Свт. Тихон Задонский. Письма келейные

Оглавление:
Письмо 1 (Выражение радости о пришествии Господа спасти грешников)
Письмо 2 (О благости Божией и достоинстве человека)
Письмо 3 (О том же)
Письмо 4 (О бесчестии Бога некоторыми христианами)
Письмо 5 (О Божием спасении человека)
Письмо 6 (О том же)
Письмо 7 (О клятве (закона) и грехе)
Письмо 8 (Господь пришел спасти всех людей)
Письмо 9 (О спасении всех людей только путем принятия веры и крещения «во имя Отца, и Сына и Святого Духа)
Письмо 10 (О том, как необходимо принимать Господа Иисуса Христа)
Письмо 11 (Что есть вера во Христа Иисуса?)
Письмо 12 (Что есть вера живая и сердечная?)
Письмо 13 (Изъяснения о покаянии и сожалении истинном)
Письмо 14 (О недостойности грешника жить на земле)
Письмо 15 (О печали ради Бога)
Письмо 16 (О том, что тот христианин, который во зле живет, не верит Слову Божию)
Письмо 17 (Знаки истинного покаяния)
Письмо 18 (О необходимости исцеляться от греховных язв)
Письмо 19 (Всякому греху отпущение бывает, когда человек, оставив грехи, с сокрушением сердца кается)
Письмо 20 (О перемене внутреннего состояния)
Письмо 21 (Ответы на вопросы: что значит жить греху, и что — жить Богу? и зачем мир (надо) презреть, если он ради нас создан?)
Письмо 22 (О значении выражения «изыди от мира»)
Письмо 23 (О необходимости всегда помышлять о будущей жизни и славе, и царствии вечном)
Письмо 24 (Что значит: «едино есть на потребу»)
Письмо 25 (О печали века сего и страхе временной беды; и о печали о спасении души и страхе вечной пагубы)
Письмо 26 (Обличения и вразумления на слова человека, что он хотел бы отстать от суеты, но не может)
Письмо 27 (Как относиться к подаваемому богатству, чести и славе)
Письмо 28 (О том же)
Письмо 29 (О том же)
Письмо 30 (О христианском отношении к миру)
Письмо 31 (Какие знаки истинного познания Божия?)
Письмо 32 (Как Бог познается и как может человек в истинное богопознание прийти?)
Письмо 33 (Познание Божие зависит от познания Божественных Его свойств)
Письмо 34 (Бог есть верховнейший властелин)
Письмо 35 (Бог наш безначальный, бесконечный, и потому вечный и присносущный)
Письмо 36 (О всемогуществе Божием)
Письмо 37 (О вездесущии Божием)
Письмо 38 (О благости и долготерпении Божием)
Письмо 39 (О всеведении Божием)
Письмо 40 (О всеведении Божием)
Письмо 41 (О премудрости Божией)
Письмо 42 (В чем состоит мудрость христианская?)
Письмо 43 (О правде Божией)
Письмо 44 (За что люди благочестивые наказываются и страдают здесь?)
Письмо 45 (Что значат слова апостола: «Который (Христос) предан за грехи наши» (Рим 4:25)?)
Письмо 46 (В страдании Христовом премудрость Божия, изобрела путь ко спасению нашему)
Письмо 47 (О благости Божией)
Письмо 48 (О том же)
Письмо 49 (Откуда беды и напасти в мире?)
Письмо 50 (Бог истинен, и слово Его — истина)
Письмо 51 (О святости Божией)
Письмо 52 (Бог есть Свет вечный)
Письмо 53 (Что значит в след Христа ходить?)
Письмо 54 (Бог есть Дух наичистейший)
Письмо 55 (О необходимости познания свойств Божиих)
Письмо 56 (Предложение задавать вопросы, связанные с верой)
Письмо 57 (Что значит слово «Евангелие»?)
Письмо 58 (О том же)
Письмо 59 (Прежде пришествия Христова в мир было ли извещение о пришествии Его?)
Письмо 60 (О понимании слов «Бог пришел на землю»)
Письмо 61 (Где и в которой стране Бог, Божие Слово, явился на земле?)
Письмо 62 (Как Бог, невидимый и неосязаемый, поскольку Он Дух есть, явился на земле?)
Письмо 63 (Что было при плотском рождении Сына Божия?)
Письмо 64 (О научении себя любви)
Письмо 65 (Что далее последовало по рождении Сына Божия?)
Письмо 66 (Что подвигло беззаконного царя желать убиения Христа-младенца?)
Письмо 67 (Какое потом гонение терпящему Сыну Божию приключилось?)
Письмо 68 (Рассуждение о том как Спаситель в 12-ем возрасте пребывал в храме)
Письмо 69 (О повиновении Иисуса Своей Матери и Иосифу)
Письмо 70 (Как велико то дело, ради которого пришел на землю Господь наш Иисус Христос)
Письмо 71 (Утешение, что Царь Небесный пришел к нам на землю)
Письмо 72 (Изъяснения слова «покайтесь»)
Письмо 73 (От чего грех узнается?)
Письмо 74 (Как язва греховная язвой печали за грех исцеляется?)
Письмо 75 (Как явился Спаситель наш Сын Божий миру?)
Письмо 76 (Об отворении людям входа в царство небесное)
Письмо 77 (Что делает смирение?)
Письмо 78 (Во сколько лет Сын Божий крестился?)
Письмо 79 (Об искушениях Иисуса в пустыне. О пользе искушений)
Письмо 80 (Иисус научил нас подвизаться против врага нашего)
Письмо 81 (Что бывает после претерпения искушений?)
Письмо 82 (Рассуждение о призыве Господа: «Покайтесь»)
Письмо 83 (Всем ли возвещается приблизившееся царство небесное?)
Письмо 84 (Какое знамение на душе того человека, который Христов есть?)
Письмо 85 (О проповедях Христа святого Евангелия Своего)
Письмо 86 (Как в сердце углубить великое смотрения Христова таинство?)
Письмо 87 (Что означают слова Христа Господа: «Лисицы имеют норы и птицы небесные — гнезда, а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову» (Мф.8:20)?)
Письмо 88 (О памяти о смерти)
Письмо 89 (Как мы нищетой Христовой обогащаемся?)
Письмо 90 (Что значит: «Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мф.20:28)?)
Письмо 91 (О смирении Иисусовом)
Письмо 92 (О том же)
Письмо 93 (Если человек ищет славы от добрых дел – это есть духовное отступление от Бога)
Письмо 94 (Как может человек сердце свое исправить?)
Письмо 95 (Каковы признаки смирения?)
Письмо 96 (Что означают слова Спасителя нашего: «Иерусалим, Иерусалим, избивающий пророков и камнями побивающий посланных к тебе! сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!» (Мф.23:37)?)
Письмо 97 (Как приняли иудеи Мессию?)
Письмо 98 (О ложном христианстве)
Письмо 99 (Как поступили иудеи с Иисусом, не приняв Господа нашего, пришедшего спасти их?)
Письмо 100 (О немощах и болезнях души)
Письмо 101 (Какие мысли у души худые и какие добрые?)
Письмо 102 (О зрении, слухе, обонянии, вкусе и осязании души)
Письмо 103 (В чем еще проявилась злоба иудеев ко Христу?)
Письмо 104 (Как фарисейская зависть и злоба злословила Христа)
Письмо 105 (Что Христос отвечал хулящим Его фарисеям?)
Письмо 106 (О злых речах на нас и злых речах на Бога)
Письмо 107 (Что значит уничижать Бога?)
Письмо 108 (Разве не страшно Бога великого и страшного уничижать?)
Письмо 109 (Что значит «не ревновать лукавым»?)
Письмо 110 (О том, что Бог во плоти хулы от людей своих терпел)
Письмо 111 (О кротости, терпении, смирении и благости Иисуса)
Письмо 112 (О зависти и злобе)
Письмо 113 (Что Господь делал с пытавшимися Его убить?)
Письмо 114 (О спасительных действиях Сына Божия)
Письмо 115 (Что значит показать себя готовым на все?)
Письмо 116 (Что значит: быть ненавидимым за имя Христово?)
Письмо 117 (О ропоте: тяжко человеку все терпеть)
Письмо 118 (Какая радость может быть о кресте?)
Письмо 119 (Что значит «отречься от себя», «взять крест свой», «последовать Христу», «кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее», «что пользы человеку приобрести весь мир», «кто постыдится Меня и Моих слов», «Кто не со Мною, тот против Меня»?)
Письмо 120 (О необходимости терпеть)
Письмо 121 (Разве Бог налагает крест, ведь люди делают нам зло, подстрекаемые дьяволом?)
Письмо 122 (О спасительных действиях Спасителя нашего Иисуса)
Письмо 123 (О входе Господа во Иерусалим)
   

Письмо 1 (Выражение радости о пришествии Господа спасти грешников)

  В нынешний день великий, не имея с чем еще тебя поздравить, как только по поводу всемирной радости, — с нею тебя поздравляю. Какова она? — Сын Божий пришел грешников спасти. Радуйтесь, грешники! Бог и Господь наш пришел ради нас в мир, чтобы спасти нас. «Великая благочестия тайна: Бог явился во плоти!» (1Тим.3:16). Царь Небесный на земле явился, и Неприступный Херувимам с людьми пожил. О, благость и человеколюбие несказанное явившегося Господа! О, блаженство тех, ради которых их Бог и Господь пришел и явился им! Блаженны очи, видевшие Бога во плоти, и уши, слышавшие Божественные слова Его, чего многие пророки хотели «видеть, и не видели, и слышать, и не слышали» (Мф.13:17)! Блаженны и мы, хотя этими грешными глазами не видим Его и этими ушами не слышим пресладкого голоса Его, но веруем пришествию Его. Особенно же «блаженны невидевшие и уверовавшие» (Ин.20:29). Блаженны мы, так как ради нас Бог наш к нам пришел, Бог, уподобившись людям, к людям пришел, и пришел ради людей. Он пришел грешников спасти, значит, и нас, ибо и мы в числе грешников. Он пришел взыскать погибших, значит, и нас, поскольку и мы были в числе погибших. Благословен Бог, Который пришел грешников спасти и погибших взыскать! Открыли для нас это сокровище спасения очевидцы, которые видели Его, и слышали Его, и беседовали с Ним, и жили и общались с Ним, и осязали Его, и ели и пили с Ним, и пребывали в напасти с Ним, слышали, как Он проповедовал святое Евангелие и царствие небесное; видели, как по земле ходил, и из города в город и из селения в селение переходил, утруждался, чудодействовал, прокаженных очищал, слепых просвещал, мертвых воскрешал, и прочие вышеестественные дела творил; видели, как Он ради нашего спасения страдал, умирал, и умер, и был погребен, и воскрес из мертвых, и как вознесся на небо, видели. Эти очевидцы согласно нам проповедали: «О том, что было от начала, что мы слышали, что видели своими очами, что рассматривали и что осязали руки наши, о Слове жизни, — ибо жизнь явилась, и мы видели и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, которая была у Отца и явилась нам, — о том, что мы видели и слышали, возвещаем вам», и прочее (1Ин.1:1-3). И еще: «мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но быв очевидцами Его величия. Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы принесся к Нему такой глас: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение. И этот глас, принесшийся с небес, мы слышали, будучи с Ним на святой горе» (2 Петр 1:16-18; Мф.17:5; Мк.9:7). Истину эту, очевидцы и достоверные свидетели ее, не только словом и чудесами и различными знамениями, но и кровью своей, и различным страданием и смертью своей утвердить не усомнились. «Верно и всякого принятия достойно слово» (1Тим.1:15), которое не один, не два, не три, но многие очевидцы согласно проповедали, и не только проповедали, но и знамениями и чудесами подтвердили, и крови и душ своих не пощадили. Рассуждай об этом, брат, в этом поучайся, в этом стой, мужайся, крепись, и хулителям и безбожникам, которых уже не мало является, заграждай уста, и молись, чтобы нам, не видев Бога, явившегося во плоти ради нас, возлюбить Его всем сердцем, «и доселе Его не видя, но веруя в Него, радоваться радостью неизреченною и преславною, достигая наконец верою нашею спасения душ» (1 Петр 1:8-9). Спасайся!    

Письмо 2 (О благости Божией и достоинстве человека)

  Истинно и праведно ты отвечаешь: великое человеколюбие Божие то, что Он Сам пришел «взыскать и спасти» (Мф.18:11) человека. Здесь можем праведно возгласить известное слово Псаломника: «Господи, что такое человек, что Ты открылся ему, или сын человеческий, что Ты помышляешь о нем?» (Пс.143:3). Дивное создание Божие — человек! Создан не так, как прочие вещи. О всех вещах написано: «сказал Бог, — и было; повелел, и — создалось» (Пс.32:9). О человеке не так, но что? «Сотворим человека». Так триипостасный Бог советовал; как бы некое великое дело намереваясь сотворить, Бог говорил: «сотворим человека». Какого человека? «По образу Нашему и по подобию сотворим» (Быт.1:26). Великой и высокой честью почтен был человек Создателем своим при создании, так что выше и быть не может. Все твари — свидетели всемогущества и премудрости Божией, но человек, кроме того, образом Божиим почтен и особенным советом Его сотворен. Познаем, брат, первобытное наше благородство, достоинство и преимущество. Когда сие дивное создание Божие из-за лукавства змеиного и своего преслушания обесчестилось и погибло, — чего оплакать не можем, — благость Божия снова явилась на нем, снова почтила его чудесно, снова превознесла его. Как? Сам Бог, Создатель его, пришел взыскать и спасти его. Не послал Ангела, или Архангела, но Сам вступил в дело сие, Сам в плоть человеческую облекся, и на земле пожил, и пострадал, и умер за человека. Видишь благость Божию, видишь и достоинство человека. Сам Бог ради него, погибшего, пришел, так что чем более обесчестился человек по хитрости змеиной, тем еще более почтен и превознесен Создателем своим. Слава Богу, благоволившему так! Слава Богу, пришедшему спасти нас! Да будет слава Господня вовеки! Поклонимся Богу, пришедшему спасти нас грешных, и истинной верой и благодарным сердцем почтим Его: обратимся от твари к Творцу нашему и от суетного мира к Богу нашему, и возлюбим Его, и поищем Его, и послужим Ему чистым сердцем, дабы не явиться неблагодарными. Спасайся.    

Письмо 3 (О том же)

  К непостижимому человеколюбию Сына Божия и к высокой чести рода человеческого еще и то надлежит, что апостол написал: «не Ангелов восприемлет Он, но восприемлет семя Авраамово» (Евр.2:16). То есть Сын Божий, желая нас спасти, сотворился плоть от плоти нашей и кость от костей наших, уподобился нам во всем, кроме греха; Сын Божий стал сыном человеческим, и Бог неизменяемый человеком. Потому видим в Его святом Евангелии, что Он Себя Сыном человеческим неоднократно называл, из любви к нам и по смирению, по причине которых «не стыдится братиею называть» людей, говоря: «Возвещу имя Твое братиям Моим» (Евр.2:11, 12). Поэтому и Бога, Отца Своего Небесного, соделал нашим Отцом и Отцом Его нарицать повелел, говоря: «Так молитесь: Отче наш, Иже еси на небесех» (Мф.6:9). И по воскресении говорил ученикам: «Восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и Богу Моему и Богу вашему» (Ин 20:17). Слава Богу, так высоко почтившему нас, недостойных! Слава Сыну Божию, уподобившемуся нам — ради нас! Почтим же и мы почтившего нас Господа, дабы и вечной от Него чести сподобиться благодатью Его. Спасайся.    

Письмо 4 (О бесчестии Бога некоторыми христианами)

  Видел ты, как человек Богом почтен. Знай точно, что человек, так Богом почтенный, «бесчестит Бога», если бесстрашно закон Его святой нарушает, по свидетельству апостола: «Преступлением закона бесчестишь Бога» (Рим 2:23). Слово это сказано Иудеям беззаконным, но ныне приличествует оно и христианам, которые на место Иудеев вступили, и закон Божий приняли, и познанием Бога хвалятся, но святой Его закон бесстыдно и бесстрашно нарушать не боятся. Поэтому постигнет их гнев Божий, если истинно к Богу не обратятся. О, когда бы человек рассуждал, как его Бог почтил и как он Бога, его почтившего, бесчестит, — непрестанно бы воздыхал, плакал и рыдал. Но, ослепленный, не видит этого. Отца своего по плоти оскорбит, — и сетует о том, плачет и рыдает часто, а Бога, Создателя своего, непрестанно оскорбляет и прогневляет, — и не чувствует этого. Берегись, возлюбленный, такого бесчувствия, и… обо мне молись. Спасайся.    

Письмо 5 (О Божием спасении человека)

  Желаешь ты еще узнать, как Бог человека почтил. Хвалю я твое желание и усердие и желаю, чтобы оно в сердце твоем вкоренилось. Ибо от этого родится истинная печаль ради Бога, которая для покаяния нужна, потому что, по словам апостола: «производит неизменное покаяние ко спасению» (2 Кор.7:10). Потому с помощью Божией еще пространнее и яснее предложу о том же. Видел ты, что Бог, желая спасти человека, Сам для этого пришел, и сделал спасение Сам, а не через кого иного. Родился от чистой Девы плотью, чтобы мы, обветшавшие злобой бесовской, возродились духом. Сыном человеческим сделался, чтобы нас сынами Божиими сделать. На земле пожил и потрудился, чтобы нас, отпадших, на небо возвести. Трудился и утруждался, чтобы нам вечный покой подать. Голодал и жаждал, чтобы нас хлебом и питьем вечного утешения насытить и напоить. Поношение терпел, чтобы от нас вечное отнять поношение. Скорбь и болезнь терпел, чтобы нас вечной радости сподобить. Обесчестен и поруган был, чтобы нас вечной славой почтить. Претерпел страшные и ужасные страдания, чтобы от нас страдания вечные отнять и подать нам вечное прохлаждение во царствии Своем. Умер на Кресте, чтобы нас, умерших, оживить, и прочее. Видишь, как Он почтил нас. В смерти Его наша состоит жизнь. Болезни и язвы Его — наши исцеляют болезни. От бесчестия Его — наша честь и слава зависит. От рождения Его наше духовное и новое рождение последует. Скорбь Его нашу породила радость. Трудами Его мы обретаем вечный покой. Страданиями Его от вечных избавляемся страданий. Странствием Его при жизни на земле — небесное наследуем отечество. Голодом Его и жаждой вечное получаем прохлаждение. Словом, все существо блаженства, которое обретает человек, Ему одному приписываем, и приписывать должны. Если бы Он не взыскал нас, вечно бы в погибели были мы. Если бы Он не пришел к нам, всегда бы были в пленении у дьявола, который нас из рая пленил. Если бы Он не страдал за нас, в аду бы во веки страдали. Если бы Он не умер за нас, в вечной бы смерти погребены были. Так смерть Его стала жизнью нашей, бесчестие Его славой нашей, язвы Его исцелением нашим. Так от пришествия Его, страдания и смерти, как от источника, все наше духовное и вечное блаженство проистекает. Те, кто получает вечную жизнь, — все Его благодатью и человеколюбием получают. Читай об этом Святое Писание, учение Святых Отцов, учителей церковных, и церковные песни и стихи, — и увидишь сам. В том состоит вся наша надежда, радость, похвала, утешение, слава и все блаженство, что Христос Сын Божий, распятый и воскресший, и сидящий одесную Бога, и ходатайствующий о нас, есть наш Спаситель, Заступник и прибежище. Ибо если Он за нас, кто против нас? Из этого живого источника черпай, и во время зноя прохлаждай душу твою, и обо мне, грешном, поминай, и молись. Спасайся.    

Письмо 6 (О том же)

  Надеюсь, что еще хочешь знать о том же и лучше уяснить, что убедило Сына Божия Господа нашего прийти в мир, воплотиться, пострадать и умереть за нас, — и я хочу о том поразмышлять и написать тебе, чтобы и у меня, размышляющего, и у тебя, слышащего, всегда великое сие дело обращалось перед душевными глазами. Ибо всегда должны мы о сем великом деле помнить и за это Бога нашего от сердца благодарить. Известно из Святого Писания, что все люди, сколько их ни было, — и есть, и будет, — согрешили пред Богом. «Все согрешили и лишены славы Божией» (Рим 3:23). Всех Писание заключило «под грехом» (Рим 3:9). А «написано: проклят всякий, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона» (Галл.3:10). Следовательно, все люди подверглись проклятию, как законопреступники (Галл.3:10), и следовало всем, в силу проклятия, вечной казни и мучению преданным быть, ибо этого требует закон, проклинающий беззаконников. Христос Сын Божий от клятвы закона искупил нас не «серебром или золотом, но драгоценною Своею Кровию» (1 Пет 1:18)и смертью, как апостол написал: «Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою, ибо написано: проклят всякий, висящий на древе» (Галл.3:13). И так Христос сделался ради нас клятвой, дабы нам подать благословение, и грехи наши на Себя взял, дабы нам Свою правду верой подать, следовательно, и от вечной казни, которая клятве последует, избавил нас, и отворил вечное блаженство, которое благословению Божию последует. Так ему Святая Церковь поет: «Искупил ны еси от клятвы законныя честною Твоею Кровию, на кресте пригвоздився, и копием прободся, безсмертие источил еси человеком, Спасе наш: слава Тебе». Итак, видишь, что убедило Христа ради нас распяться и умереть: то есть неизреченная Его к нам любовь и крайняя наша бедность и погибель вечная, которой мы все подлежали. Читай об этом Послания апостольские, и внимай прилежно стихам и песням церковным, и яснее увидишь, и уразумеешь, и признаешь, что кроме Христа нет никому спасения. Слава спасшему нас Христу Богу, Которому себя и тебя поручаю в милость и защиту. Спасайся о Христе.    

Письмо 7 (О клятве (закона) и грехе)

  Видел ты, как страшна клятва (закона). Страшна клятва, страшен и грех. Клятва вечному осуждению и мучению предает, а грех клятве подвергает грешника. Потому страшно грешить и Божий закон нарушать, ибо нарушенный закон клятвой поражает грешника, клятва же вечной подвергает казни. Сладок людям грех, но горек плод его. Услышат люди согрешившие и непокаявшиеся: «Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» (Мф.25:41). Убоимся же, возлюбленные, клятвы и уклонимся от греха, дабы не подпасть снова клятве, от которой Христос искупил нас Кровью Своей. Лучше все каждый день терпеть, лучше во всякой болезни и страдании быть, лучше каждый день от биения и мучения страдать, лучше каждый день умирать, когда то возможно и нужно будет, нежели согрешать и под клятвой быть. Рассуждай об этом и берегись греха, как смертельного яда, который и душу и тело вечно умерщвляет. Спасайся.    

Письмо 8 (Господь пришел спасти всех людей)

  На вопрос твой: «Всех ли Христос Господь пришел спасти?» — отвечаю: «Все согрешили и лишены славы Божией» (Рим 3:23). Все согрешили и погибли, потому всех и спасти пришел Господь. «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). Все грешники, потому всех и спасти пришел. «Христос за всех умер» (2 Кор.5:15), потому и всех спасти пришел. Потому и Евангелие проповедать всей твари повелено, чтобы все услышавшие уверовали и спаслись (Мк.16:15-16). И «во всю землю вышло вещание их (апостолов), и в концы вселенной слова их» (Пс.18:5). Бог на лица человеческие не смотрит, Ему все равны, всех равно хочет спасти, никому не хочет погибели: «хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины» (1 Тим 2:4). Поэтому для всех и Сына Своего в мир послал, чтобы все Его благодатью спасение получили. Следовательно, ради меня и тебя, и всякого человека пришел Христос Господь в мир, родился, пострадал и умер. Слава пославшему Отцу, слава и Сыну, пришедшему грешных спасти! В этом наше утешение и радость состоит. Отсюда да почерпаем утешение, что и ради меня и тебя пришел, пострадал и умер Христос Господь. Да прохладит сей живой источник души наши грешные. Этим прохлаждайся во время зноя, утешайся, не изнемогай, стой и мужайся. Спасайся.    

Письмо 9 (О спасении всех людей только путем принятия веры и крещения «во имя Отца, и Сына и Святого Духа)

  На вопрос твой: «Неужели все и спасаются, если ради всех Христос пришел в мир?» — отвечаю тебе кратко. Воля Божия хочет всем спасения, и Христос всех спасти пришел, как я писал тебе, но не все спасаются. Христос Господь по воскресении Своем сказал апостолам: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет» (Мк.16:15-16). Потому, кто Его верой принимает и крестится «во имя Отца, и Сына и Святаго Духа», тот спасается, а кто Его не принимает, тот погибает. Так не приняли Его Иудеи, будучи Его народом, как пишется: Господь Иисус «пришел к своим, и свои Его не приняли» (Ин 1:11). Так не принимают Его магометане и прочие народы, и идолопоклонники, и ложные христиане, которые на языке веру имеют, но в сердце безбожие, о каковых апостол писал: «Они говорят, что знают Бога, а делами отрекаются, будучи гнусны и непокорны и не способны ни к какому доброму делу» (Тит. 1:16). Спасайся.    

Письмо 10 (О том, как необходимо принимать Господа Иисуса Христа)

  На вопрос твой: «Как Христос Господь нами принимается?» — по силе моей отвечаю тебе. Видел или, может быть, слышал ты, как граждане царя своего, в город их пришедшего, принимают: исходят из домов своих, встречают его с радостью и поклоняются ему, и всякий в дом свой желает его принять. Христос Господь Царь Небесный пришел в мир этот, как град великий, руками Его сотворенный, в котором мы живем. Выйдем же и мы к Нему навстречу, не ногами, но сердцами, и поклонимся Ему, и припадем со смирением, радостно сердцами и устами взывая к Нему: «Благословен Царь Израилев, пришедший спасти нас!» Только что пришел Он в мир, волхвы издалека пришли и поклонились Ему, и, «открыв сокровища свои, принесли Ему дары: золото, и ладан, и смирну» (Мф.2:11). И так подобающей честью встретили Его как Царя. Так они показали образ нам, как Его встречать. Уподобимся же и мы этим верным рабам Его, и придем к Нему сердцами нашими (ибо Он ныне не на земле, как прежде, пребывает, но на небесах одесную Бога сидит), и примем Его как Царя нашего, и принесем Ему дары не вещественные, каковых Он не требует, но невещественные, как Богу: веру нелицемерную, благодарение сердечное и послушание из любви, как Царю своему; оставим мир с похотью своей, как дом, в котором ветхий наш человек упокоевается, и, покаянием и верою в Него очистив дома сердец наших, попросим Его со смирением, чтобы посетил нас. Читаем во святом Его Евангелии, что Он никем не гнушался, как человеколюбец, но к зовущим Его в дома входил, и вечерял, и с самыми грешными ел и обращался и беседовал, как Пришедший грешников спасти. Не возгнушается и нами, грешными, и придет к нам, и посетит нас Своим человеколюбием, если только очистим дома наши истинным покаянием, сокрушением и сожалением о прежних грехах, и приготовим их, как Царю таковому, который в чистых сердцах обитает и упокоевается, и попросим Его со смирением и верой. Ибо если и не видим Его этими глазами, но Он неотлучно пребывает с любящими Его и невидимо посещает их. Спасайся.    

Письмо 11 (Что есть вера во Христа Иисуса?)

  Правильно ты спрашиваешь: «Что есть вера во Христа Иисуса?» Ибо не все веру эту имеют, которые имя Его святое исповедуют, но много между христианами есть таких, которые отрекаются от Него, хотя и зовут Его: «Господи, Господи! Ибо Он Сам говорит таковым: Что вы зовете Меня: Господи! Господи! — и не делаете того, что Я говорю» (Лк 6:46)? Я, по силе моей, с Его помощью отвечаю тебе. Ты прилежно рассуждай об этом важном деле, поскольку в нем начало и конец спасения нашего. Ибо Иисус — «Альфа и Омега» (Откр.1:8), начало и конец нашего спасения: без истинной и живой в Него веры нет никому спасения, и потому в этой вере надобно христианину прилежно поучаться. Я писал тебе, что Бог, милосердный Создатель наш, будучи нелицеприятельным, ради всех нас, погибших, послал Сына Своего, чтобы спасти нас. Итак, Христос ради всех и каждого, ради меня, тебя и другого в мир пришел, родился, пострадал и умер: «один умер за всех», — учит Павел (2 Кор.5:14). Из этого можешь уразуметь, что значит истинно и сердечно веровать во Христа, а именно: 1) Признать Его за истинного Бога, второе Лицо Святой Троицы, воплотившегося от Пресвятой Богородицы, Девы Марии. 2) Признать Его за истинного Мессию, праотцам и отцам ветхозаветным обещанного, пророками проповеданного, в мире ожидаемого и от Бога Отца на спасение мира посланного. 3) Признавать и иметь Его всякому верующему за Своего Искупителя и Спасителя, что он как прочих, так и его искупил от клятвы закона; как за прочих, так и за него Себя предал; как за прочих, так и за него страдал и умер, — и кроме Него иного посредника к получению вечного спасения не признавать, но в Нем едином начало и конец спасения своего полагать; любовь Его и благодеяния, всему миру оказанные, всякому верному себе присваивать. То есть: я и ты, если от сердца веруем в Него, должны от сердца говорить: Иисус Сын Божий мой Искупитель, мой Спаситель, мой Помощник, мой Заступник, моя жизнь и прочее, ради меня пришел в мир, пострадал, умер и Своей смертью меня от смерти избавил, — и почувствовать это в сердце своем, а не только устами говорить. Это есть свойство истинной, сердечной и живой веры — Бога своим Богом от сердца нарицать. Так апостол Павел говорит: «Живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня» (Галл.2:20). Сын Божий всех возлюбил и за всех Себя предал, но Павлова верная душа себе это присваивает. Так и Фома к Нему говорит: «Господь мой и Бог мой» (Ин.20:28), — хотя Он и всех Господь и Бог есть. Это свойство веры во многих местах Писания показывается, а особенно в псалмах, где Псаломник Бога своим Богом, царем, заступником, помощником, прибежищем, защитником, и прочее, называет, показывая веру свою в Него. Так Сам Бог называет Себя «Богом Авраама, Богом Исаака, Богом Иакова» (Мф.22:32), ради веры их в Него, хотя Бог всех есть Бог. Так к Нему Дамаскин святой поет: «Пою тя, слухом бо, Господи, услышах и ужасохся. До мене бо идеши, мене ища заблуждшего», и прочее (Гласа 2-го песнь 4). И в другом месте: «Ты моя крепость, Господи, Ты моя и сила, Ты мой Бог, Ты мое радование», и прочее (Гласа 8-го песнь 4). Ибо и дети (одного) отца — каждый своим отца называет, один говорит: отец мой, и другой также говорит: отец мой, хотя отец (его) и всех их есть отец, потому когда вообще говорят о нем, то его называют общим своим отцом, говоря: отец наш то и то делает, или сказал нам, или приказал, и прочее. Также и верные, общую веру в Бога показывая, называют Его Богом и Отцом своим, говоря: Бог и Отец наш, — и молятся Ему: «Отче наш», и прочее. А когда каждый свою веру особенно хочет показать, то говорит: Бог мой, Создатель мой, Заступник мой, Господь мой, Царь мой, Спаситель мой, и прочее. Ибо вера сердечная — это как малое детище, к матери своей прилепляющееся, и при ней быть всегда хотящее, и во всяких нуждах к ней руку простирающее. Так и вера, все создания оставив, к Богу, от Которого произошла, всегда прилепляется, и в нуждах к Нему единому прибегает и помощи просит и защиты, и на Него — как на Бога своего, всесильного, премудрого, истинного, и потому никогда не лгущего, милосердного и благоутробного Отца, в Котором все свое блаженство полагает и от Которого отлучиться за крайнее бедствие поставляет, так же, как дитя малое при матери быть за безопасность и блаженство свое поставляет, и отлучиться от нее за бедствие свое; — так, говорю, вера на Него, Бога, Создателя и Отца своего, всю свою надежду полагает и Его крепко держится, как Защитника и Помощника своего, уповая на всесильную Его помощь, милость и неложное обещание: «Не оставлю тебя и не покину тебя» (Евр.13:5). Ибо, что верным вообще обещается от Бога, то всякая верная душа себе присваивает в особенности, и то благодеяние, которое Богом всему миру оказано, она для себя привлекает. Павел святой обо всех верных вообще говорит: «Христос сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением» (1 Кор.1:30), — верная же душа все то себе присваивает, говоря: Христос моя премудрость, правда, освящение и избавление, ибо ведает совершенно верная душа, что без Христа нет правды, нет освящения, нет избавления, и всякая премудрость без Христа — буйство. Верой во Христа всякий умудряется, оправдывается, освящается и избавляется. Без Христа же всякий мудрец безумен, всякий праведник грешен, всякий чистый нечист, и всякий без Него погибает. Ибо во Христе как благословение, так и блаженство всякое духовное всем и всякому верному Богом обещано, и в Писании Святом написано, и верой просящим и надеющимся подается. Словом, всякому верному должно Христа со всеми Его благодеяниями, всему миру явленными, себе присваивать. И воистину так есть. Ибо если Христос всех возлюбил и Себя за всех предал, то и меня и тебя возлюбил, и за меня и тебя Себя предал, поскольку и я и ты в числе всех. Если за всех пострадал и умер, то и за меня и тебя, поскольку и я и ты в числе всех, и прочее. Ибо Бог лицеприятия не имеет, и Христос равно за всех умер, хотя смерть Его тем только полезна, которые истинной верою Его принимают и благодарное сердце Ему являют. Если Христос всех грехи на Себя взял и за них пострадал и умер, то и за мои и твои, ибо и я и ты в числе всех, и прочее. Видишь, что есть вера во Христа. Можешь отсюда видеть и то, что, кто такую веру имеет, тот не захочет грешить, но всяким грехом будет гнушаться, ведая, что Христос, Искупитель его, горькую чашу страдания пил за грехи, — и ничего ради такого Искупителя своего не пощадит в знак благодарности к Нему. И не только деньги, когда просит кто ради Христа, но и душу свою, в случае нужды, ради славы и чести Его отдаст, и ко всякому страданию и терпению готовым себя покажет ради любви Его, а не ради заслуги какой, ведая, что Христос все ему заслужил страданием и смертью Своей из любви, как ко всем, так и к нему. И воистину всякому верному должно это делать ради единой любви и благодарности к Искупителю своему, Который нас не «серебром и золотом, но честною Своею Кровию искупил» (1 Пет 1:18). Ибо, что ни делаем и что ни терпим ради имени Его, должное отдаем Ему, поскольку «Он прежде возлюбил нас» (1 Ин 4:19), и предал Себя за нас, так что, хотя бы мы всю жизнь нашу, каждый день страдали ради Него, то и так ничего бы не могли Ему воздать. «Что воздадим Господу нашему за все, что Он даровал нам?» (Пс.115:3). Словом, всегда должниками находимся пред Ним, что ни делаем ради Него, ибо ничем и никак не можем Его отблагодарить. Ибо заслуги Его, ради нас учиненные, — бесконечны, как и Сам Он бесконечен, будучи Богом, и мы — создание Его, душа и тело наше — Его, и весь состав наш — Его, и то, что живем и движемся, — Его милость, и жизнь временную и вечную нашу Ему приписать должно. Его хлебом питаемся, Его питьем прохлаждаемся, Его одеждой одеваемся, Его светом просвещаемся, Его огнем согреваемся, в Его покоях живем, и прочее, и что хотим и делаем Ему угодное, Его благодати приписать должны, ибо без Него «не можем делать ничего» (Ин 15:5). Что же наше собственное? — Немощь, растление, тьма, злость, грехи… Слава Его милосердию! Спасайся.    

Письмо 12 (Что есть вера живая и сердечная?)

  Резонно ты и о том спрашиваешь: что есть вера живая и сердечная? Ибо без нее человеку спастись невозможно. Хотя и из предыдущего моего письма можешь познать ее, однако я тебе из Святого Писания отвечаю, дабы лучше познал и утвердился в том. Иаков, святой апостол, говорит каждому из нас: «Покажи мне веру твою от дел твоих» (Иак.2:18). Видишь, что живую веру от дел должно показать. Как живость естественного человека познается от действий, дыхания, движения, речей, дел, приема пищи и прочее, так живость веры, живущей в сердце человеческом, познается от добрых дел, страха Божия, любви, терпения, кротости, милосердия, воздержания, верности, истины и прочее. И как доброе дерево от добрых плодов, так христианин, веру живую и сердечную имеющий, от добрых дел познается. Ибо как дерево доброе не может творить злого плода, так и истинный христианин, пока живую веру имеет, не может злого дела творить. «Всякий, рожденный от Бога, не делает греха, потому что семя Его пребывает в нем; и он не может грешить, потому что рожден от Бога» (1 Ин 3:9). И ты того раба за верного своего раба имеешь, который нелицемерно тебе служит и во всем повеление твое исполняет; так и христианин — тогда Богу верный раб, когда верно Ему служит и заповеди Его исполняет. Так Авраам праотец оказался верным Богу рабом от послушания: по повелению Его вознес Исаака, сына своего, на жертвенник (Быт 22; Иак.2:21). Так и Раав, блудница, верной Богу от дел показалась, поскольку приняла соглядатаев, от Иисуса посланных осмотреть город Иерихон, и скрыла их в доме своем, и иным путем вывела их (Ис.Нав.2; Иак.2:25). Так и прочие верные и святые, как Ветхого, так и Нового Завета, от дел своих добрых показали в Бога веру свою. Бог говорит в Писании каждому из нас: «Я Господь Бог твой». Если же ты Его за Бога твоего признаешь, — чего живая вера требует, — и познаешь, Кто Он и чего от тебя требует, как не будешь Его почитать верою, страхом, любовью, послушанием? Ибо всего этого вера твоя в Него от тебя требует. Как не будешь со старанием по слову Его жить, когда точно познаешь, что слово, в Писании Святом содержащееся, есть Слово Божие, и как ко всем, так и к тебе говорит Он там: веруй, люби, будь милосерден, отпускай обиды, терпи, просящему дай, и прочее? Ибо само слово сие, как Слово Бога твоего, поощрит и подвигнет тебя к послушанию. Как не подвигнет, если сердечно веруешь, что Он твой Создатель, Промыслитель, Хранитель, Защитник, Питатель, высочайший Благодетель, и все твое Блаженство временное и вечное, еще же и Судия праведный и Мститель за ослушание?.. Почитаешь царя своего земного, как царя, и отца по плоти, как отца, к тому же и всякого человека почтенного, — как же Бога, Небесного Царя и Отца, создавшего и искупившего тебя, и пекущегося о тебе, пред Которым «всякое колено небесных, земных и преисподних со страхом преклоняется» (Флп.2:10), у Которого в руке ты и весь свет, — как, говорю, почитать Его не будешь? Как не будешь любить Его, Создателя и Отца твоего, как не будешь верить Ему, истинному и неложному, как не будешь бояться страшного и нелицеприятного Судии? А отсюда, как от источника, добрые дела проистекут. Вера учит человека и показывает ему, что как ради всех, так и ради него Бог Сына Своего не пощадил и в мир послал на спасение всех. Как же он и к пославшему Отцу и к посланному Его Сыну сердечного благодарения не будет оказывать и сего великого дела не будет почитать высшим всех сокровищ мира? Верное сердце знает, что Бог, Создатель, Искупитель и высочайший его Благодетель, всяким грехом оскорбляется, прогневляется и раздражается. Как же не будет подвизаться против всякого греха, которым Бог его раздражается? Человека, благодетеля малого, не хочешь прогневать, — Бога ли восхочешь, Благодетеля, грехом прогневать? Вера знает, что против греха стоять, и победить его своей силой, и истинную добродетель творить не может, поэтому воздыхает и усердно молится к Богу своему, чтобы Он помог в том. Вера, ведая, что христианское наследие не в мире, но на небесах, где и отечество их сокровенное есть, — на него взирает, к нему стремится, и достичь старается, и потому в мире ничего не хочет, ни чести, ни славы, ни богатства, ни сладостей, чего сыны века сего ищут, и ни к чему не прилагает сердца своего, и все, пищу, питье и прочее, ради нужды и немощи плотской употребляет, и крайне опасается, чтобы небесного наследия не лишиться. Поэтому «со страхом и трепетом совершает свое спасение» (Флп.2:12). Словом, верное сердце в мире этом пребывает как путник на пути, как странник и пришелец на чужой стороне, как изгнанный от отечества и дома своего, «ибо не имеет здесь постоянного града, но ищет будущего» (Евр.13:14), которого «художник и строитель Бог» (Евр.11:10). Итак, видишь отчасти, что такое истинная и живая вера, то есть та, живность которой от действий и дел добрых показывается. Этой живой вере противополагается мертвая вера, о которой святой апостол Иаков написал: «Как тело без духа мертво, так и вера без дел мертва» (Иак.2:26). Мертвую веру имеют те, которые христианское имя имеют, но не по-христиански живут; чают, или говорят только, что написано в Символе: «чаю воскресения мертвых», но противно вере в воскресение мертвых живут; слышат в Писании о вечной жизни и славе ее, но к мирским вещам, чести, славе, богатству, роскоши прилепились и мир этот за отечество и рай себе поставляют. Мертвую веру имеют те, которые в приданное дочерям своим многого богатства не жалеют, а ради имени Христова просящему или ничего не дают, или копейкой и мелкой монетой довольствуются. О таковых апостол Иаков говорит: «Если брат или сестра наги и не имеют дневного пропитания, а кто-нибудь из вас скажет им: идите с миром, грейтесь и питайтесь, — но не даст им потребного для тела: что пользы?» (Иак.2:15-16) Таковые люди живут для мира и прихотей своих, ибо им угождают, а не Богу, Которому не угождают послушанием. Для Бога они мертвы, хотя и живут. Как? Рассуждай. Как мертвый не слышит и не внимает, что ему ни говорится, так и этим духовным мертвецам, что ни говорит Бог в Писании, не внимают тому. Слово Божие для них, как для глухого пение, и как бы к другим, а не к ним слово говорится. Мертвая вера тогда в человеке оживляется, когда в нем оживляется Божие Слово, и начнет человек в себе мыслить, что и ему Бог в Писании Своем говорит и повелевает, как и прочим людям, и по слову Его святому начнет нравы свои исправлять, а о прежней жизни неисправной с истинным сожалением и сокрушением сердца будет каяться. Ибо всегда истинной и живой вере предшествует истинное покаяние и обращение от греха к Богу. Без такого покаяния и обращения веры истинной не может быть. Почему и сказано Спасителем: «Покайтесь и веруйте в Евангелие» (Мк.1:15). Видишь, что вначале полагается покаяние, а потом вера. Истинное покаяние, которое заключается в том, чтобы возненавидеть свою прежнюю греховную жизнь и истинно о ней сокрушаться и сожалеть, очищает сердце и приготавливает его к восприятию веры во Христа, в Евангелии проповедуемого, Которого кающееся сердце как своего Искупителя принимает и Его благодатью утешается. Спасайся.    

Письмо 13 (Изъяснения о покаянии и сожалении истинном)

  Хочешь ты лучшего изъяснения о покаянии и сожалении истинном. Верное и доброе желание. Ибо в истинном покаянии и сожалении вся христианская жизнь состоит. Жизнь истинного христианина, как видим из псалмов и прочих святых книг, не иное что есть, и должно быть, как всегдашнее покаяние до кончины его. Видел ли ты, что делает сын, когда отца своего, родившего и воспитавшего его, ослушанием и грубыми поступками оскорбит? Ругает себя, плачет и сердцем сокрушается, и судит себя достойным наказания отца, потому только, что отца своего прогневал и оскорбил. Этот пример учит нас каяться и сожалеть, что грехами Бога прогневляем и оскорбляем. Если сын по плоти, отца своего прогневав, жалеет, тоскует и ругает себя, то тем более христианам должно жалеть, сокрушаться, тосковать и ругать себя, и достойными наказания признавать, когда прогневают Бога, Небесного Отца, Который есть едина любовь, благостыня и святость. Тяжко отца-человека, от которого мы родились, прогневать, но несравненно тяжелее Бога, Творца и Промыслителя, прогневать. Рассуди только, что Бог нам сделал и делает. Он нас и родителей наших создал, и создал нас не скотами, птицами и прочими животными, но разумными людьми. Не Его ли солнце, месяц и звезды, которые светят нам? Не Его ли облака, которые, как мехи, воду по всей вселенной разносят и изливают на нас и на нивы наши? Не Его ли воздух, который сохраняет дыхание и жизнь нашу? Огонь, который согревает нас и пищу нашу варит, Его есть. Вода, которая поит нас и скотов наших, хлеб, которым питаемся, одежда, которой одеваемся и согреваемся, Его есть. Дома наши, в которых живем и упокоеваемся, Его есть. Словом, в благодеяниях Божиих заключены мы так, что и минуты без них не можем пробыть. Помысли сатанинскую лютость и неукротимую вражду против нас: он с нами непрестанно воюет, подкладывает сети, копает ров, и «ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить» (1 Петр 5:8). Бог нас хранит, не допускает ему нас погубить, и что удивительнее, человек грешит, но Бог его хранит; человек отдает себя врагу, но Бог ему не дозволяет его взять и в погибель свести; человек от Бога отступает, но Бог его еще не оставляет; человек Бога прогневляет, но Бог еще милости Своей от него не отнимает, иначе в одну минуту погиб бы человек, если бы отнял Бог Свою всемогущую руку от него, хранящую его. Ибо сатана того и ждет, чтобы человека оставленным увидеть и тогда погубить. Смотри на благость Божию, которая и врагам благотворит; смотри и на лютость дьявольскую, и берегись. Если еще и то великое Его дело рассудим, что Он ради нас, падших и отступивших от Него, Единородного «Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас» (Рим 8:32), дабы мы спаслись, — что познаем из этого, если не горячую к нам любовь Его? — Об этом Сам Единородный Сын Его возглашает и эту Его любовь в удивление представляет нам, говоря: «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин 3:16). Видишь благость Божию и любовь к нам, но рассмотри и человека-грешника, который бесстрашно закон Божий нарушает, — его неблагодарность, грубость, невежество и бесстыдство. Должно было человеку непрестанно, и как сказать, чаще Бога благодарить, нежели дышать, но он неблагодарным к Нему является. Должно было человеку всегда и везде Бога поминать с любовью, но он забывает Его и благодеяния Его. Должно было с высоким и наибольшим благоговением везде и всегда Бога почитать, как вездесущего, и сохраняющего, и благодетельствующего, но он преступлением закона Его бесчестит Его, как апостол говорит грешнику: «Преступлением закона бесчестишь Бога» (Рим 2:23). Бесчестит Создателя, Промыслителя, Хранителя, Благодетеля своего высочайшего, бесчестит Того (о, долготерпение Божие! о, слепота человеческая!), — Того бесчестит, Которого Ангелы и Архангелы со страхом, благоговением и любовью непрестанно почитают, воспевают и поклоняются. Грешник недостоин жить на земле, потому что грешник, но Бог жизнь его хранит, и не только хранит, но и благодетельствует ему. Но грешник этого не чувствует и благодетеля своего презирает. Не перестает Бог благотворить грешнику, но не перестает и грешник благотворителя раздражать. Неизреченна благость Божия, несказанно и невежество, и неистовство грешника. По отношению к Богу грешник поступает так, как тот человек, который питателя, и хранителя, и защитника своего поносит и ругает. Не видит этого грешник, ибо ослеплен грехом, но, когда откроются его очи внутренние, тогда увидит и познает это за истину. Тогда, когда в вышеописанное рассуждение войдет человек, то родится в нем истинное сокрушение, сожаление и стыд. Тогда признает себя достойным всякого наказания, тогда будет себя достойно ругать, на себя негодовать, гневаться, искать источника слез, и более всей твари себя понижать, и признает себя недостойным хлеба и малейшего Божия благодеяния. И это есть «печаль ради Бога», которая «производит неизменное покаяние ко спасению» (2 Кор.7:10). Имеющий такую печаль лучше восхочет умереть, нежели согрешить, и такую печаль как себе, так и тебе иметь от сердца желаю. Спасайся.    

Письмо 14 (О недостойности грешника жить на земле)

  Видно, что ты не понял вполне, что грешник недостоин жить на земле. Я для тебя еще следующее изъяснение прилагаю об этом. Знаешь ты, что бесчестие земного царя смертной казнью наказывается, и обесчестивший по законам предается смерти, если царь по единой своей милости его не простит. Рассуди же, что царь земной пред Божиим величеством? — Как ничто, поскольку человек смертный, как и прочие люди. Теперь возьми в рассуждение грех, которым грешник Бога оскорбляет и бесчестит. Если царю земному досадивший человек повинен смерти, насколько более достоин смерти, не только временной, но и вечной, грешник, который Богу бесконечному досаждает, и, что горше того, не перестает досаждать нераскаянной жизнью. В тот самый час достоин умереть и погибнуть грешник, в который согрешит против совести, а особенно, когда грехи ко грехам прилагает, но благость Божия еще милует его, еще не казнит его Бог человеколюбивый, не казнит достойного казни. Такая благость на покаяние грешника ведет (Рим 2:4). Видишь, что грешник недостоин жить, и благость Божия есть, что всякий грешник еще не погиб. Если же жизни недостоин, но смерти повинен всякий грешник, то достоин ли, чтобы на него сияло солнце, луна и звезды? Достоин ли, чтобы питался и прочими благами Божиими утешался? Воистину недостоин. Но благость Божия и недостойного удостаивает, «ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных». (Мф.5:45). Из этого учись познавать, что «никто не благ, как только один Бог» (Мф.19:17). Ибо кто из людей так добр, кроток и долготерпелив, чтобы так врагам своим благодетельствовать? Скоро человеческая кротость изменяется. Такого благого, кроткого, долготерпеливого и человеколюбивого Бога оскорбляет человек, когда согрешает и нарушает Его святой закон. Видишь, что если бы даже муки вечной и вечной жизни не было, нам все равно должно было бы скорбеть, тосковать, негодовать, гневаться на себя, плакать и рыдать, что Бога нашего, столь благого и человеколюбивого нашего Отца, грехами нашими прогневляем. Ибо Бог Сам по Себе любви и высочайшего почитания достоин. Если доброго человека, от которого и благодеяния не видим, любим и почитаем только за то, что добр, и крайне бережемся, чтобы не оскорбить его, то насколько более Бога, нашего Создателя, Промыслителя, Хранителя, Питателя, Защитника, Помощника, и, да вкратце скажу, высочайшего Благодетеля и человеколюбивого Отца, любить и почитать должны, — насколько можем в немощной плоти, — и крайне беречься Его оскорбить, как единственно благого. Поверь, возлюбленный, что лучше человек изберет умереть, нежели Бога грехом оскорбить, когда войдет в правильное о Боге рассуждение, ибо благость Его столь велика, сколь велик Он Сам, и столько Его благодеяний нам оказано, сколько тварей созданных и сколько дел Его преславных, нас ради Им сотворенных, и сколько дней, часов и минут от рождения нашего прошло. Ибо без Него и благ Его и минуты жить не можем. «Ибо мы Им живем и движемся и существуем» (Деян.17:28). Видишь, что грешник недостоин жить, а то, что живет, — благости Божией приписать должно, которая его на покаяние ведет (Рим 2:4). Если жить недостоин, то тем более благодеяний Божиих недостоин. Ибо большая благость Божия — не только жить грешнику дать, но и благами его, недостойного жизни, снабжать. Как? — Рассмотри из следующего примера. Если бы царь врагу своему не только жизнь даровал, но и благодеяниями своими его награждал, не всякий ли удивился бы такому делу? Воистину все бы тому удивлялись. Так Бог творит, Который не только не казнит смертью беззаконников, достойных смерти, но и блага Свои им подает, ожидая их обращения и покаяния, как выше сказано. Отсюда познаем, сколь благ Бог наш, благости и человеколюбию Которого себя и тебя поручаю. Спасайся.    

Письмо 15 (О печали ради Бога)

  Поскольку «печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению» (2Кор.7:10), по апостольскому учению, то в ней нужно нам всегда поучаться и иметь ее, дабы принести Господу нашему жертву живую — дух сокрушенный. Поэтому и я еще раз о том же пишу тебе, чтобы вкоренилась она в сердцах наших, что особенно от рассмотрения Божиих свойств почерпается. 1) Из Святого Писания видим, что Бог наш так велик, что весь свет и все народы пред Ним как ничто. Если же все люди и весь свет как ничто пред Ним, то насколько более — один человек. Но эта бедная тварь, малая горсть земли, прах и пепел, такого великого Бога, когда грешит, раздражает. Кто дерзнет земного царя раздражать? Бога, царя небес и земли, непостижимого в величестве, человек смертный не боится раздражать. 2) Бога нашего слава так страшна, что Его все Ангелы боятся и трепещут, повеления Его с радостью и с усердием исполняют, поклоняются Ему, и трисвятую песнь поют Ему: «Свят, свят, свят Господь Саваоф, полны небеса и земля славы Его» (Ис.6:3). Человек, земля и пепел, не трепещет пред славой Его, но не престает раздражать Его! 3) Бог наш везде и на всяком месте есть, поэтому, когда человек грешит, то пред Богом грешит, а так не воздает Ему должного почитания. Кто дерзнет пред царем земным бесчинствовать? Разве что безумный. Ибо бесчинием бесчестие и досаждение царскому лицу делается. Человек согрешающий не стыдится и не ужасается пред Божиим присутствием бесчинствовать и так бесчестие и досаждение Ему оказывает. О, когда бы показалась хотя бы немного человеку Божия слава, непременно бы пал бездыханным, как апостолы, услышавшие только Божий глас, пали ниц и сильно испугались (Мф.17:6). Но ослепленный не понимает этого. 4) Бог наш истинен, так что, когда обещает что-либо, непременно будет то, и чем грозит нам, непременно то сбудется. Обещает вечную жизнь и грозит вечной мукой, но грешник этому не верит, ибо не кается истинно, без чего и муки избежать и вечную жизнь получить невозможно. Ибо только истинно кающиеся спасаются, а некающиеся погибают. Не кается же, потому что от грехов отстать не хочет. О, если бы он истинно, действительно и живо уверился в вечной муке и вечной жизни, — в непрестанном бы сокрушении и печали был, избегая всякого греха, и всячески старался бы и воздыхал и молился Богу, дабы муки избежать и вечную жизнь получить, — что на истинно кающихся примечается. Но, к своему бедствию, не верит и так Бога истинного лживым делает. «Не верующий Богу представляет Его лживым» (1 Ин 5:10). Также, когда слышит в Святом Писании, что Бог, будучи праведен, воздаст всем по делам их, — благо творящим добро, а зло творящим зло, — не внимает и не верит тому. Ибо, если бы верил, непременно бы уклонялся от всякого зла и старался бы творить всякое добро, надеясь от Бога обещанное добро получить и от зла избавиться. Если же человек ему что обещает, то верует тому, потому что видит то, что он обещает, и боится того, чем грозит, ибо перед глазами его предстоит. Бог обещает и грозит, но он не верит, потому что не видит того, что обещает и чем угрожает, и так хулит Бога. Поэтому неверие тяжкая есть хула на Бога и корень всякого зла. 5) Бог наш есть высочайший Благодетель, создал нас, питает, одевает, сохраняет нас, солнцу повелевает на нас сиять и дожди посылает, дома и покой нам и прочие блага Свои подает, — и не любим Его, а раздражаем и сильно огорчаем Его. Человека-благодетеля, который не своим, но Божиим добром благотворит нам (ибо все добро — Божие), любим и благодарим, но Бога благодетеля, Который своим добром всегда и каждую минуту снабжает нас, так что без добра Его и минуты прожить не можем, — не любим и не благодарим, но, наоборот, оскорбляем и прогневляем. Такова наша к Богу неблагодарность! 6) Святое Писание, как благоприятное послание, через пророков и апостолов послал нам, в котором волю Свою святую открывает нам, и, как светильник, нам, во тьме неведения пребывающим, постановил, и, как врачебницу, ради исцеления немощей наших подал, и, как хлеб духовный, питающий души наши, и как источник живой, прохлаждающий нас, даровал нам, — но все это презираем, и слова Его, и Его Самого не любим, но, наоборот, раздражаем. 7) Единородного Сына Своего ради нас в мир послал, чтобы благодатью Его спасались, что является верхом всех благодеяний, но мы, как посланного Сына, так и пославшего Отца не любим, не благодарим Его за такое великое дело Его. Какая большая может быть неблагодарность? Поэтому само небо и земля, все святые Ангелы и избранные Его вознегодуют на нас за такую нашу неблагодарность, если не обратимся к Нему с чистым покаянием, сожалением и сокрушением сердца. 8) Бог весьма желает и алчет и жаждет нашего спасения, так что и «Сына Своего» Единородного ради нашего спасения «не пощадил, но предал Его за всех нас» (Рим 8:32). Но мы нераскаянной нашей жизнью Его спасительной воле противимся и так весьма Его оскорбляем. Такая наша слепота, развращение, злость и такая тьма и ожесточение объяли сердца наши! Что Бог мог сделать более для нас, если и Сына Своего ради нас не пощадил? Но мы всей этой Его благодатью пренебрегаем. Так нас сатана уязвил! Так помрачил тьмой своей! Так ожесточил злобой своей! Рассматривай эти пункты, особенно в уединении и в ночное время, и с помощью Божией породится в тебе дух печали ради Бога, сокрушения и умиления. Спасайся.    

Письмо 16 (О том, что тот христианин, который во зле живет, не верит Слову Божию)

  В том ли ты сомневаешься, что тот христианин, который во зле живет, не верит Слову Божию? Отвечаю тебе: воистину так и есть, воистину нет надлежащей в нем веры. Примечай и рассмотри следующее: 1) Кто дерзнет пред царем бесчинствовать, если видит его пред собой? Тем более дерзнул ли бы христианин грешить и закон Божий нарушать, когда бы точно верил, что Бог с ним есть, Который, как Слово Божие учит, на всяком месте есть и все видит, даже самое тайное помышление, начинание, намерение, а не только явное дело. Не всегда ли трепетал бы и от всякого зла уклонялся, из-за присутствия Божия, чтобы присутствующего Бога не прогневать? Но, ослепленный, не видит того, не помышляет. Пред царем земным, человеком, трепещет; пред Богом ли, Царем Небесным и страшным, Который и самим царям страшен, не будет трепетать, если верою видит Его пред собой? 2) Сам ты знаешь, как приготовляется человек, вызываемый на суд человеческий, где много может хитрость, красноречие, золото, серебро и предстательство, — обдумывает, как бы не посрамиться и временной казни не подпасть. К суду ли Христову, где Судья — Бог, Который всякое наше дело, слово и помышление знает, и судит по делам, а не по лицам, и никакого извинения и предстательства и даров не приемлет, не старался ли бы приготовляться покаянием, сокрушением сердца, удалением от всякого зла, воздыханием и усердной молитвой, что одно только Сего Судию умилостивляет, если бы истинно и действительно верил тому? Тем более, что Суд сей Страшный неожиданно настанет, как Слово Божие учит. Боится человеческого суда, от которого и виноватые часто правыми отходят и который только временной предает казни, — не будет ли трепетать Божия суда, от которого виноватые виноватыми отходят и вечной предаются казни? Невозможно сие, если верит. 3) Временной казни и смерти боится человек и избегает таких дел, которые по гражданским законам смертной казни подлежат, ибо видит казнь на прочих. Вечной ли казни, муки, огня, и прочего горчайшего страдания адского, в котором грешники без конца будут мучиться, не ужасался бы, если бы точно верил Слову Божию, которое о том возвещает, и от всякого греха, который к вечному мучению приводит, не уклонялся ли, не плакал бы, не творил бы истинного покаяния, чтобы того мучения избегнуть? Временной смерти боится; вечной ли не будет бояться, если верит? Не может такого быть. 4) Христос Господь говорит: «Если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный, а если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших» (Мф.6:14-15). Если верит христианин сказавшему эти слова, Христу, как всякому христианину должно верить, то почему же на ближнего, оскорбившего его, злобится? Почему или словом, или делом мстит? Почему не прощает от сердца, чтобы и его самого простил Господь? Слово Христово истинно и не преходяще: прощающему простится, и непрощающему не простится. А если не простится, что оттуда следует? Не иное что, как только то, что за все грехи, делом, словом и помышлением соделанные, будет страдать во огне вечном и правде Божией платить. 5) Также, если христианин верит, что подающему нищим и бедным ради имени Христова «воздастся в воскресение праведных» (Лк 14:14), почему не делает милости им, особенно, когда сие Христос Себе вменяет (Мф.25:40, 45)? 6) Также, если верит христианин, что будет вечная жизнь, блаженство и слава вечная благочестиво живущим во Христе, то почему того усердно не ищет? Почему славы, чести и богатства в мире этом ищет? Почему мир этот за отечество имеет? Как люди стараются, сколько трудов полагают, чтобы богатство собрать! В какие подвиги вдаются воины, чтобы чин временный заслужить! Сколько работают и потеют земледельцы, чтобы плоды собрать! Какая тому причина? — Причина в том, что видят, ради чего трудятся, и надеются получить то, ради чего трудятся. Знание будущего и желаемого ими добра предшествует надежде, а надежда поощряет их ко всякому труду, чтобы получить то, что знают и надеются получить, хотя часто и обманывает их такая надежда. Ибо не все человек получает, чего ищет. Смотри, что сыны века сего делают, примечай, как сокровищ своих желаемых ищут. Ничто им не тяжко. Всякую неудобность, беду и скорбь приключающуюся преодолевают, взирая на желаемое свое сокровище. Христианин, когда точно уверится в вечной жизни и несказанной славе небесной, не оставит ли все сокровища мира сего, всю мира сего славу, честь, богатство, плотоугодие и к тому единому сокровищу не будет ли стремиться? Не понесет ли трудов и подвигов, чтобы вечную жизнь и славу получить? Не пойдет ли тесным и прискорбным путем, чтобы вечной жизни и славы достичь, куда только тесным путем доходят и многими скорбями (Мф.7:14; Деян.14:22; 2 Тим 3:12 и на прочих местах)? Временное сокровище так усердно ищет человек, которое вскоре оставит, — ищет, потому что видит его. Вечного ли сокровища, словом несказанного и умом непостижимого, которое, если отыскать, то никогда не потеряется, — не будет ли усердно и прилежно искать, и все терпеть, чтобы того не лишиться, когда верою увидит его? Быть тому невозможно. Поверь, возлюбленный, что человек весь век страдать захотел бы, если бы нужда была, только бы вечного блаженства не лишиться, если бы хоть частицу его увидел. Так оно велико, так красиво, так сладко! Оно различно от Духа Святого в Писании Святом описывается и в пользу и утешение наше представляется нам, дабы мы усердно его искали и благодатью Его получили. Итак, кто Слову Божию верит и в нем открытое то блаженство оком веры видит, тот непременно, все мирское сокровище оставив, того единого усердно ищет. 7) Если бы кто тебя от временного бедствия и смерти избавил, и избавил бы не чем иным, как своим бедствием и страданием добровольным, скажи, пожалуйста, как бы ты его любил, почитал, имя его, как благодетеля своего, везде с любовью и почтением поминал? Не все ли бы ты делал, что он хочет? Бесспорна эта истина. Если же веруешь, что Христос Сын Божий от бедствия и смерти, не временной, но вечной избавил, и избавил не серебром или золотом или иною какой тленной вещью, но страданием, Кровью и смертью Своей, и отворил тебе небесное вечное царствие, то как не будешь Его, столь высокого и великого Благодетеля, любить, почитать, благодарить от всего сердца и во всем Ему угождать? Как не будешь усердно и с любовью Ему послушание оказывать? Малого благодетеля-человека, которому ты чем-то временным обязан, любишь и высоко почитаешь; как же не будешь Того, Которому навечно ты обязан, любить и почитать? Но где любовь, где почитание, где благодарность ко Христу у грешника? Разве что на словах. Это не почитание и не любовь, но лицемерие. Многие христиане устами говорят: почитаем Тебя, Христе, поклоняемся, поем и славим, — но делами иное показывают. Устами почитают, поют и славят, но беззаконными делами бесчестят. Многие христиане не жалеют на приданное дочерям, на богатые столы, дома, коней, кареты, псовую охоту и прочую суету много средств расходовать, но ради имени Христова или ничего или копейку подают. Ради временного благодетеля-человека все творят, всякое послушание, всякое угождение оказывают люди; а ради Христа, вечного Благодетеля, и того делать не хотят, что ради человека-благодетеля делают. Где же почитание, любовь и благодарность к Благодетелю? А без почитания и любви истинной, где вера, которую апостол велит нам от дел показывать: «Покажи мне веру твою от дел твоих» (Иак.2:18)? Из этих приведенных рассуждений видишь, что вера есть корень благочестия и источник, от которого, как ручьи, добрые дела проистекают: от веры страх Божий, презрение мира, умерщвление плоти со страстями и похотями, отречение от самого себя, то есть гнева, злобы, ненависти, похоти, сребролюбия и прочих недугов; любовь к Богу и ближнему, воздыхание и желание блаженной вечности, и прочее. А из этого разумей, что тот христианин не имеет веры, который или во зле живет, или к миру, то есть к чести, славе, богатству и плотоугодию мирскому пристрастился. Словом, не верит тот Слову Божию, который не старается по правилу Слова Божия жизнь свою исправлять. Как не будешь стараться делать то, что повелевается в Писании, если точно веруешь, что Бог, Создатель и Господь твой, тебе это повелевает? Царя земного, и даже низшую власть слушаешь и исполняешь их повеления, — Бога ли, Царя Небесного, не будешь слушать и заповедей Его исполнять? Царю земному, человеку, который часто и не стоит в истине, как человек, веришь, если что обещает, и ради того служишь ему, и боишься, если чем грозит, — Богу ли, истинному и неложному, не будешь веровать, и на то ли не надеяться и не ожидать, что обещает, и не будешь ли бояться того, чем грозит, когда точно поверишь слову Его святому? Видишь, что должно прежде поверить слову без сомнения, что оно есть Божие Слово, и есть истинно и неложно; и что оно, как всякому, так тебе и мне сказано от Бога; и что повелевает, как всякому, так тебе и мне повелевает; и что обещает, как всякому, так тебе и мне обещает; и чем грозит, тем всякому, мне и тебе и другому грозит. Ибо Бог на лица не смотрит, но всякому слово Свое объявил. Рассуждай об этом. Спасайся.    

Письмо 17 (Знаки истинного покаяния)

  По желанию твоему отвечаю и знаки истинного покаяния описываю, которые примечаются из Святого Писания и церковной истории, и в нынешних людях, истинно кающихся, и в книгах святых отцов и церковных учителей изъясняются. Ты примечай и рассуждай о себе, имеются ли они в сердце твоем. Ибо без истинного покаяния Евангелие и Христос, во Евангелии проповедуемый, никакой нам не дадут пользы. Пластырь к ране прилагается, и лекарь к больному, признающему немощь свою, приходит. Так и утешение евангельское сердцу сокрушенному подается. 1) Изменение сердца к лучшему и исправление греховной жизни. Ибо истинно кающийся как от прежних отстает грехов, и ненавидит их, и гнушается ими, так и от других бережется. 2) «Плоть распинает со страстями и похотями» (Галл.5:24), то есть славу, честь, плотоугодие мира сего за ничто имеет. Страсти свои: гнев, злопамятство, похоть, ненависть, зависть, сребролюбие, и прочее — усмиряет и укрощает. 3) Пищу, питье, одежду, и прочие вещи и средства для поддержания жизни — ради нужды употребляет, а не ради угождения плоти. То есть одежды требует только ради прикрытия и согревания, а не ради красоты; пищу и питье употребляет ради подкрепления немощи плотской, а не ради услаждения. Ему все равно, в каком доме жить, в богатом или в убогом, только чтобы покой был. 4) Поминая прежнее свое беззаконное житие, ужасается Божия суда, так как тем не что иное заслужил, как осуждение и ад, и усердно молится и припадает пред Богом милосердным, дабы помиловал его, но приводя на память примеры согрешивших и покаянием получивших милость у Господа, и сам тоже надеется на милость Божию, и так надеждой милости утешается. И подобный удар страха и ужаса бывает человеку в самом начале покаяния его, так что и к отчаянию его преклоняет. Поэтому таковому грешнику кающемуся нужно прочитывать и памятовать утешительные Писания места и примеры покаявшихся грешников и милость получивших, дабы не впал в пагубу всеконечного отчаяния. 5) Рассуждая о величестве Божием и своей подлости, ибо Бога, Создателя, Искупителя и высочайшего Благодетеля своего, Которого должен любить и почитать, раздражал и прогневлял, и Того, Которого Ангелы и все святые со страхом воспевают и хвалят, он, земля и пепел, не боялся, и Того, Которому обязан тем, что живет, и движется и есть, и бытие свое, душу и тело и весь состав свой от Него имеет, и Божие есть все, чем питается, напаивается, одевается и прочими благами снабжается, — такого Благодетеля не любил, но всегда оскорблял, и к Нему неблагодарен был, и Его величеству не отдавал достойного почтения, какового Создатель от создания требует. Об этом, говорю, и прочем рассуждая, ругает себя, гневается сам на себя, укоряет самого себя, печалится и сокрушается сердцем, а часто и плачет и рыдает, и желает, чтобы того не было, что грешил, но уже, что было, того не возвратить. И такая печаль от любви происходит, и это есть истинная, христианская печаль — печалиться не ради пагубы своей, но ради того, что Бога, Создателя и Искупителя своего прогневал. Такую печаль имеющий будет печалиться, хотя бы и муки и царствия небесного не было. Ему вместо муки то одно есть, что он Бога, Который есть едина благость, любовь, правда, святость, милосердие и бесконечное добро, оскорбил и прогневал. Такая печаль — это жертва, Богу благоприятная. Так печалился апостол Петр, который от страха отрекся от любимого Иисуса Христа, «и выйдя вон, плакал горько» (Мф.26:75). И эта печаль вселяется в кающееся сердце от размышления о Божиих благодеяниях, грешником презренных, и не скоро после обращения, но после немалого времени, но ее всем христианам должно иметь. 6) Истинно кающийся сам себя уничижает как пред Богом, так и пред людьми, рассуждая, что в себе ничего не находит, кроме грехов, растления и немощи. Душу имеет, но помраченную грехами, и тело, но растленное теми же грехами, и думает о себе как о городе или доме, опустошенном и разграбленном разбойниками, или как о путнике, попавшемся «разбойникам, которые сняли с него одежду, изранили его и ушли, оставив его едва живым» (Лк 10:30). Поэтому признает от сердца свое недостоинство и, подражая блудному сыну, исповедуется пред Небесным Отцом, говоря: «Отче! я согрешил против неба и пред тобою и уже недостоин называться сыном твоим; прими меня в число наемников твоих» (Лк 15:18-19). И утешается милостью благоутробного Небесного Отца, которая открыта для всех кающихся, и для него, как одного из всех. 7) Рассуждая о своем недостоинстве, признает себя недостойным пищи, питья, одежды, света, и прочих благ, от Бога людям данных, ибо Подателя и Источника благ прогневлял и раздражал, и Тому, Которому должен был благодарным быть за благодеяния, неблагодарен был, и так себя недостойным сотворил, но еще и судит себя достойным всякого наказания, не только временного, но и вечного, поскольку вечного и бесконечного Бога раздражал. Однако утешается Божией благодатью, во Христе Иисусе обещанной. Это есть истинное смирение, которое Божию благодать к себе привлекает. Ибо «смиренным Бог дает благодать» (Иак.4:6). И «сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит» (Пс.50:19). 8) Прошедшее время, как во грехах и беззакониях прожитое, оплакивает, и желал бы возвратить его, но, что уже прошло, того не возвратить. 9) Обиду всякую, нанесенную себе, прощает и, видя ближнего согрешающим, не осуждает, но соболезнует ему, поминая, что и сам в таком же бедствии был. 10) Ум и сердце свое от времени и мирских вещей отвращает и обращает к вечности и блаженной, и неблагополучной, и усердно старается и молится, чтобы блаженную получить, а от неблагополучной избавиться, и прочее. Это знаки истинного покаяния, которого, как себе, так и тебе усердно желаю. Спасайся.    

Письмо 18 (О необходимости исцеляться от греховных язв)

  Достойно ты спрашиваешь, как отпущения грехам и исцеления язвам душевным искать, ибо надобно прежде знать источник, от которого эта целительная, животворящая и прохлаждающая нас вода проистекает, и тогда из него черпать с верой подобает, чтобы прохладить души наши, грехами и страхом суда Божия сокрушенные. Я тебе на это отвечаю из святого Божия Слова. Сыны Израилевы, исшедшие из Египта и пустыню проходящие, когда угрызаемы были змеями, взирали на змею, вознесенную Моисеем по повелению Божию, и так от язв смертоносных змеиных исцелялись (Числ.21:9). Так нам, угрызаемым змием адским, змием древним, дьяволом, который прародителей наших в раю уязвил, должно взирать верой на Христа Сына Божия, ради наших грехов на древо вознесенного, и у Него с умилением и сокрушением сердца просить исцеления от язв греховных. Без Него исцеления нам не бывает. Ибо Он «Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин 1:29). И вознесение той змеи знаменует вознесение Сына Божия на Крест, как Сам Христос это истолковал: «Как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин 3:14-15). Итак, согрешившему должно взирать на Христа распятого, и к Сидящему ныне одесную Бога очи сердечные возводить, и так язвам греховным исцеления просить с верою. Спасайся.    

Письмо 19 (Всякому греху отпущение бывает, когда человек, оставив грехи, с сокрушением сердца кается)

  Правильно ты и о том вопрошаешь, всякому ли греху отпущение бывает, когда человек, оставив грехи, с сокрушением сердца кается. Ибо одна из козней дьявольских та, что он обратившегося грешника и кающегося часто злыми помыслами отчаяния смущает, и так хочет его в отчаяние о милосердии Божием и отпущении грехов ввергнуть, представляя ему Божие правосудие и говоря в помыслах: столько и столько зла ты сделал, Бог праведен, Он всем воздает по делам, Он воздаст и тебе по делам твоим злым. Чего ж тебе более ожидать, как суда Божия и осуждения? Перестань веровать, и прочее. Поэтому отвечаю тебе из Святого Писания, которое всякому греху отпущение и всякому грешнику, истинно кающемуся, прощение и милость Божию обещает. Ты внимай следующим (словам). Святой апостол Иоанн говорит: «Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха» (1 Ин 1:7). Примечай, что Кровь Христова очищает грешника от всякого греха. Апостол Павел говорит: «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). И Сам Христос говорит: «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию» (Мф.9:13). Видишь, что нет различия между грешниками, но всех призвать на покаяние, всех спасти пришел Христос. Не сказано, что таких-то и таких грешников призвать на покаяние и спасти пришел Христос, но всяких грешников, какие бы они ни были. Еще Христос говорит: «Сын человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк 19:10). Видишь, что не сказано, что пришел того и того погибшего спасти, но всякого погибшего, кто бы он ни был. Поскольку как все согрешили, так все и погибли, и поэтому Христос пришел всех погибших взыскать и спасти, которые покаются и примут Его за своего Спасителя. Апостол Павел говорит: «Христос за всех умер» (2 Кор.5:15). Видишь, что нет различия и здесь, но за всех и всякого грешника, какой бы он ни был, умер Христос. Поэтому всякий грешник, если истинно покается, спасается смертью Христовой. Истинно то, что тяжко согрешает человек, когда, крещением святым омытый, уклоняется на путь нечестия и бесстрашно разоряет Божий закон. Ибо так он нарушает свои обеты, которые дал Богу и Создателю своему, отстает от Бога и пристает опять к сатане, от которого и дел его злых тогда отрекся; погубляет всю ту благодать, которой от Бога тогда сподобился, опять делается сыном тьмы, несмотря на то, что благодатью сделался было сыном света, и вместо наследия вечной жизни повинен бывает вечной муке. С ним «случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи» (2 Петр 2:22). Но когда тот же грешник опять к Богу обращается с истинным покаянием, тогда Бог с милостью Своей к нему обращается, и принимает его, как блудного сына, и подает ему одежду оправдания, которую на крещении принял было и потерял нерадением, и делает его опять участником святой Своей семьи, то есть верных Своих. Тогда ему святое крещение снова полезно бывает, которое ему, пока в грехах жил, бесполезно было. Ибо обеты, которые он не сохранил, вновь возобновил, и, признав свою виновность, просит у Бога милости, и обещает исправно и по-христиански жить и Богу служить, потому и Бог, будучи милостивым, опять в Свою милость его принимает. Святой апостол Иоанн к верным и святым крещением омытым, пишет: «Если бы кто согрешил, то мы имеем ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, праведника; Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира» (1 Ин 2:1-2). Видишь, что не сказано «легко согрешил», но подразумевается «как бы кто ни согрешил», и ходатайство Христово согрешившему обещается, ради которого согрешивший от греха очищается. Ибо если Господь нам друг другу повелевает прощать согрешения каждый день, не только «до семи раз, но до седмижды семидесяти раз» (Мф.18:22), нам, говорю, которые жестокосердны, немилостивы, то насколько более Сам Бог, естеством благой и милостивый, учинит сие. Не сократились щедроты Его, и каково величество Его, такова и милость Его. Великий грех великой и милости Божией требует. «Помилуй мя, Боже, по велицей милости Твоей», — молится Давид (Пс.50:3). Многие и тяжкие грехи множества и щедрот Божиих требуют, как тот же Давид просит: «По множеству щедрот Твоих очисти беззаконие мое». Поэтому тому, кто совершил великий грех, — к великому Божию милосердию прибегать должно; и тому, кто содеял множество грехов — ко множеству щедрот Божиих. Итак, «когда умножился грех, стала преизобиловать благодать» (Рим 5:20). Ибо Бог, будучи милосердным, «хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины» (1 Тим 2:4), и всех и всякого грешника призывает к покаянию, чтобы все, покаявшись, спаслись, как из всего Писания видно. Как же не примет всякого грешника, какой бы ни был, и как всякого греха не отпустит кающемуся Тот, Который всякого грешника к покаянию призывает? Ибо Божии слова не тщетны, не праздны и не суетны, но истинны. Что обещает, то непременно будет, и чем грозит, то последует нераскаянным и ожесточенным. Ибо на то и Суд Страшный в Писании Своем объявил, чтобы люди каялись и, покаявшись, избежали страшного изречения. Для того геенну и прочие казни объявил, чтобы покаялись и не впали в геенну. Так и к покаянию всякого грешника, малого и великого, призывает, чтобы все покаялись и получили от Него милость. У кого великие и многие грехи, на того, если кается, великую Свою милость и множество щедрот Своих изливает, «ибо у Господа милость, и многое у Него избавление» (Пс.129:6). На это имеем много примеров. Кто был Манассия? — Великий грешник. Петр трижды отрекся от Христа. Давид тяжко согрешил прелюбодеянием и убийством, но все они, покаявшись, получили у Господа милость. Также читаем и в церковной истории, что многие блудницы, разбойники и прочие тяжкие грешники покаялись и получили у Господа милость. Кто подражал им в грехах, пусть подражает им и в покаянии, и так получит милость. Ибо на то и примеры эти написаны, чтобы подражали их покаянию и с ними помилованы были. Бог на лица не смотрит, но всех кающихся равно милует. Итак, не величество, ни множество грехов губит грешника, но нераскаянная жизнь. Совершивший многие, великие и тяжкие грехи спасется, если истинно покается, а кто, хотя и меньшие грехи делает, но нераскаянным пребывает — погибнет. Ибо Бог судит не согрешивших, но согрешивших и непокаявшихся, и не смотрит на то, как кто жил, но как ныне живет и кается, и какое усердие, и какое расположение сердца имеет. Не смотрит, что делал, мыслил и начинал, но смотрит, что делает, мыслит и начинает, то есть требует изменения и исправления внутреннего и обновления сердечного. И судит человека не по тому, что делал прежде, но по тому, что (ныне) делает, и в чем кончина его постигнет. Так и правда праведника не помянется, если совратится, и беззакония беззаконника не погубят, если беззакония оставит и чистосердечно покается. В чем кончина человека застанет, с тем и пред судом Божиим явится. Поэтому никому, ни малому, ни великому грешнику не должно отчаиваться и ожесточаться, но должно всякому чистосердечно обратиться к Богу, и просить, и несомненно ожидать от Него милости, и, переменив внутренне состояние на лучшее, от чего и внешние дела добрыми будут, стоять в том начатом добром деле, и против всякого греха подвизаться, и не попускать никакому греху над собой царствовать, чего истинное обращение и покаяние требует. Рассуждай об этом, и всякое сомнение и уныние, как бесовское дело, стряхнув с себя, кайся и стой в том до конца, и спасешься, чего, как себе, так и тебе от сердца желаю. Спасайся.    

Письмо 20 (О перемене внутреннего состояния)

  Вижу я, что тебе и то не очень понятно, что значит переменить внутреннее состояние. Поэтому я тебе, по силе моей, и это изъясню. Случилось мне в одной книге читать, что некий юноша жил с блудницей, привязавшись к ней скверной любовью. Потом, желая от скверного дела отстать, удалился от нее на время и несколько в удалении промедлил. Но когда почувствовал, что любовь к ней в нем угасла, возвратился домой, и, по случаю встретившись с ней, молча мимо прошел, и когда на другой день, встретившись с ней, также ничего не говоря ей, мимо прошел, она ему сказала: «Что ты не узнал меня? Ведь я такая-то». На что он ей отвечал: «Но я не тот». Видишь перемену внутреннего состояния в юноше. Не тот сделался, которым прежде был, из прелюбодея сделался целомудренным. Надобно и всякому грешнику не таким сделаться, каким прежде был, если хочет истинно покаяться. Надобно умереть греху, если хочет жить Богу; не служить миру, если хочет служить Христу. Ибо греху и Богу жить, и миру и Христу служить невозможно. В человеческом сердце кроется злонравие, то есть гордость, ненависть, зависть, гнев, злоба, нечистота, сребролюбие, или любостяжание, славолюбие, честолюбие и всякое зло, от первородного греха появившееся. Все это делает человека злым и нечистым пред очами Божиими. Все это надобно человеку умерщвлять и не позволять, чтобы в действие приходило, и как разрастающиеся ветви на дереве отрезает садовник, так человек должен отсекать бесчинные и богопротивные их движения, и так с помощью Иисуса, Потребителя греха и всей силы вражьей, очищать сердце свое. А чем тщательнее от вышеперечисленных скверн очищать себя будет, тем лучше перемена внутреннего состояния будет. Чем более очищается источник, тем чище вода будет, чем более моется и отирается тело, тем белее бывает, чем более обрезается дерево от вредных отраслей, тем большие и лучшие плоды приносит, так и внутреннее состояние тем лучше бывает, чем усерднее его человек старается переменить на лучшее. Но чтобы человеку переменить себя к лучшему, надобно, во-первых, познать бедное состояние сердца, подобно тому, как хотящему исцелиться от болезни надобно прежде познать болезнь. Для познания же сего нужно чтение Слова Божия и прочих христианских книг, которые показывают и открывают бедность и окаянство сердечного нашего состояния, и учат, как его исцелять и изменять. Нужно размышление о действиях и движениях, от сердца происходящих, которое само по себе не что иное, как смрадный бесчиния и злонравия запах издает. А более всего нужно внутреннее и внешнее искушение, ибо как рвотное лекарство показывает кроющиеся худые соки в желудке и извергает, так искушение показывает, что у кого кроется в сердце. И как чирей, хотя и болит и тяжек всегда, но тогда наилучше познается его болезнь и тяжесть, когда его что-то коснется или ударит, так и человек, хотя и знает, что кроется у него в сердце, но в нашедшем искушении более и лучше это узнает. Искушение все тайное и сокровенное открывает и человеку самого себя перед глазами его поставляет. Видим эту истину при случаях. Скажи, когда гнев, кроющийся в сердце нашем, познаем? Не тогда ли, когда нас обидит кто? Зависть когда показывает себя, разве не при похвале и благополучии другого? Похоть нечистая от видимой или виденной красоты лица особенно разжигается, негодование и роптание в несчастье и нашедшей беде является. Многие в счастье мужественными и великодушными себя показывают, но в беде пришедшей падают, малодушествуют и от боязни отчаиваются. Многие полагают в благополучии, что на Бога надежду имеют, но в нашедшей буре оказывается, что не на Бога, а на человека, на серебро и золото надеются, когда от них помощи ищут в печали. Видишь, как искушение открывает, что в сердце нашем содержится, а отсюда видно, насколько полезно искушение для познания внутреннего состояния. А познавшему немощи свои надобно их исцелять истинным покаянием, сожалением и призыванием Иисуса Христа, Врача душ и телес, подобно тому, как немощный телом не пренебрегает своей немощью, но лекаря призывает и просит от него исцеления. Так особенно нам, христианам, видя в себе, то есть в душах наших многоразличные недуги, которыми души наши расслабляются и к вечной смерти клонятся, не должно коснеть, медлить и нерадеть, но призывать Иисуса Сына Божия и от Него исцеления просить. Один Он эти недуги как ведает совершенно, так и исцеляет не зельем, но словом единым. Требуется же и с нашей стороны труд, усердие, подвиг и неусыпное старание. Тело немощное стараемся лечить, хотя и знаем, что в землю обратится, насколько более об исцелении души заботиться должно, которая бессмертна. Что пользы тело здоровое иметь, а душу немощную? Лучше телом гнить, а душой здравствовать, нежели телом быть здоровым, а душой немощным. Лечи или не лечи тело, однако же сгниет, а если душа здорова будет, то и тело, в воскресение общее соединившись с душой, оздоровеет, и в бессмертие облечется, и в прекрасный вид оденется. Видишь, что значит изменить внутреннее состояние. К изменению внутреннего состояния надлежит и мира сего презрение, то есть не иметь в мире этом чести, славы, богатства, плотоугодия, но обратить ум и сердце свое к вечности, о том одном помышлять, как бы благодатью Божией избежать неблагополучной вечности и получить благополучную. Об этом у всякого христианина старание неусыпное должно быть. «Ибо преходит образ мира сего» (1Кор.7:31). Сегодня человек живет, а завтра умирает и оставляет мир, и с миром все оставляет, — честь, славу, богатство и всякую похоть плотскую; и богатый бывает как нищий, и славный как безродный, и благородный как худородный, и господин как раб. Так, когда переменится сердце, или внутреннее состояние, тогда от измененного сердца последуют начинания, дела, слова и вся жизнь подобная тому. Так от источника очищенного чистая вода течет, от доброго дерева добрые плоды рождаются, и прочее. И к этому много труда, старания и подвига требуется, так как глубоко сердце человеческое растленно и повреждено ядом первородного греха, и трудно и мало кем познается, разве что теми, которые в том поучаются и в различных искушениях бывают, ибо искушение, как выше сказано, открывает, что в сердце нашем сокровенно есть. Спасайся.    

Письмо 21 (Ответы на вопросы: что значит жить греху, и что — жить Богу? и зачем мир (надо) презреть, если он ради нас создан?)

  Два вопроса ты задал мне: 1) Что значит жить греху, и что — жить Богу? 2) Зачем мир (надо) презреть, если он ради нас создан? — на которые я тебе по силе моей отвечаю. 1) Знаешь ты, что мертвый человек не слышит, что бы ему ни говорилось и ни приказывалось, так и духовно мертвый не слушает и не внимает тому, что Ему Бог в слове Своем говорит, но делает только то, что похотливое сердце его хочет. Такой человек для Бога мертв, ибо живет не по Богу, но по своей злой воле, поскольку не то делает, что Бог хочет и велит, но что страстная плоть. Живет же греху, потому что грех, который в сердце живет, слушает и ему повинуется. Как и раб у того господина живет, которого слушает, и которому повинуется, и волю которого исполняет, так человек или Богу живет, когда Богу повинуется и волю Его творит, или греху живет, если греху повинуется и творит его. Итак, всякий человек или Богу живет, или греху. Кто в истинном покаянии находится и заповеди Божии, в которых воля Божия изображена, исполняет, тот Богу живет, а кто в нераскаянии пребывает и грех творит, тот не Богу, но греху живет. Поэтому Богу живущий называется рабом Божиим, ибо служит Ему творением воли и заповедей Его, а живущий греху рабом греха называется, ибо делает то, что грех хочет, по Писанию: «Всякий, делающий грех, есть раб греха» (Ин 8:34). А невозможно и греху и Богу жить потому бывает, что Бог запрещает то, что грех или похоть греховная хочет и советует. Бог запрещает гневаться, злиться, мстить, блудодействовать, красть, злословить, и прочее, но к тому похоть влечет. Итак, невозможно и похоть слушать и Бога, и похоти жить и Богу. «Никто не может служить двум господам» (Мф.6:24).
  На второй вопрос отвечаю: 1) Что ни есть в мире этом, или дорогое, или красивое и приятное людям, то есть богатство, золото, серебро, убор, каменья дорогие, украшение строений, домов, коней, карет, платья, лиц, честь, слава, власть, и прочее, что очам и прочим чувствам и похоти приятно, все то преходяще и отходит от нас, как и сам мир, как апостол учит: «Мир преходит, и похоть его» (1 Ин 2:17). Во время смерти все оставляем, и не только то, что имеем, но и сам мир, и само тело оставляем, а отходим только душами отсюда, ничего с собой не относим. Зачем же о том стараться, что сегодня или завтра оставим? 2) Всякий человек, живущий на земле, есть путник. На путь жизни сей всходит, когда рождается; оканчивает же путь сей, когда умирает. Зачем же ему искать многого и обременять себя излишним попечением? А естество малым довольствуется. Естество наше пищи, одеяния, питья, дома и прочих нужных вещей требует, а не украшения и сласти. Похоть ищет богатства, украшения и сласти, а естество нужным только — пищей и одеянием довольствуется, как учит апостол: «Мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него. Имея пропитание и одежду, будем довольны тем» (1 Тим 6:7-8). Видишь, чему учит апостол: и в мир ничего не вносим, и из мира ничего не выносим. И на самом деле мы видим, что нам только пища и одеяние нужно, а их Бог подает всякому по Своей благости. Зачем же путнику себя отягощать? Зачем искать то, что с собой из мира не вынесет? Видишь, что прельщаются миром те, которые много ищут в мире; прельщение же это они осознают, когда умирают, но уже поздно. Итак, надобно ныне всякому, пока живет, осознавать обманчивость мирских благ и ничего в мире этом за дорогое не иметь, следовательно, и не гоняться ни за чем, и не прилепляться ни к чему. Ибо все в мире этом подобно пузырю, на воде являющемуся и исчезающему, или сновидению, или тени, и прочее. Одно только твердо, постоянно, непоколебимо и никогда от нас не отступит, — это то, что вечно. Того должно тщательно и неусыпно искать, а все временное как ничто иметь. Эту истину из вышеописанного видишь и лучше познаешь, когда будешь умирать. Только от сердца желаю, чтобы ты ныне познал. 3) Из вышеописанного видишь, что мы рождаемся и святым Крещением обновляемся не ради мира сего (иначе неисходно должны были бы в мире этом пребывать), но рождаемся и обновляемся ради перехода к будущей жизни. Погрешают же и заблуждаются те, которые здесь ищут чести, богатства и славы. Ибо таким своим попечением показывают, что они мир сей за отечество имеют и как бы вовеки хотят здесь жить. Они подобны тем людям, которые, на малое некое время отъехав на чужую сторону, заводят там недвижимые вещи, например, дома, сады, пруды, и прочее, — все, что вынуждены бывают оставлять, возвращаясь в отечество свое, и без всего того в дом возвращаться. Так и мы на малое некое время в мир этот входим, как в чужую сторону, и исходим из него всякий в свое место: благочестивые в вечную жизнь, а нечестивые в вечную муку. 4) Адам, праотец наш, в раю был поселен Богом, и тогда был между Богом и созданием, между небом и землей. И когда по совету лукавого духа обратился к созданию и вкусил от заповеданного древа, тогда отступил от Создателя своего, и любовь, которую к Создателю своему должен был иметь, к созданию Его обратил, и так тяжко согрешил, и погиб. Так христианин, банею святого Крещения омытый и обновленный, поселен в Церкви Святой и пребывает между Богом и созданием, между небом и землей. Бог говорит всем христианам: «Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей» (1 Ин 2:15). Христианин, когда обращается к миру и земному, отвращается от Бога и неба, и когда любит создания, отступает любовью от Создателя, и так сердцем своим отступает от Бога и прилепляется к созданию, и, как Адам, всегда руку свою простирает к заповеданному древу. Ибо мир сей нам, как Адаму древо заповеданное, к искушению нашему положен, к чему мы обратим сердце наше: к Богу или к миру. Когда к Богу обратим — от мира отвратим, и когда к миру обращаемся — от Бога отвращаемся. Ибо мир и Бога любить невозможно, как выше сказано: «кто любит мир, в том нет любви Отчей». Как Адаму не велел Бог вкушать от древа того, так и нам ныне говорит: «Не любите мира, ни того, что в мире». Итак, видишь, ради чего мы должны презреть мир, то есть, чтобы Бога нашего почтить; мир не любить, чтобы Бога возлюбить, создание оставить, чтобы Бога обрести, от создания отвратиться, чтобы к Богу обратиться. Ибо как не можем и к востоку и к западу, и к небу и к земле одновременно смотреть, так и к миру и к Богу прилепляться сердцем. Когда очи наши обращаем к земле, то отвращаем от неба, и когда обращаемся к западу, отвращаемся от востока, — так точно отвращаемся от Бога сердцем, когда любим мир, и когда к Богу сердечно обращаемся, тогда от мира отвращаемся. Одно из двух надобно всякому избрать. «Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть» (Мф.6:24). 5) Душа наша по образу Божию создана и, падшая, Кровью Христовой искуплена и святым Крещением обновлена!.. О, сколь велико благородство, достоинство и красота души! Кровь Христова за нее дана, и образ Божий носит в себе… Честнее неба и земли и всей твари одна душа человеческая. О, любезная, бессмертная и великолепная красота, благородство, честь и достоинство души! Ниже Бога, как создание Его, и выше всей твари, так как образ Божий имеет в себе. Такую благородную и высокопочтенную душу (о, горе нам, о, бедность и слепота наша!) порабощаем бесчувственному и подлейшему созданию, когда сердцем нашим и любовью к нему обращаемся. Должно было, чтобы создание нам служило, на что и создано от Бога. Но напротив того делается. Мы созданию, низшему себе, служим, когда к нему сердцем обращаемся. Видишь, как неприлично и худо поступает человек, когда мир любит. 6) Человек, когда от Создателя к созданию обращается любовью, — отпадает от своего истинного блаженства и впадает в истинное окаянство и бедность. И как тот, который, оставив царя своего, любовью и дружбой к самым подлым рабам его прилепляется и делает сам себя бесчестным и бедным, так грешник в бесчестие и окаянство себя предает, если, оставив Бога, к твари прилепляется. О таковом поется, или даже с сожалением и плачем говорится: «Человек, будучи в чести, не уразумел (сего), сравнялся с несмысленными скотами и уподобился им» (Пс.48:13). Ибо хотя и всякое создание «хорошо», и «весьма хорошо» (Быт 1:31), однако же всякая доброта созданий от Бога, как от источника, происходит, как и сами создания; и доброта, которая во всех созданиях есть, та несравненным, лучшим и превосходным образом в Создателе имеется; к тому же, все создания, как и сам человек, ничто пред Богом. От Бога как бытие, так и силу свою, и доброту свою, как тень от дерева, имеют, и до той поры пребывают и сохраняются, пока воля Божия хочет и всемогущая Его сила сохраняет их. Поэтому, когда человек от Бога к созданию обращается, — избирает вместо совершенного добра то, что по сути ничто, и так избирает вместо совершенного блаженства совершенное окаянство и злополучие свое, и сам себя бедным и окаянным делает. 7) Душа человеческая есть дух. Поэтому ничем иным, как только единым Богом удовольствоваться не может, будучи создана по образу Божию (Бог же есть Дух). От Бога произошла — Богом и довольствуется. Нет такой вещи, которой бы удовольствоваться могла, кроме Бога. Всякая вещь в своем месте упокоевается: тело на земле, как от земли взятое, воздух к воздуху идет, огонь в высоту стремится, птица на дереве, рыба в воде упокоение себе имеет; душа же, будучи духом (и образом Божиим), в своем первообразе — Боге. Солнце, луна, звезды и все небо хороши и прекрасны, но тело увеселяют. Земля со всеми плодами и украшением своим хороша, но тело довольствует. Вода хороша, но тело прохлаждает. Сладко пение птиц, но для тела сладко. Приятна музыка, но телу приятна. Пища и питье хорошо, но то и другое тело насыщает и прохлаждает. Так и о прочих созданиях разумей. Но души никакое создание удовольствовать, насытить, прохладить, утешить и возвеселить не может. Есть иной покой, которым упокоевается, есть пища, которой питается, есть питье, которым прохлаждается, есть свет, которым просвещается, есть красота, которой увеселяется, есть центр, к которому стремится и, достигнув того, ничего более не ищет. Бог и Божественная Его благодать — для души все: покой, пища, питье, свет, слава, честь, богатство, утешение, радость, веселье и все блаженство, которым тогда удовольствуется, когда отыщет Его. И чем более ныне ищет Его, тем более желает Его, и до тех пор будет желать и желаемого искать, пока лицом к лицу не увидит. И тогда чем более будет пить от сего живого и приснотекущего Источника, тем более будет жаждать Его, без болезни и сытости, через всю вечность. Ибо Бог чем более видится, тем более желается. Отсюда бывает, что души, духовно печальной, ничто не может утешить, кроме Бога и святого слова Его. А из того, что миром этим душа удовольствоваться не может, можно познать, что миролюбцы чем более здесь ищут сокровищ своих, тем более желают их и насытиться не могут. Сребролюбцу недостаточно никакого богатства: чем более собирает его, тем более желает. Желающие чести чем более возвышаются, тем выше подняться хотят, так что многие, не довольствуясь высоким царским титулом, богами себя повелевали называть, как читаем в историях о царях-язычниках. Любители роскоши и сластолюбцы сколько выдумывают прихотей к удовольствию своему, сколько брашен и напитков приятных и прочего, известно всякому, но удовольствовать себя и души своей не могут. Причина этому в том, что хотят душу свою удовольствовать тем, чем она не удовольствуется. Ибо дух есть бессмертный, и потому не тленным и смертным веществом, но живым и бессмертным Божеством удовольствуется. Так бедный человек, потеряв живой воды Источник, Бога, копает мутные кладези в созданиях и от них ищет для своей души прохлаждения! Но копай, копай сколько хочешь, бедная душа, кладезей этих, жажды твоей от них не утолишь, еще и еще будешь жаждать. Знаешь ли где отыскать живую воду? Слушай, вот призывает к Себе живой Источник: «Кто жаждет, иди ко Мне и пей» (Ин 7:37); и еще: «Кто будет пить воду, которую Ядам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную» (Ин 4:14). От этого Источника черпает душа и прохлаждается, напаивается и увеселяется, так что «не будет жаждать вовек». 8) Известно то, что мир ради человека сотворен, но все вещи в мире — как следы Божии, и свидетельствуют человеку о Боге; и как ручьи, ведут человека к живому и жизни Источнику, и показывают Его, и от Него черпать и прохлаждать души наши учат. Кто же захотел бы из ручьев пить, видя сам живой источник? Хороши создания, и хороши весьма, но несравненно лучше Создатель, Который их хорошими сотворил. Создания благость и любовь Божию к нам показывают и учат нас Бога любить, хвалить и благодарить, как Создателя и Благодетеля своего. Не себя они убеждают любить, но как бы так нам говорят: мы к пользе вашей и употреблению сотворены Создателем, Того любите, Который нас ради вас сотворил, а не нас, которые вас любить не можем, и нас к пользе своей употребляя, благодарите Того, Который нас вам подал. Он любит вас и, ради любви Своей к вам, нас ради вас создал. Любите же Возлюбившего вас и Сотворившего нас для вас. Благодетеля должно любить, а не благодеяние, и Дающего, а не дарование. Благодеяние должно помнить и, помня, благодарить Благодетеля. 9) Человек, как выше сказано, рождается не ради мира сего, но ради перехода на тот век, и потому в мире этом — странник и путник. Поэтому все в мире этом употреблять должен по необходимости, а не для похоти, должен нужду и требование плоти исполнять, а не похоти угождать. Потому и написано: «Попечения о плоти не превращайте в похоти» (Рим 13:14). Пищи, одеяния, покоя или дома довольно для него, как странника и путника, а когда стремится обогатиться, почитаться, прославляться, веселиться, и наслаждаться в мире этом, — это похоти, а не нужды дело. Странствующий к отечеству и дому своему ничего в мире не любит, как выше сказано, кроме Бога, Создателя и Благодетеля своего, и ради Бога подобного себе человека, и всегда к небесному отечеству, для которого создан и позван, ум и сердце свое возводит, как путник к цели своей. Так, «где сокровище его, там будет и сердце» его (Мф.6:21). Когда в этой мысли всегда находиться будет, непременно не пожелает ничего в мире этом, кроме Бога и вечной жизни, которая во Христе сокровенна и в Слове Божием обещана. 10) Надобно душе, как произошла от Бога, так и возвратиться к Богу без любви мира сего. Примечай это, берегись мира и изыди от него, как Лот из Содома. Спасайся.
   

Письмо 22 (О значении выражения «изыди от мира»)

  Дивишься ты тому, что я в конце написал «изыди от мира». Это не просто надобно разуметь, но в том смысле, в каком и вышеупомянутое письмо написано. Истинные христиане непременно от мира изыдут, не ногами, но сердцами и помышлениями. Сам ты знаешь, что человек, удалившийся от отечества и дома своего, делает: на чужой стороне обращается, но сердцем и мыслями своими непрестанно в отечестве и доме своем пребывает, всегда думает, как бы в дом здоровым возвратиться. Телом и ногами ходит на чужой стороне, но сердцем и душой в доме своем, и ничего там недвижимого не заводит: ни строений богатых, ни садов, и прочего, чего с собой в отечество взять невозможно. Мы странники и пришельцы на земле, как и отцы наши. Отечество наше — небо, для которого мы созданы, и святым Крещением обновлены, и Словом Божиим позваны. Что же нам, странникам и пришельцам, остается делать, как здесь в мире этом телом жить и ногами ходить, пока Бог не позовет нас отсюда, но сердцами и помышлениями в отечестве своем пребывать; и ни о чем, кроме нужного, для жизни этой не заботиться, и не собирать сокровищ себе на чужой земле, «где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут, но собирать себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут, ибо где сокровище наше, там будет и сердце наше» (Мф.6:19-21). Там наше отечество, там дом, там Отец наш, там братия наша, там покой наш, там слава, там радость, там ликование, вечеря великая, и все блаженство наше там. Туда сердце наше и помышления наши и желания наши возводить должно. Если об этом помышлять будем всегда, то ничего в мире этом не будем желать и искать, что люди имеют и почитают за богатство, за дорогое, красивое, приятное и веселое, но золото и серебро, как из земли добытое, ни во что будем ставить, как пыль земную; дорогие камни — бисер, алмазы, яхонты и прочие, по мнению мира сего дорогие, будем считать такими же камнями, как и те, что по дорогам валяются и попираются; честь, слава, титулы, почитание для нас будут как дым, украшение платья, домов, карет, коней, и прочее — как ничто, или как мертвечина. Словом, все, что любят и почитают сыновья века сего, нам будет ненавистно (или чуждо). За обиды и бесчестия не будем мстить, простим всякому, дабы и нас простил Господь. Всякую противность, наносимую нам, удобно и великодушно претерпим, ведая, что таков есть путь к горнему отечеству. От всякого греха, как от смертоносного яда, уклонимся. Всякую добродетель, и малейшую, более всякого сокровища мира этого почтим. Богу, а не людям, угождать во всем будем. Так изыдем от мира, хотя и будем в мире, пока не отойдем от мира. Спасайся.    

Письмо 23 (О необходимости всегда помышлять о будущей жизни и славе, и царствии вечном)

  Видно, что ты еще сомневаешься в том, что мир удобно презрим, когда будем твердо веровать и всегда помышлять о будущей жизни и славе и царствии вечном. Я тебе примером это поясняю. Если бы тебе обещана была часть земного царства и ты бы уверен был в том, хотел ли бы ты искать какой-нибудь низкой должности? Конечно, нет. Если бы кто сказал тебе, что в таком-то месте превеликое и неоцененное сокровище сокровенно лежит и ты бы точно ему поверил, не все ли бы свое имение продал, чтобы это место и землю купить и так с землей и сокровищем тем владеть? Воистину с радостью все имение бы свое отдал, чтобы только то сокровенное сокровище достать. Или если сказано было бы тебе с небес: одну неделю претерпи всякое бедствие, злоключение и злострадание, а потом семьдесят лет будешь жить во всяком благополучии, утешении, обилии и веселье, какого желает душа твоя, не с радостью ли избрал бы это? Воистину бы все претерпел за такое короткое время, чтобы потом на долгое время в великом быть утешении. Как в этом, так и в вышеописанном бесспорная истина. Теперь рассуждай о мире и вечной жизни и сокровище ее. Бог обещал нам вечное царствие, вечные блага и сокровища, вечное утешение и веселье. Неужели всякую временную честь, всякое временное богатство не презрим, если Слову Божию поверим и им обещанное надеемся получить? Неужели все, но временно терпеть не будем, если в вечном надеемся быть прохлаждении, утешении, радости и веселье? Никак того быть не может. Ибо что все временное и земное против вечного и небесного? Как ничто. Царская честь и слава земная против вечной, как тьма против света. Богатство земное против небесного, как ничто. Утешение нынешнее против вечного блаженства, как смрадная и нечистая вода против чистой и живой воды, или, лучше сказать, ничто. Ибо временное и мирское блаженство — как тень против истины. Что такое тень? Ничто, только намек на истинную вещь. Вечная жизнь со всем своим блаженством — это истина, а временная жизнь со всеми благами мира сего — это тень. Тень видна, пока дерево стоит и солнце сияет; падает древо, — падает и тень, или скрывается солнце — исчезает и тень. Так и жизнь эта. Умирает человек, отходит от него жизнь земная, а с нею и все ее блаженство, как тень, исчезает, и бывает так, как будто и человека и блаженства его не было. Рассуди сам, где ныне цари, князья, вельможи, богатые, сильные, мудрые? Где слава и блаженство их? Пали они, исчезла слава и блаженство их, как исчезает тень при падении дерева или когда спрячется солнце. Таково и все мира сего блаженство! Истина — это вечная жизнь, которая, однажды найденная, никогда не отходит. «Подобно царство небесное сокровищу, скрытому на поле, которое, найдя, человек утаил, и от радости о нем идет и продает все, что имеет, и покупает поле то» (Мф.13:44). Поле означает здесь век будущий, в котором сокровенное царствие небесное со своим сокровищем. Там оно сокровенно, но в Святом Писании нам открыто и здесь обретается. Кто его обретает? Тот, кто истинно и живо верит Божию Слову и обещанию, и на него верою взирает, и надеждой стремится к тому. Таковой, будучи объят одним желанием обрести сие неоцененное сокровище, с радостью от всего в мире сем отрекается и все дорогое для мира за ничто имеет. Ибо небесное сокровище подобно прекрасному и бесценному жемчугу, против которого все богатство мира сего — как ничто. Отвратим же сердце наше от мира сего и поищем тот многоценный жемчуг, да с прилежанием поищем, не ленясь, ибо насколько сокровище сие дорого, настолько важно и насущно для нас — «едино есть на потребу» (Лк 10:42). Спасайся.    

Письмо 24 (Что значит: «едино есть на потребу»)

  Спрашиваешь ты, что значит: «едино есть на потребу». Можешь ты сам рассудить, что это говорится о вечной жизни. Говорится, что она одна только нам нужна (без чего-либо другого можем обойтись, но она одна только единственно необходима). Ради нее в мир этот рождаемся, крестимся и обновляемся, чтобы ее получить. Ради нее Слово Божие нам объявлено, чтобы из него познали Бога и Сына Божия Иисуса Христа, и познав, навечно спаслись. Ради того Христос Господь наш в мир пришел, пожил, трудился, страдал и умер, и тем отворил нам дверь к вечной жизни, которую мы заключили нашими грехами, и показал путь и способ к получению ее. Видишь, что для нас вечная жизнь совершенно необходима, как насущная потребность, без которой никак нельзя обойтись. Пока в мире этом живем, многие потребности имеем: необходим нам хлеб, пища, одеяние, дом, покой и все прочее нужное для жизни сей, но вечная жизнь есть такая потребность для человека, что без нее все другое — ничто и весь мир, если бы его можно было приобрести, ничто. «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?» (Мф.16:26). Видишь, что спасение души, которое состоит в вечной жизни, дороже всего мира и потому едино есть на потребу. Поэтому одного только вечного спасения, единого на потребу, и должно искать неусыпно, а чтобы его искать и отыскать, не должно к плотоугодию и суете мира сего прилепляться. Сердце, наполненное суетой, или забудет о едином на потребу, или, хотя и будет его искать, но нерадиво и как бы нехотя, поэтому честь, славу, богатство и прочее мира сего сокровище должно презреть и сердцем от всего подобного отвращаться. Ибо сердце у человека одно: когда временного ищет, тогда о вечном забывает; когда же к вечности обращается и углубляется помышлениями в ней, тогда о времени забывает; и когда печется о вечной жизни, тогда не печется и не заботится о суетных мира сего вещах, — одно только из этих двух сердцем человеческим обладает. Когда в сердце входит попечение о вечной жизни, тогда попечение о суетном стяжании исходит, и когда суета входит в сердце, тогда вечность отходит. Спасайся.    

Письмо 25 (О печали века сего и страхе временной беды; и о печали о спасении души и страхе вечной пагубы)

  Пишешь ты, что люди снова за свои дела принялись после того, как самозванец был пойман и страх от него исчез. Из этого примечай, что страх и бесстрашие делает. Когда этот злодей шел, и пленял, и губил людей, и приближался к нашей стороне, тогда господа — и прочие многие люди — дома, крестьян и имения свои оставляли, и хотели удалиться, а иные и удалились. Видишь, что страх человеческий делает в людях. Ради чего они оставляли все и хотели бежать, или бежали некоторые? Чтобы жизнь свою спасти. Какую жизнь? Временную. Так временную жизнь почитаем, что все оставляем ради нее, хотя и следует непременно оставить ее и храмине этой разрушиться. Страх временной и неизбежной смерти так колеблет сердца наши, как же сильно поколеблет страх вечной смерти, когда в сердце вселится? Временное и краткое мучение так смущает человека, как же смутит вечное и конца не имеющее? Ради страха временного мучения и смерти все оставляет человек, чтобы от того спастись, — чего не оставит, когда страх вечной смерти и геенны ударит душу? Непременно страх сей и печаль о спасении души убедит оставить все житейское, о чем сыны века сего пекутся; изгонит из сердца мирскую печаль — желание богатства, чести, славы и сладострастия и, как вихрь пыль, всю эту суету развеет. Не отречется таковой бесчестие, поругание, биение, темницу, ссылку и саму смерть с радостью претерпеть, только бы от вечной той беды избавиться. Истина эта явна и верна для того, кто страх вечной смерти чувствует. Ибо большим страхом уничтожается малый страх, и от большей печали малая печаль исчезает, и большая болезнь малую нечувствительной делает, подобно тому, как из-за великого шума слабый голос не чувствуется. Так печаль века сего и страх временной беды печалью о спасении души и страхом вечной пагубы потребляется и угашается, как свет от свечи светом солнечным. Сей страх пустыни и вертепы нестрашными сотворил в благочестивой древности, увещал жить со зверями, нежели с беззаконными людьми, травой и кореньями питаться, нежели сладкими яствами, в лесах скитаться, нежели между соблазнами обращаться, и прочее. Сей страх и самых демонов, бесплотных духов, колеблет. Ибо и демоны боятся геенны, на которую осуждены, и стараются ее участниками сделать сынов человеческих, чтобы не одним в ней мучиться. Дивно, что люди плотские от того не трепещут, от чего демоны-духи трепещут! Когда сей страх и печаль из сердца выйдет, тогда печаль века сего вселяется, и, как разбойник дом и город, так она дом душевный опустошает. Тогда люди, забыв о вечной смерти и не заботясь о спасении души, заботятся только о временном. Отсюда происходит то, что люди в мире этом стараются добиться почетной должности, сыскать себе славу, собрать богатство, угождать плоти своей и уже не думают, как угодить Богу и спастись, но как бы понравиться людям и у них быть в почтении и похвале. Отсюда произошло строение и украшение богатых домов, цветное и богатое одеяние, украшение карет и коней, нарядность и жеманство слуг, приготовление трапез, банкетов, пиршеств, угощений и взаимное угощение, и прочее, — словом, плотское, безоглядное и, по правде говоря, скотское житие. Когда упомянутый злодей, о котором писал ты, был пойман и отвезен в свое место, и страх из-за него от людей отошел, тогда все за прежние дела взялись и начали то ездить в гости, то принимать гостей. Вот что бесстрашие и беспечность делает! Так, когда страх смерти и муки вечной отойдет от человека, тогда суета и любовь к миру место в сердце его имеет, как выше сказано. Тогда такие люди подобно детям малым поступают. Дети карнавальных масок и нарисованных страшилищ, самих по себе не страшных, боятся, но не боятся огня и прочего, от чего вред и пагуба бывает, смеются, когда разбойники в дом входят, и небрегут, когда дом расхищают, хотя и самим им от злодеев следует беда, плачут, когда те злодеи детские их игрушки похищают. Так поступают люди, не имеющие страха и печали о вечности. Боятся временного лишиться благополучия, но не боятся лишиться вечного. Сатана, как разбойник, дом душевный расхищает, все отнимает: блаженство и жизнь вечную, Кровью Христовой искупленную, — и не заботятся о том, не примечая, что им оттуда следует погибель. А когда отнимается у них временное что-либо, то есть честь, или богатство, или иное, что все необходимо следует при смерти оставить, — плачут неутешно, и рыдают, и печалятся о том, о чем не должно печалиться, — и не печалятся, о чем печалиться должно. Там «боятся страха, где нет страха» (Пс.52:6), и там не страшатся страха, где истинный есть страх. Нарисованного огня боятся, но не боятся самого «огня поядающего» (Пс.52:6), от которого и бесы трепещут. Все это не от чего иного происходит, как от забвения вечности. Это забвение делает сатана, он помрачает ум человеческий и отнимает память, чтобы человек не помнил о вечности и принадлежностях ее. Ибо ведает он, что человек, когда будет помнить и рассуждать о вечности, легко мира этого суету презрит, и к одним только вечным благам будет стремиться, и так удобно может спастись. Поэтому полагает все старание, чтобы человека отвратить от вечности и запутать в попечении о временных вещах, как рыбу в сети. Берегись же этой дьявольской козни, будь в мире этом, как путник на пути. Помни, что все, что ни соберешь, здесь оставишь, и, все позади оставив, стремись к отечеству своему, «держись вечной жизни, к которой ты и призван» (1 Тим 6:12). Довольствуйся тем, что Бог тебе по милости Своей подал. Пищу, и одеяние, и дом имеешь, — чего еще более хочешь, путник, странник и пришелец на земле? Наследие христианам не здесь, но на небе уготовано. Честь, слава и все блаженство там для них сокровенно. Перестань искать то, что, если и отыщешь, то вскоре оставишь, и прилежно ищи то, что, когда обретешь, не потеряется никогда, то есть вечную жизнь. Сам рассуди, не смеха ли достойны поступки людей, которые кошель, для денег предназначенный, хватают, и хранят, и радуются о том, а золотом и серебром пренебрегают? Или тех, которые за тени фруктов, на дереве висящих, хватаются, и теми хотят услаждаться, а о самих плодах небрегут? Так поступают те бедные христиане, которые за временным благополучием, как за пустым кошельком, или как за тенью, гоняются (ибо все временное, как пустой мешок, кажется что-то в себе имеющим, но само по себе ничто, или как тень, которая исчезает), а о вечной жизни и сокровище ее, не золотом и серебром, но бесценной Кровью Христовой искупленной, или мало, или совсем не заботятся. О, вечная жизнь! Как ты дорога и сладка, но мало кто любит тебя! О, мир, мир! Юдоль плачевная — мир, печали, воздыхания, трудов и бед исполненный мир! Как ты горек, и почти все любят тебя! Что бы было, если бы ты сладок был? Горек мир, но так любится! А как бы любим был, когда бы сладок был? Непременно бы все его за отечество и второй рай почитали. Что в мире, кроме беды, напастей, трудов, печали, скорби и воздыхания, как на море, что кроме ветров, бури и волнения? Что и сладким кажется, то с горестью смешано, и что приятным кажется — внутри гнило и смрадно. О, беда наша! О, слепота ума! Где наш ум, где наша вера, христиане? Где Слово Божие, которое обещает нам великое и дивное, страшное и ужасное, бесчисленные блага, которых «не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку» (1 Кор.2:9)? Но, все то оставив, гоняемся за тенью. Истинно и праведно пишется: «Человек, будучи в чести, не уразумел (сего), сравнялся с несмысленными скотами и уподобился им» (Пс.48:13). Как скот любит и ищет то, что чувствует, так и бедный плотской и невозрожденный человек о том только заботится, что видит и что чувствам приятно, но о том нерадит, что Слово Божие обещает, так как не видит этого. Так перед потопом люди ели, пили, женились, выходили замуж, и только об угождении плоти и помышляли, но внезапно пришла вода и погубила всех. Так и ныне люди пьют, едят, гуляют, женятся, выходят замуж, то в гости ездят, то принимают гостей, а на дела Господни и судьбы Его не взирают, но нечаянно возгласит архангельская труба: вот грядет Христос Судия, восстаньте, мертвые, идите на суд. Из такой безоглядной и плотской жизни примечается, что «близок день Господень» (см. Мф.24; 2 Тим 3; Иоил.3:14 и прочее). Читай это, рассуждай и берегись. Блажен бодрствующий и имеющий светильник свой горящим, ибо выйдет навстречу Жениху с мудрыми девами и войдет в чертог (Мф.25:10). Спасайся.    

Письмо 26 (Обличения и вразумления на слова человека, что он хотел бы отстать от суеты, но не может)

  Отзываешься ты, что хотел бы от суеты отстать, но не можешь. Нет, отвечаю тебе: не не можешь, но не хочешь. При желании действительно все возможно. По водам ходить, по воздуху летать и прочее нам невозможно, а от любви мира сего отвратиться с помощью Божией возможно. Ибо Бог, Который повелевает: «Изыди от мира», — помогает тем, кто хочет и старается. Прочие люди такие же, как и ты, земные были, плоть носящие и немощные, но презрели мир, и ныне многие презирают. Им возможно было — возможно и тебе, ведь ты одного с ними естества. Заставь себя, если не хочешь. Размышление о наступающей беде и несомненная надежда на обещанное блаженство понудит и унылое сердце. Знаешь, что делают люди в пожарном случае или в нашествии иноплеменников: все бросают, чтобы жизнь свою спасти, хотя и жалеют о доме и имении своем. Видишь, что страх временного бедствия и смерти делает, как и выше писал я тебе. Ты им последуй в деле вечного спасения. Они ради временной беды и смерти оставляют все, а ты ради вечного бедствия и смерти оставь мир, дабы с миром не погибнуть. Попадают люди в руки иноплеменников и умирают или в плен, который бывает хуже смерти, отводятся, если, не желая оставить имения, дома остаются. И часто сгорают люди, которые в дома, пламенем объятые, возвращаются, чтобы оттуда имущество вынести. И так люди, желая имущество спасти, сами погибают. Так поступают многие христиане, которые много собирают, а о душе небрегут, но так же пострадают. Имение остается чужим, а сами на тот век отходят без надежды спасения. Знаешь также, что делают воины, как подвизаются, и в смертные случаи вдаются. Ради чего? Чтобы славу и ранг заслужить. Так поощряет их надежда удостоиться временной славы, хотя часто и обманываются. Почему же нас надежда удостоиться вечной славы не поощряет к подвигу? Поверь, друг, истину тебе пишу: если бы ты увидел будущую сынов Божиих славу, то и царскую диадему, и всю мира славу, и все сокровище его, радуясь, поверг бы, и о том одном заботился, как бы иную получить. Ничто бы тебя от того не удержало, не только прелесть мира, но и самое тяжкое мучение. «Нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас» (Рим 8:18). Также, если бы тебе показал Бог адское мучение, то честь, слава, богатство и все сладости мира сего были бы для тебя, как горькая полынь, неутешно бы плакал и рыдал ты, чтобы на то место не прийти. Но в том бедность наша и слепота, что мы, чего не видим, того и не желаем, и того бедствия не ужасаемся, которого не чувствуем, а о Слове Божием не рассуждаем, или не верим тому, хотя и все для спасения нашего открыто в нем. И так всякий по своей воле погибает. Возьми в рассуждение воплощение Сына Божия и вольное Его страдание. Ради кого Он пришел в мир и пострадал? Ради человека. О, человек, человек! Дивное дело Божие, и дивный о нем Промысл Божий! Ради чего пострадал Христос? Ради человека. Не иная причина, как то, что сжалился над погибшим человеком и страданием Своим восхотел его от вечной муки избавить и в вечную жизнь ввести. О, воистину великое и непостижимое зло — вечная мука, от которой желая искупить человека и Крови Своей не пощадил Господь. О, каким великим и непостижимым должно быть блаженство вечное, если такой непостижимой ценой куплено, или, точнее, возвращено нам, поскольку мы грехами нашими потеряли его!.. Воистину, душа одного человека и спасение ее дороже для Христа, нежели весь свет, небо и земля, так как весь свет словом единым создал: «Он сказал — и стало так» (Быт 1), — а ради души человеческой Сам в мир пришел, воплотился, пострадал и умер. О, человеколюбие Господне! О, достоинство души, ради которой Сам Бог во плоти явился! И не только явился во плоти, но и пострадал и умер ради души… Благослови, душа моя, Господа! Такую ли благородную душу захотим миру нечувственному порабощать, и, возлюбленную Царем Небесным и Кровью Его святой омовенную, скверной мира любовью осквернять, и духовно прелюбодействовать, и, как драгоценный жемчуг, в грязь повергать?.. Пропади мир со всеми прелестями своими, пусть ищут его и любуются им не познавшие Христа. Нам же, о христиане, довлеет один Христос — красота, всех красот прекраснейшая, премудрость, содержащая все сокровища премудрости, сладость, все сладости превосходящая, слава, честь и похвала истинная. В Нем да будет для нас украшение, богатство, слава, честь, премудрость, утешение, радость, веселье и все блаженство, ныне в тайне сердца нашего сокровенное, но в день Его явиться имеющее. Тогда, то есть в откровении сынов Божиих, явится неоцененное всех христиан сокровище, которое они ныне в скудельных сосудах носят и которое злым и лукавым миром, как золото закопченное, презирается, и как жемчужина, в грязи валяющаяся, попирается, и как плод, хотя внутри сладкий и благовонный, но внешне некрасивый, отвергается. Веришь ли этому? Если веришь, то отвратись от того, что только кажется сокровищем, но обманчиво, от того, чем мир любителей своих прельщает, и обратись ко Христу, и сокровища истинного ищи у Него. А если ныне не веришь, то тогда уже увидишь очами твоими, но поздно, но без пользы, но с сожалением, воздыханием, сокрушением и теснотой сердца, тогда говорю, «когда праведники воссияют, как солнце, в царстве Отца их» (Мф.13:43). А поскольку в отвращении сердца от мира сего почти вся сила христианского благочестия состоит, то возьмем в рассуждение некие к тому способы и их в сердце нашем сокроем и углубим, чтобы во время искушения и напасти оттуда, как из влагалища, орудия те взять и «устоять в день лютый, препоясав чресла наши истиною» (Еф.6:13-14). 1) Все, что ни есть в мире этом, человек при смерти оставляет, как и сам мир. Нагим входит в мир, нагим и исходит от мира. Никто не рождается богатым, благородным, почтенным, славным, но все равными, убогими и нагими рождаются, также и от мира равными отходят. Никто с собой ничего не выносит, ни богатый богатства, ни славный славы, ни почтенный чести, ни благородный благородства, но все всё здесь оставляют, и тогда всякий праведно об этих мира сего сокровищах рассуждает, но уже поздно. Зачем же за тем гоняться, что сегодня или завтра оставим? А вместо того уязвленную и трепещущую суда Божия совесть относим. Одна добродетель с нами отходит отсюда, и сопутствует нам, и клеветникам нашим заграждает уста, и приводит нас к Богу. Так рассуждай об этом ныне, как люди при смерти рассуждают, и тогда отстанешь от суеты. 2) Смерть за человеком ходит невидимой стезей. Кончина его там постигает, где не чает, и тогда постигает, когда не ожидает, и так постигает, как не надеялся. Будь же всегда таким, каким при кончине быть желаешь, рассуждай об этом, и внимай себе, и не захочешь в мире ни чести, ни славы, ни богатства, ни прочего угождения плоти. Думай, что сегодня или завтра скончаешься, и тогда вся суета от сердца твоего исчезнет. Ибо какая нужда в чести, в славе, богатстве и угождении плоти при кончине находящемуся? Хотя бы и царство, или золотые горы предлагали и обещали ему, — небрежет о том. Одна у него мысль, как бы блаженно скончаться. Будь же ныне таким и ты, и всякий день полагай себе последним, и ожидай, когда Господь твой позовет тебя к Себе, и ничто тебе не будет мило в мире, и когда будешь так бодрствовать и стоять, как на страже, блаженно скончаешься. 3) Смертью, как вратами, всякий входит в вечность. Тут человек становится или вечно блаженным, или вечно бедным и окаянным. Тут часто, и по большей части, богатый делается вечно нищим, славный и почтенный вечно бесчестным, господин навечно уничиженным ниже последнего раба своего, а князья и вельможи хуже подданных своих, и прочие, по мнению мира великие, вечно убогими и уничиженными становятся и навеки будут. Тут от всякого отступает утеха, которой кратко, как во сне, наслаждался, и наступает лютая горечь, которую вовеки без конца будет вкушать. Тут кончится и терпение убогих, и нищий становится вечно богатым, отверженный вечно избранным, презренный и поруганный вечно славным, страждущий вечно утешенным, скорбный и печальный вечно радостным и веселым. Словом, всякий приемлет свой жребий навечно. Блаженны одни, и еще повторю, блаженны, ибо вечно будут блаженными, и окаянны другие, ибо вечно будут окаянными. Рассуждай об этом, и такая перемена для людей изменит тебя, и сделаешься иным, не таким, как прежде был. Ибо рассуждение о вечности сильно подвигнуть и переменить сердце человеческое. 4) Что в мире этом делается, и какое видим благополучие или злополучие здесь, — все это как тень некая будущих благ и зла истинного. Видим, как боится человек суда человеческого и убегает от него. Как несравненно более бояться суда Божия подобает! Со стыдом и страхом идет человек на суд человеческий, — какой стыд, страх и ужас охватит человека, когда призовется он на суд Божий! Стоит человек на суде человеческом окованный железом, стыдом покрыт, страхом содержим, обличается свидетелями, слышит приговор, видит дела свои беззаконные во всеуслышание объявленные, сам объявляется законопреступником и бесчестным человеком, отлучается от числа добрых и осуждается по законам в наказание правильное. Этот суд, этот стыд, страх и бесчестие — тень некая будущего суда, стыда, страха и бесчестия. Там истинный стыд, так как всемирный, там истинный страх и ужас, так как Судия — Бог и суд — Божий. Там станет человек не перед человеком, но пред Богом Судией, Который и тайны сердечные знает, станет страхом, как железом, связан и грехами обременен. Увидит Судию в страшной и Божией славе, окружаемого бесчисленным множеством Ангелов и Архангелов, там откроется ему книга совести, и представятся дела ему, словом, делом и помышлением, явно и тайно им соделанные, и всему миру, Ангелам и всем людям в явление придут. Увидит Судии Бога праведный гнев, Того, Который ради него в мир пришел, желая его спасти, и за него пострадал и умер, но им неблагодарно и бесстыдно отвержен и уничижен. Тут охватит бедного грешника сокрушение, теснота, ужас и трепет, вострепещет весь, как лист от ветра, услышит приговор от Судии за неблагодарность, объявится достойным осуждения и вечного наказания, будет отвержен от лица Божия и отлучен от числа праведных навеки, причислится к духам злобным, и с ними заключится в темнице вечного мучения, и будет пить горькую чашу вечного гнева Божия. Понимай и представляй в уме праведный и Страшный тот Суд, и отойдет от тебя любовь суетного мира. Поверь, что память всегдашняя и размышление о будущем суде отвратит тебя от сего суетного желания, и подвигнет тебя к истинному покаянию, молитве, и к тому одному старанию, чтобы там не посрамиться. Если к суду человеческому люди так тщательно приготовляются, как сам знаешь, то как не подвигнет к тщательному приготовлению память суда Божия и верное о нем рассуждение? Ибо суду человеческому последует временное и легкое бедствие, а суду грядущему — вечное и тяжкое. Временное все, хотя и продолжительное, минуется; вечное же никогда не перестает, всегда пребывает и никогда не кончится. В каком тогда состоянии грешник будет, когда весь свет вострепещет и поколеблется от страха перед разгневанным Судией, и увидит пред очами своими огненную реку, в которую должен быть ввергнут, и во веки в ней гореть и не сгореть, смерть вкушать и не умирать?.. Когда «и цари земные, и вельможи, и богатые, и тысяченачальники, и сильные, и всякий раб, и всякий свободный пожелают скрыться в пещерах и в ущельях гор, и воскликнут горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца, ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять» (Откр.6:16-17)?!.. — Что ты тогда будешь думать, ты, который здесь в мире не Богу, но мамоне служил, не заповедям Божиим внимал, но о суете одной помышлял, не Богу, но миру угождал, не Создателя своего, но себя и создание почитал, не Благодетеля своего любил, но Его создание, не чести Божией и славы, но своей части и славы искал?!.. Земля и пепел! Помышляй об этом и исправится сердце твое, да слышится всегда в ушах души твоей слово пророческое: «Господь вовек пребывает, приготовил Он для суда престол Свой, и Он будет судить вселенную по правде, будет судить людей по правоте» (Пс.9:8-9). Готов Судия на суд, готов престол Его, готовы Ангелы вострубить и собрать на суд всех. Готово царствие небесное благословенным, готова и геенна нераскаянным грешникам, но ожидает нашего покаяния. «Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр 3:9). 5) В веке этом бывает, что земледельцы, которые возделывают землю, трудятся и сеют, — с радостью плоды трудов своих собирают, а ленивые и гуляки, на них смотря и не имея чем довольствоваться, скорбят и ругают себя. Так будет и в тот день. Боголюбцы плоды веры и благочестия с радостью пожнут и получат блага, которых «не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку» (1 Кор.2:9). А миролюбцы, видя это и узнав, что лишены таковых благ и отвержены, восплачут и возрыдают и будут бесполезно себя ругать. «Что посеет человек, то и пожнет: сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную» (Галл.6:7-8). И еще говорит Господь: «Вот, рабы Мои будут есть, а вы (беззаконные) будете голодать; рабы Мои будут пить, а вы будете томиться жаждою; рабы Мои будут веселиться, а вы будете в стыде; рабы Мои будут петь от сердечной радости, а вы будете кричать от сердечной скорби и рыдать от сокрушения духа» (Ис.65:13-14). И сожаление, и горечь, и скорбь, и болезнь умножается, если видеть иных в благополучии, себя же в неблагополучии, видеть иных на свободе, себя же в неволе, видеть иных во славе, себя же в бесславии и бесчестии, видеть иных в радости, себя же в скорби, видеть иных в богатстве, себя же в нищете, видеть, что иные едят, пьют и веселятся, а самому испытывать голод, жажду и печаль. И так бывает в мире, и здесь я, применяясь к человеку, и по мудрованию человеческому говорю. Как несравненно умножится сожаление, и горечь, и беда и болезнь в день судный при разлучении праведных от грешных, когда грешные увидят праведных во славе, в радости и веселье, в царствии, в торжестве и в вечном и несказанном блаженстве со Христом, такой славы подвигами с помощью Божией достигших, хотя того же естества были, той же плотью и немощью обложены, как и грешники, которые себя увидят в крайнем окаянстве, бедствии, бесчестии, отверженными от Источника жизни навеки, — и тогда познают, что от сего бедствия могли избавиться и вечную жизнь и блаженство получить благодатью Христовой, но не хотели, а вместо истины за тенью гонялись. Увидят и познают сие, и тем весьма умножится их скорбь, болезнь, раскаяние и тоска, но уже не возвратят того, что нерадением потеряли. Именно об этом и Господь говорит: «Там будет плач и скрежет зубов, когда увидите Авраама, Исаака и Иакова и всех пророков в Царствии Божием, а себя изгоняемыми вон» (Лк 13:28). А особенно, когда тех увидят во славе и между сынами Божиими, которых здесь презирали, злословили, ругали, злодеями называли, как подножие, попирали, и как сор вменяли, как сие их раскаяние и воздыхание запоздалое описано в книге Премудрости Соломона (Прем гл. 5). 6) Умножит страдание в осужденных, и сильно отяготит, и нестерпимую тоску, страх и ужас соделает вечное отчаяние милости Божией, то есть, что от того страшного бедствия и страдания, в которое нерадением попали, никогда не освободятся, но вовеки в нем страдать будут. Здесь, в мире этом, каким бы тяжким и продолжительным ни было бы страдание, однако ж оканчивается или прежде смерти или непременно смертью; там же никогда не окончится. О, вечность злополучная, сколь горька и память твоя и страшна! Вечность — это начало без конца. Помышляй об этом и не захочешь в мире этом веселиться. 7) В мире случающееся неблагополучие — это некая тень и образ будущего и вечного неблагополучия. Тяжко здесь царский гнев терпеть временно, но гораздо тяжелее будет терпеть гнев Божий вечно. Тяжко от царского лица и милости его отверженным быть и в заточение быть посланным, но гораздо тяжелее будет от лица Божия и милости Его отверженным быть и отосланным в заточение навечно. Тяжко здесь лишиться дружбы добрых людей и ими оставленным быть, но гораздо тяжелее будет лишиться пресладкой дружбы Ангелов Божиих и всех святых навечно. Тяжко здесь вмененным быть между злодеями и к злым и бесчестным людям причислиться, но гораздо тяжелее будет причтенным быть дьяволу и злым ангелам его, и с ними за одно вменяться вечно. Тяжко здесь у мучителя некоего под властью быть и от него поругание, осмеяние и всякое насилие и озлобление терпеть, но гораздо тяжелее будет у сатаны, противника Божия, быть во власти и от него поругание, посмеяние и озлобление терпеть вечно. Тяжко здесь биение, страдание, болезнь, горячку, лихорадку, зубную боль и расслабление тела терпеть, каждому это известно, кто испытал, но гораздо тяжелее будет терпеть вечно жжение огня геенского, болезнь лютую и несносную, скрежет зубов, червь неусыпающий, и душой и телом в том страдать. Тяжко здесь в темнице сидеть, лишаться света и никакого не чувствовать утешения, но гораздо тяжелее будет сидеть в адской темнице и никогда света не видеть, и всего лишиться утешения навечно. Тяжко здесь жажду терпеть и желать, но не иметь прохлаждения, но тяжелее будет вечно. Словом, тяжко всякое страдание временное, или на душе, или на теле бываемое, каждый это знает, но несравненно тяжелее вечное, поскольку оно бесконечно, и в смысле продолжительности, и по силе своей, при этом, и душой и телом будут страдать осужденные. Временное страдание — это тень вечного страдания, но насколько тень отличается от истины, настолько временное страдание от вечного. Тень — это ничто в сравнении с истиной, и временное страдание ничто против вечного. Всякое временное страдание не без утешения бывает, но вечное никакого утешения не имеет. Познавай же вечное страдание, сравнивая с временным, и берегись, чтобы не впасть в то. Ныне сходи умом в ад, чтобы потом душой и телом не сойти. Если горячки и лихорадки, и зубной боли, и темницы, уз, биения, и прочих временных бедствий терпеть не можешь, — как стерпишь огонь жгущий, но не сжигающий, червь грызущий, но не поедающий, скрежет зубов, тьму кромешную, гнусный вид демонов, плач, стенание и рыдание, и прочее зло как стерпишь? Помышляй об этом, и сравнивай временное страдание с вечным, и изгонится таким размышлением, как бичом, суета от сердца твоего. Воистину на ум не придет тебе ни честь, ни слава, ни богатство, ни сладость мира сего. Хлебом и одеянием и хижиной доволен будешь, но все старание и попечение твое будет о том, как бы от того бедствия избавиться. Предостерегаешь себя от болезни и другого бедствия временного, так как видишь его, — как не будешь стараться, чтобы в вечную беду не попасть, когда память и страх того в сердце твое вселится? Возьми в рассуждение Спасителево слово: «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?» (Мф.16:26)? И сравнивай время с вечностью и мир приобретенный с погибшей душой. Нет никакой пользы там, где нет спасения души. Что тебе во всем мире, когда душа погибает? Итак, спасение твоей души должно быть тебе дороже более всех мира сего сокровищ, дороже неба и земли, и дороже всей славы, от всего мира во едино собранной. Ибо душа без всего того на тот век отойдет и ничего с собой не возьмет, как и в мир ничего не внесла, а относит отсюда только или спасение, или погибель. 8) Обратим ныне очи наши сердечные к вечной жизни и научимся познавать будущее вечное блаженство, как от тени истину, от мира и в нем происходящего, к чему вера наша христианская да руководствует нас. Ибо без веры ни понять, ни говорить о будущем и невидимом не можем ничего. Веры же основание твердое и непоколебимое есть Слово Божие и милостивое его обещание во Христе Иисусе Господе нашем. Знаешь сам, с каким ликованием и торжеством воины, победившие неприятеля, возвращаются в отечество свое, и всякий по заслуге своей принимает почесть от царя своего. С каким несравненно большим торжеством душа, которая здесь подвизалась против мира, плоти и дьявола, победив этих врагов, восходит в отечество свое — небо и принимает почесть там от Царя Небесного Христа! Радуется воин, победой и почестью от царя прославленный. Как несравненно более возрадуется душа, когда от Царя Небесного за подвиг и победу прославится! Также, когда сын к отцу своему из дальней страны возвратится, с какой радостью отцу является, и видит лицо его, и отцом встречается и принимается! С какой радостью и весельем благочестивая душа от мира сего, дальней страны и странствования и плачевной юдоли, возвратится к Небесному Отцу, и увидит святейшее лицо Его, и поклонится престолу славы Его и Его святейшими обнимется объятиями! Тогда радость будет на небесах о такой душе: возрадуются Ангелы Божии и все святые о такой душе и воспоют благодарственную песнь: «Слава в вышних Богу!» (Лк 2:14). Также видим здесь, как сладко и приятно человек упокоевается после трудов, тогда забывает всю свою скорбь и болезнь, в трудах понесенную. Как сладко и мирно упокоится в вечной жизни душа святая, которая здесь трудилась, боролась и подвизалась в деле благочестия, умножала таланты Господа своего, служила Господу своему со страхом и ближнему своему с любовью! Тогда «войдет в радость Господа своего» (Мф.25:21). Тогда, «войдя в покой» вечный, забудет все свои здешние труды, беспокойства, скорби, печали и болезни (Евр.4:10). Поэтому вечная жизнь в Святом Писании «покоем» называется (Откр.14:13). Ибо здесь, в мире этом, — место торга, в котором таланты наши мы должны трудами умножать, а там — место упокоения. Здесь путь и странствование, а там отечество и дом наш. Еще видим, что здесь всякий желает и ищет жить в городе хорошо устроенном, красивом, богатом и славном и в доме пребывать также богатом и красивом, а в вечной жизни будет город красивый, пребогатый и славный, — град Божий, вышний Иерусалим, «которого художник и строитель Бог». Кто может описать красоту его? Ибо не видел того глаз, «не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил (там) Бог любящим Его» (1Кор 2:9). Град сей — «чистое золото, подобен чистому стеклу. Основания стены города украшены всякими драгоценными камнями. Улицы города — чистое золото, как прозрачное стекло», и прочее (Откр.21:18-19, 21). Там «дом» Небесного Отца, в котором «много обителей» (Ин.14:2). В том городе, прекрасном и преславном, и в тех пресладких обителях водворятся избранные Божии, будут в жилищах покоя, и в храминах безопасных, и в покоях премирных. Видим также здесь, как приятно людям, любовь между собой имеющим и собравшимся воедино, обедать, ужинать, есть, пить и веселиться. Видим это в мире, а там избранные Божии «возлягут с Авраамом, Исааком и Иаковом» (Мф.8:11), «есть и пить будут за трапезою Христовой в царстве Его» (Лк 22:30). Тогда «насытятся от тука дома Господня, и потоком сладости Его напоятся» (Ис.65:13-14; Пс.35:9), ибо там источник жизни. Видим также здесь, как любят люди одеваться в одежды красивые и светлые, а там избранные Божии «облекутся в виссон чистый и светлый, в ризу спасения и одежду правды» (Откр.19:8; Ис.61:10). Тогда «уничиженное тело святых преобразится так, что будет сообразно славному телу Христову» (Фил 3:21). «Тогда праведники воссияют, как солнце, в царстве Отца» их (Мф.13:43). Еще видим здесь, что всякий желает во дворе царском жить и слыть придворным его слугой, а там избранные Божии и святые будут жить в доме Божием, во дворе Небесного Царя. «Блаженны живущие в дому Твоем (Господи), во веки веков восхвалят Тебя» (Пс.83:5). Еще примечается здесь, что всякий хочет слышать сладкое пение, и сколь сладко утешается им, сказать невозможно, а там услышится сладкое пение Ангелов святых и избранных. Во граде том, на каждой его улице, поют пресладкую песнь: «Аллилуия! ибо воцарился Господь Бог Вседержитель. Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо наступил брак Агнца, и жена Его приготовила себя» (Откр.19:6-7). Также видим и слышим здесь, сколь приятно и радостно торжествуют люди над побежденными врагами своими, от которых много напастей и бедствий претерпели. А там избранные Божии будут во веки торжествовать над врагами своими, смертью и адом, петь победную песнь и в радости духа восклицать, «тогда сбудется слово написанное: поглощена смерть победою. Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа? Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!» (1Кор 15:54-55, 57). Ничто так здесь людям не приятно, как согласие, мир и любовь между собой иметь. Бесспорна эта истина у всех, не только у христиан, но и у язычников, все того желают и ищут. Там будет между избранными Божиими совершенный мир, согласие и любовь, потому что все будут совершенно друг друга любить и все одного хотеть, чего один Отец Небесный хочет, и не хотеть, чего Он не хочет. Тогда исполнится совершенно воля Небесного Отца. Всякий знает, как ныне радуется человек, отыскав себе друзей честных, постоянных и почтенных, а там будет избранных Божиих дружество со святыми Ангелами. Тогда будет едина церковь, едино стадо Ангелов и людей, и едиными устами и единым сердцем будут хвалить и воспевать Пресвятую Троицу, Бога и Создателя своего. О, любезное и вожделенное дружество, в котором Ангелы с людьми, и люди, как Ангелы, соединятся с Ангелами! Ибо будет незазорное, нелицемерное, истинное и святое дружество. Также, как приятно и любезно людям здесь жить в безопасности, в тишине, никакого страха не бояться, от всех наветов вражьих свободными быть. Там будет совершенная безопасность и тишина, всякий страх там места иметь не будет, потому что всякая вражда и злоба оттуда удалена. Враги и клеветники в своем месте заключены будут, и между теми и этими «утвердится великая пропасть» (Лк 16:26). Как здесь утешается всякий славой и честью, кто любит ее, всякому известно, хотя и знает, что она, как цвет, увядает, или, как тень, исчезает, или, как сновидение, отходит, а там будет слава и честь истинная, постоянная, вечная, великолепная, тогда откроются сыновья Божии и явится слава их. «Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему» (1 Ин 3:2). Тогда святые Божии, которые Единородному Сыну Божию здесь были сообразны в страдании, сообразны будут и во славе. Поскольку с «Ним страдаем, — говорит апостол, — чтобы с Ним и прославиться. Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас. Ибо тварь с надеждою ожидает откровения сынов Божиих» (Рим 8:17-19). Сколь за великое блаженство почитает человек премудрость. «Блажен человек, который снискал мудрость, и человек, который приобрел разум» (Притч 3:13). Там открываются блаженным все сокровища премудрости Божией, познают ясно Бога с Его Божественными свойствами, и в Боге увидят таинства, ныне сокровенные, ибо разум будет просвещен Божественным светом. Как ныне воздух солнцем, светло и ясно сияющим, просвещается, и чист, ясен, и светел бывает, так тогда души избранных Божиих просветятся светом вечного и незаходимого солнца — Бога, и сами «воссияют, как солнце, в царстве Отца их» (Мф.13:43). Тогда исполнится совершенно пророческое слово: «Во свете Твоем (Господи) узрим свет» (Пс.35:10). За великое почитают люди здесь царю всегда предстоять и смотреть на лицо его, всеми такие ублажаются, а особенно, когда царь будет благочестивый, праведный, милостивый и мудрый. Ибо предстоящие царю и к славе царской приобщаются. Там избранные Божии предстанут Христу, Царю Небесному, и увидят Его в Божественной славе, и во веки веков будут с Ним, как Сам Спаситель о том молил Небесного Отца Своего: «Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою, которую Ты дал Мне» (Ин 17:24). О, как возрадуются тогда люди Божии святые, когда станут пред Царем славы и сами славы Его причастниками будут, ибо «с Ним страдают, чтобы с Ним и прославиться» (Рим 8:17). Того лицом к лицу в божественной Его славе увидят, в Которого ныне не сомневаются и не стыдятся веровать и исповедовать Богом своим, хотя и родился от Девы и как человек на земле пожил, пострадал и умер. И хотя здесь ради Него ныне поношение, бесчестие, гонение и страдание терпят, там ради Него и с Ним, как члены тела с главой, и как меньшая братия и сыновья Божии с Единородным Сыном, прославятся, вознесутся, возвеличатся и увенчаются!.. Если, «и не видев, любят Его, и доселе не видя, но веруя в Него, радуются радостью неизреченною и преславною» (1 Петр 1:8), — тогда «в явление славы Его» насколько более «возрадуются и восторжествуют» (1 Петр 4:13). Сколь ненасытно желают люди Бога видеть, люди, сердце которых любовью Его уязвилось, которые с пророком поют Ему: «Как лань с желанием стремится к источникам водным, так желает душа моя к Тебе, Боже. Возжаждала душа моя к Богу крепкому, живому» (Пс.41:2-3). Тогда люди сие святое желание свое утолят и жажду свою прохладят ненасытным лицезрением прелюбезного Божества. «Теперь мы видим, — говорит апостол Павел, боголюбивая душа, — как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицем к лицу» (1Кор 13:12). Ныне, «водворяясь в теле, мы устранены от Господа, — ибо мы ходим верою, а не видением» (2Кор 5:6-7). Тогда увидим Его «лицем к лицу». Ныне создание Его видим и от создания Создателя познаем, но Создателя не видим, а тогда самого Создателя «лицем к лицу» увидим. Ныне благодеяниями Его пользуемся, насыщаемся и утешаемся, но Благодетеля не видим, а тогда самого Благодетеля увидим. Ныне слышим святое слово Его, пророками и апостолами Его объявленное, но Глаголавшего не видим, а тогда Самого Его увидим. Ныне дарования Его, как ручьи от источника, на нас щедро изливаются от Него, но Дарователя не видим, а тогда Его увидим и от Него Самого, как источника приснотекущего, черпать будем преизобильно, непрестанно, без сытости и без конца. Ныне посещающего нас и стучащего в двери сердец наших, наказывающего и утешающего, как Отца, опечаливающего и увеселяющего, чувствуем Его, но Его Самого не видим, а тогда само лице Его святейшее, как Отца дети, увидим, и «возрадуется сердце наше, и радости нашей никто не отнимет у нас» (Ин 16:22). Ныне в молитве, пении, славословии и хвалении стоим пред Ним и молимся Ему, призываем Его, поклоняемся Ему, поем Ему и хвалим Его, но Его Самого, Которому молимся, поклоняемся и поем, не видим, «ибо мы ходим верою, а не видением» (2Кор 5:7), а тогда Его Самого «лицем к лицу» увидим, и будем видеть во веки и поклоняться, будем петь и хвалить без труда, и видеть без сытости, и «увидим Его, как Он есть» (1 Ин 3:2). Тогда придем и явимся «лицу Божию» (Пс.41:3). Тогда «насытимся, когда явится нам слава Его» (Пс.16:15). Тогда исполнится слово изреченное: «Как утешает кого-либо мать его, так утешу Я вас; и увидите это, и возрадуется сердце ваше» (Ис.66:13-14). Тогда «будет Бог все во всем» (1Кор 15:28). Ублажают люди здесь того, кто имеет тело здоровое, легкое, благоцветущее, красивое и прочими естественными дарованиями украшенное, а тогда в избранных Божиих будут телеса нетленные, здоровые, благоцветущие, красивые, славные, легкие, духовные, светлые и бессмертные. Ибо «сеется в тлении, восстает в нетлении; сеется в уничижении, восстает в славе; сеется в немощи, восстает в силе; сеется тело душевное, восстает тело духовное» (1Кор.15:42-44). О, прекрасная и вожделенная весна, которая такие прорастит цветы на земле новой! Ибо «мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда» (2 Петр 3:13). Не будет тогда ни старых, ни немощных, ни прокаженных, ни расслабленных, ни слепых, ни хромых, ни печальных, ни унылых, но все в благоцветущем и совершенном здравии будут, и будут во веки. К блаженству избранных Божиих и то присовокупится, что они так уверены будут в непрестанном и вечном своем блаженстве, как уверены будут, что Бог, с Которым будут и Которого видеть будут, есть вечный и бесконечный и царствию Его не будет конца, и сами не захотят того лишиться, что получили. Сам рассуди, какая радость, веселье и восклицание будет в сердцах их, когда в таком блаженстве будут, какого язык сказать, и ум вообразить, и сердце понять, и глаз видеть, и ухо слышать здесь не может, — и будут в том блаженстве вовеки без конца. Утешатся избранные Божии блаженством небесным, но еще и еще будут утешаться тем, что оно без конца и без конца его иметь будут. Без конца видеть Бога будут, без конца во славе будут, без конца, как солнце, в царствии Отца их сиять будут, без конца в радости и веселье несказанном и непрестанном будут. Итак, видишь тень, видишь и истину, познавай же от тени истину. Тень — временное, а истина — вечное блаженство. Оставь тень и держись за истину, дабы постигнуть истину. Помни Спасителево слово: «Много званных, но мало избранных» (Мф.20:16). Мы благодатью Божией позваны к вечной жизни, постараемся же не только между званными, но и между избранными быть. Помышляй об этом прилежно и часто, и станет мерзким для тебя мир со своими прелестями и похотями. Спасайся.    

Письмо 27 (Как относиться к подаваемому богатству, чести и славе)

  Ты пишешь: «Что же мне делать, когда дается богатство, честь и слава?» Правильный твой запрос этот. Ибо многие ищут этих мирских сокровищ, но не обретают, а многие обретают, но во зло употребляют, и так не на пользу, но на вред свой ищут и обретают. А иные не ищут, но даются им. Им нужно узнать на примере, как их употреблять. Поэтому я вкратце отвечаю тебе. И, во-первых, отсылаю тебя к письмам, написанным тебе ранее: ты учись из них, каковы сокровища эти. Во-вторых, рассуждай о себе и познавай, что ты есть и каково твое достоинство. Пророк святой поет, или скорее плачет, о человеке: «Человек, будучи в чести, не уразумел (сего), сравнялся с несмысленными скотами и уподобился им» (Пс.48:13). Был в чести, почтен Богом человек, но не уразумел чести своей и потому уподобился «несмысленным скотам». Недоволен был тем, что образом Божиим почтен, но захотел Богом быть, чему быть было невозможно, поэтому и то потерял, что имел, и сыскал то, чего не хотел; потерял красоту образа Божия и сделался безобразным и несмысленным, как животное. Рассуждай об этом прилежно и тогда будешь правильно рассуждать о богатстве, чести и славе подаваемой. Чего достоин человек, если скоту уподобился, разве что того же, что и скот твой? Достоин ли богатства, чести и славы тот, который жить на земле и ломтя хлеба недостоин, как я тебе некогда писал… Что же сказать о таком, который, будучи Крещением омыт и освящен, опять испоганил себя и скотскими нравами осквернил? С таковым «случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи» (2 Петр 2:22). Рассуждай об этом и о себе и тогда увидишь, что есть богатство, честь и слава для нас. Спасайся.    

Письмо 28 (О том же)

  Дивишься ты тому, что я тебе написал. Поверь, друг, что все это истинно: те, которые ныне недостоинства своего не познают и не признают, тогда его познают, когда вместо богатства, чести и славы временных, которых себя достойными быть вменяли, будут в вечной нищете, бесчестии и бесславии. Тогда познают, что как недостойны всего того были, так и недостойно искали. Совесть их покажет им, каково их достоинство. Тогда откроется им величество Божие, которое они прогневляли, и собственная их подлость и ничтожество, которого не хотели познавать и признавать. Увидят, как грех человека недостойным, подлым, бедным, окаянным и уничиженным делает. Ибо всякий грех величество Божие оскорбляет. А то, что Бог подает нам блага Свои, так это потому, что благ, подает по одной Своей благости и милости, даром и без всякой нашей заслуги. А наше достоинство не иного чего достойно, как временной и вечной казни. Возьми это в правильное и верное рассуждение, и тогда увидишь истину, и от сердца признаешь. Спасайся.    

Письмо 29 (О том же)

  Ныне тебе по порядку на тот же вопрос отвечаю. Первое. Когда подается тебе богатство, то поступай следующим образом: 1) Благодари Бога, Который подает тебе, недостойному. 2) Не прилагай к нему сердца твоего, по увещанию пророка: «если богатство притекает, не прилагайте (к нему) сердца» (Пс.61:11), но к Богу единому прилепляйся и люби, с пророком говоря: «Мне же прилепляться к Богу благо есть» (Посл. ко Св. Причащению). Ибо должно любить Благодетеля, а не благодеяние, и Подателя, а не дарование, и Создателя, а не создание. 3) Употребляй богатство не на прихоти мирские и плотские, не на богатые трапезы, дома, кареты, сосуды, одеяния и прочее, как обычай есть у миролюбцев и плотоугодников, но со страхом и смирением, как не свое, но Божие добро, умеренно и воздержано, на нужды, а не на угождение плоти. Помни, что за расход его ответ Богу отдашь: распорядитель ты, а не хозяин; раб, а не господин. Ибо один только Господь есть Господь имений наших, как и всего мира, пред Ним следует нам явиться и ответ за все отдать. 4) Снабжай нищих, убогих, храмы святые и служащих в них, училища, богадельни. Дается тебе богатство, чтобы и ты давал. Бог дает его, отдавай и ты Божие во славу Божию. Будь как рука, которая принимает и отдает. Будь строителем, а не хранителем или расточителем богатства. 5) Не гордись, не возносись богатством, поскольку не твое, на время оно тебе дано, на твою и ближнего пользу, и со временем отойдет от тебя. Помни, что ты нищ и убог, как и прочие люди. Ибо все нагими рождаемся в мир, нагими и отходим от мира.
  Второе: когда честь и сан дается тебе, внимай себе: 1) Сан или честь христианину есть иго наложенное, которое должно носить во славу имени Божия и пользу ближнего. Надобно разумным и мудрым быть тому, кто хочет людьми управлять, и лучшим по сравнению с другими быть, чтобы многим пример доброго жития собою представлять, ибо все это от сановитого требуется. Овца овец не пасет, но человек, разумом одаренный, и тьма тьму не просвещает, но свет, и слепец слепца не ведет, но видящий. Несмышленый и неисправный человек, принимающий начальство, подобен бесноватому, взявшему нож, которым и себя и других уязвляет и закалывает. С таким случается по истинной притче: «слепой, когда ведет слепого, то оба упадут в яму» (Лк 6:39). Итак, надобно научиться прежде собой управлять, а потом других в управление принимать. Рассуждай об этом. 2) Если тебе необходимо быть на почетной должности, то в ней ищи Божией чести, а не своей, и ближних твоих пользы, а не своей корысти. Будь слугой рабам Божиим, а не господином, ищи их пользы, а не господствуй над ними, искореняй неправду и насаждай правду. Что приказываешь им, то сам прежде исполняй. К наказанию, когда оно нужно, или словом, или делом приступай, как благоразумные лекари к лечению, которые или жилу секут, или член какой отсекают, или лекарство дают ради того, чтобы человека излечить, а не замучить. Наказывай и ты подчиненного, а не гнев и ярость свою совершай. Наказывая, сожалей о нем, как о подобной тебе плоти, а не гневайся на него, и Божию честь, а не свою защищай, и его пользу смотри, а не за свою обиду мсти, но притом всегда внутри себя думай и помни, что ничем ты не лучше того, которого наказываешь словом или делом. Ибо все мы люди, всяким немощам и грехам подлежим, или падаем, или спотыкаемся, и всегда будем падать, если рука Божия не удержит нас. 3) Всегда памятуй, что тебе следует ответ дать Судии и Царю Христу о тебе самом и о подчиненных тебе, как ты сам жил и с ними поступал. Все христиане истязаны будут в день суда, но начальники особенно, ибо не только о себе, но и о подчиненных своих воздадут ответ, по Писанию: «строг суд над начальствующими, ибо меньший заслуживает помилование, а сильные (начальники) сильно будут истязаны» (Прем 6:5-6). Рассуждай об этом и сохранишься в страхе Божием и смирении. 4) Честь твоя пускай смиряет тебя более, а не возвышает, как со многими случается, так как ты такой же человек, как и подчиненные твои, а может быть, что многие и лучше тебя, как и бывает, но тебя рука Вышнего поставила над ними. Сходи часто умом ко гробам умерших, и они научат тебя, что ты такой же человек, как и подчиненные твои. Там увидишь, что все люди, начальники и подчиненные, равны, и где лежит раб, где господин его, где властелин, и где подвластный, узнать невозможно. Все в равном истлении. А если там равны, то и здесь на земле живущие все равны. Те же люди, без душ, там лежат, которые по земли ходили. Помни об этом и смирен будешь, и благодать Божия поможет тебе. Ибо «смиренным дается благодать» (1 Петр 5:5). 5) Когда так на почетной должности будешь поступать, то честь твоя большую на небесах исходатайствует честь.
  Третье: Когда тебя люди славят и хвалят, то делай следующее: 1) Помышляй, что ты того недостоин, будучи грешником. «Никто не благ, как только один Бог» (Мф.19:17), по словам Спасителя нашего, Который один всякой похвалы и славы достоин. 2) Вменяй славу и похвалу как ветер, который приходит и отходит, ибо люди часто того, которого ныне хвалят и славят, после хулят и ругают. Видишь, что людская слава суетна и, как дым, исчезает. Будь же подобен мертвому, который ни хулению, ни хвалению не внимает; подобен дереву, которое плоды подает, но молчит; подобен кладезю, который источает воду, и от хуления не оскудевает, и от похвалы не изобилует. 3) Что похвальное делаешь, то все приписывай Богу единому, Который «производит в нас и хотение и действие доброе» (Флп.2:13), потому что «без Него не можем делать ничего» (Ин 15:5). Тому одному пусть будет похвала и слава, от Которого все доброе происходит. Пусть будет всегда в памяти и устах наших слово Псаломника: «Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу, по милости Твоей и истине Твоей» (Пс.113:9). 4) Ищи славы на небесах, которую обещал Бог любящим Его. Та слава — истинная, и однажды найденная, никогда не отходит. Вот тебе мой ответ о богатстве, чести и славе, подаваемой человеку. Ты рассуждай об этом и не сообразуйся сынам века сего, которые о том все тщание полагают, чтобы здесь обогатиться и прославиться. У таковых ни малейшей искры христианства нет, хотя и христианами называются. У истинных христиан все замыслы, усердие, начинания и попечения о вечной жизни. Они там себе наследия, богатства, чести и славы ожидают, как путники, странники и пришельцы в мире этом. Ибо там их и отечество, о котором воздыхают, и ум и сердце и желание свое к нему возводят. Спасайся.
   

Письмо 30 (О христианском отношении к миру)

  Вкратце прими, что выше пространнее написал я. 1) Всякий человек пребывает между Богом и между миром, между временем и вечностью, как между небом и землей. Когда к миру обращается и любит мир, то от Бога отвращается и не любит Его. Ибо написал апостол: «Кто любит мир, в том нет любви Отчей» (1 Ин 2:15). Когда о времени помышляет, то о вечности забывает, и когда о временном печется, то о вечном нерадит, подобно тому, как когда к земле лицо и очи обращает, то от неба отвращает. 2) Всякий человек, в мире этом живущий — путник, странник и пришелец. Ибо в мир этот не ради мира сего рождается, не ради чести, славы, богатства и прочего угождения плоти — иначе бы всегда в мире этом пребывать должен был бы — но в мир этот входит, как на путь восходит, по которому идет на тот век. Путь этот начинает в рождении и кончает в смерти. 3) Все люди, живущие по лицу всей земли, идут к вечности и, окончив путь жизни этой, вселяются в вечность, но одни только благочестивые христиане, не любящие мира и крестным путем идущие, как учит Евангелие, достигают блаженной вечности. 4) Христос Господь наш говорит: «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит» (Мф.16:26)? Если мир весь ничто по сравнению со спасением души, то тем более некое богатство, некая честь, и некая слава, ведь и временную жизнь мы почитаем более всего мира. Ибо кто, разве что безумный, восхочет над всем миром царствовать один день, а на другой день жизни лишиться? Всякий избирает лучше жить, нежели все сокровища мира получить и тотчас умереть. Какая польза и от сокровища без жизни? Итак, если временную жизнь почитаем более всего мира, насколько более вечную жизнь почитать должно, которая, однажды обретенная, никогда не потеряется и, однажды потерянная, никогда не отыщется. О, вечная жизнь, как ты дорога, и мало кто ищет тебя! Как сладка, и мало кто любит тебя! Мир, как горек, и почти все любят его! Что бы было, если бы был сладок?.. Непременно бы в нем, как в раю, все вовеки пожелали жить. Но человек ради небесного, а не ради земного отечества создан Создателем своим, как образ и подобие Божие, и из-за греха его лишился, и в мир этот, на землю, как в ссылку, послан. Христовой же благодатью опять к отечеству небесному призывается, и возрождается, и обновляется. Однако же Спаситель наш объявляет нам: «Много званных, мало же избранных». Почти всякий видимым утешается, или даже прельщается. Чувства отводят ум и сердце от невидимого и влекут к видимому, так помрачают ум и угашают веру, которая есть око души, невидимое видящее и желание невидимых благ в душе воспламеняющее. Постараемся, любезный, благодатью Божией не только между званными, но и между избранными быть. 5) Душе человеческой, как произошла от Бога, так и возвратиться к Богу должно нагой и неоскверненной любовью мира сего. Рассуждай об этом. 6) Если ныне не хочешь мира оставить, то тогда ли мир оставлять думаешь, когда Бог тебя от мира позовет на ответ и на суд к Себе, когда и нехотя принужден будешь оставить его? Лучше же заранее оставить его, чтобы свободным от него отойти и с надеждой доброй, тогда вместо временного богатства — вечное от Бога воспримешь, вместо временной славы — вечную, вместо временной чести — вечную, вместо временной — вечную сладость и радость. 7) Думай и помни, что сегодня или завтра умрешь, как и бывает с людьми, и на суд Божий призовешься, и от суда Божия следует всякому идти или в муку вечную или в жизнь вечную, как учит Слово Божие: «И пойдут сии (грешники) в муку вечную, а праведники в жизнь вечную» (Мф.25:46). Тогда воистину не захочешь ни чести, ни славы, ни богатства, ни угождения плоти в мире искать. Ибо какая польза тебе от них, если или сегодня, или завтра оставишь их и нехотя? Кто при смерти желает обогащаться, в чести быть и славиться? Спроси у больных, находящихся при смерти: что они думают? Тогда они правильно обо всех мирских вещах рассуждают, признают от сердца, что все — суета. Ты теперь делай это, признавай истину сию, и как за дымом не гоняешься, так и не будешь гоняться за суетой. Тогда, истину говорю, мерзким станет все это для тебя: всякое почитание, слава, похвала, украшение домов, карет, коней, одеяний, банкеты, пиршества, трапезы, разлияние вин. На золото, серебро, камни дорогие — будешь смотреть как и на пыль земную, и подлинно: они из земли взяты и потому то же, что земля. Одно только на уме твоем будет, как бы тебе неготовым на тот век не отойти, как бы греховное бремя здесь сложить и чистым отсюда отойти. Тогда у тебя родится истинное покаяние, воздыхание, усердие, молитва и изменение всего внутреннего состояния. Ибо страх будущего суда, как огонь смрад, всякую нечистоту сердечную очищает и приготовляет к восприятию истинного евангельского утешения. 8) Крепко держи в уме твоем, что когда по Слову Божию не ищешь здесь временного богатства, чести, славы, угождения плоти, но только вечного сокровища желаешь и ищешь, то оно тебе на небесах, по обещанию Его, отверзнется, и тогда отойдет от тебя любовь и желание временного. Желай и ищи истинно вечных благ — и временных не пожелаешь. Ибо кто, видя, что ему обещана высокая царская честь, ищет низкого и сомнительного тепленького местечка? Кто будет просить медной монеты, видя, что ему предлагают сокровище из золота и серебра? Кто гоняется за славой и похвалой низкой черни, надеясь быть прославленным и похваленным самодержцем? Кто хватается за тень, видя саму истину? Так, кто будет искать временных сокровищ, которые, как тень, исчезают, видя вечные сокровища, уготованные для ищущих их? 9) Велики и непостижимы сокровища вечные, которые Сам «Бог приготовил». — Кому? — «Любящим Его» (1Кор.2:9). Временные блага подает всем — любящим и ненавидящим Его, но вечные подает только любящим Его. Велики и умом непостижимы блага те, которых мы, потеряв из-за грехов, ничем иным, как Кровью Сына Божия, получить не могли. Ибо дорогая вещь дорогой ценой покупается. Итак, правильно заключается, что и вечная жизнь с благами своими есть бесценное сокровище, потому что бесценной Кровью Сына Божия к нам возвратилась, но она дается, как и уготована, любящим Бога, а не мир. Примечай это, брат. 10) Богатство редко правдой собирается, но и праведное многих портит и губит, ибо у богатых почти всегда бывает или скупость, или роскошь и гордость житейская. Посему сказано Спасителем: «Трудно богатому войти в царство небесное» (Мф.19:23). У находящихся в чести или сане — или великие добродетели, или великие грехи бывают. Кто на высоком месте сидит, на того все смотрят, и принимают или назидание или соблазн, и вообще всеми признается, что честь изменяет нравы, но редко к лучшему, — что на деле видишь. У сидящего на почетной должности много ласкателей, которые, хваля, что непохвально, в грехе его утверждают. За честью также следует роскошь и гордость, что все есть христианского сердца язва. Слава и похвала человеческая даже тех, кто не ищет ее, приводит к надменности, самомнению и высокоумию, что есть «мерзость пред Богом» (Лк 16:15). А чего не сделает с тем, кто ищет ее? Рассуждай об этом и не ищи того, что вредит. Безопаснейший путь — это путь нищих и простых. Лучше в мире нищим быть, но в Бога богатеть, лучше простым быть, но истинным христианином, лучше для мира презренным быть, но на небе славу получить. Этот путь низкий, но в высокое отечество — небо ведет. 11) Правильное употребление всех мирских вещей бывает ради нужды, а не ради угождения похоти плотской. «Имея пропитание и одежду, будем довольны тем» (1 Тим 6:8). Спасайся.    

Письмо 31 (Какие знаки истинного познания Божия?)

  Вопрошаешь ты у меня: какие знаки истинного познания Божия? И правильно то делаешь. Ибо в этом состоит спасение наше и жизнь вечная, по учению Спасителя нашего: «Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин 17:3). Но я тебе в ответ апостольское слово предлагаю: «Что мы познали Его, — говорит он, — узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди» (1Ин.2:3). Видишь из апостольского слова, что тот познал Бога, кто заповеди Его соблюдает. Знак познания Божия, в сердце его пребывающего, — это соблюдение Божиих заповедей. И напротив, не знает тот Бога, кто заповедей Его не соблюдает, как той же апостол учит: «Кто говорит: «я познал Его», но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины» (1 Ин 2:4). Чем кто более познает Бога, тем более Его боится и любит, а чем более боится и любит, тем усерднее волю Его исполняет, а чем усерднее волю Его исполняет, тем тщательнее и осторожнее заповеди Его соблюдает. В этом истинное богопочитание и все христианство состоит. Вот тебе краткий ответ, но всю христианскую должность заключает. Рассуждай об этом и не прельщайся нынешних христиан богопознанием и почитанием, у которых на языке исповедание Божие, но в сердце безбожие; показывай богопознание и богопочитание от дел твоих, а не от одних только слов. Спасайся.    

Письмо 32 (Как Бог познается и как может человек в истинное богопознание прийти?)

  Правильно спрашиваешь: как Бог познается и как может человек в истинное богопознание прийти? — и я тебе, по разуму и возможности моей, с помощью Божией отвечаю вкратце. 1) Сделанная вещь показывает делателя, и мастерство мастера, и строение архитектора, и благодеяние благодетеля; и чем лучше и мудрее дело, тем лучшего и мудрейшего делателя показывает, и большее благодеяние большего и высочайшего благодетеля представляет. Разум эту истину доказывает, и каждый день это перед нашими глазами является. Ибо, увидев какое дело, тотчас вопрошаем: кто это сделал? И так от дела приходим в познание делателя, и изрядно и мудро сделанное дело хвалим, и разуму делателя удивляемся. Так, вся тварь, небо и земля, и все, что наполняет их, показывает Творца своего, и будучи великим, создание Его представляет нам Его Великим, и будучи мудро сотворенным — Мудрым, и будучи из ничего сотворенным — Всемогущим. Об этом Псаломник святой воспел: «Небеса проповедуют славу Божию» (Пс.18:2). Рассматривая со вниманием сие великое, и изрядное, и прекрасное, и мудрое творение рук Создателя нашего, не можем тому не удивляться, и с Псаломником не восклицать к Создателю: «Как величественны дела Твои, Господи, все премудро Ты сотворил» (Пс.103:24). 2) Прилежное чтение и рассмотрение Святого Писания и учения Святых Отцов и учителей церковных приводит нас в познание Божие. Ибо Святое Писание открывает Божии свойства, и волю Его святую, и преславые дела Его. Отцы Святые и учителя все это изъясняют писаниями и поучениями своими и так руководствуют нас к познанию Божию и почитанию. Ибо познание Божие включает в себя не только познание имени Божия, но и свойств и воли Его. Надобно знать не только то, что Бог есть, но и то, Кто Он, Каков и чего нам, и от нас, создания Своего, хочет и требует. Это все от Святого Писания и толкователей его черпаем и познанием Его просвещаемся. 3) Христос Спаситель наш учит: «Никто не знает Сына, кроме Отца; и Отца не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть» (Мф.11:27). И Петру святому говорит: «Не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, Сущий на небесах» (Мф.16:17). Отсюда видим, что к познанию Божию нужно откровение. Слово Божие проповедует Бога, но Бога без Бога познать не можем. Слеп и темен разум наш, потому требует просвещения от Самого Того, который из тьмы производит свет. Надобно светильнику Божия Слова внимать, но просвещения от Самого Бога просить, надобно прогнать тьму вышеестественным светом. Святое Писание есть светильник для нас, но необходимо внутреннему оку открыться, чтобы возмогло видеть светильник сияющий. Ибо света слепой не видит, — надобно открытые очи иметь. Поэтому пророк молится: «Открой очи мои, и уразумею чудеса от закона Твоего» (Пс.118:18). 4) Если хотим, чтобы сердце наше истинным богопознанием просветилось, надо, чтобы мир вышел из сердца. Ибо мир не иное что, как «похоть плоти, похоть очей и гордость житейская» (1 Ин 2:16), которые в сердце имеются. Надо все это выгнать вон из сердца, чтобы оно просветилось. Ибо мир и просвещение это две вещи противоположные, потому надо одной выступить вон, чтобы другая поместилась, и чем более будет выходить мир, тем более будет просвещаться сердце. Отсюда бывает, что отрекшиеся от мира, хотя и азбуки не знают, но, Божиим светом просвещаемы, мудрее бывают, чем те, которые все Писание знают, но ищут в мире этом прославления. Писание Святое дано нам от Бога ради спасения нашего и прославления имени Божия, — ради этого и должно его читать, поучаться и внимать ему. А если для своего прославления читаем и стараемся его знать, то оно не только не на пользу, но и во вред нам будет, поскольку от дарования Божия ищем своей, а не Божией славы, и привлекаем и присваиваем себе то, что единому Богу приличествует. Итак, надобно тщеславие и прочую суету из сердца выбросить, если хотим Словом Божиим и светом Его просветиться. Ибо Бог глубину сердца человеческого видит, для чего и какой цели человек к чтению слова Его святого приступает, ради славы ли Божией, пользы своей и ближнего, или по своему тщеславию, — соответственно ему и чтение его обращается на пользу или во вред. Если чтением и поучением в Слове Божием и проповедованием славы Божией (проповедник) ищет и своей и ближнего пользы, на что оно и дано, тогда им просвещается и достигает цели его, то есть спасения души своей и ближних своих; когда же ищет того, чтобы мудрым показаться и среди людей учителем называться, то в букве его, а не в силе искусен будет, при этом даже если и другим будет пользу доставлять, для себя никакой пользы не будет иметь. Ибо всякое дарование Божие во вред нам обращается, если от него не Божией, но своей славы ищем. Одному только Подателю подобает славиться от дарования, а принимающим довольно пользу иметь для себя и других посредством дарования. Итак, читай Святое Писание и молись, чтобы им просветиться, но читай ради спасения, а не ради изощрения ума, языка и словопрения, иначе хотя и красноречив будешь, но не мудр. 5) Надо, наконец, желающему просветиться богопознанием признать свое невежество, слепоту и тьму. Ибо Бог умудряет невежд, а не тех, кто думает о себе, что мудр; и просвещает слепых, а не тех, кто думает о себе, что видит. Гордость же надменная и высокоумие не вмещает просвещения, более того, не допускает, но всегда в своей пребывает тьме. Кто мнит о себе, что разумен и мудр, от того отходит свет Божий и оставляет его в своем разуме и мудрости, и потому хотя много о Боге говорит, но Бога не знает таковой. Помни, что выше сказано: Бога без Бога познать не можем, и чем более кто-либо Бога познает, тем более смиряется, боится и любит Его. О чем ниже лучше увидишь. Спасайся.    

Письмо 33 (Познание Божие зависит от познания Божественных Его свойств)

  Познание Божие зависит от познания Божественных Его свойств, и чем более свойства Божии познаются, тем более Сам Бог познается. Это видим и в созданных вещах: чем яснее познаются качества и свойства какой-либо вещи, тем яснее сама вещь познается. Например, что есть человек, или скот какой, или дерево, или трава, или иное что? Надо прежде свойства познать тех вещей и так от свойств к познанию самих вещей доходить. Так и Создателя нашего от свойств Его Божественных, сколько ум наш может, познаем. Эти свойства хотя и от создания познаются, однако яснее представляет их нам святое Его слово. Я их по разуму, мне данному, предложу. Ты рассуждай, внимай и поучайся в них, и от этого поучения созидай душу в познании Его и почитании. Чем более будем познавать и размышлять о свойствах Его, тем более будем исправлять себя в истинном благочестии при помощи Его Самого. Истину эту ниже увидишь. Спасайся.    

Письмо 34 (Бог есть верховнейший властелин)

  Нет сомнения у христиан, что есть Бог и есть един существом, но троичен в Лицах, Отец, Сын и Святой Дух; и Он есть верховнейший властелин, и владеет и управляет всем миром, небом и землей, всем видимым и невидимым, и есть Царь царей и Господь господствующих, и все, что ни есть, Его всемогущая рука из ничего произвела. Ибо «Он сказал, — и стало так» (Быт 1:20). И как все вещи, так меня и тебя создал, о чем говорим и поем Ему со Псаломником: «Руки Твои сотворили меня и создали меня» (Пс.118:73). И обо всех Он, как Создатель и Отец, промышляет. «Все ожидают от Тебя (Господи) пищи, чтобы Ты дал им благо-временно» (Пс.103:27). И далее: «Очи всех на Тебя уповают, и Ты даешь им пищу благовременно: отверзаешь Ты руку Твою и насыщаешь все живущее по благоволению (Твоему)» (Пс.144:15-16). И Он есть «упование всех концов земли, и сущих в море далече» (Пс.64:6). Отсюда следует: 1) Его единого, как Бога и Создателя и Промыслителя своего, должно нам, мне и тебе, признавать и исповедовать, и сердцем веровать в Него. 2) Его, как Создателя и Бога и Господа своего, верховнейшим почитанием почитать. 3) Ему, как Господу и Властелину и Царю нашему, я и ты должны дух свой покорять, повиноваться, послушание оказывать и волю свою покорять. Ибо если царю земному, и всякой власти, и родителям повинуемся, то тем более Богу, Который и царями, и властями, и родителями владеет. И властям земным ради Бога повиноваться должно, так как Бог их установил и повелел повиноваться им, насколько более должно Богу Самому покоряться и повиноваться, как верховнейшему Властелину, ради Которого и властям земным повинуемся. 4) От сердца Ему благодарение приносить, как Создателю и Промыслителю, и потому верховнейшему Благодетелю, от Которого всякие щедроты и благодеяния на нас изливаются каждый день, а особенно через воплощение Единородного Сына Его. 5) Без покорения духа и послушания, почитание и благодарение Его не может быть (истинным). Ибо и земные власти и родители, если им подчиненные не оказывают должного послушания, почитают это непочтением и неблагодарностью, тем более невозможно без послушания почитать верховного Властелина, Бога, Который все дела и помышления человеческие знает. 6) Люди такие, которые бесстрашно закон Божий нарушают и повиновения Ему не оказывают, и так Его не почитают, тяжко согрешают, ибо и сама совесть, естественный закон, Бога убеждает почитать, и за непочитание человека обличает, и казнью грозит. Все таковые, хотя и говорят, что знают Бога, но «делами отрекаются» от Него (Тит 1:16). И естественный разум видит противоречие в том, чтобы Бога от сердца признавать и в то же время Его не бояться. Ибо само имя Его, если вспомнит о нем человек, хоть немного знающий и понимающий, что есть Бог, способно привести его в страх и трепет. 7) Ты думай и веруй так неизменно, что Он твой Бог, Творец, Господь, Царь и Промыслитель, хотя и всех Он есть Бог, и хотя всем одинаково повелевает уклоняться от зла и творить благое, (ты так живи) как будто повеление это тебя одного касалось. Тогда с помощью Его родится в тебе новое движение и новый дух. И чем чаще в этом размышлении и поучении упражняться будешь, день ото дня большее усердие к богопочитанию и благочестию внутри себя почувствуешь. Но везде нужна молитва. Ибо мы без Бога и размышлять о Боге не можем, как надлежит. Спасайся.    

Письмо 35 (Бог наш безначальный, бесконечный, и потому вечный и присносущный)

  Не должен христианин и в том сомневаться, что Бог наш безначальный, бесконечный, и потому вечный и присносущный. Он один существенно живет, не может не быть, существо Его и естество есть сама жизнь. Все созданные вещи имеют начало, так как Он привел их из небытия в бытие, и их может опять не быть, если бы так Ему изволилось, но Создатель как был всегда и прежде мира, так и ныне Тот же есть, и без конца Тот же будет неизменно, и как прежде не мог не быть, так и (всегда) не может не быть. Поэтому мы не только называем Его Вечный, но и Вечность, не только Живой, но и Жизнь, не только Присносущный, но и Присносущие, не только Пребывающий, но и Бытие; называем Сый (Сущий), что означает: и был, и есть, и будет. И в Писании Святом говорит Он о Себе: «Я есмь Альфа и Омега, начало и конец, — говорит Господь, Который есть и был и грядет, Вседержитель» (Откр.1:8). И в других местах прекрасно изображается Его присносущие и приснобытие. Читай сам и рассуждай. Отсюда следует: 1) Наше бытие и жизнь от Него, как приносущной Жизни и Источника жизни, зависит. Он не может не быть, а мы можем быть и не быть. Бытие и жизнь наша, как тень от дерева, от Него происходит. 2) Отсюда учись смирение и ничтожество свое познавать. Я и ты, и даже весь свет, в бытии своем как ничто перед Ним. Как были прежде ничто, так и можем быть ничто, но Он всегда неотменно и непременно пребывает. «Ты Тот же, и лета Твои не оскудеют» (Пс.101:28), — поет Ему пророк. 3) Отсюда учись, что при Нем быть неотлучно — это вечная жизнь, и отлучиться от Него — вечная смерть. Как пребывающий при свете должен просвещаться, а от света удалившийся должен помрачиться, так и с жизнью пребывающий должен жить, и от жизни удалившийся должен умереть. 4) Удаляется же человек от Бога — Жизни путем греха. Берегись же греха, чтобы не удалиться от Бога — Жизни и Животворящего и чтобы вовеки в смерти не пребыть. 5) Благодари Бога и люби Его, как жизнь твою, которой оживляешься. Ибо нет для человека ничего дороже жизни, жизнь человек более всего почитает. Жизнь твоя от Него зависит, прилепляйся же к Нему, как жизни твоей, с пророком говоря: «Для меня прилепляться к Богу благо есть» (Посл. ко св. Причащению). Спасайся.    

Письмо 36 (О всемогуществе Божием)

  Всемогущество Божие познаем от создания, правления мира и чудес Его, в мире сотворенных и творимых. Не было ничего, но Бог такие великие, преславные и различные сотворил дела, небо и землю, и все, что наполняет их, и сотворил из ничего, без труда, словом единым: «Он сказал, — и было; повелел, — и они создались» (Пс.32:9). Все это всемогущий силе приписываем. Та же всемогущая сила хранит в целости и управляет созданным миром. Небо и земля со всем, что наполняет ее, стоит и пребывает, какой была создана Создателем, и будет стоять, пока всемогущей воле Его угодно будет. «Поставил их вовек, и в век века: повеление дал, и не прейдет» (Пс.148:6). Всякая стихия на своем месте пребывает и пребывать будет, всесильным словом утверждена. Небо, воздух и земноводный круг неподвижно на своих местах пребывают. Бог так повелел им, и всесильное слово Его содержит и сохраняет их так. Земля дает плоды, и животные плодятся, хлеб питает скот и людей и всякое животное. Все это происходит по всемогущему слову Его и повелению. Облака, премножеством вод исполненные, по тончайшей стихии — воздуху ходят, и с места на место переходят, и не падают на землю, но только дождь из себя испускают. Все это всемогущей силе Его относим, и прочее. Как хозяин дом свой хранит, содержит и управляет, так Бог, как Господь, весь мир во всемогущей руке Своей содержит, хранит и управляет. «В руке Его все концы земли». Всемогущей власти и силе его приписать должно и то, что Он повелевает морю — и оно разделяется, и расступается; повелевает реке — и она останавливается; повелевает огню — и он не опаляет; повелевает камню — и он источает воду; повелевает земле — и она разверзает уста свои и пожирает беззаконных; а также то, что словом и изволением Его в один миг расслабленный делается целым, слепой — видящим, прокаженный — чистым, больной — здоровым; и то, что малыми хлебами многие тысячи питаются и насыщаются. Свойство всемогущества Его таково, что все Ему возможно, что хочет, — хочет же, что добро и праведно. Об этом свойстве во многих местах Святого Писания говорится. От размышления о всемогуществе Божием учиться должно: 1) Страху Божию, ибо бояться и трепетать подобает Того, Кто всесилен и всемогущ, и как из ничего все творит, так и в ничто может обратить. 2) Смирению, чтобы «смириться под крепкую руку Божию» (1 Петр 5:6). 3) Вере, ибо, чего ум наш не понимает, то всемогущая сила Его сделать может. Например, непонятно уму нашему воскресение мертвых, но Богу, Который и из ничего все создал, возможно. 4) Надежде в подвиге против плоти, дьявола и мира, и прочем, так как, чего сами не можем, то силой Его сотворим, и то искушение, которое сами не можем победить, о Нем победим. В Боге обретем силу, и Он уничижит притесняющих нас. «Бог нам прибежище и сила, помощник в тяжких скорбях, постигших нас» (Пс.45:2). Так апостолы, мученики и все святые Его всемогущей силой победили мир. Из этого учимся и мы не на свою, но на Его силу надеяться во всем. Ибо «без Него не можем делать ничего» (Ин 15:5). Требуется от нас труд и подвиг, но всякий труд и подвиг без Него тщетен. 5) Потому, следовательно, должно молиться и просить у Него, как всесильного, помощи. Да воображаем часто в уме нашем всемогущество Божие, «ибо мы Им живем и движемся и существуем» (Деян.17:28). И будем осторожно поступать в словах, делах и помышлениях. Будем Его трепетать, и препадать пред Ним со смирением, и за ничто себя вменим. Не будем ни в чем сомневаться, ибо все Ему возможно. Будем на Него, а не на себя надеяться, и усердно для слабости и немощи нашей от Него помощи искать. Спасайся.    

Письмо 37 (О вездесущии Божием)

  Ныне тебе о вездесущии Божием по силе и разуму моему пишу, и как пред своими, так и пред твоими умными очами представляю. О, если бы мы всегда это свойство Божие действительно чувствовали в сердцах наших, слышали в ушах душ наших, и умными очами на него смотрели, и видели Господа нашего пред нами всегда, как пророк о себе воспел: «Всегда я видел Господа пред собою» (Пс.15:8), то с гораздо большим опасением жили бы, и поступали в словах, делах, начинаниях и помышлениях наших! Ибо если пред царем земным, который такой же человек, как и мы, и даже пред низшею властью, осторожно поступаем, то тем более пред величеством Божиим осторожно и со страхом поступали бы, если бы помышляли, что Бог с нами и мы пред очами Его ходим, делаем и беседуем. Вездесущие нам представляет Его святое слово: «Бог наш на небесах и на земле. И далее говорит пророк: Куда пойду от Духа Твоего и от лица Твоего куда убегу? Взойду ли на небо, Ты там; сойду ли во ад, Ты там; если подниму крылья мои поутру (по иному переводу: зари), и поселюсь на краю моря, то и там рука Твоя наставит меня, и удержит меня десница Твоя» (Пс.138:7-10). То есть нет такого места, где бы Бог не присутствовал, но на всяком месте Он есть. Он не заключен в каком-либо месте и не ограничен каким-либо местом, но со мной есть, и с тобой есть, и со всяким человеком, хотя Его и не видим, как Духа невидимого, но чувствуем, как Он часто присутствует с нами в скорбях, помогает нам в искушениях наших, и в печалях утешает, и воздыхания, желания, движения и помышления духовные и святые возбуждает, в совести нашей грехи наши открывает, и опечаливает нас на пользу нашу, и кающихся и сожалеющих утешает. Итак, пред Ним делает человек все, что ни делает, пред Ним говорит все, что ни говорит, пред Ним помышляет все, что ни помышляет, или добро, или зло. Рассуждение и размышление об этом свойстве Божием учит нас: 1) Воздавать величеству Его достойную честь в словах, делах и помыслах. Если пред земной властью и пред отцами нашими плотскими благоговейно поступаем, то тем более пред очами Божиими благоговейно и со страхом поступать должно. 2) От греха всякого беречься, чтобы не опечалить Его, и на себя праведный Его гнев не подвигнуть, ибо всяким грехом Он опечаливается. Бережемся бесчинствовать пред царем земным, а тем более пред Богом, Небесным Царем (должно беречься). Тяжко христиане согрешают, когда Ему, как присутствующему, не воздают достойной чести и благоговения, закон Его святой пред очами Его нарушают. Рассуждай об этом и увидишь сам. 3) Надеяться на Него везде и на всяком месте, так как Он везде с нами есть, и с пророком дерзать и говорить: «Если и пойду посреди тени смертной, не убоюсь зла, ибо Ты со мною» (Пс.22:4). 4) Везде и на всяком месте Ему молиться, призывать Его, петь и хвалить Его. «Близок Господь ко всем призывающим Его, ко всем призывающим Его во истине» (Пс.144:18). 5) Также учит страху, так как бояться и трепетать Его убеждаемся. Ибо кто не убоится Его, рассуждая о Его величестве и присутствии: «Кто не убоится Тебя, о Царь народов?» (Иер.10:7), — говорит пророк. Рассуждай чаще об этом, брат, и всегда будешь чувствовать новое доброе движение внутри тебя. Это тебя в страхованиях бесовских ободрит и укрепит, в напастях увеселит, от греха отвратит, и в подвиге против него укрепит, и за содеянные грехи усердно и с сожалением каяться подвигнет, и истинную в тебе молитву возбудит. Спасайся.    

Письмо 38 (О благости и долготерпении Божием)

  Еще тебе о том же напоминаю, напоминая же и благости Божией и долготерпению удивляясь, и тебя к тому побуждаю. Воистину дивная и непостижимая к нам благость Божия и долготерпение! Бог везде есть и со всяким человеком; человек пред очами Его грешит и закон Его святой и вечный разоряет. Какой царь стерпит, видя, что пред глазами его закон его нарушается, и не казнит законопреступника? Не слышно того. Бог наш не таков. Он видит, как человек закон Его разоряет, и терпит, и не казнит его. И не только терпит и не казнит, но не перестает ему и благотворить, подавая ему пищу и одежду, и блага Свои, защищает и сохраняет его от губителя дьявола, который все пути и следы грешника наблюдает, чтобы его погубить и душу его восхитить, и в ад низринуть, но Бог ему не дозволяет. Человек прогневляет Бога, но Бог милости Своей от него не отнимает. Человек от Бога отступает, но Бог еще его не оставляет. Человек во след дьявола идет и себя ему предает, но Бог запрещает дьяволу взять его и в погибель свести. Видишь благость Божию и долготерпение! Знай же, что эта «благость Божия ведет» грешника «к покаянию» (Рим.2:4). Из этого учимся: 1) Истинному покаянию и сожалению, что мы величеству Его достойной не воздавали чести и благоговения. 2) Впредь беречься закон Его святой нарушать. 3) Благодарить Его от сердца, что Он нас не погубил в беззакониях. Рассуждай об этом, и зародится в тебе дух истинного сожаления и печали ради Бога. Спасайся.    

Письмо 39 (О всеведении Божием)

  Всеведение Божие тебе по возможности моей представляю. Бог Сам да поможет и мне в моем деле, и тебе в твоем чтении и рассуждении, и да напишет на моем и твоем сердце, как это, так и прочие Свои свойства, во славу Его и нашу пользу. Бог все знает, не только настоящее, но и будущее. «Нет твари, сокровенной от Него, но все обнажено и открыто перед очами Его» (Евр.4:13). «С небес посмотрел Господь, увидел всех сынов человеческих: из уготованного жилища Своего посмотрел на всех живущих на земле Тот, Кто создал особо сердца их и вникает во все дела их» (Пс.32:13-15). «Ты узнал, когда я сажусь и встаю. Ты уразумел помышления мои издали. Путь мой и жизнь мою Ты исследовал, и все на пути моем Ты предвидел» (Пс.138:1-3). И далее: «Ибо тьма не будет темна от Тебя и ночь будет светла, как день. И далее: Неоконченное мое видели очи Твои, и в книге Твоей все будут записаны». Из этого святого учения познаем: 1) Бог все созданные вещи знает и проницает их. 2) Смотрит на все дела и помышления и слышит слова наши. Бог не имеет очей и ушей, так как бестелесен и дух есть, но в силу Его всесовершенного разумения и знания (можно сказать, что Он) весь око и весь ухо. Видит и слышит все Тот, Который создал око, чтобы видеть, и ухо, чтобы слышать. «Устроивший ухо не услышит ли? и Создавший глаз не увидит ли?» (Пс.93:9). 3) Нет пред Ним сокровенного и темного места, но все Ему явно. Нет тьмы и ночи, но всегда ясный день: и ночь пред Ним как день, и тьма как свет. У нас ночь и день, тьма и свет, но у Бога всегда день и свет, равно видит, как ночью, так и днем, и как во тьме, так и во свете творимое. Если помышление видит, то тем более дело. Ибо большее (чудо) видеть помышление, нежели дело, во тьме творимое. 4) Сколько на свете ни есть людей, Он каждого из них слово, дело и помышление знает, и смотрит, и примечает. Причем, всякого человека слово, дело и помышление, днем или ночью творимое, так явно Ему и известно, как бы только на него одного смотрел и внимал ему, все прочие создания оставив, чтобы только за ним одним наблюдать. Рассуждай об этом. 5) Что человек делает, мыслит и говорит, доброе или злое, все это в книге Своей записывает и воздает всякому по делам его. Внимай этому. 6) Не только настоящее слово, дело и помышление наше знает и проницает, но и то, что будем делать, говорить, думать и замышлять, и начинать, и в какое время, час и день, все совершенно знает от самой вечности. Если о таком всеведении Божием будет размышлять человек и чувствовать в сердце, непременно последует в нем: 1) Страх и трепет, и от этого осторожное в словах, делах, начинаниях, намерениях и помышлениях жительство и обращение. 2) Истинное покаяние и сокрушение о прежних грехах, и усердие впредь беречься от греха. 3) Умная и сердечная молитва, внутри творимая, и воздыхание, так как Бог и сердечные помышления видит. 4) Удаление от лицемерия, которое внешне показывает святость, но внутри злобу питает. 5) Когда у человека нет благочестия внутри, то и внешне нет, каким бы себя ни показывал. Нет истинного страха Божия — нет и благочестия истинного. Ибо Бог не только на внешние дела, но еще более на сердце смотрит, и судит по тому. 6) Отсюда видно, что беззаконное и бесстрашное житие — это знак безбожия, внутри сердца кроющегося. Таковой говорит в сердце своем: «Нет Бога» (Пс.13:1), и потому таковые «говорят, что знают Бога, а делами отрекаются» от Него (Тит 1:16). 7) Надо человеку, который хочет благочестиво жить, исправить внутреннее состояние, и как бы вновь родиться и обновиться. Ибо Богу ничто внешнее без внутреннего не приятно. Бог к душе и сердцу человеческому говорит и потому от души и сердца требует исправления и послушания. Если и не убивает человек руками человека, но сердцем злобится на человека, то он убийца пред Богом. Если и не согрешает телом с чужой женой, но сердцем пожелает чужую жену, то он прелюбодей пред очами Божиими. Не крадет руками, но хочет и желает похитить чужое добро, — хищник пред Богом. Ибо как внешнее дело и человек видит, так Бог и внутреннее равно видит, как и внешнее. Итак, надо человеку внутреннее состояние исправить, если хочет угождать Богу, ибо Бог на сердце смотрит, — и тогда по исправлении сердца и внешние исправные дела последуют. Итак, учись от размышления о всеведении Божием сердце свое исправлять, чтобы и внешние дела твои правыми были. Иначе человек будет как яблоко, снаружи красивое, но внутри гнилое и червивое, или как гроб покрашенный, внешне красивый, но внутри смрадный. Спасайся.    

Письмо 40 (О всеведении Божием)

  Желая (полнее) изобразить всеведение Божие как в твоем, так и в своем разуме, поскольку сие весьма нужно для истинного богопочитания и для нашей пользы, еще о том тебе (рассуждение) предлагаю, дабы глубже вкоренилось в сердцах наших. Ты, как только хочешь что-либо начинать и делать, то вспомни, что Бог с тобой есть, и уже знает твою мысль, и так рассуди, согласно ли воле и закону Божию начинание твое, или противно. Если согласно, то в помощь Его призови и молись, говоря: «Господи, благослови и помоги», — и начинай, и делай. Когда явно видишь, что это противно Ему, то удержись от того и также молись Ему, говоря: «Господи, помоги мне». Бог же, видя твое хотение и желание добра, и отвращение от зла, и старание, подаст руку помощи Своей. Люди, желая беззаконие сделать, ищут сокровенных мест. Блудники и воры ночь и тьму любят. Лихоимцы и мздоимцы тайно берут мзду. Лукавцы, хитрецы, льстецы, лицемеры и злобники внутри себя скрывают зло свое, и все дела темные во тьме делают, как сыновья тьмы. «Ибо всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идет к свету, чтобы не обличились дела его, потому что они злы» (Ин 3:20). Все таковые стараются укрыться, но обманываются бедные, ибо они от людей скрываются, но от Бога, Который есть свет, светлее всякого света, и свидетель их злодеяний, укрыться не могут нигде и никак, так как Он везде с ними, и всякое их злодеяние видит, и в книге Своей записывает, и воздаст им по делам их. Пророк Божий вопиет к таковым: «Горе тем, которые думают скрыться в глубину, чтобы замысл свой утаить от Господа, которые делают дела свои во мраке и говорят: «Кто увидит нас? и кто узнает нас?» (Ис.29:15). «Может ли человек скрыться в тайное место, где Я не видел бы его? — говорит Господь. Не наполняю ли Я небо и землю? — говорит Господь» (Иер.23:24). Ты держи в уме всегда вышеприведенное слово: «Куда пойду от Духа Твоего», и прочее, — и то, что от Бога не только в доме, во тьме, в ночи, в земле и под землей, в глубине и в аду, но и в тайне сердца скрыться невозможно, ибо «все обнажено и открыто перед очами Его» (Евр.4:13). Также, когда захочешь что-либо сделать, вспомни, что Бог знает, ради чего ты хочешь это делать и для чего. Если уклоняешься от зла и творишь добро, то подумай еще, что и какая цель тебя к тому побуждает, а именно, Божия воля и честь, или своя польза, и людская похвала, и тщеславие; страх Божий, или страх человеческий, — все это Бог знает. Знай точно, что все то Богу неугодно, что не ради Бога делается. Потому и от зла уклоняться, и добро творить должно ради Бога, потому что Он одно запретил, а другое повелел, одного не хочет, а другого хочет, одним оскорбляется, а другим благоугождается. И человеку, как видим, неприятно то, что не ради него делается, а тем более Богу, Который тонко и совершенно проницает дела наши и начинания. Итак, надо исправить сердце и учить его, чтобы воле Божией покорялось и волю Божию любило, и ей следовало, а не своему мудрованию и похотению. Рассуждай об этом, и что творишь и начинаешь творить, то все к этому правилу прикладывай. Спасайся.    

Письмо 41 (О премудрости Божией)

  Ныне хочу немного тебе написать о премудрости Божией, или точнее, подивиться о ней. Да будет мне в том предводителем сама ипостасная Божия премудрость — Иисус Христос, «Который сделался для нас премудростью от Бога» (1Кор.1:30). Премудрость Божию познаем из создания и устроения мира и дивного о нем Промысла; видим и в святом Его слове, где различно она нам представляется. Пророк поет Ему: «Все премудростью Ты сотворил» (Пс.103:24). «Господь премудростью основал землю, небеса утвердил разумом» (Притч 3:19). Дивное смотрение ее видим в твари: нет ничего из сотворенного, что бы не было устроено к надлежащей цели и пользе нашей и славе Самого Творца. Для солнца устроил Творец непрестанное течение, и приближение к нам, и удаление от нас: «солнце познает запад свой» (Пс.103:19), — чтобы оно то ночь, то день, то утро, то вечер делало. Заходит солнце — и оставляет ночь для упокоения нам и скотам нашим. Восходит солнце — и пробуждает нас к деланию. «Выходит человек на дело свое, и на делание свое до вечера» (Пс.103:23). Отходит от нас солнце на юг — и оставляет нам осень и зиму, и делается свободный путь через реки, озера и болота, морозом стянутые, и остается земля и земледельцы в покое. Земля снегом, как одеянием, покрытая почивает, и готовит себя к произведению плодов своих, а земледельцы собирают в покое новые силы и ждут наступающей весны. Приближается к нам солнце — и делает весну и лето. Земля почившая, и напоенная влагой снежной, и лучами солнца согретая, производит плоды свои, одевается благоцветущими травами и подает нам, как мать сосцы свои чадам, вкушать благости и щедрот Божиих, которыми обогатил ее Творец всех. Так устроила дивная премудрость Божия, чтобы все дивным Его созданием и устроением пользовались. Солнце высоко постановил Творец, чтобы всю поднебесную просвещало. Тончайший воздух сотворил, чтобы солнце сквозь него на землю лучи свои испускало и птицы удобно по нему летали. Без воздуха невозможно животным жить, плодам расти, поэтому воздух к оживлению всего дивная премудрость Божия устроила, а без воздуха все бы исчезло. Луну сотворил для различения и познания времен: «Он сотворил луну для (указания) времен» (Пс.103:19). Звезды сотворил для сияния в ночи и прочих причин, астрономам известных. Земля создана плотной, толстой и твердой, чтобы была обиталищем людей и скотов; плодовитой, чтобы, как мать, питала плодами своими людей и скотов. Деревья насадил на земле, чтобы мы имели чем созидать дома наши и согревать их; леса и дубравы, чтобы были жилищем для зверей. Озера, реки и источники создал, чтобы напаивали нас и скотов наших. Травы насадил, чтобы служили для врачевания немощей наших и для насыщения скотов наших. Огонь подал нам для устроения хлеба, варения пищи и согревания покоев наших. Так и прочие твари устроил премудрый и благой Создатель наш для доброй цели; и нет такой вещи, которая не была бы создана для нашей пользы. Самая последняя вещь, если возьмешь ее в рассуждение, подаст тебе повод весьма удивляться премудрости и благости Божией, так что с пророком убедишься исповедаться Ему: «Все премудростью Ты сотворил» (Откр.4:11). Но Тот же премудрый и преблагой Создатель как премудро сотворил мир, так премудро и промышляет о сотворенном мире, и все дивно к надлежащим целям направляет. Возьмем здесь в рассуждение историю о святом Иосифе и удивимся дивному о нас Божию смотрению и Промыслу, о котором в книге Бытия и псалме 104 поминается. Позавидовали ему братья его, так как он весьма был любим отцом по причине своего добронравия. Ибо зависть всегда благополучию другого завидует и тогда исчезает, когда проходит благополучие его. Продали святую и непорочную душу в Египет. Сделался рабом в доме Пентефрия египтянина. Оклеветан неповинный похотливой женщиной, и ввергнут в темницу, и сидел в узах праведный. В то время увидел сны дивные Фараон, и не нашлось никого, кто бы их царю рассудил и истолковал. Тогда поведали ему об Иосифе, искусном в таком деле, но заключенном в темнице. Извели из темницы Иосифа по повелению цареву, истолковал сны царю и предвозвестил прежде урожай, а потом голод. Познал и признал царь истинным толкование его, как и было оно истинным, уразумел, что в Иосифе Дух Божий живет и что он способен к управлению царством его, и поставил его господином всего Египта. И собрал Иосиф довольно и преизобильно хлеба во время урожая, и пропитал во время голода не только Египет, но и дом отца своего. Об этом в Псалме 104-м так написано: «И Он призвал голод на землю: всякий стебель хлебный истребил. Послал пред ними (праотцами) человека: в рабы продан был Иосиф. Стеснили оковами ноги его, в железо вошла душа его, пока не пришло (во исполнение) слово его, слово Господне воспламенило его. Послал (за ним) царь, и разрешил его; владетель народов, и освободил его. Поставил его господином над домом своим и правителем над всем владением своим, чтобы он наставлял вельмож его, как себя, и старейшин его учил мудрости». Видим здесь премудрый и дивный Промысл Божий о рабе Своем и о людях Своих. Братья его умышляли против него зло, но Бог это обратил ему в добро, и всем людям в добро, как сам же Иосиф признал это. «И сказал (братьям) Иосиф: не бойтесь, ибо я боюсь Бога; вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро, чтобы сделать то, что теперь есть: сохранить жизнь великому числу людей» (Быт 50:19-20). При рассуждении о премудрости Божией учимся: 1) Предавать себя Промыслу Его и не волноваться умом туда и сюда, но ждать конца в напастях наших. 2) Учимся терпению в злострадании и носить крест, на нас от Него возложенный. 3) Учимся надеяться не на себя, и князей века, и прочие создания, но на Него, ибо Он один может нам помочь. 4) Учимся и сами дела наши с помощью Его направлять к доброй цели, то есть к славе имени Его святого. 5) Учатся власти подвластных, господа рабов, родители чад наказывать для доброй цели, то есть для исправления и созидания их, тело и плоть их свирепеющую сокрушать, но душу исправлять. 6) Все христиане должны внимать апостолу: «Итак, смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы» (Еф.5:15-16). Рассуждай об этом и поучайся в том. Премудрый и преблагой Иисус да умудрит нас во спасение наше. Спасайся.    

Письмо 42 (В чем состоит мудрость христианская?)

  Ты спрашиваешь, в чем состоит мудрость христианская? Ответ: 1) Знать Бога и почитать Его. 2) Держать внутри себя, что Он как твой, так и мой Бог, хотя и всех есть Бог.3) Что как мне, так и тебе Он повелевает: уклоняйся от зла и твори благое, хотя и всем то же повелевает. 4) Слушать Его как Господа и Царя своего и волю Его исполнять. 5) Ходить пред Ним с осторожностью, ибо Он все видит, и на всех смотрит, и испытывает сердца и утробы, испытывает праведного и нечестивого. Ходить, говорю, пред Ним так, как ходят ученики пред учителем, дети пред родителями, рабы пред господами, подвластные пред властью. 6) Жить в мире этом и обращаться так, как странник, пришелец и путник. 7) Опасаться всего, как птица сидит и опасается, туда и сюда посматривая, дабы не поймали, или не подстрелили. Ибо многие враги окружают нас и хотят уловить в сеть свою. 8) Ни к чему в мире сердца своего не прилагать, ни к богатству, ни к чести, ни к славе, ни к роскоши, тем более не искать того. 9) Довольствоваться тем, что Бог подает, и благодарить Его за то. «Имея пропитание и одежду, будем довольны тем» (1 Тим 6:8). 10) Доколе время имеем, делать всем добро (Галл.6:10). 11) Говорить, что должно и нужно, и когда должно; и молчать о том, что говорить не должно, и когда не должно. 12) В мире жить телом, но умом отлучаться к вечности. Часто поминать смерть, суд Христов, вечную смерь и вечную жизнь. 13) Не быть никогда в праздности, но делать что-нибудь полезное, а только упраздняться от злых дел, слов и помыслов. Ибо только эта одна праздность нам полезна. 14) Крайне беречься, чтобы не подать соблазна ближнему. Это есть христианская и истинная мудрость. «Начало же премудрости страх Господень» (Сир 1:15). Спасайся.    

Письмо 43 (О правде Божией)

  Желая тебе предложить (рассуждение) о правде Божией, вспоминаю и суд Божий праведный, который будет в последний день, и потому пишу дрожащей рукой. Ибо как благость Его утешает и ободряет, так правда Его в страх и трепет приводит не только нас, грешных, но и святых Его. Правда Его в том состоит, что Он всем воздает по делам их. Правда Божия познается из наказаний своевольных и беззаконных людей, и защиты благочестивых и богобоящихся людей. Об этом во многих местах Святого Писания, особенно Ветхого Завета, читаем и видим. Наиболее же явно откроется и познается (правда Божия) в день Страшного Суда Христова. Ибо не все своевольные здесь наказание принимают, но иные соблюдаются (для наказания) на тот день. Тогда всякому воздастся по делам его. Хотя ныне и свирепеют ненаказанные люди, и мечтают, что с них того не взыщется, однако же не избегнут тогда суда Божия, который будет для них тем страшнее, чем дольше ожидала их покаяния благость Божия. Ибо таковые сами «себе собирают гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога» (Рим 2:5), по апостольскому учению. Познание и чувствование правды Божией приводит человека: 1) В страх, так что будет трепетать суда Божия. 2) В покаяние и познание грехов и сокрушение. Ибо если за слово праздное воздадут люди ответ в день суда (Мф.12:36), то тем более за прочие тяжкие грехи. 3) Возбуждает воздыхание сердечное и молитву, так что с пророком будет вопить ко Господу: «Не входи в суд с рабом Твоим, ибо не оправдается пред Тобою никто из живых» (Пс.142:2). 4) Приводит к терпению, так как человек, когда здесь наказывается как-нибудь, признавать будет, что достойно наказывается, говоря с Псаломником: «Праведен Ты, Господи, и праведны суды Твои» (Пс.118:137). Итак, признавая свою виновность и Божие праведное наказание, покроет молчанием уста свои. Ибо Бог никого не обидит, но, что ни делает, праведно делает. 5) Рассуждая о Божией правде и своей виновности, не только будет терпеть приключающееся зло, но и будет желать и просить, чтобы здесь наказан был, дабы с миром не осудиться. Ибо лучше здесь кратко и легко наказанным быть, нежели там вечно и жестоко. Рассуждай же о правде Божией и будешь неподвижен ко всякому бесчинному деянию, страхом, как гвоздями, пригвожден. Рассуждай о правде Божией, и будешь с усердием каяться за прежние грехи, будешь воздыхать и молиться усердно об отпущении грехов, будешь терпеть всякое приключившееся бедствие. Спасайся.    

Письмо 44 (За что люди благочестивые наказываются и страдают здесь?)

  За что, спрашиваешь, люди благочестивые наказываются и страдают здесь, как видим и в Писании читаем? Ответ. 1) И благочестивые люди не без греха, а грех без наказания не бывает, поэтому и благочестивые здесь наказываются Богом, чтобы там не быть наказанными. Об этом апостол говорит: «Будучи же судимы, наказываемся от Господа, чтобы не быть осужденными с миром» (1 Кор.11:32). 2) Благочестивым Бог посылает наказание из любви, а не от гнева. Как отец наказывает чад своих: наказывает их, но не умерщвляет, бьет, но не убивает. Об этом наказании говорит апостол: «Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает. Если вы терпите наказание, то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец» (Евр.12:6-7)? И здесь правда Божия показывается, которая и малых грехов не оставляет без наказания, хотя с милостью и человеколюбием соединена. 3) На нечестивых изливает гнев ярости Своей, и «истребит память их на земле», и, лишая временной жизни, лишает и вечной. Такое наказание постигло содомлян, при Ное живших, Фараона и прочих. Рассуждай об этом и берегись греха, который и временное и вечное наказание за собой влечет. Спасайся.    

Письмо 45 (Что значат слова апостола: «Который (Христос) предан за грехи наши» (Рим 4:25)?)

  Ты спрашивал, что значат слова апостола: «Который (Христос) предан за грехи наши» (Рим 4:25)? Ответ: и здесь правда Божия нам открылась. Мы все согрешили и достойны были вечного наказания, но Христос Сын Божий волей Своей и благоволением Небесного Своего Отца взял грехи наши на Себя и наказание за грехи и потому «изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши» (Ис.53:5). Христос неповинен был: «Он не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его» (1 Петр 2:22). Наказан же Христос Спаситель наш за наши грехи, чтобы мы, верующие в Него, навечно не были наказаны. Здесь видим правду Божию, Христовым страданием восполненную, а к нам, согрешившим, неизреченную Божию благость и человеколюбие. Слава щедротам Его безмерным, которым себя и тебя поручаю. Спасайся.    

Письмо 46 (В страдании Христовом премудрость Божия, изобрела путь ко спасению нашему)

  В страдании Христовом видим и премудрость Божию, которая там изобрела путь ко спасению нашему, где, казалось, не было пути. Бог праведен и благ. Поскольку Он благ, то хотел спасти погибший род человеческий, а поскольку праведен, то нужно было Ему не оставить грех человеческий без наказания. Ибо несходно было бы с правдой Его — грех оставить без казни. Здесь премудрость Божия изобрела и устроила так, что и грех без наказания не остался, ибо Сын Божий за грех пострадал, и род человеческий спасение получает, и так страдание Христово и правду Божию и благость Божию утвердило. За это благодарим и поклоняемся человеколюбивому и премудрому Богу нашему, и хвалим святое имя Его, да сподобит и нас, грешных, Своего человеколюбия, которому как себя, так и тебя, и всех, имя Его нарицающих, поручаю. Спасайся.    

Письмо 47 (О благости Божией)

  Да подаст нам благой и человеколюбивый Бог ныне «вкусить и увидеть, сколь благ Господь». Благость Божию почти все Святое Писание нам проповедует, и почти нет такой главы, в которой бы о ней не упоминалось. Ибо знает сердцеведец Бог слабость сердец наших, и удобное к отчаянию поползновение, и хитрость лукавых духов, поэтому везде о благости Своей и человеколюбии к нам напоминает. Благость Божия показывается от дел Его. 1) Что «Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных» (Мф.5:45). 2) Что он грешника не тотчас казнит, но ожидает его покаяния, как говорит апостол: «Благость Божия ведет тебя к покаянию» (Рим 2:4). 3) Что кающегося благоприятно принимает и отпускает грехи ему (Лк 15:4). 4) Что согрешившего наказывает, но милостиво и человеколюбиво. 5) Что не гнушается молитвой нашей и пением и хвалением Тот, Которого со страхом воспевают и хвалят Ангелы, но даже призывает и велит молиться и просить у Него всего, что воле его угодно. 6) Что Сам удивительно и любезно в слове Своем святом с нами беседует. Читай Писание и увидишь, какой царь с подданными своими так поступает, как Бог наш с нами? Нет и не было такого еще на свете! «Вкусите и увидите, сколь благ Господь» (Пс.33:9). 7) Более всего открылась благость Божия к нам в воплощении Единородного Сына Божия. Здесь все сокровища благости Его открылись, чего и постигнуть не можем. Об этом Спаситель наш Сам проповедует: «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин 3:16). Это есть Евангелие, это есть радостная весть, это есть надежда наша и жизнь вечная. Об этом дерзаем и хвалиться, этим заграждаем уста клеветникам нашим: Сын Божий Единородный ради нас в мир пришел, пострадал, и умер. «Если Бог за нас, кто против нас?» (Рим 8:31) Слава благоволившему Отцу и пострадавшему Сыну и Святому утешителю Духу. Да будет слава Господня во веки. 8) Хотя здесь вкушаем и видим благость Божию, но преизобильно вкушать и видеть и наслаждаться будем в вечной жизни, по неложному Его обещанию: «Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1Кор.2:9). Рассуждение и вкушение благости Божией. 1) Воспламеняет любовь к Богу в сердце нашем. Ибо сама совесть убеждает любить Того, Кто нас любит и благотворит. 2) Производит в сердце истинное благодарение Благодетелю. 3) Производит неизреченную духовную радость и восклицание. 4) Производит истинную печаль ради Бога и на себя самого негодование в грешнике кающемся, потому что Бог грешнику благотворил, но он Благотворителя оскорблял и прогневлял, и благость Его безумно презирал. Об этом рассуждая, уязвится, как стрелой, печалью ради Бога, Благодетеля своего, им презренного. 5) Оттуда последует стыд за неблагодарность, который в покаянии нужен, как пророк исповедуется: «У Тебя, Господи, правда, а у нас на лицах стыд» (Дан 9:7). Воистину стыд и срам нам подобает за то, что мы, будучи тварью, землею и пеплом, оскорбляем Творца своего, и по ничтожной своей подлости не осознаем величества Его, и к тому же, благодеяниями Его всегда насыщаемые, Благодетеля своего не благодарим. Бог нам благотворит, но мы не любим Его. Стыд и срам человеку, который человека — благодетеля своего не почитает и не любит. Насколько более стыдиться подобает нам, что мы Бога, Создателя, Промыслителя и Отца своего не любим и не почитаем. Вся тварь обличает нас в том, ибо со всяким усердием служит Ему как Творцу своему. Поэтому «у Тебя, Господи, правда, а у нас на лицах стыд» (Дан 9:7). 6) Последует терпение в наказании, так как признавать будет человек, что он достойно страждет наказание, как неблагодарный. Рассуждая о том, сколько благости Божией на него излито, и о своей к Богу неблагодарности, признает себя достойным всякого наказания. 7) Последует уничижение самого себя и смирение, ибо признает себя недостойным никаких благодеяний Божиих, хотя и все это признавать должны. Ибо Бог даром блага Свои всем подает. 8) Рассуждением о благости Божией утверждаемся в надежде, когда сатаной искушаемся и побуждаемся к отчаянию. Прилежное рассуждение о благости Божией не позволит отчаяться, ибо Бог, будучи благим, хочет всем спасения и не хочет смерти грешника. 9) Кто ощущает на себе благость Божию, тот к ближним своим благ бывает. От благ Божиих, ему данных, уделяет братии своей, голодных питает, нагих одевает, и прочее, ибо знает, что все добро — Божие. Получая от Бога отпущение грехов и познавая на себе Его милосердие, сам милосердным к согрешившим бывает и прощает им согрешения. Воистину, если человек в рассуждение войдет, сколь великого милосердия он от Бога каждый день сподобляется, то не сможет немилосердным быть к ближнему, а особенно в прощении грехов. Рассуждай же и вкушай благость Божию, но при том и вездесущие и всеведение, и правда Его да обращается пред душевными очами твоими. Спасайся.    

Письмо 48 (О том же)

  Еще тебе о благости Божией напоминаю. Ничто так благость Его не показывает к нам, как долготерпение Его к грешникам. Сколько на свете есть идолопоклонников, которые славу Его отдают твари! Сколько хулителей, которые страшное и святое имя Его скверным языком бесчестят! Сколько разбойников, убийц, грабителей, насильников, прелюбодеев и прочих беззаконных, которые пред святыми Его очами закон Его святой бесстрашно разоряют!.. Но благость Божия долготерпит их, не казнит их, не воздает им по делам их, но ожидает их покаяния, как апостол написал: «Благость Божия ведет тебя к покаянию» (Рим 2:4). И еще: «Долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр 3:9). И не только долготерпит, но и благотворить не перестает. Подает пищу, одежду, и прочие блага. Удивляйся благости Божией, и сам познавая на себе благость Божию, будь к братии твоей благ, кроток и человеколюбив. Благость Божия да подвигнет нас к тому, дабы не познать на себе правды Божией. А если кто злоупотребляет благостью Божией и не исправляет себя, тот правды Божией действие на себе познает. Благ Господь, воистину благ, но и праведен. Рассуждай об этом и, познавая на себе благость Божию, и правды Его не забывай. Спасайся и о мне грешном молись.    

Письмо 49 (Откуда беды и напасти в мире?)

  Пишешь, что видим мы и знаем, что без Промысла Божия ничего не бывает. Откуда же беды и напасти в мире? Ответ: от Бога посылаются беды и напасти на нас, но и в этом удивительная благость показывается: 1) Бог через слово Свое всех призывает к покаянию, как о том во многих местах Святого Писания читаем и в церквях слышим, но, когда люди не обращаются и не творят покаяния, Он посылает на них напасти, чтобы ими подвиглись к покаянию и взыскали Его. Видишь и здесь благость Божию. Бог, не желая нашей погибели, посылает на нас напасти: наказывает нас здесь, но не умерщвляет, исправляет, чтобы спаслись, а не погубляет. Бог и геенной в Писании Своем грозит нам, чтобы не впали в геенну. Видишь, какова цель посылаемых на нас напастей. Так делают и благочестивые власти, которые подданных своих не мучают, но наказывают, чтобы добрыми стали. Ибо многие напастями исправляются и спасаются, как читаем в книгах. 2) Те, которые напастями не исправляются, уже в злобе своей погибают. Так Фараон неоднократно был наказан, но не исправился, а ожесточился и погиб. 3) Добрые и благочестивые принимают наказания, чтобы в благочестии утвердиться, ибо в благополучии человек, поскольку слаб, удобно с пути доброго совращается. Поэтому и они наказываются, чтобы лучшими стать. Ибо как дерево, чем более очищается, тем более плодов приносит, так добрый христианин, чем более наказывается, тем лучшие плоды добродетелей творит. Об этом говорит Господь: «Всякую у Меня ветвь, приносящую плод, очищает (Отец), чтобы более принесла плода» (Ин 15:2). Так благочестивые люди учатся прекрасным добродетелям: смирению, терпению, кротости и любви, и ими Господу своему последовать и сообразоваться. 4) Благочестивые души горести в мире вкушают, чтобы не забыть отечества своего небесного и чтобы не почитать мир за отечество свое, но туда мысли свои возводить и стремиться, где нет напастей, бед, болезни и воздыхания. Рассуждай об этом и в напастях лобызай, прославляй и величай благость Божию. Спасайся.    

Письмо 50 (Бог истинен, и слово Его — истина)

  Ныне в истине Божией поучимся. Бог истинен, и слово Его — истина. Что Бог открывает, то точно так есть, как открывает, и что обещает и что предсказывает, то непременно в свое время сбудется. «Слова Божии не прейдут» (Мф.24:35). Истину Божию познаем из того, что сбываются слова Его. Предсказал Бог прародителям в раю, что, вкусив от заповеданного дерева, смертью умрут, — и, вкусив, умерли. Объявил, что потоп будет, — и был потоп. Сказал праотцу Аврааму, что потомки его придут в Египет, и озлоблены будут там, и избавятся, — и сделалось так. Обещал им дать землю Ханаанскую в наследие — и дал. Обещал послать Мессию в мир и так спасти мир, — и сделалось так: пришел Мессия, и спасаются верующие в Него. По прошедшим событиям заключаем и о будущих. Объявил в Писании, что будет воскресение мертвых, будет суд Христов, будет мука вечная и вечная жизнь, — и непременно будет так. Так это истинно, как истинно то, что вчерашний и прочие прошедшие дни были и нынешний есть. Поэтому слово Его святое, в Библии написанное, за основание и утверждение веры нашей и всего нашего благочестия имеем, так как слово Его истинно, неложно и достоверно, как и Сам Бог. Ему так должно верить, как если бы Сам Бог непосредственно к нам говорил. «Свидетельство Господне верно». Ему более должно верить, нежели всему миру. Ибо все люди солгать могут, но Божие Слово солгать никак не может. От познания истины Божией последует: 1) Ни в чем не будем сомневаться, что Бог ни открыл, или обещал, или предсказал в Святом Писании. 2) О свойствах Божиих, в Писании Святом нам открытых, твердо уверяемся. 3) Познаем волю Его, чего она от нас хочет и чего нам хочет, то есть хочет нас спасти и блаженными сотворить, а от нас требует почитания, благодарности, и прочего. 4) Уверяемся в предсказаниях о будущем, то есть о воскресении мертвых, о суде Христовом, о вечной муке и жизни вечной, так как все это в Писании Своем открыл нам Бог. 5) И так познание истины Божией возбуждает в нас веру, надежду, страх, любовь к Богу и ближнему. 6) Последует верность к ближнему и уничтожается ложь, лесть, обман, лицемерие. Бог истинно и верно с нами поступает, и нам должно верно с ближними поступать. Рассуждай об истине Божией, и читай святое Его слово, и утвердишься в истине. Точно веруй, что подобает всему написанному исполниться. «Слово Божие есть истина» (Ин 17:17). Истина Божия научит тебя веровать всем заповедям Его, веровать в Евангелие Его, бояться суда Божия и последующей казни, желать и усердно искать вечной жизни, презирать мир и все, что в мире, каяться усердно и молиться, и призывать имя Его. Спасайся.    

Письмо 51 (О святости Божией)

  Ныне святость Божию представим сердечным очам нашим, и в размышлении о ней поучимся на пользу нашу. Бог, святой и милостивый, да поможет нам. Апостол Его святой представляет нам святость Его и учит нас так: «Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы» (1 Ин 1:5). Как свет непричастен тьме, так Бог непричастен никакому пороку и греху. Воля Его святая хочет того, что добро, и делает то, что добро, и не хочет никакого зла и не делает никакого зла. Бог есть свет, свет без тьмы, правда и святость без всякой неправды, неповинность без всякого порока, истина без лжи, премудрость и разум без всякого неведения. От рассуждения и познания святости Божией учимся: 1) Свято и непорочно жить, если хотим с Ним общение иметь. «Если мы говорим, что имеем общение с Ним, а ходим во тьме, то мы лжем и не поступаем по истине», и прочее (1 Ин 1:6). 2) Заблуждаются те христиане и от Бога удаляются, которые темные дела творят, то есть грешат. «Что общего у света с тьмою?» (2Кор.6:14) 3) Хотящим приступить к Богу и общение с Ним иметь должно очистить себя истинным покаянием, и омыть себя Кровью Сына Божия, и в новой жизни ходить, облечься в оружие света. «Ночь прошла, а день приблизился: итак отвергнем дела тьмы и облечемся в оружия света. Как днем, будем вести себя благочинно, не предаваясь ни пированиям и пьянству, ни сладострастию и распутству, ни ссорам и зависти; но облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа», — апостол увещевает нас (Рим 13:12-14). Послушаем же, возлюбленные, апостола и, отложив дела темные, облечемся в оружие света, дабы с Богом святым общение возыметь здесь и там во веки иметь. Ибо, кто здесь не имеет общения с Ним, тот и там не будет иметь, и так удалившись от света и жизни, которая есть Бог, будет в вечной тьме и смерти. Бог обещал в христианах жить и души их как бы храмами Себе иметь: «Вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом» (2Кор 6:16). «Имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием» (2Кор.7:1). Спасайся.    

Письмо 52 (Бог есть Свет вечный)

  При этом упомянем о Свете, Который явился на земле. Свет Отец, Свет Сын, Свет и Дух Святой, Свет вечный и незаходимый. Свет Сын Божий, Свет от Света, Бог истинный от Бога истинного, явился на земле и просветил во тьме и тени смертной сидящих. Об этом Свете написано: «Народ, сидящий во тьме, увидел Свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял Свет» (Мф.4:16). Этот Свет «был Свет истинный, Который просвещает всякого человека, приходящего в мир» (Ин 1:9). Этот Свет блеснул лучами Своими на горе Фаворе, когда «просияло лице Его, как солнце, одежды же Его сделались белыми, как свет» (Мф.17:2). Увидев этот Свет, Петр святой так обрадовался, что и с горы святой не хотел сходить, но жить там хотел: «Господи, — говорит, — хорошо нам здесь быть», и прочее (Мф.17:4). Он говорит о Себе: «Я свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни» (Ин 8:12). И еще: «Я Свет пришел в мир, чтобы всякий верующий в Меня не оставался во тьме» (Ин 12:46). И еще: «Суд же состоит в том, что Свет пришел в мир; но люди более возлюбили тьму, нежели Свет, потому что дела их были злы», и прочее (Ин 3:19). К этому Свету приступили апостолы и в след Его пошли, пошли святители, мученики, преподобные и все святые, и просветились, и ныне сияют, как светила во царствии Его. «Приступим и мы к Нему, и просветимся, и лица наши не постыдятся» (Пс.33:6). Любовь к миру и грех есть тьма, — отвратимся от тьмы и обратимся к Свету этому, и возлюбим его, и прилепимся ему, и пойдем в след его, и не будем ходить во тьме, но будем иметь Свет жизненный. Всякий, удаляющийся от света, во тьме ходит, а приходящий к свету во тьме не пребудет. Свет есть Христос, и ходящий в след Христа не будет ходить во тьме; а не ходящий во след Его непременно во тьме будет и будет заблуждаться. Рассуждай об этом. Спасайся.    

Письмо 53 (Что значит в след Христа ходить?)

  Спрашиваешь ты: что значит в след Христа ходить? Христос ныне одесную Бога Отца сидит, — как же можем в след Его ходить? Ответ: 1) Непременно все христиане должны в след Христа идти, как овцы в след Пастыря своего, как рабы в след Господа своего, как ученики в след Учителя своего, как воины в след Вождя и Царя своего, как члены духовные в след Главы своей. Надо им здесь соединенными быть со Христом, дабы и в будущем веке с Ним вместе быть сподобились. Кто здесь отлучится от Христа, тот и там не будет с Ним. 2) В след Христа ходить не ногами, но сердцем должно, то есть идти путем тесным и крестным, ибо это есть путь Христов. Он этим путем шел и нам пример показал, как апостол его учит: «Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его» (1 Петр 2:21). Христос поучает нас словом и житием Своим смирению, терпению, кротости, любви и прочим прекрасным добродетелям. Будем же последовать Христу, то есть от Него будем учиться — смиряться, терпеть, кроткими быть, любить и прочее добро делать. Так последовали Христу все святые, и привел их в небесное отечество. Этим путем смирения и нам идти должно, если хотим в ту страну прийти, чего как себе, так и тебе от сердца желаю. Спасайся.    

Письмо 54 (Бог есть Дух наичистейший)

  Напоследок представляю тебе, что Бог наш есть бестелесный и невещественный, и потому Он есть Дух наичистейший. Так о Нем свидетельствует Писание Святое: «Бог есть Дух» (Ин 4:24). Что Святое Писание говорит о Нем как об имеющем телесные члены, то не собственно Ему приписывает, но по снисхождению к немощи и слабости понятия нашего (так говорит), поскольку мы иначе не можем понять действий Его, силою Его совершаемых. Так руки, Ему приписываемые, означают всемогущую силу Его, очи — всеведение Его, уши — всего слышание, так как от Него ни слово, ни дело, ни помышление наше сердечное не утаится. И как про всех людей, так и про всякого человека, что делал, говорил, мыслил, и для чего делал то, и что делает, говорит и мыслит, и для чего, и что будет делать, говорить, мыслить, и для чего, — все Ему совершенно явно. Он не имеет рук, но все единым хотением и повелением делает, что хочет; не имеет очей, но все и в сокровенных местах, и в глубине сердца делаемое наблюдает и видит; не имеет ушей, но всякое слово, глас, пение худое и доброе слышит. Рассуждай об этом и берегись делать, говорить и мыслить того, что Ему противно. От познания духовной сущности Бога последует то, что человек будет Его почитать не веществом, не золотом, не серебром, и не другими материалами, не разбором пищи и одеяния, и не одними только видимыми церемониями, но духом, то есть страхом, любовью, смирением, терпением, покорением воли своей воле Его, и прочими делами, Им заповеданными. «Ибо таковые жертвы благоугодны Богу» (Ев 13:16). Дух духом почитается. Богу всякая наружность и вещество неприятно без внутреннего духа, поэтому говорит Господь: «Истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе. Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине» (Ин 4:23-24). Почтим же Бога как Духа духом, сотворим волю Его и заповеди Его, за грехи наши — дух сокрушенный, сердце сокрушенное и смиренное принесем. «Жертва Богу дух сокрушен: сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит» (Пс.50:19). Все старание христианину надобно в том полагать, чтобы душу свою исправить. Ибо Бог к душе нашей говорит, а не к телу. Тело — это орудие души, через которое она действует. Язык говорит, очи смотрят, руки делают, что душа замышляет и хочет. Если душа исправной будет, то и дела внешние будут исправными. Без душевного изволения члены телесные не действуют. Исправим же душу нашу, как дух, в покорение и послушание Богу, тогда и внешние дела наши исправными будут, и так будем Бога нашего духом и истиной почитать. Спасайся.    

Письмо 55 (О необходимости познания свойств Божиих)

  Вкратце предложил тебе, по разуму моему, о свойствах Божиих и о том, что следует от их познания. Видишь, что значит познать Бога! Познание свойств Божиих, насколько можем их познать, приводят нас в познание Его, но приводят с помощью Его и просвещением, как и свойства Его познаем и ими просвещаемся только с помощью света Его. Все христиане хвалятся знанием Бога, но, по апостольскому учению, мало кто знает Его, — только тот, кто заповеди Его соблюдает: «А что мы познали Его, узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди. Кто говорит: я познал Его, но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины» (1 Ин 2:3-4). Многие и проповедуют Бога, и учат о Боге, но нравами и житием иное показывают. Божие истинное познание вводит с собой непременно исправление внутреннего состояния и от того внешнее непорочное житие. Кто, ощутив сердцем Божие всемогущество, которое все из ничего творит, не убоится Его и не смирится пред Ним? Кто, познав Божие вездесущие, не воздаст Ему, как вездесущему, достойного почтения и дерзнет пред Ним грешить? Пред царем — человеком не дерзает бесчинствовать; пред Богом ли, Царем всемогущим и страшным, дерзнет? Никогда. Будет трепетать непременно, и, как гвоздями пригвожден, будет недвижим ко всякому злу. Кто всеведение Его и правду Его зная, не убоится суда Его праведного и не подвигнется к истинному покаянию? Возьми и прочие Его свойства в рассуждение и увидишь, что от их познания последует истинное покаяние, благочестие и богопочитание. Невозможно, Бога познав, не почитать Его. Бога знать и не почитать Его от сердца — противоречие включает. Это так истинно и достоверно, как и то истинно, что, познав высочайшее добро, невозможно его не любить. Ибо все от природы стремятся к добру, и желают и любят добро, и хотя многие любят зло, но под видом добра любят. Зло как зло любимо быть не может, но всякий от него убегает. Потому чем больше человек Бога познает, тем больше почитает Его; и тем больше познает, чем больше рассуждает о Божественных Его свойствах и в святом слове Его поучается. Однако же всегда должно в уме держать и помнить, что Бога без Бога познать не можем. Поэтому надо Ему молиться, чтобы Сам нас просветил своим познанием, чего и себе и тебе усердно желаю. Спасайся.    

Письмо 56 (Предложение задавать вопросы, связанные с верой)

  Ныне поклонимся Царю Небесному, Который ради нас на земле явился, и подивимся благости Божией, которую на нас преизобильно излил, и послал к нам Единородного Сына Своего благословить нас и благовестить святое Свое Евангелие. Ты о чем слышишь или от Святого Писания, или от церковных песней, предлагай мне, а я с помощью Божией, как научился от Святого Писания, и Святой Церкви, и учителей церковных, буду тебе отвечать. Только предлагай то, что не выше силы моей, но что и моей и твоей душе созидание принесет, и от чего можем утешение в нужном случае получить. Спасайся.    

Письмо 57 (Что значит слово «Евангелие»?)

  Вопрошаешь про Евангелие, что слово сие значит? Ответ. Евангелие — это слово греческое, и означает весть добрую, благоприятную и утешительную. Евангелие Иисуса Христа открывает нам, что Он от Отца Небесного в мир этот послан грешников спасти, и взыскать и спасти погибшее, как Он Сам в Своем Евангелии учит: «Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк 19:10). То же и апостол Его благовествует нам: «Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). Слава пославшему Отцу, слава и Сыну, пришедшему спасти грешников. Поклонимся же радостным и благодарным духом Пришедшему спасти нас и Благоволившему послать Его. Благословен Бог, «Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины» (1 Тим 2:4)! Примем же сию всерадостную весть в сердца наши и дадим славу Богу, благоволившему о нас. Спасайся о Христе.    

Письмо 58 (О том же)

  Требуешь ты об этом лучшего изъяснения. Прими же, по силе моей предлагаю его тебе. Род человеческий погиб из-за лукавства и обманчивого совета змеиного. Бог преблагой над ним умилосердился и не восхотел его оставить в погибели. Послал Единородного Сына своего в мир, чтобы спасти мир. Об этом Сам Единородный Сын Божий благовествует и уверяет нас: «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин 3:16-17). Видишь здесь всю святого Евангелия Христова силу вкратце: Бог возлюбил мир, которым прогневан был и огорчен; послал Сына Своего в мир, но не судить мир, прогневавший и огорчивший Бога Создателя своего, а спасти мир. Вот каково Евангелие! 1) Бог нас, врагов Своих, вечной казни достойных, не казнил. 2) Не только не казнил, но и в милость Свою принял. 3) Чтобы спасти нас, послал не Ангела, и не иного кого, но Единородного Сына Своего послал спасти нас и привести нас, отпадших, к Нему. Сына Своего ради нас не пощадил (Рим 8:32). «Благословен Господь Бог Израилев, что посетил народ Свой и сотворил избавление ему, и воздвиг рог спасения нам в дому Давида, отрока Своего, как возвестил устами бывших от века святых пророков Своих» (Лк.1:68-70). Удивляйся и поклоняйся благости Божией!.. «Вкуси и увидишь, сколь благ Господь!» (Пс.33:9)! Спасайся.    

Письмо 59 (Прежде пришествия Христова в мир было ли извещение о пришествии Его?)

  Спрашиваешь, прежде пришествия Христова в мир было ли извещение о пришествии Его? Ответ: было многократно. От самого начала мира многократно и различно о том возвещено было от Бога. Как царь мира сего, желая в какой город прийти, посылает вперед вестников туда, дабы там известили всех о скором пришествии его, так Царь Небесный, намереваясь прийти в мир, предвозвестил Свое пришествие через Своих пророков, как пророк Захария, отец Предтечи, воспел: «возвестил, — говорит, — устами бывших от века святых пророков Своих» (Лк.1:70). Они все согласно проповедали: грядет, грядет Господь, Царь Небесный. Поэтому все и ожидали Его пришествия, и желали видеть Его: «многие пророки и праведники желали видеть» Его (Мф.13:17), — и молились Ему: «Приди спасти нас» (Пс.79:3). Но когда пришел в мир, и устроил спасение нам, и на небо, откуда и пришел, вознесся, проповедали об этом апостолы Его всей вселенной, Им Самим посланные, и Духом Его Святым умудренные, просвещенные и укрепленные. Они все согласно, как богогласные трубы, во всех концах земли возгремели: Господь наш пришел. «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). «О том, что было от начала, что мы слышали, что видели своими очами, что рассматривали и что осязали руки наши, о Слове жизни, — ибо жизнь явилась, и мы видели и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, которая была у Отца и явилась нам, — о том, что мы видели и слышали, возвещаем вам» (1 Ин 1:1-3), и прочее. Они Сына Божия сами видели, сами слышали, как проповедовал Он Евангелие Свое, и своими руками Его осязали, и за Ним, по земле ходящим, следовали, и с Ним ели и пили, и о Нем Самом всему миру проповедали: «по всей земле прошел голос их, и до пределов вселенной слова их» (Рим 10:18). Они не только Его видели, но и свидетельство о Нем от Бога Отца Небесного с небес слышали, и это свидетельство миру объявили, и в посланиях своих написали нам в достовернейшее наше уверение: «Мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но быв очевидцами Его величия. Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы принесся к Нему такой глас: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение. И этот глас, принесшийся с небес, мы слышали, будучи с Ним на святой горе» (2 Петр 1:16-18). И вся Святая Церковь верует, исповедует, хвалит, благодарит, прославляет, и поклоняется Ему, и благодатью Его спасается, и от мира этого переселяется к Нему, чтобы видеть Его, одесную Отца сидящего. Вот каково Евангелие! Воистину добрая и благоприятная весть! Бог явился на земле, и с людьми пожил, и Сам устроил спасение; и благодатью Его спасаются грешники, те, которые чистым сердцем веруют в Него, и отверженные от Бога в милость Его принимаются, и земные жители небесными делаются, и погибшие наследуют вечную жизнь. Познаем, брат, великое сие Божие дело. Как «велика благочестия тайна: Бог явился» на земле! Велико и удивления достойно было бы, если бы царь земной сам лично пришел к пленным рабам своим, чтобы искупить их. Бог, Слово Божие, Сын Божий, Царь Небесный пришел Сам к нам, плененным, чтобы искупить нас через Себя Самого. Цари земные по большей части искупают пленных ради своей корысти; Царю Небесному никакой корысти в нас не было. Он блажен без нас, и от нас никакого не требует услужения, и предстоят Ему тысячи тысячей Ангелов, и служат день и нощь непрестанно, но однако же Сам пришел на землю взыскать нас, и за корысть Себе то только поставил, чтобы нас спасенными видеть. Вот какова истинная и горячая любовь, которая «не ищет своего» (1Кор.13:5)! Поверим тому, что Бог на землю ради нас пришел, чтобы нас на небо возвести, и напишем великое сие дело на сердцах наших. Тогда непрестанно будем о сем удивляться, «поя и воспевая в сердцах наших Господу» (Еф.5:19). Тогда истинно возлюбим явление Его и отвратимся от суеты мира сего. Тогда не только имений наших, но и себя самих не пожалеем ради имени Его. Он лицеприятия не имеет, но как ради всех, так ради тебя и меня, непотребного, пришел. Слава щедротам Его! Рассуждай об этом, и тем себя к любви Его поощряй, и в нужном случае, когда помыслы говорят: «Нет спасения тебе в Боге» твоем, — утешай. Чего и себе и тебе от сердца желаю. Спасайся.    

Письмо 60 (О понимании слов «Бог пришел на землю»)

  Однако же не думай того, что будто бы Бог оставил Свое небо, когда явился на земле. Бог с места на место не переходит, так как везде и на всяком месте есть, как я тебе прежде писал о том. Но когда говорится, что Бог пришел на землю, это говорится применительно к понятию нашему, так как мы иначе понять не можем, как и того не можем понять, что Он и здесь, и на другом месте, и на небесах есть. Он и тогда на небесах был, и славим был с Отцом и Духом Святым, и Ангелами на небесах поклоняем и воспеваем был, когда по земле ходил и между людьми обращался. Так святое Его Слово учит нас, и Святая наша Церковь исповедует. Так веруй и ты, и исповедуй, «чрез меру трудного для тебя не ищи и что свыше сил твоих, того не испытывай» (Сир 3:21). Спасайся.    

Письмо 61 (Где и в которой стране Бог, Божие Слово, явился на земле?)

  Ты вопрошаешь, где и в которой стране Бог, Божие Слово, явился на земле? Ответ. Прежде пришествия Его только Иудейская и Израильская земля знала и почитала Бога, а все прочие страны в идолопоклонство были погружены и не знали Бога истинного. Поэтому только Иудейская страна ожидала пришествия Христа Мессии, как и обещано оно было им. Потому в той стране и явился Христос, к людям Своим, его ожидавшим. Но и о том, в которой стране и в какое время явится Христос Бог, и каким образом придет, и что будет делать, и как Его примут люди, ожидавшие Его, — обо всем том пророками различным образом предсказано, — и что предсказано, то все в пришествие Его исполнилось, как видим во святом Его Евангелии. Но как прежде пришествия Его в одном только Израиле знание и почитание Бога заключалось, как пишется: «Ведом во Иудее Бог, во Израиле велико имя Его» (Пс.75:2), — так по пришествии уже во все концы земли свет богопознания и богопочитания разлился и распространился. Благодарим Бога, что и в наш угол блеснул, и прогнал тьму идолопоклонства, которой праотцы наши помрачены были. Только надо опасаться, чтобы вновь не сокрылся из-за презрения слова Его. Ибо видим, что час от часу умножается безбожное житие и слово Божие в крайнее презрение приходит. Спасайся.    

Письмо 62 (Как Бог, невидимый и неосязаемый, поскольку Он Дух есть, явился на земле?)

  Спрашиваешь: как Бог, невидимый и неосязаемый, поскольку Он Дух есть, явился на земле? Ответ. Христиане должны это знать, и тебе не должно было об этом вопрошать, ибо это каждый день в церкви проповедуется, однако послушай вкратце об этом, ради лучшего утверждения. Бог невидимый, желая явиться на земле, с людьми пожить и спасение нам устроить, благоволил воплотиться от Пресвятой и Пренепорочной Девы Марии; плоть одушевленную, подобострастную нам, принял благоволением Небесного Отца и содействием Святого Духа, и стал человеком, как я и ты, кроме греха; и был Иисус Христос и Сыном Божиим, и Сыном Девы Богородицы, — не в двух лицах, но един в двух естествах, неслитно познаваемый. Поэтому православно Его исповедуем совершенным Богом и совершенным человеком: Он, как прежде воплощения Богом был, так и по воплощении Богом пребывает, совершенный Бог и совершенный человек Иисус Христос, в Нем двойное естество, но единая Ипостась. Так верует и исповедует Его Святая Церковь и поет: «Царь Небесный за человеколюбие на земли явися, и с человеки поживе: от Девы бо чистыя плоть приемый, и из Нея прошедый с восприятием, един есть Сын, сугуб естеством, но не Ипостасию. Тем-же совершенна того Бога и совершенна человека воистину проповедающе, исповедуем Христа Бога нашего», и прочее (Стих. Богор. гл. 8 воскрес. на вечерни). Видим, как на земле явился Бог. В плоть нашу облекся и так явился. Так Невидимый стал видимым, так Неосязаемый стал осязаемым, так Неприступный Херувимам и Серафимам сделался доступным для грешников, так Безначальный начало принял, так Ветхий днями (Дан 7) младенцем стал, так Содержащего все концы земли материнские руки держали и носили, так Питающий всякую плоть материнским молоком питался, так возрастал летами и укреплялся духом (Лк 2:40) Неизменяемый, Вечный и Совершенный, так ходил по земле Бог, Царь Небесный, и между людьми обращался, и людьми виден был, и с людьми беседовал Сын Божий и Слово Отчее. Так Его видели апостолы Его, и осязали, и слышали из уст Его слова жизни, и беседовали с Ним, и ходили с Ним, и в след Его, и прочее, и нам проповедали. О, «блаженно чрево, носившее» Бога воплощенного, «и сосцы, Его питавшие» (Лк 11:27)! Блаженны руки, осязавшие Слово жизни! Блаженны очи, видевшие невидимого Бога, во плоти явившегося! Блаженны уши, слышавшие Слово Божие ипостасное! Блаженно то время, в которое Бог явился на земле! Блаженна та земля, по которой Царь Небесный ходил! Блаженны те ризы, которыми одевался Бог, «одевающийся светом, как ризою» (Пс.103:2)! Поклонимся, возлюбленный, воплотившемуся Богу. Поклонимся на месте, «где стояли ноги Его» (Пс.131:7). Он ради нас, ради тебя и меня и ради всякого явился на земле. Пришел Свет наш к нам просветить тьму нашу. Пришел Бог наш к нам и уподобился нам. Пришел Господь наш к нам и в рабском облике восхотел послужить рабам Своим. Пришел Царь Небесный к поданным Своим на землю не судить их, согрешивших, но взыскать и спасти погибших. Пришел Создатель наш к нам, созданию Своему, возобновить и воссоздать растленное Свое создание. Пришел Пастырь добрый взыскать заблудших Своих овец. О, новое чудо! О, дивное дело Бога нашего! «Бог — Господь, и явился нам» (Пс.117:27). Царствующий во веки Господь Сил пришел: да благоговеет пред лицом Его вся земля. Уразумеем, брат, силу этого великого таинства. Ради нас Он пришел. Постараемся благоговейно встретить Его и поклониться Ему, и возлюбить явление Его, и сердце благодарное принести Ему вместо дара, и благоугодить Ему, да сподобимся благоугождать пред Ним в стране живых, и видеть Его одесную Бога сидящим во славе Отчей. Напишем, брат, великое сие дело на сердцах наших и день и ночь в том будем поучаться (См. Пс.1:2). Ибо нет ничего полезнее этого. Поминай Господа Иисуса, пришедшего спасти нас, и оттуда или утвердишься в благочестии, или возбудишься к благочестию. Ибо сие есть корень и начало веры и благочестия. Спасайся.    

Письмо 63 (Что было при плотском рождении Сына Божия?)

  Просишь ты, чтобы я тебе написал прежде всего другого: что было при плотском рождении Сына Божия. Я тебе из Евангелия Его святого о том предлагаю, так как и все житие и дела Его преславные оно нам повествует. Итак, слушай: 1) Родился Христос Бог наш в вертепе и в яслях положен был Пресвятой Матерью Своей, как говорит Писание, «потому что не было им места в гостинице» (Лк 2:7). Примечай здесь, любезный: не было места в гостинице Тому, Которому принадлежит вся вселенная и все, что наполняет ее; и в вертепе родился, и в яслях возлег Тот, Чей «престол — небо, а земля — подножие ног» (Мф.5:34) Его. В самом рождении показывает чудный Младенец, что Он «не от мира сего», странник и пришелец в мире этом, и «будучи богат, обнищал ради нас, дабы мы обогатились Его нищетою» (2Кор 8:9). От этого мы учимся богатство и славу мира сего презирать, и как странники и пришельцы в мире этом быть, и не иметь «здесь постоянного града, но искать будущего» (Евр.13:14): не строить себе богатых домов, но довольствоваться такими, какие могут нас упокоить и от воздушной бури и дождя защитить. Видим, где родился и возлег Царь Небесный: вертеп вместо дома, и ясли скотские вместо одра были Ему. Да постыдится гордость человеческая, видя Царя Небесного в таком смирении и нищете. 2) Только что родился чудный сей Младенец, воспели хвалу и славу Божию Ангелы Божии: «Слава в вышних Богу, и на земли мир, во человецех благоволение» (Лк 2:14). Воспели благость Божию, ибо помиловал нас, и нашему сорадовались спасению, ибо ныне родился нам «в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь» (Лк 2:11). От этого мы учимся радоваться не о золоте, серебре, чести, славе и о прочем сокровище мира сего, о чем сыны века сего радуются, но радоваться о Боге, Спасе нашем, как Пресвятая Матерь Божия о Себе сказала: «Возрадовался дух Мой о Боге, Спасителе Моем» (Лк 1:47), — и в радости духа благодарить и воспевать Бога нашего за великое Его дело и прочие благодеяния, да будет согласная музыка между земной и небесной, воинствующей и торжествующей Церковью. Так будет и от небесных и от земных жителей Бог славиться. 3) Явилась чудная звезда на востоке, которая там подвигла волхвов и привела во Иерусалим, и оттуда в Вифлеем, где Христос Господь родился, и став вверху над тем местом, где был рожденный Младенец, показала им Того, Которому они, припав со смирением и благоговением, поклонились, и дары свои — золото, ладан и смирну — поднесли. Смотри, каково величество Младенца рожденного: никто не рождается царем, но об этом Младенце вопрошали волхвы, пришедшие во Иерусалим: «Где родившийся царь Иудейский» (Мф.2:2)? И хотя в убогом мете и нищете увидели Его, однако, как великого царя, благоговейным поклонением и дарами, царской чести достойными, почтили. Поклонимся и мы Ему, следуя тем благочестивым мужам. Поклонимся не в пеленах лежащему, но одесную Бога, во славе Отчей царствующему, и принесем дары: веру, смирение, любовь и благодарение, каковых даров Он от нас требует, как Царь и Господь наш. 4) Потом, в восьмой день по рождении Своем, был обрезан по закону Моисееву. Ибо Иудеям было повелено от Бога обрезать младенцев в восьмой день по рождении. Этот закон исполняя, Христос в восьмой день был обрезан, вместо чего нам установлено Им святое Крещение. Примечай, возлюбленный, закону не подлежащий Господь и закона Творец — закон исполнил и обрезание претерпел безгрешный Младенец, чтобы нас от клятвы законной искупить. Обрежем и мы сердца наши от негодных похотей и страстей, дабы так закон Божий исполнить. 5) При этом наречено имя Ему Иисус, которое еще прежде рождения Его дано было Ему Ангелом. Иисус — имя еврейское, и значит — Спаситель. Поэтому при наречении имени и сказано Ангелом: «Ибо Он спасет людей Своих от грехов их» (Мф.1:21). Смотри здесь: нарекся именем Тот, имя Которого чудно, — «Господь имя Ему» (Пс.67:5). Ради нас нарекся так человеколюбивый Бог и самим именем показывает, что Он Спаситель наш, что Он пришел в мир спасти грешников. Сладко нам, грешным, имя это — Иисус. Напишем имя это на сердцах наших, и всегда его с любовью будем поминать, и им, как щитом крепким, будем ополчаться против врагов душ наших, и защищать себя и прогонять их от себя. Ибо трепещет от имени сего все их темное полчище. Узнали они, что значит — Иисус. О, Иисусе, надежда и хвала Израилева, помоги нам и спаси нас! Да будет имя сие благословенно во веки! 6) Как сорок дней исполнилось по рождении, принесен был Матерью Своей святой во храм Господень, также по закону Господнему, как о том написано во Евангелии. Тут Его встретил и на руки свои принял, благоговейно и радостно, святой и престарелый муж Симеон, которому «было предсказано Духом Святым, что он не увидит смерти, доколе не увидит Христа Господня». Увидев же Его, узнал, что Сей есть Христос Господь, и на руки взяв, воскликнул к Нему с радостью: «Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром», и прочее (Лк 2:26, 29). Примечай здесь, возлюбленный брат, каковы величество и власть Младенца Того. Видит и на руках держит богодухновеный старец Младенца, но у Него, как у Господа своего, просит, чтобы отпустил его к иной жизни, как Церковь поет и в лице Христовом глаголет: «Не старец держит Мене, но Аз держу его. Той бо от Мене отпущения просит» (Стихира на празднование Сретения Господня). Ибо если и Младенца видел, но познал Бога и Господа своего, во плоти явившегося и ставшего младенцем. О, блаженны те руки, которые Бога воплотившегося объяли и осязали! Какая тогда была радость в сердце старца, когда Бога, все держащего, в объятиях своих держал! Очистим и мы, возлюбленный, сердца наши от всякой скверны плоти и духа, дабы принять в них Христа Господня, ибо Он хочет прийти и посетить нас и стучит в двери: «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему, и буду вечерять с ним, и он со Мною» (Откр.3:20). О, благость Иисуса, Который обходит, и ищет, и хочет в дома сердец наших войти! Как блаженно то сердце, которое сего сладчайшего Гостя принять удостоится! Удостоится такой вечери и таких благ, которых «око не видело, и ухо не слышало, и не приходило то на сердце человеку» (1Кор.2:9). Упокоим же и мы, о возлюбленный, сего сладкого и великого Гостя в домах наших, дабы и нам подал Он покой в вечном Своем царствии. Примем Его здесь, дабы и Он нас там принял. Постараемся принять драгоценнейший сей залог вечной жизни ныне, дабы с радостью и доброй надеждой отойти на тот век, когда Он от сего многобедного жития нас позовет. Спасайся.    

Письмо 64 (О научении себя любви)

  При этом помянем, что апостол святой написал: «Не Ангелов восприемлет Он, но восприемлет семя Авраамово» (Евр.2:16). Что сие значит? Значит горячую и неизреченную любовь Сына Божия к роду человеческому: так Он возлюбил род человеческий, что не ангельское естество, которое выше человеческого, но человеческое Себе принять в соединение благоизволил, чем неизреченно почтил наше естество; сделался плоть от плоти нашей, и кость от костей наших. Потому и не стыдится братией нарицать нас, говоря: «Возвещу имя Твое братиям Моим, посреди церкви воспою Тебя» (Евр 2:12), и в других местах. Какая большая может быть честь людям? Ум постигнуть не может как любви Сына Божия к людям, так и чести их от того. Поэтому говорит: «Тем, которые приняли Его (Иисуса), верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин 1:12). И воистину, чем более обесчестилось человеческое естество падением, тем более почтилось и превознеслось воплощением Сына Божия. Слава Богу, благоволившему так! Отсюда мы учимся: 1) Познавать любовь Божию к нам. 2) Любить Возлюбившего нас. 3) От сердца Его за это благодарить. 4) Из любви и благодарности оказывать Ему святое послушание. 5) Братию свою, прочих людей, любить и почитать. 6) Учатся господа со слугами своими как с братией своей поступать и не стыдиться нарицать их братией своей. Ибо если Господь, Царь царей, не стыдится нас братией называть, то тем более люди людей должны братией своей называть. Рассуждай об этом и увидишь, как худо делают люди, которые гнушаются подлой (простой) братией. Ибо все люди единого естества, благородные и худородные — все люди, один другого не лучше. Помни это, и сломится рог гордости и презрения. Спасайся.    

Письмо 65 (Что далее последовало по рождении Сына Божия?)

  Вопрошаешь: что далее последовало по рождении Сына Божия? Ответ. Повествует святое Его Евангелие, что царь Ирод хотел Его убить, и потому Пресвятая Матерь Божия и святой Иосиф, Ее обручник, со Христом бежали в Египет, по извещению ангельскому, и там некоторое время жили, скрываясь от убийцы. Примечай здесь: 1) Мир, во зле лежащий, благочестия истинного не любит и гонит. Христос, само благочестие и неповинность, только что в мире показался и, как младенец незлобивый, никому зла не мог сотворить, хотя и никогда зла не сотворил, но гонение начал терпеть, и от града во град, и от страны в страну бегал. Отсюда следует, что в ком зачнется духовно Христос — истина, за тем следует гонение, как за истиной — тень. «И все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим 3:12), по слову апостольскому. Поэтому, если тебе гонение приключается и ненависть от мира, не смущайся о том. Ибо для мира истинное богопочитание и благочестие есть камень преткновения и камень соблазна. Мир ненавидит то, что противно ему и глаза колет, поэтому отвергает от себя и гонит противного себе, но блаженны гонимые миром, потому что Бог их принимает. Этим утешайся, когда от мира гонение терпишь за благочестие. 2) Отсюда учимся не вдаваться в явную напасть дерзновенно, но уклоняться от напасти. Христос мог сохранить жизнь свою и в том месте, где был (ибо все возможно Ему, как Богу, хотя и был по плоти младенцем), но уклонился от убийцы, подавая нам пример уклоняться от находящего зла. 3) Учимся терпеть обижающих нас, не противиться им, но уступать им и «давать место гневу Божию» (Рим 12:19). Ибо истинное благочестие и истинная христианская победа — поеждать зло творящих кротостью и незлобием, чему нас Спаситель наш Своим примером научил. 4) Видим, что от самых пелен начал Спаситель наш крест носить ради нас, ибо как ради нас в мир родился, так ради нас и гонение терпел. Последуем и мы Ему, взяв крест свой, последуем ему, дабы и по смерти с Ним быть во царствии Его. Спасайся.    

Письмо 66 (Что подвигло беззаконного царя желать убиения Христа-младенца?)

  Вопрошаешь, что подвигло беззаконного царя желать убиения Христа-младенца? Ответ. Читаем в Евангелии святом, что он слышал от волхвов, что Младенец рожденный есть Царь Иудейский, поэтому он, как властолюбивый, боялся, чтобы не лишиться царства, замыслил убить новорожденного Царя и, не имея возможности Его отыскать, устремился убийством на неповинных младенцев Вифлеемских (Мф.2:16), чтобы так и Христа между ними убить смог. Отсюда видим: 1) Что беззаконные люди на любое зло дерзают, только чтобы прихотей своих не лишиться. А особенно сильные и властные, но беззаконные, страшное зло в обществе делают, ибо им не страшно на всякое зло дерзать, когда видят какое препятствие своим прихотям. 2) Властолюбие — великое зло в человеке и всякому злу начало. Оно не устрашается и царей касаться, и с престолов свергать, или убивать. Видим здесь, что беззаконному Ироду не страшно было столько тысяч неповинных младенцев убить, чтобы только не лишиться царской власти. О, какое великое зло — властолюбие! Бедный человек хочет другими владеть, но сам собой не может владеть. Избегай же этого зла, чтобы и себя и других не погубить. Надо прежде научиться собой владеть и тогда над другими власть принимать. Рассуждай об этом и берегись зла. Спасайся.    

Письмо 67 (Какое потом гонение терпящему Сыну Божию приключилось?)

  Ты хочешь знать, какое потом гонение терпящему Сыну Божию приключилось? Ответ. Евангелие святое говорит нам, что Он, несколько во Египте пожив, возвратился со своей святой Матерью и с Иосифом в землю Израилеву, по извещению Ангела, и это возвращение случилось после смерти Ирода, как Ангел Божий сказал Иосифу святому: «Умерли искавшие души Младенца». Но когда в землю Израилеву пришли, услышал Иосиф, «что Архелай царствует в Иудее вместо Ирода, отца своего, убоялся туда идти; но, получив во сне откровение, пошел в пределы Галилейские и, придя, поселился в городе, называемом Назарет», где прочее время жил и «где был воспитан» Христос (Мф.2:20-23; Лк 4:16), потому и называется Назорей (Мф.2:23). Смотри, возлюбленный: 1) Еле-еле нашлось безопасное место для воспитания Сына Божия, странствующего на земле, и Тот, Которому принадлежит земля и все, что наполняет ее, из страны в страну бегая, в малом и всеми презираемом городке Назарете стал жить. Так и истинные христиане, рабы Его, пребывают в мире этом странниками и пришельцами: «не имеют здесь постоянного града, но ищут будущего» (Евр.13:14). На чужой стороне живя, всего опасаются, мир и дьявол непрестанно гонят их и стараются их погубить или повредить, «потому что они не от мира» (Ин 17:16), как и сам Христос, Начальник их. Пристанем и мы к странникам этим, дабы с ними в небесное отечество прийти. Напишем на сердцах наших, что мы в мир этот входим не ради мира, но ради перехода на тот век, тогда подлинно и мы странниками в мире этом будем. Тогда не будем искать здесь ни богатства, ни чести, ни славы, не будем строить богатых домов, и прочее, зная, что все это оставим в этой стороне, но будем «искать будущего града, которого художник и строитель Бог» (Евр.11:10). 2) Ирод боялся лишиться царства и потому такое кровопролитие учинить не убоялся, однако же не только царства, но и жизни лишился. Так смерть всему конец полагает и всех равными делает. 3) Видим, что люди «там боятся, где нет страха», но там не боятся, где истинный страх. Боятся лишиться чести, славы, богатства, что все следует необходимо оставить всякому, но не боятся беззаконничать и навечно погибнуть. Это ослепление ума человеческого. 4) Злодеев и душегубцев казнь Божия постигает. Они думают долго жить и беззакониями свирепеть, но невидимо им ров копается, и нечаянно впадают в него. Так Ирод хотел погубить Христа, и столько младенцев погубил, и хотел долго царствовать, но не удалось: «умерли искавшие души Младенца». Так Авессалом хотел отца своего Давида умертвить, но нечаянно повис между небом и землей (2 Цар 18:9). Так Фараон, притеснявший Израиль, но Божиим неоднократным наказанием убежденный, отпустил было его от себя, но опять, раскаявшись на свою беду, погнался в след за ним, желая себе поработить его и вместо раба иметь, но нечаянно, где надеялся найти корысть, там погибель себе и всему своему воинству отыскал, потонув, словно олово, в воде. Так судьбы Божии постигают своевольных и неисправных беззаконников. 5) Не будем же ревновать «лукавым и не будем завидовать делающим беззаконие, ибо они, как трава, скоро засохнут, и как зеленый злак, скоро отпадут», по увещанию Псаломника (Пс.36:2). Но гонение и озлобление, нам от них бываемое, предадим Богу, судящему праведно, и «терпением нашим будем спасать души наши». Спасайся.    

Письмо 68 (Рассуждение о том как Спаситель в 12-ем возрасте пребывал в храме)

  Просишь, чтобы я написал тебе еще о Спасителе нашем. Хорошо, и мне это полезно. Предлагаю тебе о том (рассуждение). Читаем в Евангелии, что когда Сын Божий «был двенадцати лет» и когда «по обычаю» Матерь Его святая с Ним и с Иосифом пришла «в Иерусалим на праздник Пасхи и, по окончании дней праздника», возвращалась в свой дом, то на пути заметила, что возлюбленного Сына Ее не было с ними, и, поискав Его «между родственниками и знакомыми и не найдя Его», возвратилась в Иерусалим взыскать Его. Где же Его нашли? Слушай, что говорит евангелист: «Через три дня нашли Его в храме, сидящего посреди учителей, слушающего их и спрашивающего их; все слушавшие Его дивились разуму и ответам Его» (Лк 2:46-47). Примечай здесь, брат: 1) Где Спаситель наш Господь обретен святой Матерью Своей? Не на торжище, ни на ином подобном месте, но в церкви, где закон Божий толковался. Там Его отыскала, «сидящего посреди учителей, и слушающего их, и спрашивающего их». Так и ныне в тех сердцах Он обретается, которые «в законе Господнем день и ночь поучаются». В них Он звание Свое учительское совершает; слушает их, сердечно молящихся Ему, и отвечает им в сердцах их; просвещает их светом Своим, вразумляет, умудряет, открывает тайны Свои и в удивление приводит; возбуждает в них истинную и живую веру, возжигает любовь и учит смирению и кротости. А удаляется от тех, которые суету, ложь и беззакония замышляют и в тех поучаются. Рассуждай об этом и поучайся в законе Господнем. «Блажен муж, который не пошел на совет нечестивых, и на путь грешных не встал, и на седалище губителей не сел: но в законе Господне воля его, и в законе Его поучится день и ночь»(Пс.1:1-2). 2) Премудрость, и разум, и ответы Его, для отроческого возраста необычные, показывали, что Он есть ипостасное Слово Божие, Отчая премудрость и сила, во плоти явившаяся и между людьми живущая. «Все слушавшие Его дивились разуму и ответам Его». 3) Сын Божий, ипостасная Божия премудрость, не гнушался слушать людей — законоучителей, тем более нам, хотя считаем себя мудрыми, должно слушать всякого — и презираемого, и простого, и неученого, — когда полезное что говорит; смотреть не на лицо, но на слово, и рассуждать не о том, кто говорит, но о том, что говорит. Ибо часто простой и азбуки не знающий лучше скажет, нежели мудрец. Рассуждай об этом. 4) Христос Сын Божий, Отрок, в церкви обретенный и сидящий посреди учителей, учит нас Своим примером, что от юности должно нам учиться закону Божию и в церковь Божию ходить на молитву и слушание Божия Слова. Блажен тот, кто лета юности своей в том проводит. Как семя, посеянное в свежей земле, лучше растет, нежели на другой, так и семя Слова Божия лучше и удобнее прозябает в юном сердце, нежели в застарелом и мирской любовью упоенном. Поскольку юное сердце еще свежее и суетами мирскими не наполнено, оно удобнее принимает Слово Божие, нежели сердце, оскверненное мирской суетой. В пустой сосуд все удобно вливаем, а наполненный сосуд надо прежде освободить и потом уже, что потребно, вливать. Поэтому детей своих прежде всего учи закону Божию и прочему христианскому благочестию. Не следуй тем родителям, которые детей малых иностранным языкам, красноречию и танцам научить стремятся, а закон Божий оставляют. Ни малейшей искры христианства не имеют таковые родители и детей своих в тот же ров влекут, как слепые. Они детей своих на временную жизнь рождают, но своим нерадением и примером вечную жизнь отнимают у них. Старайся же на юном сердце сеять доброе семя, чтобы в совершенном возрасте принесло добрый плод. От доброго семени доброго и плода ожидаем, как от злого злой плод рождается. Спасайся.    

Письмо 69 (О повиновении Иисуса Своей Матери и Иосифу)

  Что далее последовало? Куда Сын Божий со святой Матерью и Иосифом обратился? Ответ. Евангелист святой повествует, что «Он пошел с ними и пришел в Назарет» (в город, где был воспитан); и был в повиновении у них (Лк2:51). Примечай, возлюбленный: 1) Царь царей и Господь сил, Бог во плоти, не только Отцу Своему Небесному во всем был послушен, но и людям повиновался. «И был в повиновении у них». Кто? Господь. У кого? У людей, рабов Своих. Почему? Чтобы наше преслушание и непокорность, которое нас обличало пред Богом, загладить. Нас ради, тебя ради и меня ради, не только в мир пришел Господь наш, но и повиновался людям: «и был в повиновении у них». У кого? У Матери Своей Пресвятой и Иосифа. Видишь любовь к нам, видишь и смирение ради нас Сына Божия. Благодарим Тебя за это и поклоняемся Тебе, Господи! 2) Так Своим смирением учит нас Христос смирению, и потому говорит: «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем» (Мф.11:29). Смиримся же ради Того, Который ради нас так смирился. Преклоним голову нашу не только пред Богом, но и пред людьми. В нас «должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Флп.2:5). 3) Отсюда учатся дети родителям, рабы господам, подчиненные властям, люди пастырям, ученики учителям, юные старым повиноваться и почитать их. Если Христос, будучи Богом, людям повиновался, то есть Высший низшим, насколько более люди людям и низшие высшим повиноваться должны. Да посрамится же человеческая гордость и непокорность пред Сыном Божиим, так смирившимся. Он велик был и тогда, но, величество Свое скрывая, показывался как смиренный человек, и Господь всех в образе рабском обращался. Запечатлеем же, возлюбленный, сей живой образ смирения в мыслях наших и постараемся подражать Ему в том, дабы Сам Он нас возвысил. «Ибо всякий унижающий себя возвысится» (Лк 14:11). Спасайся.    

Письмо 70 (Как велико то дело, ради которого пришел на землю Господь наш Иисус Христос)

  Ныне посмотрим, как велико то дело, ради которого пришел на землю Господь наш Иисус Христос. Сам Он да поможет нам, и мой ум да просветит, и руку мою да направит писать, и твое сердце да отверзет принять написанное. Почерпнем же все из Евангелия Его и прочего Писания Его Святого, как источника живого, для пользы и утешения нашего. Перед тем, как должен был явиться Сын Божий миру и проповедать Евангелие царствия Божия, пред Ним послан был от Бога Иоанн святой, как утренняя звезда перед восходящим солнцем, как о том через пророка прежде объявил Бог: «Се, Я посылаю Ангела Моего пред лицем Твоим, который приготовит путь Твой пред Тобою» (Мал.3:1; Мф.11:10), — и это пророчество Сам Сын Божий к Предтече Своему прилагает и Ему приписывает. Великий Предтеча родился от престарелых и неплодных родителей, Захарии и Елисаветы, и родился по обещанию Божию (Лк 1). Потом Сама Истина — Иисус Сын Божий засвидетельствовал, что он «больше пророка и что из рожденных женами не восставал больший Иоанна Крестителя» (Мф.11:9, 11). И сами иудеи настолько высоко почитали его ради святости его, что надеялись и помышляли в сердцах своих, «не Христос ли он» (Лк 3:15). И жил он в пустыне, как Ангел Божий, от сопребывания и молвы человеческой удаленный, и пищей питался, и одеждой одевался самой простой, как проповедник покаяния, которое и словом и житием своим проповедовал. Этот великий муж перед самым явлением Христовым, по повелению Божию, вышел из пустыни, и пришел в страну Иорданскую, и проповедовал людям, приходящим к нему, говоря: «Покайтесь, ибо приблизилось царство небесное» (Мф.3:2). «Идет Сильнейший меня, у Которого я недостоин развязать ремень обуви; Он будет крестить вас Духом Святым и огнем», и прочее (Лк 3:16). Это он о Христе Спасителе нашем говорил людям. И другие его святые проповеди во Евангелии написаны. Примечай здесь: 1) Как велик Тот, о Котором он людям говорил: «Идущий за мною». Сам как Ангел был бесплотный, и всеми высоко почитаемый, но себя почитал ничтожным в сравнении с Ним, так что признал себя недостойным и последнейшее рабское служение Ему оказывать, то есть развязать ремень Его обуви. Ибо знал, что сам он — создание Божие, но Его познал как Создателя, хотя и носившего образ человеческий. 2) Проповедь его святая направлена была на то, чтобы люди очистили себя покаянием и приготовились к принятию Мессии, уже явившегося на земле и настолько великого, что он и служить Ему был недостоин: «Идет Сильнейший меня, у Которого я недостоин развязать ремень обуви». Когда царь земной приближается к городу какому, где граждане уже долго его ожидали, пред ним вестник в тот город приходит и говорит гражданам: вот, царь уже приходит к вам, постарайтесь приготовиться к встрече его и с подобающей честью примите его. Так, когда Царь Небесный, Иисус Христос, пророками проповеданный и в мире ожидаемый, на земле явился и пришло время Ему явиться миру, чтобы узнали о Нем, предшествовал перед Ним, как вестник благоприятный, святой Иоанн великий, пророков всех печать, и людям, ожидающим Его, возвестил: вот, пришел уже Мессия, законом и пророками проповеданный и вами ожидаемый, приготовьтесь принять Его, как должно. «Приготовьте путь Господу, прямыми сделайте стези Ему» (Мф.3:3). 3) Видишь здесь, что, кто хочет Христа принять в сердце свое, тот должен себя очистить истинным покаянием; от закона познать грехи свои и их покаянием, сожалением и сокрушением сердца очистить, или точнее, их очищения у Бога просить, и тогда придет к нему Христос Сын Божий со Своим Евангелием, и подаст ему утешение не мира сего, но такое, какого мир не может принять. 4) Видишь, как угодники Божии смиряются пред Богом: Иоанн великий недостойным себя признает у Христа Бога ремень обуви Его развязать. Так Авраам святой недостойным себя признавал беседовать с Богом и говорил: «Вот, я решился говорить Владыке, я, прах и пепел» (Быт 18:27). Ибо понимают они величество Божие и свое ничтожество пред Ним. Так Петр, от ловли рыбы, которой множество уловили повелением Христовым, познав, как велик Христос, Который повелением Своим так много рыбы в невод их послал, припал к коленям Иисуса, говоря: «Выйди от меня, Господи! потому что я человек грешный. Ибо ужас объял его и всех, бывших с ним, от этого лова рыб, ими пойманных» (Лк 5:8-9). Но чем недостойнее они себя признают, тем более удостаивает их Бог, ибо благ и милосерден. Покаемся же и мы, признаем себя недостойными ничего, и Христос Бог, как человеколюбец, удостоит нас милости Своей. Ибо Он на смиренных взор Свой обращает и подает им благодать Свою. Спасайся.    

Письмо 71 (Утешение, что Царь Небесный пришел к нам на землю)

  Послушаем теперь, возлюбленный, что о Царе Небесном ангел Его, плотью обложенный, свидетельствовал. Святой Иоанн евангелист говорит: «На другой день видит Иоанн идущего к нему Иисуса и говорит: вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира», и прочее (Ин 1:29). Видишь: 1) Называет его не Судией, судящим мир, хотя Он и есть Судия, но Агнцем Божиим, берущим на Себя грехи мира, то есть свидетельствует людям, что Он пришел в мир не судить грешников за грехи, но взять их грехи, как и Сам о Себе сказал Сын Божий: «Не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин 3:17). Согласно этому и апостол Его написал: «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). Отсюда почерпнем утешение себе, грешники, что Царь Небесный пришел к нам на землю, как Агнец, взять грехи наши, а не как Судия, судить нас за грехи. Благодарим Его за человеколюбие Его. Да последуем и мы Ему, как Агнцу кроткому, и да будем к ближним нашим незлобивыми: будем молчать пред хулящими нас и обижающими нас, как агнцы пред стригущими их безгласны. Тогда возьмет Он нас на плечи Свои, как Пастырь, и принесет к Отцу Своему. 2) Видим, что один Он берет на Себя грехи всего мира, но берет грехи тех, которые каются истинно, и перестают грехи ко грехам прилагать, и к Нему с верой прибегают, и просят отпущения грехов, — тем Он отпускает грехи. Покаемся же и мы, перестанем грехи собирать и ими, как долгами, себя обременять, и приступим к Агнцу Сему, чтобы и наше бремя Он взял и облегчил нас, дабы, освободившись от бремени грехов, удобно благодатью Его вошли мы в отечество небесное. 3) Надо нам помнить и другое слово Предтечи, которое он о Христе сказал: «Лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое и соберет пшеницу в житницу Свою, а солому сожжет огнем неугасимым» (Лк 3:17). И еще: «Всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь» (Мф.3:10). В первом пришествии, как Агнец, пришел Христос взять грехи, но во втором придет, как Судия, судить за грехи не-покаявшихся. Тогда Он покажет правду Свою, как Судия праведный, и, как лопатой пшеница от плевел разделяется, так судом Своим разделит праведных от грешных, и праведных, как пшеницу в житницу, в небесное царствие соберет, и прочее (Мф.25:34), а грешных, как плевелы негодные, сожжет огнем неугасающим, и прочее (Мф.25:41; 13:42). 4) Итак, запечатлеем и углубим в памяти нашей, возлюбленный брат, что Иисус ныне к грешникам, обращающимся к Нему, и кающимся с сокрушенной мыслью, и просящим у Него прощения, есть как Агнец незлобивый, отъемлющий грехи их, но тогда, то есть в день суда, будет как Судия, воздающий всем по делам их. Ныне, как Агнец Божий, заглаживает Кровью Своей грехи кающимся, но тогда Он же будет как Судия и мститель для грешников непокаявшихся. Спасайся.    

Письмо 72 (Изъяснения слова «покайтесь»)

  Просишь ты изъяснения слова — покайтесь. Я тебе некогда по силе моей писал о том, однако еще ныне о том же вкратце повторяю. Знаешь, что люди говорят, когда узнают, что плохое что-нибудь сделали или сказали? Ведь они так говорят, узнав погрешность свою: ах, как я плохо то и то сделал, или плохо то и то сказал!.. Видишь, что они жалеют о содеянном зле, или сказанном плохом слове, а если жалеют, то впредь и берегутся того делать или говорить. То же и в христианском покаянии примечается. Истинно кающиеся, узнав грех, жалеют, что его творили, и берегутся от него впредь, подобно тому, как кто-либо, поранившись от чего-то или испытав вред какой, уже впредь бережется от этого. Ибо и согрешающие христиане получают рану, но не на теле, а на душе, и кто истинно сей вред от греха узнает, тот уже уязвляется печалью, и жалеет, что эту рану получил, и впредь от того греха бережется, от которого уязвился душой. И таковой также себя осуждает и укоряет: напрасно, мол, то и то я делал. Ибо грех, узнанный в совести, делает в человеке страх, стыд, печаль и болезнь, что его впредь и не допускает до греха. Видишь, что покаяние делает. Человек познает грех, а познанию греха последует: страх суда Божия, стыд, что бесстыдно пред Богом поступал и закон Его святой нарушал, печаль и болезнь, что благого Бога, Которого должен был любить и бояться, прогневлял бесстрашием. Так человек, узнав грех, узнает и про язву на душе, а, узнав про язву, печалью уязвляется за грех, и так язвой печали исцеляется от язвы греховной. Берегись же греха, как змия, чтобы не уязвил тебя. Лучше на теле, нежели на душе рану получить. Спасайся.    

Письмо 73 (От чего грех узнается?)

  Вопрошаешь: от чего грех узнается? Ответ: от закона и рассмотрения совести. Закон говорит: не убивай, не прелюбодействуй, не кради, не злословь, не клевещи, не гневайся, и прочее. Но когда человек это слышит или читает, то в совесть смотрит, и рассуждает, и рассматривает, не делал ли или не делает ли того, что закон запрещает, — и так узнает грех. Ибо совесть согласна закону Божию. Что обличает закон, то и совесть, и когда совесть в чем-либо не обличает человека, то и закон его в том не обличает. Итак, поставь совесть твою против закона, как ставишь лицо против зеркала, и так рассуждай о законе и совесть рассматривай. Например, закон говорит: не обижай ближнего, — видишь, что закон тебе повелевает. На это запрещение смотря, посмотри в совесть твою, не делал ли, или не делаешь ли ты того, что запрещает закон, и когда видишь это в совести, то и узнаешь, что ты согрешил против Божия закона. Так от закона и рассмотрения совести узнаешь грех, так и о прочих грехах разумей. Ибо совесть солгать не может, она то свидетельствует, что в ней есть. Нарушенный закон, грешником слышанный или читаемый, ударяет в совесть согрешившего, а совесть, преступлением закона раздраженная, обличает человека за грех, и так закон и совесть в познание греха приводит согрешившего. В совести каждый грех записывается, как в книге, и даже если бы человек хотел скрыть грех, от совести скрыть не может. Прочитай заповеди Божии, и смотри в совесть, и увидишь, в чем ты согрешил, и так в познание грехов будешь приходить. А от познания грехов последует покаяние, а оттуда последует страх суда, ибо закон нарушенный грешнику гнев Божий возвещает. Последует стыд, так что сам себя стыдиться будет за то, что он, земля и пепел, Бога, Царя и Господа не слушал. Последует печаль и болезнь сердца, что своего Создателя и Благодетеля, Которого более всего должен почитать, непослушанием и своевольством не почитал. Все это последует от рассуждения о законе, грехом разоренном, и от рассмотрения совести, грехом раздраженной. Если, согрешив против земного царя и узнав грех, боимся суда его, стыдимся и печалимся, что так худо сделали и величество его оскорбили, то тем более последует то, когда узнаем грех наш, против Царя Небесного совершенный. Ибо всякий царь земной, хотя и высок и велик честью, однако пред Богом как ничто, ибо такой же человек, как и мы. Всякий же грех бывает против Бога, ибо всяким грехом закон Его святой нарушается, — бывает же или непосредственно, или посредственно. Непосредственно, когда против Него Самого грешим, то есть или не верим Ему, или имени Его не почитаем, и прочее. Посредственно, когда против ближнего грешим, или словом, или делом, ибо Бог и это запретил. Итак, видишь, от чего грех познается. Познаем же грехи наши. Ибо в этом начало покаяния. Спасайся.    

Письмо 74 (Как язва греховная язвой печали за грех исцеляется?)

  Ты требуешь изъяснения: как язва греховная язвой печали за грех исцеляется? Ответ. Бог, по Своей благости и человеколюбию, обещал подать милость и оставление грехов тем грешникам, которые, познав грехи свои и их признав, пред Богом со смирением истинно каются, сокрушаются, и жалеют, и просят у Него отпущения. Грешник, обратившийся и кающийся, сие милостивое Божие обещание, взяв в рассуждение и зная, что Бог милосердный лицеприятия не имеет и как ко всем кающимся был и есть милостив и отпущение грехов им подает, так и ему то же сотворит, — таковым рассуждением утешается, от печали за грех отраду принимает, и, как жаждущий водой, прохлаждается, и такой отрадой и утешением язва греховная, которая душу его уязвила, исцеляется, как живительным пластырем язва, на теле принятая. Отсюда видишь, что в истинном покаянии закон и Евангелие сходятся. От закона познает грешник свой грех, как душевную язву, и из-за этого уязвляется печалью. От Евангелия же отраду и утешение печали своей принимает, как жаждущий от живого источника прохлаждение. Ибо на Евангелии основаны все милостивые Божии обещания, между которыми обещание об отпущении грехов занимает не последнее место. Из этого видишь, как нужно нам знать закон Божий и Евангелие Его святое и в них поучаться, дабы от закона познать грехи свои и о них каяться сокрушенным сердцем, а от святого Евангелия живое и действительное почерпать утешение. Потому, если хочешь истинное покаяние творить, держись закона и прочитывай его; он и учит нас, что мы должны делать, и в чем грешим, обличает, как зеркало пороки на лице. Сокрушаясь же о грехах, к Евангелию, как жаждущий к холодной воде, обращайся. Закон научит тебя, что ты должен, будучи христианином, делать, и обличит, в чем оступился и оступаешься, но Евангелие не попустит тебе отчаяться, и падающего удержит, и изнемогающего укрепит. Слава Богу за все! Спасайся.    

Письмо 75 (Как явился Спаситель наш Сын Божий миру?)

  Как явился Спаситель наш Сын Божий миру? Ответ. Евангелие святое повествует нам, что когда люди приходили ко святому Предтече креститься от него, пришел и Христос Сын Божий креститься от него, и хотя Креститель отказывался крестить Его, познав Его как Господа и Бога своего, явившегося во плоти, но повинуясь повелению Его, как Господа своего, крестил Его. Тогда над крестившимся Христом явился Дух Святой телесным образом, как голубь, и глас с небес услышался: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф.3:17). Здесь видим: 1) Бог Триипостасный явился миру: Сын Божий во плоти крестился, Дух Святой в виде голубя на Него сходил, Отец с небес гласом Своим свидетельствовал. 2) Видим, что все три Лица, Отец, и Сын, и Святой Дух, о нашем спасении промышляют. Тот же Бог, Который создал нас по образу Своему, нас, падших, и спасает. 3) Видим, возлюбленный, как Бог милосердный печется о нашем спасении. Сын благоволил во плоти явиться благоволением Отца и содействием Святого Духа: Отец свидетельствовал о Нем, и Дух Святой это утверждал. Слава Отцу, и Сыну, и Святому Духу, помиловавшему нас! Не будем же нерадеть о сей великой Его благодати, дабы потом бесполезно не каяться. 4) Отец Небесный, с небес свидетельствуя о Сыне Своем, увещает нас, чтобы мы Его во всем слушали, чему ни учит нас, если хотим спастись, и потому на Фаворе, те же слова говоря, добавил: «Его слушайте» (Мф.17:5). Как бы так нам говорил: «Погибли вы из-за своего непослушания, — Я к вам, погибшим, послал Единородного Сына Моего, чтобы спасти вас. Примите же Его, как должно, и слушайтесь Его во всем, чему Он вас будет учить, — и тогда спасетесь». Будем же, брат, познавать Посланника и Святителя исповедания нашего Иисуса Христа, и будем слушаться Его, и в Нем говорившего Отца, дабы спастись. 5) С такими свидетельствами, гласом Небесного Отца, и явлением Святого Духа, и проповедью великого пророка Иоанна, явился миру Господь Иисус, и вышел на проповедь святого Евангелия. 6) Примечай здесь, что Крещение святое нас освящает, как грешных. Но во Христе не было чего омывать и освящать, ибо Он был безгрешен, однако, прикосновением святой плоти Своей, Он наше Крещение освятил. 7) Смотри, возлюбленный, на смирение Господа нашего Иисуса. Много грешников шли на крещение к Иоанну; Он же, «един свят» (Откр.15:4) и безгрешен, более того, Тот, «Который берет на Себя грех мира» (Ин 1:29), — между ними, как один из грешников, шел к Крестителю, просил крещения; Господь, Который освящает крещение, просил у раба, потому и Иоанн возбранял Ему: «Мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне» (Мф.3:14)? Смотри, как смирился ради нас Господь наш, как не погнушался к грешникам примешаться, между грешниками идти, рабу Своему главу подклонить, от него Крещения просить, и креститься, и водой, которую создал, омываться, не имея скверны и порока. Слава смирившемуся ради нас Сыну Божию! Будем же подражать и мы такому смирению, дабы вознестись. Спасайся.    

Письмо 76 (Об отворении людям входа в царство небесное)

  Смотри, любезный, и примечай, как человек согрешил в раю, изгнан из рая, — и заключился рай, заключились и небеса. Смотри, что делает грех! Но как Сын Божий явился на земле, то и двери небесные отворились, и глас Небесного Отца услышал человек, который из рая изгнан был, и услышали люди: Покайтесь, ибо приблизилось царство небесное. Из всего этого видно, что вновь отворился вход в царство небесное людям. Как Бог на землю пришел, то и люди начали на небо восходить, и теперь земные жители получают гражданство небесное, и люди с Ангелами пребывают. Слава Богу, благоволившему так! Спасайся и радуйся о сем.    

Письмо 77 (Что делает смирение?)

  Видел ли ты, что делает смирение? Иоанн святой признавал себя недостойным развязать ремень обуви у Христа: «Я недостоин развязать ремень у обуви Его», — то есть почитал себя недостойным даже прикоснуться к обуви Христовой, но удостоился руку свою на главу Его возложить. Так Петр говорил ко Христу: «Выйди от меня, Господи! потому что я человек грешный» (Лк 5:8). Но услышал от Господа: «Не бойся; отныне будешь ловить человеков» (Лк 5:10). Видишь, куда смирение возводит. Чем более человек смиряет себя, тем более Бог его возвышает, «ибо унижающий себя возвысится» (Лк 14:11), по слову Господнему. Спасайся.    

Письмо 78 (Во сколько лет Сын Божий крестился?)

  Вопрошаешь ты: во сколько лет Сын Божий крестился? Ответ. Евангелист святой говорит: «Иисус, начиная Свое служение, был лет тридцати» (Лк.3:23). Видишь, что Ему было тогда около тридцати лет. Упомянув о годах и возрасте Спасителя нашего, подивимся и благости Божией. 1) Возрастал и взрослел с годами Тот, пред очами Которого «тысяча лет, как день вчерашний» (Пс.89:5), Творец времен и веков, неизменный, вечный, безначальный и бесконечный. В святейшей утробе неискусобрачной Девы зачался и носим был, родился и младенцем был; потом отроком, потом юношей был; далее и «в мужа совершенного, в меру полного возраста» (Еф.4:13) пришел, как все люди, ибо, будучи Богом, восхотел уподобиться нам ради нас во всем, кроме греха. Запечатлеем, возлюбленный, великое дело сие в памяти нашей, дабы не быть в числе тех, на которых жалуется Псаломник: «И забыли они благодеяния Его, и чудеса Его, которые Он показал им» (Пс.102:2). Нет большего благодеяния и чуда, как воплощение Сына Божия. Это благодеяние и чудо Божие все древние чудеса и благодеяния Его превосходит. Благодеяние и чудо это уму нашему непостижимо. Об этом восклицает богоглаголивый Павел: «Велика благочестия тайна: Бог явился во плоти» (1 Тим 3:16). Хочешь ли каждый день видеть чудо, — помышляй о воплощении и жизни Христовой каждый день и будешь иметь, чему удивляться. 2) Как зачатие, рождество, так и взросление с годами и различный возраст Господу приписывается по человечеству, а не по Божеству. Ибо Божество как начаться, так и родиться и расти не может, поскольку безначально, неизменно и вечно, и никакой перемене не подлежит, всегда равно в своем совершенстве и вечности пребывает. 3) Иисус Христос Господь наш, будучи ипостасной премудростью Отчей, до совершенных лет человеческого возраста не выходил на великое Свое дело, но явился миру, когда было ему около тридцати лет, тогда вышел на проповедь Евангелия Своего. Отсюда мы, слепые и неразумные, учимся не вдаваться в публичное звание, а особенно в пастырское дело, но ждать совершенного возраста тридцатилетнего. Ибо в этом возрасте познается как разум, так и нрав человеческий, постоянный и непостоянный, добрый и злой, полезный или вредный обществу. Спасайся.    

Письмо 79 (Об искушениях Иисуса в пустыне. О пользе искушений)

  Спрашиваешь: что было после Крещения Господня? Ответ. Читаем в Евангелии, что Он тотчас возведен был Духом в пустыню и там искушался сатаной. «Немедленно после того Дух ведет Его в пустыню. И был Он там в пустыне сорок дней, искушаемый сатаною» (Мк.1:12-13). Примечай здесь, возлюбленный: 1) Ради нас пришедший в мир Сын Божий Господь Наш все ради нас творил. Попустил духу лукавому и злому приступить и искушать Себя. Сначала «сказал Ему диавол: Если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами, — затем повел Его в Иерусалим, и поставил Его на крыле храма, и сказал Ему: если Ты Сын Божий, бросься отсюда вниз», — и не это только говорил, но еще, «возведя Его на высокую гору и показав Ему все царствия мира и славу их», сказал Ему: «Все это дам Тебе, если, пав, поклонишься мне» (Мф.4:9). Видишь бесстыдство и злость пронырливого духа. Приступил к Тому, о Котором свидетельствовал Отец с небес: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф.3:17), — и к Нему дерзнул с кознями своими приблизиться. Видишь и смирение Господне: одним мановением мог его отогнать, но однако попустил. Нас ради так смирил Себя Господь наш. Рассуждай об этом. 2) Господь наш по Крещении искушался сатаной. Отсюда видим, что всякому возрожденному водой и Духом следует искушение от дьявола. Если главу, Христа Господа искушал, как оставит без искушения члены Его, христиан? 3) Видишь, что тот, кто искушается и борется с дьяволом, находится в милости и благодати Божией. Разбойник на голого не нападает. Так и этот враг не касается того, кого видит нищим, но нападает на того, кого видит в благополучии духовном, и завидует Ему. Так напал на Адама в раю, видя Его в благополучии; напал на Иова и хотел обнажить его. 4) В пустыне и в уединении живущим как большее усердие о благочестии, так и большее искушение от искусителя бывает, и чем кто более старается Богу угождать, тем больше искушений тому искуситель наносит. Достаточно об этом нас уверяет церковная история, и те сами на себе узнают, которые против сего врага подвизаются и пекутся о своем спасении. 5) Искушение от дьявола попущением Божиим бывает для доброй цели. Первое. Чтобы так смирился человек искушающийся. Второе. Чтобы познали веру нашу. Искушение подобно огню, который золото, серебро и медь показывает и от прочих металлов отличает. В искушении показывается, кто золото, кто серебро, и кто олово, кто сено и дрова. Золото и серебро целым остается в огне, и чище делается. Железо ржавчину отлагает и целым остается. Олово скоро растапливается, а сено и дрова совсем сгорают. Так в искушении познается, кто истинно отстал от сатаны и злых дел его, и прилепился Богу, кто истинно работает Богу и кто лицемерно. Искушением познаются истинные и верные рабы Божии и лицемеры. Искушение все явно творит. Третье. Чтобы познали любовь, кого мы более любим, себя ли и мир, или Бога, кому угождаем, себе ли и миру, или Богу, чью волю более почитаем, свою ли, или Божию, и прочее. Все это открывает искушение. Четвертое. Чтобы познали врагов наших и научились против них подвизаться. Ибо битва обучает воина для подвига и крепчайшим делает, а без битвы воин ослабевает и портится. Пятое. Чтобы познали немощь нашу, опасность, и, познав, к Богу с молитвой прибегали. Как малое дитя к матери бежит и у нее ищет защиты, видя свою беду, так верная душа к Богу простирает руки в бедствии своем. Шестое. Чтобы искуситель посрамился, а претерпевший искушение венец принял от Подвигоположника: «Блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его» (Иак.1:12). Не знает искуситель, что искушению его последует: он искушает на зло, но когда искушение его обращается претерпевающему на добро, то искуситель посрамляется и как бы своей стрелой уязвляется. 6) Видим, что он различные искушения нам наносит: когда одним не удается ему искусить, то другое и третье, и более покушается нанести. 7) Еще видим, что хотя на время и отступает от нас, однако всегда надо его ожидать. Из-за него всегда нам должно быть осторожными. Рассуждай об этом и берегись, и обо мне, недостойном, поминай. Спасайся.    

Письмо 80 (Иисус научил нас подвизаться против врага нашего)

  Чем окончилось искушение? Ответ. Не удалось ничего по желанию искусителю: как пришел, так и ушел ни с чем, более того, со стыдом. Познал непобедимого Иисуса, но Сын ли Божий, чего хотел знать, говоря: «если Ты Сын Божий», — не узнал. Искушал первого Адама в раю — и низложил его, и пленил, а ко второму приступил было — и ничего не успел, и оказался немощным. Слава Победителю! Для нас победил врага нашего, которого мы победить не могли, и научил нас, как побеждать его, побежденного Им. Как полководец искусный обучает воинов для битвы, так Царь наш и Вождь наш Иисус научил нас подвизаться против врага нашего — князя тьмы, и его, уже побежденного Им, побеждать. Он подал нам оружие и силу Свою. Он ободряет нас силой Своей, «и обучает руки наши битве, и персты наши сражению» (Пс.143:1), говоря: «Мужайтесь: Я победил мир» (Ин 16:33). Подал нам «и меч духовный, который есть Слово Божие» (Еф.6:17). Видим, что Он врага нашего отражал Словом Божиим и, как мечом духовным, козни его пресекал, говоря: «написано, сказано». Так и нам должно тем же орудием препоясаться и против врага нашего стоять, подвизаться и его побеждать. Сколько раз нападает на нас и пускает на нас стрелы свои, столько раз будем отражать их духовным мечом Слова Божия. Если к любви мира сего старается привести нас, то будем отвечать ему: «Сказано в Писании: не любите мира», и прочее (1Ин.2:15). Если к воровству подговаривает, то будем отражать его словом: «Сказано в Писании: не кради», и прочее. Но притом всегда будем призывать нам на помощь всесильного Господа Иисуса, и Он победит через нас врага нашего. Ибо без Него победы в такой трудной битве не будет. «Cия есть победа, победившая мир, вера наша. Кто побеждает мир, как не тот, кто верует, что Иисус есть Сын Божий?» (1 Ин 5:4-5) О сем Победителе будем дерзать. Тот, Кто в нас, «больше того, кто в мире» (1Ин.4:4). «Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом» (1Кор.15:57)! Спасайся.    

Письмо 81 (Что бывает после претерпения искушений?)

  Что ожидало Христа после того, как Он претерпел искушение и победил лукавого духа? Ответ. Евангелист святой говорит: «Тогда оставил Его диавол, и се, Ангелы приступили и служили Ему» (Мф.4:11). А Лука святой говорит: «И, окончив все искушение, диавол отошел от Него до времени» (Лк.4:13). Христос Господь все нам на пользу устроил, и Себя в пример нам подал. Примечай здесь: 1) Когда Он искушение от дьявола терпел и его козни отражал, Ангелы святые смотрели на это, смотрел и Отец Небесный, а когда победил врага, Ангелы приступили и служили Ему. Так бывает и с верными Его рабами. При подвиге их присутствуют Ангелы святые, «и ополчаются вокруг них» (Пс.33:8), и смотрят на подвиг их и помогают им, смотрит и Подвигоположник Иисус. И когда благополучно окончат подвиг свой, радуются о них, и повелением Божиим души принимают, и переносят в вечную жизнь. Так Лазарь, по совершении подвига терпения нищеты и болезни, перенесен был Ангелами на лоно Авраамово (Лк 16:22). 2) После того, как любящий Христа претерпит искушения и скорби из любви к Нему, бывает печальному утешение. Ибо не оставляет Подвигоположник Иисус Своих без утешения, которым они, как водой жаждущие, прохлаждаются и новую силу к подвигу воспринимают. 3) Видишь, что сатана от Иисуса отошел до времени. Не удалось ему тогда ничего, так после напал на Него через своих служителей, книжников и фарисеев и прочих князей жидовских. Так поступает он и с рабами Христовыми. Когда не удается ему через злые помыслы и прочие беды низложить их, то насылает на них злых людей, и через них гонит, озлобляет и мучает их. 4) Отсюда видишь, как тесен в веке сем христианский путь. Непрестанная им належит брань, скорбь и печаль. Христиане в мире этом не на пир и веселье, но на всегдашний подвиг позваны. Будет им вечеря и покой, но в будущем веке. Спасайся.    

Письмо 82 (Рассуждение о призыве Господа: «Покайтесь»)

  По Крещении и искушении вышел Спаситель наш на проповедь слова Божия: «Иисус начал проповедовать и говорить: Покайтесь, ибо приблизилось царство небесное» (Мф.4:17). То же начало проповеди Своей положил Господь, какое и Предтеча Его: и Он и Иоанн Креститель с самого начала говорили: «Покайтесь». Видишь, как согласно слово пророка со словом Господа его, видишь, как нужно нам покаяние. В начале оно нам предлагается, как дверь, через которую приходим ко Христу и веруем в Него. Надо прежде переменить нрав, переменить внутреннее состояние и исправить жизнь, и так утешаться святым Его Евангелием, которым нам царство небесное возвещается. И святой Предтеча, и Господь наш благовествует нам, что приблизилось царство небесное, но в начале оба полагают покаяние, говоря: «Покайтесь». Ибо истинное покаяние приготовляет сердце к восприятию Евангелия, или радостной вести. Ибо слово «Евангелие» означает радостную весть, которая провозглашает отпущение грехов, благодать, жизнь вечную и приближение царства небесного, которое было недоступно людям из-за греха. Благ же этих никто не может сподобиться без истинного покаяния. Надо прежде переменить и сокрушить сердце печалью о грехах, и тогда в нем будет место евангельскому утешению. Ибо Евангелие также по смыслу своего имени означает — утешение. Как же им будет утешаться сердце, которое не сокрушилось печалью? Ибо утешение — это радостная весть для печального, а веселящемуся утешение излишне. Итак, покаемся, дабы и в нас Евангельское утешение возымело место. Переменим себя во благое, дабы благ, возвещаемых нам, причаститься. Сокрушим сердца наши за грехи, дабы Евангелие, как пластырь живительный, воспринять. От закона и познания греха сердце печалью, как молотом, сокрушается, но утешением, которое от Евангелия проистекает, исцеляется. Познаем же от закона грехи, и сокрушится сердце наше, а к сокрушенному сердцу приблизится и Евангелие, благовествующее мир, благовествующее благое. Спасайся.    

Письмо 83 (Всем ли возвещается приблизившееся царство небесное?)

  Ты вопрошаешь: всем ли возвещается приблизившееся царство небесное? Ответ: непременно всем. Но видел ты, что в начале покаяние, как преддверие к тому, всем предлагается. Ибо как хотящему войти в палату надо прежде в преддверие войти, так хотящему войти в царство небесное надо покаяние сотворить, переменить сердце свое, мысль свою, и сокрушить сердце свое за содеянные грехи, и так благодатью Христовой войти в царство небесное. Греческое слово «метанойя» (в переводе: покаяние), по смыслу самого имени своего означает — перемену мыслей и сердца. Мы раскаиваемся в том, что грешили, (и потому отвращаемся от худого), как и прежде писал тебе. Итак, всем возвещается приблизившееся царство небесное, но всем в начале и покаяние предлагается и говорится: «Покайтесь». В царство небесное ничто скверное не войдет, поэтому надо прежде очиститься от скверны и убелить ризы свои в Крови Агнца Божия, закланного за спасение всего мира, и так войти в царство небесное. К царю земному в палату его не дозволяется никому войти в рубищах; тем более в дом Царя Небесного и святого дозволяется входить только тем, кто совлек с себя рубища, то есть скверны греховные, и омылся Кровью Сына Божия, и оделся одеждой правды Его. Поэтому говорится христианам: «Облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа, и попечения о плоти не превращайте в похоти» (Рим 13:14). Надо всякому, кто хочет в царство небесное войти, знамение иметь на душе своей, что он есть Христов. Без этого нет никому в то место входа. Спасайся.    

Письмо 84 (Какое знамение на душе того человека, который Христов есть?)

  Знаю я, что ты у меня спросишь: какое знамение на душе того человека, который Христов есть. Я тебе апостольское учение в ответ представляю. Он нам ясно объявляет знамение истинных христиан: «Те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями» (Галл.5:24). А в другом месте говорит: «Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его» (Рим.8:9). Вот тебе знамение человека Христова, которое в первом высказывании дается, а во втором видишь и знамение того, кто не Христов. Рассуждай об этих двух признаках и себя искушай, распинаешь ли плоть свою со страстями и похотями, или последуешь прихотям плоти своей; дух ли Христов имеешь, или дух мира сего, мудрствующий о земном. Спасайся.    

Письмо 85 (О проповедях Христа святого Евангелия Своего)

  Желаешь ты, чтобы я продолжить писать о Спасителе нашем. Хорошо, и мне это рассуждение полезно, потому и тебе для пользы твоей из святого Евангелия представляю. Слушай же и внимай. Как только вышел Господь наш Иисус на проповедь святого Евангелия Своего, которое от Небесного Своего Отца принес, и начал его проповедовать, видим, что: 1) Собрал Себе двенадцать учеников из самого низшего сословия, простых и неграмотных людей, которых апостолами назвал. 2) Собрал не нуждой, не принуждал никого из них идти за Собой, не повелевал им, хотя и мог, как Господь, но призывал их, говоря каждому из них: «Иди за Мною», — и шли охотно за Ним, и ходили за Ним как ногами, так и сердцами. Зовет и нас ныне идти за Собой и последовать Ему верой, смирением, любовью и терпением. Последуем же Господу нашему, ради нас на земле явившемуся и по земле ходившему. Оставим все мирское миру, и последуем Ему, и будем как словом, так и делом христианами, то есть Его учениками. Ибо христианин — это Христов ученик. 3) С этими Своими святыми учениками с места на место, из города в город, и из селения в селение переходил, трудился, проповедовал Евангелие царствия, сеял спасительное семя Слова Божия, насаждал веру в сердцах человеческих и творил преславные чудеса: прокаженных очищал, слепых просвещал, мертвых воскрешал, и прочие предивные дела творил, как видим во святом Его Евангелии. Так разрушал царство сатаны и из его темной власти восхищал людей Своих, которыми он лукавством своим завладел было. Блаженны видевшие, как Бог, под плотью сокровенный, ходил по земле, и с места на места переходил, и трудился ради убогих наших душ. Ангелы на это с небес смотрели, и удивлялись тому, и прославляли благость Его. Будем же и мы, возлюбленный, всегда душевными очами взирать на время то, в которое Бог стопами Своими по земле ходил и Всемогущий утруждался нас ради, грешных. О, как блаженно то время, в которое Солнце правды на земле обращалось и лучи Свои распространяло на сидящих во тьме! «Народ, сидящий во тьме, увидел свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял свет» (Мф.4:16). Сколь блаженны очи, видевшие Свет сей, видевшие Царя Небесного, ходившего по земле, и уши, слышавшие слова из уст Божиих! Тело человеческое показывало человека, но слова и дела показывали Бога, во плоти таившегося. «Никогда человек не говорил так, как Этот Человек», как Иисус (Ин 7:46). «Никогда не бывало такого явления в Израиле» (Мф.9:33), поскольку никогда прежде того времени не было Царя Небесного на земле. Не видим мы Его на земле, но видим святое Его Евангелие и в нем святое Его житие и божественные нравы Его. Видим святой образ Его, постараемся же, возлюбленный, видеть Его и на небесах, сидящим одесную Отца Своего. Запечатлеем, брат, в памяти нашей, что Царь Небесный благоволил пожить на земле и трудиться ради нас, дабы не вышло никогда житие Иисусово из нашей памяти, тогда и мы последуем за Ним, не ногами, но сердцами. 4) Народ, видя преславные Его чудеса и слыша небесное и сладкое его учение, весьма удивлялся и великими толпами за Ним ходил, иные, чтобы исцеление от Него получить, иные, желая святое учение Его послушать. Познали овцы Пастыря своего, ибо, хотя и думали о Нем как о человеке, но из дел и слов Его видели, что Он Выше человека. Хотя и сокрыл величество Свое под смиренной плотью, но делами и учением приоткрывал Божество, подобно тому, как солнце, хотя бы и спряталось, но через лучи себя показывает. Потому и говорил неверующим жидам: «Если Я не творю дел Отца Моего, не верьте Мне; а если творю, то, когда не верите Мне, верьте делам Моим, чтобы узнать и поверить, что Отец во Мне и Я в Нем» (Ин 10:37-38). Познаем, возлюбленный, и мы Пастыря нашего, посетившего нас, и послушаемся святого гласа Его, дабы быть и нам овцами Его, то есть смиренными и кроткими, так как в этом свойство овец Его, — дабы и Он признал нас за Своих овец, и был Пастырем нашим, и жизнь вечную подал нам, как говорит: «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей» (Ин 10:27-28). Видишь, какие знаки овец Христовых: «слушаются голоса Его и идут за Ним». Послушаемся же и мы гласа Его и за Ним пойдем, чтобы быть овцами Его. 5) Апостолы святые, как неотступные Его последователи, все Его божественные дела, святое Его житие и непорочные нравы видели, и все Его небесное учение слышали, и так сделались очевидцами и Его свидетелями, и свидетельствовали о Нем потом по всей вселенной, по слову Его: «И будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян.1:8). «А они пошли и проповедывали везде, при Господнем содействии и подкреплении слова последующими знамениями. Аминь» (Мк.16:20). Слава Богу, что и до нас, недостойных, дошло свидетельство тех очевидцев. Поверим, возлюбленный, свидетельству тех очевидцев, которые сами Бога во плоти видели, слышали и руками осязали, и что видели и слышали, то проповедали нам, чтобы и мы общение имели с ними (1Ин 1:3). Бог свидетельствовал с небес: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф.3:17). То же и посланники Его святые свидетельствовали. Отворим уши душ наших, и примем свидетельство в сердца наши, и углубим его, и всегда в том поучимся, что Бог ради нас, создания Своего убогого, и Царь Небесный ради непотребных рабов Своих, явился на земле, и пожил, и потрудился, чтобы нас на небо возвести. Великое и удивления достойное было бы дело, когда бы царь земной ради плененного раба Своего пришел сам освободить его. Сколь несравненно большее дело, что Сам Бог в посольство вступил ради меня и тебя, убогих и негодных рабов Своих, и пришел к нам в мир этот избавить нас. О, дивное чудо, которому и Ангелы достойно удивляются! Да обращается всегда чудо сие пред душевными нашими очами, и тогда подлинно обновимся, и от сердца послушаемся Божественных слов Его, и будем «новой тварью во Христе» (2Кор.5:17). Спасайся.    

Письмо 86 (Как в сердце углубить великое смотрения Христова таинство?)

  Ты вопрошаешь: как в сердце углубить великое смотрения Христова таинство? Ответ. О чем часто помышляем и поучаемся, то глубже в памяти и сердце нашем вкореняется. Помышляй часто и об этом великом и дивном деле, и молись, и вкоренится в сердце твоем. Видишь образ Его в церкви и дома: помышляй, что это образ Сына Божия, и Небесного Царя, и Бога твоего, Который ради тебя на земле явился, и пожил, и трудился. Видишь образ Богородицы: помяни тут, что это образ Той Пресвятой Девы, Которая плотью родила Господа твоего, и на руках носила, и млеком материнским питала. Видишь образы апостолов: думай тут, что это изображение очевидцев и боговидцев, которые своими очами Бога явившегося видели, и слова жизни из уст Его слышали, и на чудеса, Им творимые, смотрели, и с Ним обращались и жили, и с места на место ходили, и потом нам Его проповедали. Видишь образ Крестителя: помышляй тут, что это подобие того великого пророка, который удостоился крестить Господа твоего в водах Иорданских и указывал на Него рукой своей: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин 1:29). Так, когда будем часто о Нем и действиях Его рассуждать, то углубится память о Нем в сердцах наших, что великую душам нашим подаст пользу. Спасайся.    

Письмо 87 (Что означают слова Христа Господа: «Лисицы имеют норы и птицы небесные — гнезда, а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову» (Мф.8:20)?)

  Что означают слова Христа Господа: «Лисицы имеют норы и птицы небесные — гнезда, а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову» (Мф.8:20)? Ответ: 1) Христос Господь наш этими словами представляет нам крайнюю Свою нищету, ибо настолько он беден был, что и дома собственного Своего не имел, где бы голову Свою мог приклонить. «Лисицы имеют норы и птицы небесные — гнезда», а Он и дома Своего не имел. 2) Смотри, как ради нас обнищал Тот, Которому принадлежит вся земля и все, что наполняет ее, — не имел даже, где голову приклонить. О, чудо! Тот, у Которого в руке все концы земли, и небо престол, и земля подножие, так обнищал, что не имел, где голову приклонить. Эту нищету представляет нам Его апостол: «Вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою» (2Кор 8:9). Своей нищетой милостивый наш Иисус нас, нищих, обогащает. 3) Мы все хотим в мире этом быть богатыми, в богатых домах и в славе жить, не помышляя о том, что мы здесь — странники и пришельцы, как и отцы наши, и все на этой чужой земле оставим, но Господь наш, хотя и все мог иметь, как Господь всего, однако же от всего отрекся. Он ради нас обнищал, а мы хотим обогащаться, и не хотим самовольной Его святой нищете подражать, даже ради себя. И тем самым показываем, что далеко от пути Его отстоим. Чему Его нищета учит нас, разве не тому, чтобы все богатство и славу мира сего презирать? — Чему Он и словом учил: «Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут» (Мф.6:19). Ибо что есть жизнь наша, если не путь и странствование? И отечество наше не здесь, но в будущем веке. Там и наследие, и богатство, и слава от Него уготована нам. Оставим же, возлюбленный, земле земное, и миру мирское, и последуем Господу нашему, нищете Его подражая, дабы обогатил нас небесными и нетленными благами. Спасайся.    

Письмо 88 (О памяти о смерти)

  Просишь ты, чтобы я тебе в письмах напоминал о смерти и о том, что в связи с кончиной обычно вспоминается: о суде Христовом, царствии небесном и муке вечной. Хорошо, и мне это полезно, потому непременно буду тебе об этом напоминать. Ибо нет ничего для нас полезнее, как об этом всегда помнить. Это отводит нас от греха, это учит усердно каяться, подвигает к усердной молитве, отводит от суеты мира сего, угашает любовь к чести, славе и богатству мира сего, увещевает нас осторожно в мире этом обращаться, показывает, что мы странники и пришельцы в мире этом, и отлучает нас от времени и временного, и привязывает к вечности, к которой все идем. Ты о том и размышляй, о чем я тебе напомню, дабы углубилось в сердце твоем. Ибо и пришествие в мир Христа Господа нашего ради вечности было, дабы от злополучной вечности нас избавить, и блаженную нам подать. Спасайся.    

Письмо 89 (Как мы нищетой Христовой обогащаемся?)

  Вопрошаешь: как мы нищетой Христовой обогащаемся? Ответ. Мы Создателем нашим созданы по образу Его и подобию, и созданы для вечных благ, но сатана лукавством своим лишил нас всего этого и сделал нас нищими; и хотя многие изобилуют видимым богатством мира сего, однако же все пред Богом — нищие, как грешники. Ибо грех соделовает истинную духовную нищету. В такую нищету враг лукавый ввергнул праотца нашего Адама, а с ним и нас — его потомство. Богач, который много золота, серебра, и прочего тленного богатства имеет, но в грехах живет, — непременно нищий, ибо не имеет надежды на небесные блага. Видишь нищету в которой все мы, бедные, находимся. Христос Господь наш пришел к нам и, будучи богат, обнищал, чтобы нас обогатить; на земле странствовал, дабы нам отечество небесное возвратить; обра