, ни искушенiя, ничего временнаго и ничего вечнаго — внѣ креста. Итакъ, все, что мы получимъ небеснаго или земного, обратиться для насъ въ благодѣянiе, осѣненное крестомъ Спасителя; и все, что будет исходить отъ насъ, всѣ чувства, помышленiя, ощущенiя, осѣненныя крестомъ, будут обращены во славу Божiю.

 

25 СЕНТЯБРЬ

«Богъ всякой благодати». (1 Пет. 5, 10).

Въ этихъ словахъ мы находимъ одно изъ именъ, принадлежащихъ Господу. Въ Священномъ Писанiи мы встрѣчаемъ много именъ Божества. Онъ есть Богъ мира, Богъ надежды, Богъ всякаго утѣшенiя; здѣсь Апостолъ Его называетъ Богомъ «всякой благодати». Это слово покрываетъ собою всякую нашу нужду. «Богъ же силенъ обогатить васъ всякою благодатiю». [2 Кор. 9, 8]. Отъ насъ требуется покорность Его волѣ; упованiе на Его любовь и милосердiе, для того, чтобы пребывать постоянно у источника Его безконечной, непрестанной, все побѣждающей благодати. Никто изъ насъ не знаетъ, что такое благодать, пока мы не научились полагаться на всепрощающую любовь Господа къ намъ, во Христѣ Iисусѣ. Благодать есть незаслуженная милость, ею мы получаемъ то, чего мы не достойны, она превышаетъ всякiя достоинства и спасаетъ насъ помимо нашихъ заслугъ. Но она также отвѣчаетъ всякой нашей нуждѣ, она восполняетъ собою пустоту нашу; благодать Божiя дѣйствуетъ въ насъ не только тогда, когда мы, обремененные грѣхомъ и скорбью, приходимъ къ Нему впервые, но и на всемъ нашемъ жизненномъ пути; каждый часъ нашей жизни, когда мы, обращенные, примеренные, ходимъ во свѣтѣ Лица Его, какъ члены великой семьи Отца Небеснаго, она изливается на насъ и обогащаетъ насъ, чтобы мы были «богаты на всякое доброе дело». [2 Кор. 9, 8].

 

26 СЕНТЯБРЬ

«Моисей не зналъ, что лицо его стало сiять лучами отъ того, что Богъ говорил с нимъ». (Исх. 34, 29).

Моисей удостоился говорить съ Господомъ на горѣ Синаѣ втеченiе 40 дней. Какой чудный это долженъ былъ быть разговоръ! Пока онъ говорилъ, слава Господня преобразила Моисея и отражалась на немъ. Но Моисей не замѣчалъ собственнаго сiянiя, онъ не зналъ, что «лицо его стало сiять лучами»; онъ былъ занятъ только Свѣтомъ, озаряющимъ Лицо Самого Господа. Къ этому то приводитъ насъ слово Божiе и теперь: «Мы же всѣ, открытымъ лицомъ, какъ в зеркалѣ, взирая на славу Господню, преображаемся въ тотъ же образъ, отъ славы въ славу, какъ отъ Господня Духа», говоритъ Ап. Павелъ. [2 Кор. 3, 18]. И важнѣе всего для насъ, чтобы ничто постороннее не вставало между нашею душою и Господомъ, А сколько преградъ воздвигаются ежедневно между нами и Господомъ! Не грѣхъ одинъ мѣшаетъ намъ взирать прямо на Него: являются заботы, тревоги, многочисленныя дѣла наши, даже нашъ трудъ для Самого Господа, которымъ мы иногда, въ нашемъ рвенiи, затмѣваемъ образъ Христа. Но, что бы ни было, все должно исчезнуть для насъ, чтобы ничего ужъ не становилось между нами и той славой Божiей, которая должна прямо отражаться на насъ, на нашей жизни, на всѣхъ дѣлахъ нашихъ.

 

27 СЕНТЯБРЬ

«Тотъ, кто упадетъ на этотъ камень, разобьется; а на кого онъ упадетъ, того раздавитъ». (Матѳ. 21, 44).

Не рѣдко приходилось намъ задумываться надъ этими словами и можетъ быть намъ трудно проникнуть въ глубокiй ихъ смыслъ. Тотъ краеугольный камень, который есть основа всего мiра, на которомъ зиждется все вѣчное, неразрушимое, несомнѣнно есть Христосъ, Сынъ Божiй.

Но что же разобьется, падая на него? Разобьется все то, что не совмѣстимо съ Его благостiю; когда мы всѣмъ существомъ нашимъ бросимся къ Его ногамъ и всецѣло предадимся Ему Одному, разобьется вся наша гордость, наше себялюбiе, наше черствое, упорное сердце, разобьются всѣ преграды, которыя стояли между нами и добромъ, и Господь Самъ наполнитъ это разбитое сердце Своею любовью, Своимъ свѣтомъ, Своею благостiю. Тогда мы ляжемъ подъ этимъ чуднымъ камнемъ, который прикроетъ насъ отъ всякихъ жизненныхъ бурь, отъ всего грѣховнаго, отъ всего злого, и мы будемъ покоиться подъ сѣнiю Его, признавая надъ собой одну только власть, власть Сына Божiя; Ему Одному будемъ служить, Одному Ему будемъ принадлежать всѣмъ существомъ нашимъ на вѣки.

 

 

«Побѣда, побѣдившая мiръ, вѣра наша». (1 Iоан. 5, 4).

Чудная та вѣра, которая съ Израилемъ видитъ обѣтованную землю, сквозь непроходимое море, пустыню и полчище враговъ; которая можетъ съ Авраамомъ видѣть потомство многочисленное, какъ звѣзды небесныя, сквозь омертвѣлое чрево, кровавый мечъ и заколотаго сына; которая можетъ съ Iовомъ видѣть Искупителя, воскресенiе, возстановленiе, — сквозь раззоренiе и пепелъ, сквозь «лютую проказу», сквозь тяжкiе удары отъ Бога и людей, сквозь искушенiя жены, горькiя рѣчи друзей и злобу сатаны; можетъ, со Стефаномъ, видѣть Христа на небѣ сквозь цѣлый вихрь и дождь каменьевъ, можетъ съ бѣдной Хананеянкой, видѣть состраданiе Христа сквозь презрѣнное названiе «пса»; можетъ въ каждомъ Египтѣ, видѣть исходъ; въ каждомъ Черномъ морѣ — проложенный путь; въ каждой огненной печи — Ангела свѣта въ каждомъ искушенiи — дверь избавленiя, въ каждой могилѣ — воскресенiе и хвалу.

Пусть же эта вѣра, будетъ и нашей вѣрой!

 

29 СЕНТЯБРЬ

«Она сдѣлала, что могла». (Марк. 14, 8).

«Что у тебя въ рукѣ, Авель?»

«Маленькiй ягненокъ изъ стада, Боже, — я приношу его Тебѣ въ жертву».

Такъ онъ и сдѣлалъ. И ѳимiамъ отъ этого всесожженiя не перестаетъ и доселѣ возноситься къ Богу, какъ непрестанная жертва хвалы.

«Что у тебя въ рукѣ, Моисей?»

«Простой посохъ, Господи, которымъ я пасу мои стада.

«Употреби его для Меня».

Онъ послушался, и этимъ простымъ посохомъ совершены были чудеса, которыя привели въ изумленiе Египтянъ, и гордаго царя ихъ.

«Марiя, что ты несешь въ рукахъ?»

«Сосудъ нардоваго мvра, о Боже, которымъ я хочу помазать Единороднаго Твоего Iисуса.

Она это совершила, и не только наполнился весь домъ благоуханiемъ отъ мvра, но и до сихъ поръ благоухаетъ это служенiе любви, на страницахъ Евангелiя и въ сердцахъ читающихъ ихъ, и сохранилось оно, черезъ всѣ вѣка «и въ цѣломъ мiрѣ, въ память ея и того, что она сдѣлала». [Марк. 14, 3].

«Бѣдная женщина, что у тебя въ рукѣ»?

«Двѣ лепты, Господи, — все мое богатство, больше мнѣ нечего положить въ Твою сокровищницу».

Она ихъ положила, и скудный даръ ея, который оказался больше всѣхъ другихъ въ глазахъ Христа; — и до сихъ поръ побуждаетъ и поощряетъ людей жертвовать Господу.

«Ты что держишь въ рукѣ, Тавиѳа?»

«Иголку, Господи».

«Работай ею для Меня».

Такъ и было; и не только одѣвала она страждущихъ и бѣдныхъ въ городѣ Iоппiи, но и въ наши дни, вспоминается съ благоговѣнiемъ усердный трудъ ея, и многимъ служитъ примѣромъ.

Каждый, дѣлай, что можешь.

 

30 СЕНТЯБРЬ

«О, если бы мы умерли отъ руки Господней въ землѣ Египетской, когда мы ѣли хлѣбъ до сыта». (Исх. 16, 3).

Земная жизнь, съ ея заботами, горестями, разочарованiями, не должна повергать насъ въ унынiе. Ничего этого намъ не избѣгнуть, постараемся же всегда сохранять равновѣсiе, въ кротости духа, въ покорности волѣ Божiей.

Когда, послѣ долгой зимы, весною таетъ снѣгъ, иногда изъ подъ него весело выглядываетъ травка, свѣженькая, нетронутая, будто сохранившаяся въ парникѣ. Защищенная снѣжной пеленой отъ мороза и непогоды, она готова при первыхъ лучахъ солнца, расцвѣсти, съ новой силой.

Вотъ картина человѣческой жизни, протекающей среди тяжкихъ лишенiй и горькихъ испытанiй.

Нашъ путь не всегда лежитъ вдоль тѣнистой долины, онъ часто проходитъ по жгучему песку безводной пустыни, и по суровымъ снѣгамъ. Скорби и испытанiя для насъ неизбѣжны, но и среди нихъ будемъ стремиться сохранить кроткое сердце малаго ребенка, полное надежды и упованiя. Тогда, когда послѣ долгой зимы, снова настанетъ весна, мы выйдемъ побѣдителями изъ этого испытанiя, не тронутые жизненными бурями, готовые проснуться къ новой жизни.

Хорошее сѣмя не заглохнетъ въ насъ, а вкоренится еще глубже въ нашемъ сердцѣ, наученномъ жизненнымъ опытомъ. Только въ непоколебимомъ упованiи на Бога мы найдемъ силу одержать такую побѣду.

 

1 ОКТЯБРЬ

«Отвергнись себя». (Матѳ. 16, 24).

Какъ часто душа, жаждущая достигнуть этого полнаго отреченiя, вопрошаетъ себя, какъ утолить эту жажду, какимъ образомъ побороть всѣ затрудненiя и преграды. Самый большой камень преткновенiя является въ насъ самихъ, въ нашемъ себялюбiи. Отреченiе отъ самого себя является первымъ условiемъ смиренной духовной побѣды, могущей освободить насъ отъ всякихъ оковъ и внести съ собой полный миръ въ жизнь нашу. Въ чемъ же состоитъ это самоотреченiе, мы часто не понимаемъ это слово во всей его полнотѣ; ни самообладанiе, ни разумная разсчетливость, ни даже подчиненiе низшихъ свойствъ нашей души высшимъ цѣлямъ, не есть еще полное самоотреченiе. Въ духѣ христiанскомъ самоотреченiе надо понять въ полномъ смыслѣ этого слова; отречься отъ себя — значитъ, не знать себя, отказаться отъ себя, прямо не существовать въ своихъ собственныхъ глазахъ. Для этого необходимо выйти изъ себя и, всецѣло отдавшись Господу, постоянно проникаясь Его духомъ, дойти до полнаго самозабвенiя, поглощая свою жизнь жизнью ближнихъ. Въ прежнiе годы, вчера еще быть можетъ, мы относили многое къ себѣ, мы не были равнодушны къ похвалѣ и порицанiю людскому, мы допускали нѣкоторую долю наслажденiя въ удовлетворенiи нашихъ личныхъ потребностей, нынѣ же, отдавшись Господу — мы твердо рѣшились относить все, безъ исключенiя, къ Господу Iисусу Христу; жить и дѣйствовать только для славы Его, постоянно свидѣтельствуя о Немъ нашею жизнью, — и тогда только и намъ будетъ возможно сказать, съ Апостоломъ Павломъ: «Уже не я живу, но живетъ во мнѣ Христосъ». [Гал. 2, 20].

 

2 ОКТЯБРЬ

«И понудилъ Iисусъ учениковъ Своихъ войти въ лодку, и отправиться прежде Него на другую сторону». (Матѳ. 14, 22).

Вѣроятно, такое повелѣнiе Спасителя, показалось ученикамъ страннымъ. Привыкшiе всегда быть съ Iисусомъ, имѣя возможность постоянно дѣлиться съ Нимъ мыслями, повѣрять Ему свои заботы и сомнѣнiя, они быть можетъ и не сознавали, насколько тяжело будетъ имъ лишиться этого дорогого присутствiя. Ученики испытали на себѣ уже не разъ нѣжную заботливость Спасителя, но они еще не съумѣли оцѣнить ее по достоинству. Такъ и мы обыкновенно не цѣнимъ то счастье, которымъ пользуемся постоянно. И тутъ Господь избралъ ночную тьму, чтобы тронуть сердца, которыя остались равнодушны, при радостномъ свѣтѣ солнца. Теперь, среди бури, имъ предстояло испытать весь ужасъ одиночества, всю бездну человѣческаго безсилiя, и они должны были постигнуть наконецъ, что избавленiе можетъ придти только отъ Господа, что Онъ Одинъ долженъ преобладать въ нашихъ сердцахъ, и господствовать надъ нами. И Онъ, знающiй все, что ихъ ожидало, посылаетъ ихъ, одинокими, во тьмѣ ночной, въ разразившейся бурѣ, не изъ равнодушiя или безпечности, но отъ полноты Своей любви, имѣя въ виду одно ихъ благо.

Однако Онъ-же сказалъ: «И когда выведетъ Своихъ овецъ, идетъ передъ ними». — Какъ же согласовать это обѣщанiе съ тѣмъ, что происходило съ Апостолами въ четвертую стражу ночи. Его обѣщанiя никогда насъ не обманутъ, но Его мѣра и наша, очень различны, и Господь иногда очень близокъ къ Намъ и тогда, когда мы Его не видимъ. Посылаетъ ли тебя Господь подчасъ одного, среди мрака и неизвѣстности, внимаешь ли ты этому голосу, не зная почему ты посланъ, не понимая ничего, кромѣ того, что Господь такъ велитъ. Случалось ли тебѣ, смѣло продолжать твой путь, не видя передъ собой Господа твоего, и удивляясь тому, что препятствiя исчезаютъ какъ бы сами собой, затрудненiя сглаживаются, и тебя встрѣчаетъ неожиданныч успѣхъ. На этотъ разъ Апостолы, вѣроятно, и не поняли, почему Господь отослалъ ихъ. Хотѣлъ ли Онъ удалить ихъ отъ соблазна, или же отнять у нихъ трудъ, который они исполняли неохотно, — можетъ быть и то и другое. Неужели не приходилось тебѣ тяготиться обязанностями, исполнять ихъ неохотно, безъ любви, безъ увлеченья, и очутиться вдругъ, съ пустыми руками, пораженнымъ, ошеломленнымъ ударомъ, который у тебя отнялъ дотолѣ нелюбимый тобою трудъ.

Но послѣ перваго порыва неудовольствiя, ученики вѣроятно наслаждались отдыхомъ и тишиной, и тѣмъ радостнымъ сознанiемъ, что работа дня окончена, и что Господь Самъ посылаетъ ихъ на отдыхъ. Не долго продолжалось ихъ спокойствiе, скоро поднялся вѣтеръ, началась буря, «и лодку било волнами, потому что вѣтерь былъ противный». [Матѳ. 14, 24]. Такъ, одинъ часъ, внезапно, непонятно для насъ самихъ, иногда измѣняетъ и для насъ цѣлую жизнь, и въ одно мгновенiе исчезаютъ всѣ наши надежды. Они погибали, а Спаситель былъ далеко. Онъ ихъ отпустилъ безъ Себя, въ опасный путь. Можемъ ли мы удивляться, что вѣра учениковъ поколебалась.

О, ты усталый путникъ, изнемогающiй среди бури житейской, когда тебѣ кажется, что Господь тебя покинулъ, вспомни: «И увидѣлъ ихъ бѣдствующихъ въ плаванiи». [Марк. 6, 48]. Онъ, для Котораго ночь свѣтла какъ день, Онъ смотрѣлъ на нихъ, видѣлъ страхъ и смущенiе овладѣвшее ими, видѣлъ ихъ трепетъ, внималъ ихъ отчаянному воплю. Онъ увидѣлъ ихъ «бѣдствующихъ», почему же Онъ не поспѣшилъ тотчасъ къ нимъ на помощь. Забылъ ли онъ о нихъ? — Нѣтъ. — Онъ за нихъ молился. Отъ него не ускользнуло ничего, что происходило въ той лодкѣ, и Онъ молился о внутренней, духовной ихъ безопасности, Онъ предотвращалъ отъ нихъ не внѣшнее, а внутреннее крушенiе. Онъ зналъ, что для нихъ, какъ и для насъ, тысячу разъ лучше испытать бурю и противный вѣтеръ, заставляющiе взывать къ Нему, чѣмъ тихое безмятежное плаванiе, среди котораго Спаситель нашъ забытъ. Онъ хотѣлъ спасти ихъ не отъ разъяренной стихiи, а отъ невѣрiя, легкомыслiя, ожесточенiя сердца. Не будемъ же бояться бури, а будемъ помнить, что: «Господь предсталъ мнѣ, и укрѣпилъ меня… и избавитъ меня Господь отъ всякаго злого дѣла и сохранитъ для Своего Небеснаго Царства». [2 Тим. 4, 18]. Онъ наблюдаетъ за нами, Ему извѣстна наша борьба, наши безсильныя страданiя, наше отчаянiе; Онъ видитъ насъ, бѣдствующихъ. Всю тяжесть нашего бремени Онъ беретъ на себя, и готовъ нести его съ нами. Забыть насъ Онъ никогда не можетъ. «Вотъ я начерталъ тебя на дланяхъ Моихъ». [Ис. 49, 16]. — «Только Онъ — твердыня моя, и спасенiе мое, убѣжище мое: не поколеблюсь». [Пс. 61, 7].

 

3 ОКТЯБРЬ

«Отъ скорби происходитъ терпѣнiе». (Римл. 5, 3).

Жизнь даетъ намъ великiй урокъ терпѣiя. Въ какой бы школѣ мы не научились ему, — мы должны всегда его принимать съ готовностью. Терпнiе намъ нужнѣе всего въ жизни. Многiе теряютъ все, потому что у нихъ не хватаетъ терпѣнiя. «Терпѣнiемъ вашимъ спасайте души ваши», сказалъ Господь. [Лук. 21, 19]. Дѣйствительно, мы подчасъ погибаемъ отъ нашего нетерпѣнiя, тогда какъ перенося испытанiе терпѣливо и кротко, мы становимся побѣдителями. И такъ, стоитъ того, научиться терпѣнiю, такъ какъ безъ этого мы ничего не достигнемъ въ жизни. Тяжелая школа нужды и страданiя учитъ терпѣнiю. Подвергая насъ такому испытанiю, Господь не хочетъ, чтобы мы жаловались и стонали, но чтобы мы воспѣвали хвалу Всевышнему. Говорятъ, — нѣкоторыхъ птичекъ запираютъ въ темнотѣ, чтобы онѣ научились новымъ пѣснямъ. Многихъ вѣрующихъ Господь лишаетъ на время свѣта и радости, чтобы научить ихъ терпѣнiю. Мы невольно любуемся терпѣливыми людьми, не подозрѣвая какою цѣною достается имъ этотъ драгоцѣнный даръ, котораго мы должны добиваться, хотя бы путемъ всевозможныхъ лишенiй и невзгодъ.

«Терпѣнiе же должно имѣть совершенное дѣйствiе, чтобы вы были совершенны во всей полнотѣ, безъ всякаго недостатка». [Iак. 1, 4].

 

4 ОКТЯБРЬ

«Илiя отошелъ въ пустыню, и пришедъ сѣлъ подъ можжевеловымъ кустомъ, и просилъ смерти себѣ и сказалъ: «довольно ужъ Господи, возьми душу мою». (3 Цар. 19, 4).

У кого, въ минуту унынiя, не прозвучалъ въ сердцѣ отголосокъ этихъ словъ. По всей вѣроятности, разныя обстоятельства, не важныя сами по себѣ, соединились противъ пророка, и стали какъ бы поперекъ его пути. Онъ только что разстался со своимъ вѣрнымъ помошникомъ и слугою, и онъ блуждалъ цѣлый день по песчаной пустынѣ, подъ жгучими лучами солнца; и подъ вечеръ, изнемогая отъ усталости и голода, онъ бросился подъ дерево; не мудрено, что онъ упалъ духомъ подъ гнетомъ физической усталости, и что недовольство собой вызвало въ немъ мрачныя мысли. Прогнѣвался ли на него Господь за такое унынiе? Онъ не сказалъ ему ни слова упрека. Пророкъ Илiя изнемогаетъ отъ усталости, и Господь «возлюбленному Своему даетъ сонъ». [Пс. 126, 2]. Онъ голоденъ — и хлѣбъ посланъ ему, онъ жаждетъ — и передъ нимъ является кувшинъ съ водой. И такъ, вмѣсто наказанiя, Отецъ Небесный восполнилъ всю его нужду; и укрѣпленный, съ обновленными силами, Илiя встаетъ, готовый взяться снова за свое дѣло.

А ты, читатель, лежишь ли можетъ быть усталый, обезсиленный подъ твоимъ можжевеловымъ кустомъ? Кажется ли тебѣ, что ежедневныя твои заботы, хлопоты, тревоги, превышаютъ твои силы? О, ободрись скорѣе, Господь нашъ «вчера и сегодня, и во вѣки Тотъ же». [Евр. 13, 8]. Также, какъ Онъ послалъ отдыхъ Своему пророку, Онъ пошлетъ отдыхъ и тебѣ, Онъ успокоитъ твое волненiе, если ты обратишься къ Нему. Своей любовью Онъ насытитъ твой душевный голодъ, — источникомъ воды живой, Онъ напоитъ твое жаждущее сердце, и обновленный, удовлетворенный, ты тоже, со свѣжими силами, пойдешь по пути твоему, «радуясь» [Дѣян. 8, 39], готовый исполнить волю Господню, въ твоемъ ежедневномъ трудѣ.

 

5 ОКТЯБРЬ

«Они увидѣли Iисуса, идущаго по морю… и испугались…» (Iоан. 6, I9).

Когда мы призываемъ Господа въ нашей немощи, готовы ли мы Его признать въ какомъ бы обликѣ Онъ не явился намъ? Мы молимся, не предоставляя Ему отвѣтить, какъ Ему угодно, на наши молитвы; мы какъ бы предписываемъ Ему и способъ и время отвѣта. Ученики призывали Его въ опасности, ждали Его, тосковали по Немъ, — а теперь, когда Онъ явился передъ ними, — они «испугались». Почему же? Только потому, что Онъ явился въ новомъ видѣ, не такъ, какъ они ожидали. Быть можетъ, они представляли себѣ Его плывущимъ къ нимъ навстрѣчу въ челнокѣ, или же ожидали, что Онъ внезапно очутится между ними на кораблѣ; какъ бы то ни было, они «всѣ видѣли Его, и испугались». [Марк. 6, 50]. Однако, не было, повидимому, никакой причины бояться Того, Кто приближался къ нимъ, среди ночной темноты, въ сiяньи небеснаго свѣта. Кто шелъ по непокорнымъ волнамъ, не поддаваясь имъ. Неужели они не узнали своего Учителя, не поняли, что «путь Его въ морѣ, и стезя Его въ водахъ великихъ, и слѣды Его невѣдомы?» [Пс. 76, 20]. Почему же страшиться свѣта, который открываетъ Его нашимъ взорамъ? Потому ли только, что въ этомъ чудномъ явленiи, чудится нѣчто сверхъестественное, какъ бы вѣстникъ изъ другого мiра? Мы можетъ быть ждемъ помощи извѣстнаго рода, а она является совершенно иначе, мы зовемъ Господа, когда находятъ сумерки, Онъ же приближается къ намъ въ четвертую стражу ночи. Мы ищемъ избавленiя по нашимъ узкимъ земнымъ понятiямъ, а Онъ озаряетъ насъ лучами небеснаго свѣта. Но истинная вѣра принимаетъ и то и другое, принимаетъ все, лишь бы оно было отъ Господа. Чего-же боялись ученики? «Они подумали, что это призракъ»? [Марк. 6, 49]. А что, если бы это дѣйствительно было такъ? Въ такомъ случаѣ, видѣнiе это могло предвѣщать скорую смерть; — но что же? Неужели эти люди не хотѣли разстаться съ бушующимъ моремъ, и отчаянною борьбою противъ разъяренной стихiи, и покончить со всѣмъ этимъ, цѣною смерти? Такъ и мы, часто тяготимся жизнью, а однако не готовы еще къ смерти, и не признаемъ силу Божiю, во всемъ что случается. Для насъ это не Христосъ приближается въ радостномъ сiянiи небеснаго свѣта, а какая то невѣдомая сила, повелѣвающая волнамъ, и вооруженная противъ насъ. О, если бы мы были увѣрены, что это Господь дѣйствуетъ, мы все перенесли бы съ готовностью; но мы обвиняемъ того или другого человѣка, то или другое обстоятельство, забывая, что никто и ничто не можетъ дѣйствовать вопреки волѣ Божiей. Итакъ, на дѣлѣ оказывается, что отправляясь въ путь, мы оставляемъ Господа далеко за собой на берегу, и хотимъ сами вынести на себѣ всѣ опасности и невзгоды. «Что вы такъ боязливы? Какъ у васъ нѣтъ вѣры?» [Марк. 4, 40]. Среди шума и волненiя, среди бури свирѣпствующей вокругъ насъ, мы должны прислушиваться къ голосу Господа, искать Его всѣмъ сердцемъ въ каждое мгновенiе нашей жизни и быть готовыми принять Его всегда, въ какой бы образъ не облеклось Его посѣщенiе.

 

6 ОКТЯБРЬ

«Онъ взялъ на Себя наши немощи и понесъ наши болѣзни». (Ис. 53, 4).

Когда, подъ гнетомъ скорби нашей, мы повергаемся къ ногамъ Спасителя, мы повергаемся передъ Тѣмъ, Кто Самъ извѣдалъ всѣ скорби; когда мы взываемъ къ Нему, среди искушенiя, мы взываемъ къ Тому, Кто Самъ былъ искушенъ. Когда мы вздыхаемъ о злобѣ людской, насъ слышитъ Тотъ, Кто Самъ былъ огорченъ ожесточенiемъ человѣческимъ; когда, уничтоженные ударомъ отнявшимъ у насъ любимое существо, мы скорбимъ о немъ въ нашемъ опустѣвшемъ жилищѣ, насъ видитъ Тотъ, Кто плакалъ надъ могилою друга; когда, въ одиночествѣ, мы напрасно ищемъ сочувствiя въ ближнихъ, нашу сердечную тоску понимаетъ Тотъ, Кто испыталъ одиночество, и чья душа «скорбѣла смертельно» въ саду Геѳсиманскомъ. И когда, въ минуту слабости и сердечной боли, свѣтъ Божiй скрывается отъ насъ и нами овладѣваетъ ужасное сомнѣнiе, въ этотъ темный часъ насъ подкрѣпляетъ Тотъ, Кто восклицалъ въ предсмертной борьбѣ: «Боже мой, Боже мой, для чего Ты меня оставилъ?» [Марк.15, 34].

Когда Спаситель нашъ «взялъ на Себя наши немощи и понесъ наши болѣзни», Онъ шелъ по пути, который долженъ былъ привести Его къ Голгоѳѣ. Теперь, какъ и тогда Онъ расточаетъ намъ Свою неистощимую любовь; блаженъ, кто проникнется этою истиною. Для него не будетъ уже ни тоски, ни одиночества, потому что Спаситель всегда съ нимъ; не будетъ и горечи въ его сердцѣ, потому что онъ знаетъ, что Господь пойметъ и то, что мы не въ силахъ выговорить; онъ не будетъ знать ни слабости, ни страха, потому что чувствуя надъ собою любящiй взоръ Спасителя, онъ увѣренъ, что никакое испытанiе въ будущемъ не можетъ отлучить его отъ любви Христовой. Благословенно то мгновенiе, когда мы впервые преклоняемъ колѣни передъ Нимъ, въ тишинѣ уединенiя, и не умѣемъ еще быть можетъ выразить словами нашу молитву, но чувствуемъ только сладость Его присутствiя, когда мы и не просимъ о помощи, но знаемъ, что Ему все понятно и все извѣстно; когда мы сознаемъ глубоко въ нашемъ сердцѣ, ту истинную неизмѣнную, вѣчную любовь Божiю, подкрѣпляющую насъ въ смертный часъ, и озаряющую насъ Своимъ неземнымъ свѣтомъ. Да пошлетъ Господь каждому изъ насъ лучъ этого небеснаго свѣта.

 

7 ОКТЯБРЬ

«Кто Онъ Господи, чтобы мнѣ вѣровать въ Него. Iисусъ сказалъ ему: и видѣлъ ты Его, и Онъ говоритъ съ тобою». (Iоан. 9, 37).

Невольно насъ поражаетъ этотъ вопросъ слѣпорожденнаго. Какъ это Онъ, получившiй такое неожиданное, такое величайшее благодѣянiе, какъ исцѣленiе отъ ужаснаго своего недуга, еще не понялъ, откуда пришло это исцѣленiе. Всю жизнь Онъ страдалъ, не видя Божьяго свѣта; тутъ вдругъ открылись его тѣлесныя очи, неужели же не должны были тоже прозрѣть его очи духовныя, и открыть ему, что онъ находится въ присутствiи Сына Божiя. Но видно и слѣпому легче прозрѣть, чѣмъ раскрыть очи вѣры жалкому, сомнѣвающемуся человѣчеству. Господь говоритъ съ нами иногда, а мы спрашиваемъ еще, гдѣ Онъ, почему Онъ насъ оставилъ. Въ нашемъ духовномъ мiрѣ, совершаются чудеса и теперь: скрытый отъ глазъ человѣческихъ не рѣдко творится великiй переворотъ въ человѣческомъ сердцѣ; все оно перерождается, подъ влiянiемъ высшаго вдохновенiя и люди не знаютъ чему приписать непонятную перемѣну. Тогда то Господь говоритъ нашей душѣ; Онъ говоритъ и черезъ обстоятельства, и черезъ испытанiя, и черезъ Свящ. Писанiе. Онъ предстоитъ передъ нами, въ томительные часы безсонной ночи, озаряя Своимъ присутствiемъ нашу слѣпоту, открывая глаза наши, чтобы они могли проникнуть въ глубину Его милосердiя: Онъ говоритъ съ нами и тогда, когда мы этого не знаемъ. О, будемъ внимательны къ этому голосу, поспѣшимъ воскликнуть изъ глубины души: «вѣрую Господи» и будемъ помнить Его слова: «пришелъ Я въ мiръ сей, чтобы невидящiе видѣли». [Iоан. 9, 39].

 

8 ОКТЯБРЬ

«И вотъ женщина, которая была грѣшница, узнавши, что Онъ возлежитъ въ домѣ фарисея, принесла алавастровый сосудъ съ мvромъ». (Лук. 7, 37).

Не храните алавастровые сосуды вашей любви и участiя къ ближнимъ безъ употребленiя, до самой ихъ смерти, возлейте на нихъ драгоцѣнное мvро сочувствiя, пока они живы. Скажите имъ слово утѣшенiя, пока они могутъ слышать его, усладите жизнь ихъ подвигами любви, пока ваша любовь можетъ ихъ утѣшить и радовать. То доброе слово, которое вы скажете о нихъ, когда ихъ уже не будетъ, скажите лучше при нихъ. Тѣ цвѣты, которыми вы хотите украсить ихъ могилу, несите ихъ лучше теперь, чтобы оживить ихъ земное жилище. Друзья наши часто нуждаются въ сочувствiи, въ поддержкѣ, не станемъ же отказывать имъ въ этомъ теперь, пока оно имъ дорого, и раскроемъ передъ ними при жизни, наши алавастровые сосуды, чтобы освѣжить и ободрить ихъ въ часъ одиночества. Научимся, какъ та женщина, пока еще не поздно, «дѣлать что можемъ, и предварять помазывать тѣла ихъ».

За гробомъ, мы уже ни въ чемъ не можемъ помочь нашимъ братiямъ; предъ открытою могилой, любовь наша безсильна, и цвѣты наши не обдадутъ уже благоуханiемъ протекшую жизнь.

 

9 ОКТЯБРЬ

«Живъ Господь Израилевъ, передъ Которымъ я стою».
(3 Цар. 17, 1).

Стоять прямо передъ Нимъ и только передъ Нимъ, въ этомъ вся сила, все дерзновенiе. «Я рабъ Твой и все сдѣлал по слову Твоему» [3 Цар. 18, 36]: — въ этомъ источникъ побѣды. Но Илiя долженъ былъ пройти черезъ разные опыты и упражненiя вѣры: скрываться у потока Хораѳа; тамъ, въ уединенiи, созрѣвать къ великому служенiю, питаемый чудесною пищею, по обѣтованiю Божiему. Спустя нѣсколько времени, потокъ высыхаетъ и вслѣдъ за этимъ слышится другое указанiе: «Встань, пойди въ Сарепту: я повелѣлъ тамъ женщинѣ кормить тебя». [3 Цар. 17, 9]. Господь измѣняетъ путь, измѣняетъ и обновляетъ почву, что-бы дать вѣрѣ силу вновь и вновь упражняться. Ко всему можно привыкнуть, даже къ самому чудесному и сверхъестественному, какъ Израильтяне привыкли къ маннѣ небесной. Когда потокъ высыхаетъ, прекращается одно чудесное явленiе, Господь замѣняетъ его другимъ, и ведетъ къ новому дѣйствiю Своей силы, къ новому упражненiю вѣры. Затѣмъ, наступаетъ Кармилъ: изумительная борьба и побѣда одного надъ множествомъ; и вслѣдъ затѣмъ, вторая одинокая борьба, безъ свидѣтелей, — когда Илiя восходитъ на верхъ Кармила и наклоняется къ землѣ, положивъ лицо свое между колѣнами. [3 Цар. 18, 42]. Здѣсь повергается слуга Божiй во прахъ, чтобы испросить и принять исполненiе Божiяго обѣтованiя. Тотъ только можетъ стоять, кто умѣетъ лежать во прахѣ. Дождь былъ обѣщанъ Господомъ, дождь помилованiя, примиренiя, возстановленiя Божьей милости, въ отвѣтъ на молитву раба Его; и изъ этого праха, простирается къ Нему рука вѣры, ухватывается крѣпко, и держитъ Его неотступно, пока не получено исполненiе. Нѣсколько разъ посылается юноша взглянуть на небо; долго выжидается, на колѣняхъ, въ терпѣнiи непоколебимаго упованiя, первая тучка, и наконецъ она появляется и одерживается тамъ, во прахѣ, на верху Кармила, побѣда вѣры. «Все земное склоняется передъ Илiей, — и Онъ можетъ стоять передъ Господомъ».

 

10 ОКТЯБРЬ

«Петръ, отозвавъ Его, началъ прекословить Ему».
(Мар. 8, 32).

Замѣчательно, что не за долго, до того, когда даже ближайшiе ученики, не разумѣя смысла словъ Христа, старались отклонить Его отъ страданiя, на которое Онъ пришелъ, два ветхозавѣтныхъ мужа, Моисей законодатель, и Илiя, возстановившiй служенiе истинному Богу, бесѣдовали съ Нимъ на горѣ Преображенiя, именно «объ исходѣ» Его. Имъ, просвѣщеннымъ небеснымъ свѣтомъ, ясно было все значенiе этого, ни съ чѣмъ несравненнаго, все затмѣвающаго «исхода», совершившаго то дѣло спасенiя, ничѣмъ инымъ не совершенное: ни Синайскими громами, ни закономъ, ни вдохновенными пророческими голосами. Уразумѣлъ Пророкъ Илiя ничтожество того, что и онъ старался исполнить, предъ тѣмъ подвигомъ, которому надлежало совершиться въ Iерусалимѣ. На сколько уступали и вѣтеръ, и буря, и землетрясенiе, передъ «вѣянiемъ тихаго вѣтра благодати», которую принесъ Господь на землю. Царство внутреннее, но не сокрушимое, воздвигнутое безъ внѣшней силы и блеска, но на вѣки упроченное въ сердцахъ смертiю и жизнью Сына Божiя. Илiя скрывался въ пещерѣ; буря пронеслась передъ нимъ, раздирая горы и сокрушая скалы, и послышался голосъ: «выйди и встань на горѣ передъ лицемъ Господнимъ». [3 Цар. 19, 12]. Послѣ «вѣянiя тихаго вѣтра», вышелъ Илiя изъ пещеры; тихiй голосъ Божiй вызвалъ его оттуда, и указалъ ему служенiе: «пойди въ Дамаскъ»… и утѣшилъ его тѣмъ, что есть еще въ Израилѣ 7,000 мужей, не преклонившихъ колѣней передъ Вааломъ; «выйди и встань передъ лицемъ Господнимъ».

Выйди изъ своей пещеры, изъ своего унынiя и страха; выйди изъ своихъ мыслей и чувствъ, и вдохни въ себя горнiй Божiй воздухъ. Господь скажетъ и тебѣ: «пойди»… и не въ твоей пещерѣ, а въ рукѣ Своей, за тебя израненной, Онъ укроетъ тебя отъ страшной власти тьмы, отъ разочарованiя и всякаго зла. И если ты, какъ Илiя, покорно примешь Божiе воспитанiе, Божiе время и Божiи пути, созрѣвая въ уединенiи и въ смиренiи, вѣрно повинуясь всѣмъ условiямъ этого воспитанiя, то знай, что благой и вѣчный плодъ дарованъ будетъ твоему служенiю; плодъ сокрытый быть можетъ до времени, но несомнѣнный, выращенный тѣмъ благодатнымъ «тихимъ вѣянiемъ» Божiяго Духа, Который проникнувъ и ожививъ твою душу, поведетъ ее «отъ силы, въ силу», въ Божiю славу.

 

11 ОКТЯБРЬ

«Ангелъ Господень сказалъ ей (Агари): «возвратись къ госпожѣ своей и покорись ей… Услышалъ Господь страданiе твое». (Быт. 16, 9, 11).

Агарь бѣжала отъ Сарры; ей казалось невозможнымъ терпѣть ея притѣсненiя; но Ангелъ Господень повелѣлъ ей вернуться къ своей обязанности. Въ чашѣ страданiй человѣческихъ не можетъ быть ни одной лишней капли. Легко бѣжать отъ испытанья, но что же этимъ достигнуто? Не будемъ брать нашу судьбу въ наши неумѣлыя руки, но «смиримся подъ крѣпкую руку Божiю» [1 Петр. 5, 6]; и предоставимъ все Ему. Смиримся и тогда получимъ благословенiе свыше. Агарь дошла до отчаянiя, но тутъ то раскрылась передъ нею небывалая дотолѣ милость: Ангелъ возвѣстилъ ей о рожденiи сына Измаила. «Измаилъ» — значитъ, «услышалъ Господь». Пусть люди будутъ глухи къ нашимъ нуждамъ, пусть они унижаютъ и оскорбляютъ насъ, — утѣшимся. Господь насъ слышитъ. И когда Онъ посылаетъ намъ облегченiе, Его милость на столько выше нашего страданiя, что мы о немъ уже не помнимъ. Будемъ же довольствоваться тѣмъ, что Господь насъ слышитъ, и прекратимъ наши жалобы и нашъ ропотъ. Господь никогда не пошлетъ испытанiя, превышающаго наши силы, Онъ Самъ проведетъ насъ черезъ слезныя воды нашихъ скорбей. Будемъ во всемъ признавать Бога, Бога живого, какъ сдѣлала Агарь, когда смирилась передъ Нимъ, и послушала Его голоса, зная что Онъ внялъ ея страданiю.

 

12 ОКТЯБРЬ

«И продолжалъ путь, радуясь». (Дѣян. 8, 39).

Вновь обращенный евнухъ не отказался отъ предстоящаго ему пути, чтобы начать свою новую жизнь. Онъ пошелъ по своей дорогѣ, въ свою страну, къ своимъ родичамъ, желая продолжать свое дѣло тамъ, гдѣ поставилъ его Господь, и подѣлиться своимъ новымъ знанiемъ съ тѣми, съ которыми онъ жилъ прежде, принести имъ благую вѣсть о Христѣ. Онъ несъ въ своемъ сердцѣ источникъ новой радости, онъ чувствовалъ, что это сокровище онъ долженъ раздѣлить съ своими братьями. И мы, когда получаемъ отъ Господа сугубую благодать, когда намъ дано съ новою силою проникнуть въ глубину Его ученiя, когда мы чувствуемъ, что какъ бы возродились для новой жизни, — мы не должны покидать начатый нами трудъ, а продолжать его съ новыми силами, съ новою радостiю, примѣняя къ нашимъ скромнымъ, ежедневнымъ обязанностямъ, то высшее благо, которое мы получили. Только тогда, всякiй трудъ нашъ въ рукахъ нашихъ, преобразится и возродится въ нѣчто прекрасное. Духъ Христовъ даетъ счастiе: христiанинъ долженъ быть счастливъ; евнухъ продолжаетъ путь свой радуясь; въ сердцѣ у него звучала хвалебная пѣснь. Каждый истинный послѣдователь Христа, идетъ по пути труда и испытанiя, и на каждомъ шагу его ожидаетъ новый подвигъ. Онъ исполняетъ все усердно и терпѣливо, воспѣвая хвалу Господу, и эта пѣснь облегчая его ношу, сокращаетъ длинные часы его труда, и ободряетъ встрѣчныхъ на пути.

 

13 ОКТЯБРЬ

«Павелъ принималъ всѣхъ приходящихъ къ нему, проповѣдуя царствiе Божiе и уча о Господѣ Iисусѣ Христѣ». (Дѣян. 28, 30, 31).

Эти слова бросаютъ послѣднiй взглядъ на жизнь Апостола Павла. Онъ является передъ нами въ заточенiи, но однако принимающiй всѣхъ, приходящихъ къ нему. Многiе обращались къ нему съ своими заботами, вопросами сомнѣнiями, находя у него всегда радушный прiемъ. Люди съ мягкимъ сердцемъ, съ широкою, всеобъемлющею любовiю — естественно привлекаютъ къ себѣ всѣхъ обремененныхъ грѣхомъ или горемъ, души жаждущiя источникъ воды живой. Таковъ былъ Павелъ; и безъ сомнѣнiя Онъ умѣлъ удовлетворять всѣхъ и давать тѣмъ людямъ то, чего они искали, выслушивая ихъ терпѣливо и сочувствуя имъ. Замѣчательно, какого рода помощь расточалъ Апостолъ Павелъ: онъ говорилъ о Христѣ, онъ проповѣдывалъ Царствiе Божiе, насыщая ихъ голодъ хлѣбомъ небеснымъ.

Онъ указывалъ на Христа, отъ Которого Одного можетъ прiйти помощь и успокоенiе. Мы въ себѣ не имѣемъ, чѣмъ помочь, или утѣшить ближнихъ, мы только можемъ указать на нашего Спасителя. Эти дни заточенiя Апостола Павла оказались самыми плодотворными въ его жизни, хотя казалось, что Онъ былъ обреченъ на бездѣйствiе. И мы, когда прикованы къ одному мѣсту болѣзнью, или обстоятельствами, не будемъ падать духомъ, и тутъ, въ кажущемся бездѣйствiи, къ которому, быть можетъ, насъ призываетъ Господь, мы можемъ принести много пользы ближнему, можемъ и тутъ поработать на нивѣ Христовой.

 

14 ОКТЯБРЬ

«Терпѣнiемъ вашимъ спасайте души ваши».(Лук. 21, 19).

Хотя намъ иногда кажется, что терпѣнiе есть отрицательная добродѣтель, но заставляя насъ вполнѣ отказаться отъ себя, оно напротивъ требуетъ большой силы воли. Чѣмъ менѣе наружнаго блеска въ этомъ тайномъ подвигѣ терпѣнiя, чѣмъ меньше оно замѣчено и оцѣнено людьми, тѣмъ больше намъ надо рѣшимости и усердiя, чтобы его исполнить. И тогда-то этотъ подвигъ, эта жертва, принята и вознаграждена Отцемъ нашимъ Небеснымъ.

Вся жизнь состоитъ въ отреченiи отъ своей воли, что бы шагъ за шагомъ слѣдовать волѣ нашего Учителя. Цѣль жизни не всегда въ совершенiи извѣстнаго подвига; она подчасъ состоитъ въ полномъ бездѣйствiи, когда Господь избираетъ этотъ путь для нашего очищенiя. Трудно покориться такому удѣлу, когда душа наша горитъ желанiемъ дѣйствовать, но надо умѣть нести безропотно и это испытанiе, сознавая, что Господь призываетъ насъ этимъ путемъ. «То, что ты сѣешь, не оживетъ, если не умретъ». [1 Кор. 15, 36]. — И намъ, чтобы жить, надо умереть для себя, надо въ постоянномъ послушанiи этому закону, умирать ежедневно, отдавая все, поглощая нашу волю, волею Всевышняго.

 

15 ОКТЯБРЬ

«Духъ Господень на Мнѣ, ибо Онъ помазалъ Меня благовѣствовать нищимъ и послалъ Меня исцѣлять сокрушенныхъ сердцемъ, проповѣдывать плѣннымъ освобожденiе, слѣпымъ прозрѣнiе, отпустить измученныхъ на свободу. Проповѣдывать лѣто Господне благопрiятное». (Лук. 4, 18, 19; Ис. 61, 1, 2).

И до сего дня служители Христа посылаются Имъ съ тою-же вѣстiю всему человѣчеству. Принявъ отъ Него эту проповѣдь, они должны также «проповѣдывать лѣто Господне благопрiятное». Господь, въ Своемъ милосердiи, не громитъ угрозами отступившихъ отъ Него грѣшниковъ, а посылаетъ имъ слова любви и прощенiя, открывая передъ ними путь къ небу. Двери рая широко раскрываются для всякаго кающагося нелицемѣрно; можетъ войти и нищiй, богатство тамъ не требуется; можетъ войти и не ученый, наравнѣ съ самымъ просвѣщеннымъ, если только онъ научился любить своего Спасителя, и уповать на Него. Но это еще не все: проповѣдь обращается и къ «сокрушеннымъ сердцемъ»; много ихъ на этой несчастной землѣ и не перечислить все множество причинъ, сокрушающихъ сердца людей въ теченiи ихъ жизни.

Знаешь-ли ты, читающiй эти строки, что значитъ сокрушенное сердце? Твоя скорбь изъ такихъ ли, которую не можетъ утѣшить ни одно человѣческое слово? Твоя рана изъ тѣхъ ли, которымъ нѣтъ исцѣленiя? Живъ Тотъ, Кто сказалъ: «Прiидите ко Мнѣ труждающiяся и обремененные и Я успокою васъ». [Матѳ. 11, 28]. «Я съ тобою, не смущайся, ибо Я Богъ твой: говорю тебѣ, не бойся, Я помогаю тебѣ»! [Ис. 41, 10, 13]. Живъ Спаситель, «взявшiй на Себя наши немощи и понесшiй наши болѣзни». [Ис. 53, 4]. Онъ можетъ тебя утѣшить, дать тебѣ «слѣпому прозрѣть», — отпустить тебя «измученнаго на свободу». Но есть еще другого рода скорби, — скорбь о грѣхѣ, когда совѣсть пробуждается въ насъ. Царь Давидъ испыталъ это, Апостолъ Павелъ также, и всѣ искренно кающiеся знаютъ эту гнетущую скорбь.

Господь Одинъ можетъ дать намъ почувствовать весь ужасъ нашего грѣха, и тогда то, давъ намъ понять, что въ себѣ мы не найдемъ избавленiя отъ этого зла, Онъ указываетъ намъ на единственный источникъ исцѣленiя. Мы понимаемъ, что для каждаго изъ насъ есть прощенiе и примиренiе черезъ кровь Iисуса Христа; для насъ пришелъ и пострадалъ Онъ, намъ возвѣщенъ миръ, — «дальнимъ и близкимъ» [Ефес. 2, 17], у насъ есть любящiй Отецъ Небесный. «Се Агнецъ Божiй, Который беретъ на Себя грѣхъ мiра» [Iоан. 1, 29], — Онъ беретъ и твой грѣхъ, грѣхъ каждаго, грядущаго къ Нему съ полною вѣрою; Онъ Богъ любви, готовый быть твоимъ утѣшенiемъ, твоей опорой, твоимъ прибѣжищемъ на вѣкъ.

Далѣе: «проповѣдывать плѣннымъ — освобожденiе, отпустить измученныхъ на свободу». — Всѣхъ насъ, порабощенныхъ грѣху, опутанныхъ, быть можетъ и безсознательно, цѣпями злого духа, пришелъ освободить Сынъ Божiй, и вырвать изъ власти сатаны. — «Если Сынъ освободитъ васъ, то истинно свободны будете». [Iоан. 8, 36]. И если мы не всегда сознаемъ эту безграничную свободу, возвышающую насъ надъ всѣми земными мелочами и дрязгами, то не останется ли и къ намъ упрекъ Апостола Iакова: «не имѣете, потому что не просите». [Iак. 4, 2]. Просите, просите горячо, неотступно, чтобы Господь излилъ на васъ богатые Дары Святаго Духа. «Дарую имъ благословенiе и дождь буду ниспосылать въ свое время; это будутъ дожди благословенiя». [Iезек. 34, 26].

О, да исполнится слово это въ наши дни. «Господи, научи насъ молиться!» [Лук. 11, 1] — и не будемъ ограничивать молитву нашу узкими человѣческими понятiями: не будемъ просить о ниспосыланiи намъ однихъ только каплей дождя благословенiя, а попросимъ, чтобы потоки благодати изливались на насъ. Когда благодать эта проникнетъ глубоко въ нашу душу, тогда мы почувствуемъ, что дѣйствительно мы свободны, и всецѣло принадлежимъ Христу.

 

16 ОКТЯБРЬ

«Это Я, не бойтесь». (Марк. 6, 50).

Чѣмъ же Господь помогъ ученикамъ въ ихъ бѣдствiи? Однимъ этимъ словомъ: это Я. Онъ не обѣщалъ имъ тихой погоды, не повелѣвалъ еще волнамъ уняться, не предвѣщалъ имъ близкой пристани; все это могло быть, или не быть, — но они ничего не должны были бояться съ той минуты, когда Господь Самъ присоединился къ нимъ. Въ этомъ кроется поученiе для каждаго изъ насъ, — указанiе того именно, что намъ нужно, и о чемъ мы часто забываемъ. Не то необходимо, чтобы Онъ избавилъ насъ отъ всего, что насъ устрашаетъ, но чтобы Онъ отнялъ у насъ самый страхъ. Не то, чтобы Онъ усмирилъ бурю, но чтобы Онъ Самъ пришелъ къ намъ среди этой бури: вотъ, чего мы должны просить у Господа; ничто другое не можетъ намъ помочь.

А вы, которымъ случалось видѣть сiяющiй образъ Христа, приближающiйся къ вамъ по водному пути вашихъ слезъ и вашей скорби, можете ли вы когда-нибудь это забыть? Можете-ли вы забыть о томъ радостномъ свѣтѣ, которымъ Онъ облилъ бушующее море въ вашемъ сердцѣ, и какъ Онъ очаровалъ васъ Своимъ блескомъ? Можете-ли вы когда-нибудь забыть все блаженство этого небеснаго видѣнiя, и не проникло-ли тогда, хотя проблескомъ въ вашу душу, удивительное значенiе словъ: «Блаженны плачущiе, ибо они утѣшатся. [Матѳ. 5, 4].

О, не станемъ выбирать сами нашу судьбу, мы, которые ничего не можемъ предвидѣть, а примемъ всецѣло путь Самимъ Господомъ для насъ выбранный, — и не будемъ страшиться! «Не бойся, что тебѣ надобно будетъ претерпѣть». [Откр. 2, 10].

 

17 ОКТЯБРЬ

«Господь твердыня моя, и крѣпость моя, и Избавитель мой. Богъ мой — скала моя, на Него я уповаю.., огражденiе мое и убѣжище мое». (2 Цар. 22, 2, 3).

Мое убѣжище. Вспомнимъ о всѣхъ врагахъ, насъ преслѣдующихъ. Изъ нашего прошлаго выступаетъ на насъ цѣлое полчище. Все то, что мы не додѣлали, всѣ грѣховныя мысли, недобрыя слова, все дурное наше влiянiе; все это встаетъ передъ нами, обличая насъ, и преслѣдуя. Прошлое нельзя забыть или спрятать, оно не умолчитъ, оно живетъ и гнететъ насъ. Но есть Убѣжище и Крѣпость, — это Господь Iисусъ. «Онъ грѣхи наши Самъ вознесъ тѣломъ Своимъ на древо», Онъ вкусилъ смерть за насъ. Онъ «искупилъ насъ отъ клятвы закона, сдѣлавшись за насъ клятвою». [Гал. 3, 13]. Такъ, Господь, Убѣжище мое, отдалъ Себя для моего избавленiя и спасенiя. Онъ сразился съ моими врагами и побѣдилъ ихъ Своею смертiю; «Итакъ, нѣтъ нынѣ никакого осужденiя тѣмъ, которые во Христѣ Iисусѣ». [Римл.. 3, 13].

Надъ всѣмъ прошлымъ пронеслось вѣянiе Его всепрощенiя, — «Онъ Избавитель мой, и Убѣжище мое!» Но не остановимся на этомъ, пойдемъ дальше, — «Онъ Крѣпость моя»; въ Убѣжищѣ я укрываюсь отъ грѣховъ моихъ, въ Крѣпости я сражаюсь съ ними. Сотвори себѣ Убѣжище въ Господѣ и затѣмъ, встань твердою ногою на твою Крѣпость! Бѣги отъ грѣховъ своихъ, пока не достигнешь Господа, и въ Немъ, въ несокрушимой Твердынѣ, ты побѣдишь ихъ всѣхъ. Вотъ, душа моя, гдѣ побѣда! Внѣ Убѣжища, ты побѣжденъ, а въ Крѣпости ты побѣдитель. Въ ней я буду жить, вопреки моимъ врагамъ. Въ нашей власти, укрѣпившись въ Крѣпости оградить себя отъ враговъ, непоколебимой стѣною, которая есть Самъ всемогущiй, всеблагiй Господь.

 

18 ОКТЯБРЬ

«Увидѣвъ его, прошелъ мимо». (Лук. 10, 31).

Въ притчѣ о добромъ Самарянинѣ, мы сперва видимъ двухъ людей, считавшихся благочестивыми, священника и левита; оба, увидя несчастнаго путешественника, израненнаго, ограбленнаго разбойниками, спокойно проходятъ мимо него, и для насъ ясно, что эти люди не любятъ ближняго, какъ самого себя. Однако, ни свяiценникъ, ни левитъ, собственно не сдѣлали никакого зла тому человѣку; они его не ударяли, не обокрали, а просто посмотрѣвъ на него, поспѣшили дальше. Вѣдь это же не грѣхъ, скажете вы. Настоящiе виновники были разбойники, такъ жестоко поступившiе съ этимъ человѣкомъ, изранивъ его, ограбивъ и бросивъ на пути; священникъ и левитъ вѣдь ни въ чемъ не были причастны этому злодѣянiю. Нѣтъ, но однако они согрѣшили противъ закона любви, воздержавшись отъ помощи ближнему. Мы не привыкли взыскивать съ себя за то, чего не исполнили. Мы, конечно, каемся, когда намъ случается повредить другому; но врядъ ли мы упрекаемъ себя въ упущенiи случая сдѣлать добро, оказать ту помощь, которая въ нашей власти. Нѣтъ сомнѣнiя однако, что мы беремъ на себя великiй грѣхъ, не принося ближнему той любви и того добра, которыя отъ насъ зависѣли. Мы отвѣтимъ за каждый пропущенный нами случай, будь то по небрежности, по невниманiю, по лѣности или себялюбiю; — случай этотъ ужъ не вернется, а мы должны были имъ воспользоваться, онъ былъ намъ посланъ Самимъ Богомъ.

Вдоль жизненнаго пути, на каждомъ шагу, мы встрѣчаемъ раненыхъ, обездоленныхъ братьевъ и сестеръ, брошенныхъ безъ помощи; кѣмъ будемъ мы для нихъ? — священникомъ, левитомъ или добрымъ Самаряниномъ?

 

19 ОКТЯБРЬ

«Поддержи меня, и спасусь». (Пс. 118, 117).

Слава Богу, что обѣщанiя Господа не ограничены какимъ либо числомъ, или опредѣлены извѣстнымъ временемъ, но возобновляются для насъ постоянно, покрывая собою все. «Въ шести бѣдахъ спасетъ тебя, и въ седьмой не коснется тебя зло». [Iов. 5, 19]. И такъ нѣтъ того дня, когда Господь не былъ-бы готовъ намъ помочь. Но мы не сразу это постигаемъ; даже Петръ не довѣрился Господу, когда сталъ утопать на свирѣпыхъ волнахъ. Однако, «Iисусъ тотчасъ же простеръ руку, поддержалъ его». [Матѳ. 14, 31]. Достаточно Петру, обезсиленному борьбой, протянуть слабую руку ко Христу, и съ той минуты, онъ спасенъ, Господь снизошелъ къ его боязливости, и только сказалъ ему: «маловѣрный, зачѣмъ ты усомнился»? [Матѳ. 14, 31]. И до сего дня, Господь постоянно, обращается къ намъ съ тѣмъ же вопросомъ. Мы думали, что у насъ много вѣры, но что же значатъ наши сомнѣнiя, нашъ ропотъ, наши колебанiя. Не то-ли, что мы, подобно Петру, отводя взоръ отъ Христа, въ Которомъ Одномъ спасенiе, останавливаемъ его на томъ, что насъ окружаетъ, что смущаетъ насъ, отыскивая даже въ будущемъ все то, что можетъ страшить насъ. «Маловѣрный, зачѣмъ ты усомнился»? Въ этомъ сомнѣнiи все наше горе; устремивъ взоръ на Христа, и мы будемъ тверды, волны житейскiя не зальютъ насъ, и мы скажемъ съ увѣренностью: «мы отовсюду притѣсняемы, но не отчаиваемся, мы гонимы, но не оставлены». [2 Корф. 4, 8, 9].

 

20 ОКТЯБРЬ

«Всѣ сiи умерли въ вѣрѣ… и говорили о себѣ, что они странники и пришельцы на землѣ». (Евр. 11, 13).

Авраамъ былъ одинъ изъ нихъ: онъ покинулъ все, и пустился въ невѣдомый путь. И здѣсь онъ достигъ высшей точки своего назначенiя. Аврааму былъ данъ сынъ, ему жилось хорошо, онъ былъ въ довольствѣ, однако жъ онъ долженъ былъ отъ всего оторваться, и его ожидало величайшее испытанiе. Онъ могъ еще вернуться съ полъ пути, онъ могъ возмутиться, слыша вопросъ сына: «гдѣ же агнецъ для всесожженiя». [Быт. 22, 8]. Но онъ отвѣчаетъ лишь: «Богъ усмотритъ Себѣ агнца для всесожженiя, сынъ мой»! Онъ твердо идетъ вперед до самой земли Морiа, — онъ не изъ тѣхъ, которые вѣчно колеблются, откладываютъ исполненiе долга, дѣйствуютъ нерѣшительно, и только въ послѣднюю минуту, нехотя, исполняютъ приказанiе. Авраамъ въ молчанiи повинуется сейчасъ же, не стараясь даже узнать причину этого приказанiя, для него достаточно, — что такъ велитъ Господь. На его мѣстѣ, мы вѣроятно дрожали бы передъ требуемой отъ насъ жертвой, забывая что «Богъ не попуститъ намъ быть искушаемыми сверхъ силъ, но при искушенiи дастъ и облегченiе, такъ чтобы мы могли перенести». [1 Корф. 10, 12].

Къ чему же заранѣе перебирать все то, что можетъ быть потребуетъ отъ насъ Господь. Онъ дастъ силы для истинныхъ, а не для вымышленныхъ испытанiй. Будемъ только идти твердо впередъ, и Онъ встрѣтитъ насъ при каждой нуждѣ. Онъ облегчитъ нашу нужду, насколько оно необходимо. Онъ навѣрное безопасно доведетъ насъ до конца, если только мы довѣримся Ему всецѣло и будемъ думать о Его всемогуществѣ, а не о своемъ безсилiи.

Господь часто требуетъ отъ насъ жертвы, чтобъ доказать Свое всемогущество. Онъ, Который, какъ Сынъ человѣческiй, смирилъ себя даже до смерти, смерти же крестной, и пролилъ Свою кровь за насъ, неужели Онъ, тѣмъ самымъ, не отнялъ у насъ страха смерти? Неужели мы все еще колеблемся слѣдовать за Агнцемъ, до самой земли Морiа.

Господу нужны такiя души, которыя какъ Авраамъ готовы отдать Ему все, чего бы Онъ ни потребовалъ, а мы, въ нашемъ ропотѣ, какъ бы споримъ съ Богомъ, торгуемся съ Нимъ, не выпуская изъ своихъ рукъ то, что Ему угодно взять отъ насъ. Пусть Господь намъ поможетъ безропотно, не колеблясь, положить на алтарь все, что намъ всего дороже, — отдать на закланiе нашего Исаака, — наше сокровище, наши надежды, все то, чѣмъ мы живемъ, въ чемъ наша отрада. Пусть каждый изъ насъ твердо идетъ въ землю Морiа, слѣдуя за Агнцемъ, хотя бы на смерть. Господь намъ воздастъ все сторицею.

 

21 ОКТЯБРЬ

«Iисусъ говоритъ ей: дай Мнѣ пить». (Iоан. 4, 7).

Чего жаждалъ Iисусъ, когда пришелъ къ колодцу Iаковлеву? Онъ жаждалъ спасенiя этой одной души. Онъ и теперь хочетъ спасти каждую единичную душу; великая жажда спасенiя лежитъ на душѣ Эммануила. А вы, познали ли хотя малую долю этой жажды? То что вы для себя получили отъ Господа, возбудило ли въ васъ радѣнiе о спасенiи другихъ? Если нѣтъ, то не заглохли ли въ васъ дары Божiи? Настало время, когда Христосъ былъ приведенъ на Голгоѳу, распростертъ на крестѣ, подвергнутъ ужаснымъ страданiямъ. И тутъ томительная, безконечная жажда охватила Его душу, и Онъ, — «да сбудется Писанiе говоритъ: жажду! — Войны, напоивъ уксусомъ губку, поднесли къ устамъ Его. Когда же Iисусъ вкусилъ уксусъ, сказалъ «совершилось». [1 Iоан. 19, 28-30].

На крестѣ Iисусъ жаждетъ ужъ не спасенiя одной, бѣдной, погибшей души, но спасенiя всего мiра. Здѣсь Христосъ становится, для насъ «жертвою за грѣхъ, чтобы мы въ Немъ сдѣлались праведными передъ Богомъ». [2 Кор. 5, 21].

А вы, сострадаете ли этой жаждѣ Христовой, или подносите и вы Ему уксусъ вмѣсто питiя? — Достаточно уже принялъ Онъ этой горечи отъ именующихъ себя рабами Его, — горечи нашего себялюбiя, легкомыслiя и нерадѣнiя; неужели не поднесете вы Ему наконецъ чашу чистой, свѣжей воды, чашу полную непреодолимаго желанiя служить Ему вполнѣ преданнымъ сердцемъ, и раздѣлить Его жажду душевную о спасенiи грѣшниковъ. Не самообольщенiе ли все наше благочестiе, если не истекаетъ изъ него пламенное желанiе призвать къ Нему другихъ. — О, не давайте Ему безвкуснаго, разведеннаго питiя, безцвѣтную частицу вашего существа и жизни; дайте все, что имѣете, дайте самое лучшее, излейте все до дна, все крѣпкое вино вашихъ силъ, способностей, привязанностей — всего, что даровалъ вамъ Богъ.

 

22 ОКТЯБРЬ

«А паче всего возьмите щитъ вѣры, которымъ возможете угасить всѣ раскаленныя стрѣлы лукаваго». (Ефес. 6, 16).

Много враговъ у насъ въ жизни, одинъ изъ главныхъ есть мiръ; но противъ этого врага мы имѣемъ щитъ вѣры: — «сiя есть побѣда, побѣдившая мiръ, вѣра наша». [1 Iоан. 5, 4]. Вѣра въ Того, Кто побѣдилъ мiръ. Мы имѣемъ дѣло съ раненымъ врагомъ, съ мiромъ уже побѣжденнымъ. Вѣра, тотъ ключъ, который открываетъ намъ невидимый мiръ, открываетъ намъ славу Его, и являетъ намъ ее ужъ здѣсь, въ этой земной хижинѣ. — Вѣрою можемъ мы видѣть невидимое, ибо Господь нашъ и все воинство Его съ нами; смотри на невидимое, и что дастъ тебѣ силу перенести всѣ видимыя скорби. Тотъ же щитъ вѣры поможетъ тебѣ противъ всѣхъ осаждающихъ тебя враговъ. Щитъ этотъ стоитъ между нами и нашею плотью, между нами и нашимъ горькимъ прошлымъ, между нами и гнетущимъ насъ настоящимъ, и невѣдомымъ намъ будущимъ, наконецъ между нами и всѣми кознями дiавольскими. — Имъ защитимъ мы нашу душу, имъ побѣдимъ окончательно, если только никогда не будемъ выпускать его изъ нашихъ слабыхъ рукъ.

 

23 ОКТЯБРЬ

«Господь сказалъ Аарону: пойди на встрѣчу Моисею въ пустыню». (Исх. 4, 2).

Господь всегда знаетъ гдѣ найти человѣка, который Ему нуженъ. Онъ готовитъ людей, незамѣтно для нихъ самихъ, для того дѣла, которое имъ предназначено въ будущемъ. Въ теченiе восьмидесяти лѣтъ онъ готовилъ Моисея быть вождемъ народа Израильскаго. И Ааронъ подготовлялся къ своему назначенiю. Онъ не зналъ, что его ожидаетъ, но Господь зналъ; онъ не подозрѣвалъ какое употребленiе найдется для его способностей, но когда пришло время онъ былъ готовъ исполнить свой долгъ. Начиная жизнь, молодежь не знаетъ къ чему она предназначена; но каждый юноша одаренъ какими-нибудь способностями, и онъ долженъ развивать ихъ всѣми силами, чтобы быть готовымъ исполнить свое назначенiе, когда онъ будетъ нуженъ Господу.

Одна молодая дѣвушка молилась ежедневно, чтобы Господь готовилъ ее къ тому, что ожидаетъ ее въ жизни. Очень часто, наши способности пропадаютъ безъ пользы для